Reisgids Laos

Laos, dat vaak over het hoofd wordt gezien ten gunste van zijn bekendere buren, blijft een van de meest betoverende bestemmingen in Zuidoost-Azië. Gevangen in het midden van de twee oorlogen in Indochina en lang geïsoleerd van de rest van de wereld, heeft het land een langzame, nogal ouderwetse charme behouden, en zijn mensen – ongelooflijk relaxt en vriendelijk, zelfs naar Aziatische begrippen – zijn ongetwijfeld een van de hoogtepunten van elk bezoek.

 

Lees verder om meer te weten te komen over…

Over Laos

De levenslijn van Laos is de Mekong rivier, die door het hele land loopt, het soms in tweeën deelt en soms als grens met Thailand dient; het ruige Annamite-gebergte fungeerde historisch als een buffer tegen Vietnam, waarmee Laos de oostelijke grens deelt. De meeste mensen bezoeken het land als onderdeel van een bredere reis in de regio, vaak vanuit Thailand en de Mekong verder naar het zuiden. Laos alleen beloont echter verdere verkenning, en met een beetje meer tijd is het niet moeilijk om het gevoel te hebben dat je plaatsen bezoekt waar maar weinig westerlingen zich wagen. Zich uitstrekkend van de met bossen begroeide bergen in het noorden tot de eilanden in het verre zuiden, er is hier genoeg om je weken bezig te houden, en toch het gevoel te hebben dat je nauwelijks aan de oppervlakte bent geweest.

 

Voor zo’n klein land is Laos verrassend divers qua inwoners. Kleurrijk geklede bergstammen bevolken de hoger gelegen gebieden, terwijl in de laaggelegen riviervalleien kokospalmen zwaaien over de boeddhistische kloosters van de etnische Lao. Het land heeft ook een deel van de Franse invloed behouden die het tijdens de koloniale dagen had: de vertrouwde geur van vers gebakken brood en koffie vermengt zich met exotische lokale aroma’s op ochtendmarkten, en veel van de oude winkelpanden van de grotere steden huisvesten nu (toepasselijk) Franse restaurants.

 

De effecten van de oorlogen en van de communistische regering zijn onmiskenbaar – het blijft volkomen af ​​te raden om het platteland in te slaan zonder paden te volgen uit angst voor niet-geëxplodeerde bommen – en het land blijft voor allerlei vormen van actie sterk afhankelijk van de producten van de buren; In sommige delen van het land hebben de lokale markten zelfs meer Chinese en Vietnamese goederen op voorraad dan Lao.

 

Maar of je nu door het platteland rijdt met een gammele oude bus vol met zakken rijst, meer mensen dan stoelen en Laotiaanse popmuziek, op je gemak door de Mekong vaart langs een verbluffend mooi landschap, of de verjaardag van een vreemde viert met te veel Beer Lao en lào-láo, het is moeilijk om niet te houden van dit uiterst fascinerende land en de lokale bevolking.

Bezienswaardigheden

Vientiane, gelegen aan een brede bocht van de Mekong, is misschien wel de meest bescheiden hoofdstad van Zuidoost-Azië. Maar hoewel het de drukte van Ho Chi Minh City of Bangkok mist, is de hoofdstad van Laos sinds de jaren negentig getransformeerd, met een reeks kosmopolitische restaurants en cafés als aanvulling op de charmante rijen lichtgele Frans-Indochinese winkelpanden.

 

Patuxai en park in Vientiane
Patuxai en park in Vientiane

 

Beroofd van de prachtige tempels in gevechten met Siam lang geleden, is Vientiane meer een plek om je aan te passen aan het tempo van het Lao-leven, waar je je overgeeft aan kruidensauna’s en drankjes bij zonsondergang aan de oevers van de Mekong, dan een plek voor halsbrekende rondleidingen door monumenten en musea. Er zijn maar weinig toeristen die door de hoofdstad reizen en de kans missen op een reis van een halve dag naar Xieng Khuan (ook wel het Boeddhapark genoemd), de weide langs de rivier vol met gigantische religieuze beelden, een van de meest fascinerende en bizarre bezienswaardigheden van Laos.

 

Boeddhapark (Xieng Khuan) bij Vientiane

 

Vanuit Vientiane is het logisch om noordwaarts te gaan naar Vang Vieng, een stad in een landschap van glimmende groene rijstvelden en zaagtandachtige karstheuvels. Een geweldige plek voor speleologie, kajakken, rotsklimmen en lange wandelingen op het platteland. De stad staat vooral bekend om de wilde tubing-scene en is ongetwijfeld de feesthoofdstad van het land voor jonge backpackers. Vanaf hier loopt de bergachtige oude Royal Road naar Luang Prabang door enkele van de meest verbluffende landschappen van Laos. De meer onverschrokkenen kunnen hun hart ophalen aan een weg-en-rivierexpeditie door de noordwestelijke grens van Laos, waarbij ze stoppen in de afgelegen buitenpost Sayaboury, de thuisbasis van een groot deel van de afnemende olifantenpopulatie in het land.

 

Uitzicht over de rivier van Vang Vieng
Uitzicht over de Nam Song rivier in Vang Vieng

 

Ondanks de tand des tijds hebben de vergulde tempels en verweerde Frans-Indochinese winkelpanden van het kleine, gecultiveerde Luang Prabang een betoverende majesteit die dit Laos de meest aanlokkelijke bestemming maakt. Hoewel het steeds toeristischer wordt, geven de stoffige zijstraten, uitzicht op de Mekong en rustige ochtenden de stad nog steeds veel charme. De meeste bezoekers combineren een verblijf hier met een paar dagtochten, naar de heilige Pak Ou grotten, twee grotten aan de rivier vol met duizenden Boeddhabeelden en naar de prachtige Kuang Si watervallen, de perfecte plek voor een verfrissende duik op een warme dag.

 

Kuang Si watervallen in Luang Prabang
De Kuang Si watervallen in Luang Prabang

 

Een paar uur naar het noorden via de smaragdgroene Nam Ou rivier vanuit Luang Prabang ligt het rustige stadje Nong Khiaw, schilderachtig omgeven door torenhoge kalkstenen pieken en een uitstekende uitvalsbasis voor trektochten en kajakken in de regio. Iets verder de rivier op, en alleen bereikbaar per boot, is Muang Ngoi een populaire plek voor reizigers, waar het moeilijk is om jezelf weg te slepen van de verleiding om je dagen door te brengen met het genieten van het uitzicht vanuit een hangmat. Het volgen van de rivier nog verder naar het noorden is een van de grootste hoogtepunten van een reis naar Laos, waarbij je door een prachtig landschap vaart op resoluut lokale boten om naar Phongsali te komen, vanwaar je verder het afgelegen verre noorden kunt verkennen, of een nachtelijke trektocht naar de bergstamdorpen.

 

Het dorpje Nong Khiaw vlakbij Luang Prabang
Het dorpje Nong Khiaw vlakbij Luang Prabang

 

Verbeterde wegen betekenen dat het nu een stuk gemakkelijker is om het hoge noorden te verkennen, een vaak spectaculaire regio met een lappendeken van hooggelegen tribale groepen. Luang Namtha en het gemoedelijke dorp Muang Sing zijn beide centra voor tochten naar nabijgelegen bergstamdorpen, terwijl de eerste ook kajakmogelijkheden biedt. Stroomafwaarts vanaf hier is Houayxai, aan de Thaise grens, vanwaar je met een langzame boot de Mekong af kunt varen voor de pittoreske reis naar het zuiden naar Luang Prabang.

 

Verloren in de mistige bergen van het uiterste noordoosten, was de provincie Hua Phan het zenuwcentrum van het communistische Laos tijdens de Tweede Indochina-oorlog, en nog steeds ver verwijderd van de Mekongvallei centra van het laaglandse Lao-leven. De provinciehoofdstad, Sam Neua, heeft een resoluut Vietnamees gevoel (niet verwonderlijk als je kijkt naar de nabijheid van de grens), en hoewel het een vrij beperkte toeristische infrastructuur heeft, krijgt de plaats een zekere charme als je eenmaal wat dieper graaft.

 

De belangrijkste reden voor een verblijf hier is een bezoek aan Vieng Xai, waar de communistische Pathet Lao hun verzet leidde, diep in een enorm grottencomplex, en waar de laatste Laotiaanse koning werd verbannen tot aan zijn vroegtijdige dood. Ten zuiden van Route 6 van Hua Phan ligt de provincie Xieng Khuang, het hart van de Hmong-bevolking in Laos. Phonsavan, een stoffige, nogal onopvallende stad, is het startpunt voor uitstapjes naar de mystieke Plain of Jars.

 

Potten bij de Plain of Jars
De potten bij de Plain of Jars

 

In het zuiden wordt de staart van Laos ingeklemd tussen het formidabele Annamite-gebergte in het oosten en de Mekong-rivier terwijl deze richting Cambodja stroomt. Thakhek is een goede uitvalsbasis om de Mahaxai-grotten en Khammouane Limestone NBCA te bezoeken, met als hoogtepunt Tham Lot Kong Lo, een ondergrondse rivier die per kano kan worden bevaren. Savannakhet is de beroemdste stad van het zuiden, bijna net zo cultureel Vietnamees als Lao, een aangenaam stedelijk toevluchtsoord met een architectonische charme die op de tweede plaats komt na Luang Prabang.

 

That Ing Hang stoepa in Savannakhet
That Ing Hang stoepa in Savannakhet

 

Het koele en vruchtbare Bolaven plateau, waar de meeste koffie van Laos wordt verbouwd, maakt een verfrissende stop tijdens het hete seizoen (dankzij de geweldige watervallen) en het is natuurlijk geweldig om een ​​kopje van het beroemde brouwsel te proberen. In het zuidwesten ligt het kleine Champasak, met zijn rood-zandige straten en prinselijke villa’s. De ruïnes van Wat Phou, de grootste van de Khmer-tempels buiten Cambodja, liggen vlakbij op een beboste heuveltop. Deze plekken zijn allemaal goed te bereiken vanuit Pakse, een rustige stad in Zuid-Laos.

 

Tad Lo waterval
Tad Lo waterval in het Bolaven plateau

 

In de staart van Laos liggen de talloze riviereilanden van Si Phan Don verspreid over de Mekong, 14 km van oever tot oever, helemaal tot aan de Cambodjaanse grens. Si Phan Don, een van de belangrijkste locaties van het land, is de perfecte plek om luie dagen door te brengen, en herbergt tientallen lang gevestigde vissersgemeenschappen en eeuwenoude Lao-tradities in het laagland.

Buitenactiviteiten in Laos

Laos is een van de betere avontuurbestemmingen in Zuidoost-Azië: er zijn uitstekende wandelmogelijkheden, uitgestrekte grottenstelsels om te verkennen en wildwaterrivieren om over te raften. Met de opkomst van een aantal gespecialiseerde reisorganisaties die goedkope, georganiseerde avontuurlijke reizen aanbieden in voorheen afgelegen gebieden, is het nu gemakkelijker dan ooit om de wilde kant van Laos te ervaren.

 

Meer dan zeventig procent van het land bestaat uit hooggelegen terrein, met bergketens die over de gehele lengte een hoogte van meer dan 2800 meter bereiken. Veel van deze reeksen beslaan uitgestrekte ongerepte regenwouden. En vanuit deze hooglanden lopen steile, smalle valleien waardoor rivieren van de berghoogten naar beneden stromen om zich bij de “Moeder van de wateren” te voegen, de machtige Mekong rivier, die over de hele lengte van Laos stroomt.

 

Trektochten

Door het land trekken is de gemakkelijkste en meest populaire avontuurlijke sport in Laos, met steeds veranderende en nieuwe routes. Trekking is hard op weg om een ​​grote geldverdiener voor Laos te worden, met een reeks van één- tot vijfdaagse tochten (meestal met een milieubewuste draai) die bezoekers uit de hele wereld trekt.

 

Het hoge noorden heeft berglandschappen, bosgebieden en kleurrijke etnische bergstammen die in traditionele dorpen leven. Er zijn uitstekende toeristische voorzieningen beschikbaar in veel noordelijke steden, en gidsservicekantoren worden geleidelijk in het noorden geopend om toeristen te ondersteunen die willen deelnemen aan begeleide tochten die zowel milieuvriendelijk zijn als een lage impact hebben op de lokale bevolking.

 

Voor bezoekers die geïnteresseerd zijn in bergstammen en georganiseerde trekking, zijn Luang Namtha, Muang Sing, Luang Prabang en Vang Vieng de beste steden om naartoe te gaan, die allemaal programma’s hebben ontwikkeld voor reizigers die een reeks dagtochten willen maken die buiten de stad zijn. Je kan ook deelnemen aan meerdaagse trektochten met kampeer- en dorpverblijven.

 

Als je een meer onafhankelijke, doe-het-zelf-aanpak wilt, zijn andere steden die zeer geschikt zijn voor onafhankelijke trekkingsmogelijkheden met behulp van zelf ingehuurde lokale gidsen in onder andere Muang Long, Xieng Kok, Houayxai, Vieng Phoukha, Muang Khoua en Nong Khiaw, die allemaal dicht bij de tribale gebieden liggen.

 

In Zuid-Centraal Laos zijn nieuwe bedrijven opgericht om bezoekers heilige meren te laten ontdekken, door oeroude bossen te trekken en in contact te komen met verschillende lokale stammen. De rondleidingen zijn gebouwd om ontwikkeling te stimuleren en het leven van de lokale bevolking te verbeteren zonder de natuurlijke schoonheid van de regio te vernietigen.

 

NBCA’s en ecotours

Een handvol Laotiaanse bedrijven organiseren ecotours naar wildernisgebieden met zeldzame en exotische flora en fauna. Hier vinden natuurliefhebbers en vogelaars enkele van de zeldzaamste soorten ter wereld en uitgestrekte bosluifels. Hoewel Laos geen nationale parken in westerse zin heeft, heeft de regering sinds 1993 twintig National Biodiversity Conservation Areas (NBCA’s) opgericht, waarvan er vele nog steeds met dorpelingen en bergstammen binnen hun grenzen leven. Hoewel de NBCA-status de erkenning door de overheid van hun biodiversiteit betekent, heeft deze status helaas geen echte bescherming geboden.

 

De NBCA’s zijn verspreid over het land, vaak in afgelegen grensgebieden zonder wegen. Hoewel veel van de parken ontoegankelijk zijn zonder een professionele expeditie te organiseren, zijn er verschillende ontwikkeld voor ecotoerisme en hebben ze bezoekerscentra en begeleide wandelingen. De best ontwikkelde NBCA’s voor toeristen zijn Phou Khao Khouay, Nam Ha en Phou Hin Poun, die allemaal via normale wegen bereikbaar zijn.

 

Watersporten

Hoewel de meeste liefhebbers van rivierreizen tevreden zijn met een langzame boot over de Mekong tussen Houayxai en Luang Prabang, zijn er veel mogelijkheden om de snellere waterwegen van Laos te verkennen. Verschillende bedrijven bieden wildwatervaren trips aan vanuit Luang Prabang op een aantal noordelijke rivieren, waaronder de Nam Ou, de Nam Xuang en de Nam Ming.

 

Nog populairder zijn rivierkajakavonturen, variërend van eenvoudige dagtochten voor beginners tot meerdaagse avonturen langs rivieren met stroomversnellingen van graad 5. Professionele begeleide kajaktochten worden momenteel regelmatig uitgevoerd op acht noordelijke rivieren, evenals in het Ang Nam Ngum-reservoir (nabij de hoofdstad) en in Si Phan Don. De beste bases voor kajaktochten zijn Vientiane, Vang Vieng, Luang Prabang en Luang Namtha.

 

Een andere fantastische regio om in te kajakken is de Khammouane Limestone NBCA. Naast andere landschappelijke wonderen, beschikt deze NBCA over een 7 km lange natuurlijke riviertunnel door het hart van een berg, en is het populair voor georganiseerde tochten vanuit Vientiane.

 

Grotten en rotsklimmen

Met grote bossen van kalkstenen karstlandschap die zich in de verte terugtrekken als een afbeelding in een Chinese rolschildering, is Laos een geweldige bestemming voor het verkennen van grotten, speleologie en rotsklimmen. Topgebieden voor kalkstenen karstlandschappen in Laos zijn onder andere Vang Vieng, Kasi, Thakhet en Vieng Xai.

 

Voor de meeste toeristen is het verkennen van grotten beperkt tot klimmen naar en ronddwalen in grotten die redelijk toeristisch zijn en duidelijk gedefinieerde paden hebben. Echte avonturiers kunnen enorme grot- en tunnelsystemen vinden om te verkennen in de Khammouane Limestone NBCA en de Hin Nam No NBCA, maar moeten lokale toestemming vragen voordat ze grote expedities starten, aangezien er voor veel grotten nog geen archeologische onderzoeken zijn gedaan.

 

Met zoveel geweldige niet-beklommen en naamloze toppen, is rotsklimmen een sport die een enorme toekomst lijkt te hebben in Laos. Momenteel staat de sport nog in de kinderschoenen, maar rond Vang Vieng worden nog steeds nieuwe routes geopend.

 

Mountain biking

Met een aantal van de beste ongetemde landschappen in Zuidoost-Azië, veel onverharde wegen en weinig verkeer, is Laos een zeer populaire bestemming voor cross-country mountainbiketochten. Veel onafhankelijke reizigers maken zelfgeorganiseerde mountainbiketochten in het noorden van Laos, waarbij ze hun fiets van huis meenemen. Route 13 van Luang Prabang naar Vientiane lijkt de meest populaire route, maar wees gewaarschuwd dat de route ondanks het prachtige landschap ook extreem bergachtig is en verschillende grote bergketens doorkruist voordat hij de Vientiane-vlakte bereikt. Er zijn veel betere routes in de provincies Houa Phan en Xieng Khuang, waar je fantastische landschappen, veel afgelegen dorpen en verharde wegen met weinig voertuigen zult vinden.

 

Het is een goed idee om zorgvuldig te plannen. Wat op de kaart zeer korte afstanden lijken, kan vaak vele uren duren, zelfs in een voertuig. Een voordeel van fietstochten in Laos is dat als het te moeilijk wordt, je altijd een passerende songthaew kan signaleren en de fiets op het dak kunt gooien. Een ander alternatief is om mee te doen aan een georganiseerde fietstocht. Er is genoeg om uit te kiezen, maar de in Londen gevestigde Red Spokes organiseert een populaire tour van twee weken die Luang Prabang, Vang Vieng en Vientiane meepakt, evenals enkele landelijke stukken met een spectaculair landschap.

 

Jeu de boules en vechtsporten

Een van de eigenzinnigste erfenissen van de Franse koloniale overheersing is ongetwijfeld petang – een vorm van jeu de boules die je in stoffige voortuinen en zijstraten in het hele land gespeeld ziet worden.

 

Net als jeu de boules is het doel om een ​​kleine houten bal, of cochonnet, in het midden van een hard grindveld te werpen en om de beurt grotere metalen ballen ernaartoe te gooien. Spelers krijgen een punt voor elke keer dat hun bal dichter bij de cochonnet landt dan die van hun tegenstander, en het spel eindigt wanneer een van de spelers dertien punten scoort.

 

Volgens de officiële regels moet petang worden gespeeld in teams van twee of drie, maar in de praktijk is het meestal een informele aangelegenheid, waardoor mensen de kans krijgen om te praten en een middagje weg te zijn.

 

Teamsporten worden in Laos niet zo vaak beoefend, simpelweg omdat apparatuur onbetaalbaar is. De eervolle uitzondering is kataw. Dit wordt gespeeld met een geweven rieten bal ter grootte van een grapefruit, vermoedelijk afkomstig uit de Maleisische archipel, maar het is ook behoorlijk populair in Thailand. Kataw is een handsfree samenraapsel van volleybal, voetbal en tennis, zowel met als zonder net gespeeld. Spelers moeten hun voeten, benen, borstkas en hoofden gebruiken om de bal in de lucht te houden, en de acrobatiek is gewoonweg verbluffend. Het wordt vrijwel overal gespeeld maar het komt het vaakst voor op schoolpleinen of op kloosterterreinen.

 

Een andere sport die je in Laos tegenkomt, is Muay Lao, ook wel bekend als Lao-boksen, waarbij vechters elkaar raken met hun vuisten, knieën, ellebogen en voeten. De sport is in wezen hetzelfde als Muay Thai-kickboksen, de nationale sport van Thailand, maar in Laos worden er vrij sporadisch professionele wedstrijden gehouden.

 

Ochtendmarkten

Markten blijven een steunpilaar van het dagelijks leven in Laos, vol met kraampjes die alles verkopen, van varkenskoppen, gestold bloed en prikkelende pa dàek tot bamboemanden voor kleefrijst en geïmporteerde toiletartikelen uit Vietnam. Ze zijn ook een geweldige plek voor een snelle maaltijd – zelfs op de kleinste markten kan je iemand vinden die fõe (noedels in Vietnamese stijl) verkoopt – hoewel je er over het algemeen vroeg heen moet om de beste maaltijden te krijgen.

Backpacken in Laos

Als je je een weg baant door de vele geneugten van Zuidoost-Azië, geef Laos dan ook een kans. Dit prachtige land is je tijd meer dan waard. Hoewel het misschien niet zo’n backpackerparadijs is als Thailand, Cambodja en Vietnam, werkt dat echt in het voordeel van Laos. Laos is een vredig land, de thuisbasis van 6,9 miljoen mensen, met een fascinerende geschiedenis, heerlijk eten, oude tradities en meer paradijsjes langs de rivier dan in alle reisgidsen samen. Laos is misschien klein en geheel door land omgeven, maar het is werkelijk adembenemend vanuit elke hoek.

 

Het weelderige landschap van kronkelende rivieren, watervallen, lagunes, imposante kalkstenen bergen, karsts en grotten is iets speciaals. Dit is een van de weinige plaatsen in Zuidoost-Azië waar je het gevoel hebt alsof je aan het typische toeristenpad bent ontsnapt. Er is misschien geen Full Moon Party, maar je zal die chaos niet missen als je geniet van de rust van het Laotiaanse landschap. Let op onze woorden: je dagen of weken doorgebracht in een hangmat terwijl de Nam Song of Mekong rivier langs je deur waait, zullen een van de meest memorabele ervaringen van je tijd in Zuidoost-Azië zijn.

 

Lees hier alles wat je moet weten over backpacken in Laos!

Reisinformatie Laos

Plan je een reis naar Laos en wil je weten wat je kunt verwachten? Benieuwd naar het eten en of je een fooi moet geven? Hieronder vind je veel nuttige informatie over alle aspecten van reizen naar Laos, van valuta tot de stroomspanning, wifi tot gezondheid en nog veel meer. Selecteer het onderwerp waar je meer over wil weten:

Laos is een van de armste landen ter wereld, en als bijgevolg een van de goedkoopste Aziatische landen om naar toe te reizen. Je grootste kostenpost is waarschijnlijk vervoer, met reizen die gewoonlijk tussen de 60.000 en 120.000LAK (€ 5,30 – € 10,60) kosten; accommodatie en eten zijn erg goedkoop.

 

Door te eten in noedelstalletjes en goedkope restaurants, te kiezen voor eenvoudige accommodatie en te reizen met het openbaar vervoer, kun je in Laos reizen met een dagbudget van minder dan € 20. Als je in duurdere hotels en resorts verblijft en in de beste restaurants eet, zal je budget oplopen tot een zeer redelijke € 35 – 55 per dag, hoewel je in een groot deel van het land moeite zult hebben om luxe accommodatie en restaurants te vinden. Onthou echter dat de prijzen aanzienlijk hoger zijn in Vientiane en Luang Prabang.

 

Terwijl restaurants en sommige winkels vaste prijzen hebben, heeft koopwaar in het algemeen bijna nooit prijskaartjes, en het ontbreken van een vast prijsschema kan even wennen zijn. Over prijzen, tenzij gemarkeerd of voor voedsel op een markt, moet gewoonlijk worden onderhandeld, evenals de kosten van het charteren van transport (in tegenstelling tot tarieven voor personenauto’s, waarover niet kan worden onderhandeld). Hotel- en pensionexploitanten staan ​​meestal open voor een beetje onderhandelen, vooral tijdens het laagseizoen.

 

Onderhandelen is een belangrijk onderdeel van het leven in Laos en een kunstvorm, waarvoor een delicaat evenwicht tussen humor, geduld en tact vereist is. Het is belangrijk om realistisch te blijven, aangezien verkopers hun interesse zullen verliezen als je een prijs opgeeft die ver uit de pas loopt, en om een ​​gevoel van perspectief te behouden: moordend afdingen over 1000LAK (€ 0,10) weerspiegelt slecht voor zowel de koper als de verkoper.

 

Aangezien de Lao in het algemeen – met uitzondering van chauffeurs van huurauto’s en souvenirverkopers in Vientiane en Luang Prabang – minder uit zijn op het afzetten van toeristen dan hun tegenhangers in Thailand en Vietnam, beginnen ze te onderhandelen met een redelijk realistische prijs. Verwacht maar een klein beetje naar beneden te komen. Hou er rekening mee dat de afhankelijkheid van het land van geïmporteerde goederen van zijn buren de prijzen opdrijft – of het nu gaat om eten, toiletartikelen of transport.

Laos is een relatief veilig land voor reizigers, hoewel bepaalde gebieden verboden terrein blijven vanwege niet-ontplofte munitie die overblijft na decennia van oorlogvoering. Als bezoeker ben je echter een duidelijk doelwit voor dieven (waaronder mogelijk je medereizigers), dus neem de nodige voorzorgsmaatregelen.

 

Draag je paspoort, reischeques en andere waardevolle spullen in een verborgen geldgordel en laat niets belangrijks rondslingeren in je kamer, vooral niet wanneer je in landelijke bungalows verblijft. Enkele hotels hebben kluizen die je wellicht wil gebruiken, al moet je er rekening mee houden dat je nooit weet wie er toegang heeft tot de kluis. Een hangslot en ketting, of een kabelslot, is handig voor deuren en ramen bij goedkope pensions en budgethotels en voor het vastzetten van je rugzak in bussen, waar je vaak gescheiden bent van je bezittingen. Het is ook een goed idee om een ​​reserve aan contant geld, fotokopieën van de relevante pagina’s van je paspoort, verzekeringsgegevens en reischeques van reizigers gescheiden te houden van de rest van je waardevolle spullen.

 

Hoe rustig Laos ook mag lijken, kleine diefstal en ernstige misdrijven komen overal in het land voor – zelfs op schijnbaar verlaten landwegen. Kleine criminaliteit komt vaker voor in Vang Vieng dan waar dan ook in Laos, met dronken toeristen die zichzelf vaak blootstellen aan diefstal en beroving. Hoewel de misdaadcijfers in Vientiane laag zijn, moet je op je hoede zijn in donkere straten buiten het stadscentrum en langs de rivier. Door motorfietsen gedragen dieven doorkruisen de straten van de stad en staan ​​erom bekend tassen uit de mand van andere motoren die ze passeren te pakken.

 

Als er toch iets is gestolen, moet je de politie vragen om een ​​rapport op te stellen om aanspraak te maken op je verzekering: neem een ​​Laotiaanse spreker mee om de zaken te vereenvoudigen als je kan. Terwijl de politie over het algemeen afstand houdt van buitenlanders, kunnen ze proberen bezoekers “boetes” op te leggen voor vermeende overtredingen. Met veel geduld zou je in staat moeten zijn om de meeste problemen op te lossen, en als je het hoofd koel houdt, zal je merken dat je zulke “boetes” kunt afhandelen.

 

Het helpt om je paspoort altijd bij je te hebben – als je dat niet doet, heeft de politie een grotere prikkel om geld te vragen en kunnen ze zelfs proberen je naar het station te brengen. In sommige gevallen kan de politie je paspoort in vraag stellen voor wat een erg lange tijd lijkt. Nogmaals, dergelijke situaties kunnen het beste worden aangepakt met een ruime dosis geduld. Als je papieren in orde zijn, hoef je je nergens zorgen over te maken.

220 volt wisselstroom en stopcontacten met 2 pinnen voor stekkers met platte pennen zijn de norm. Veel kleinere steden, waaronder verschillende provinciale hoofdsteden, hebben ‘s avonds maar een paar uur stroom of helemaal geen stroom, dus het is de moeite waard om een zaklamp mee te nemen.

Hoewel er voor Laos geen verplichte vaccinaties zijn (behalve gele koorts als je uit een besmet gebied komt), worden er enkele aanbevolen. Hepatitis A, tyfus, tetanus en polio zijn de belangrijkste, maar je moet ook rekening houden met hepatitis B, hondsdolheid en Japanse encefalitis. Alle vaccinaties moeten worden geregistreerd op een internationaal vaccinatiecertificaat en met je paspoort worden meegenomen wanneer je naar het buitenland reist.

 

Hepatitis A wordt opgelopen via besmet voedsel en water en kan worden voorkomen door het Havrix-vaccin dat tot tien jaar bescherming biedt. Twee injecties met een tussenpoos van twee tot vier weken zijn nodig, gevolgd door een booster een jaar later. Het oudere eenmalige vaccin biedt slechts drie maanden bescherming. Hepatitis B wordt verspreid via seksueel contact, transfusies van besmet bloed en vuile naalden. Vaccinatie wordt aanbevolen voor reizigers die van plan zijn voor langere tijd te blijven (zes maanden of langer). Onthou dat het tot zes maanden kan duren voordat het vaccin volledig effectief is.

 

Rabiës kan worden voorkomen door een vaccin dat bestaat uit twee injecties gedurende een periode van twee maanden, een derde een jaar later en boosters om de twee tot vijf jaar. Als je geen prik hebt gehad en bent gebeten door een mogelijk hondsdol dier, moet je de prik onmiddellijk krijgen.

 

Japanse encefalitis, een door muggen overgedragen ziekte, is vrij zeldzaam, maar artsen kunnen een vaccinatie ertegen aanbevelen. Het verloop van de injecties bestaat uit twee injecties met tussenpozen van twee weken plus een booster.

Malaria, veroorzaakt door de plasmodiumparasiet, komt veel voor in een groot deel van Laos. Symptomen zijn onder meer koude rillingen, hoge koorts en vervolgens zweten, waarbij de koorts daalt; de cyclus herhaalt zich om de paar dagen. Deze symptomen zijn niet zo verschillend van die van griep, waardoor de diagnose moeilijk is zonder bloedonderzoek; Als je denkt dat je malaria hebt opgelopen, ga dan onmiddellijk naar een ziekenhuis.

 

Er wordt gezegd dat Vientiane malariavrij is, maar bezoekers van andere delen van Laos moeten alle mogelijke voorzorgsmaatregelen nemen om te voorkomen dat ze deze (soms dodelijke) ziekte oplopen. Nachtvoedende muggen zijn de dragers, dus je moet ‘s avonds extra voorzichtig zijn, vooral bij zonsopgang en zonsondergang. Een sterke muggenspray dat de chemische verbinding DEET bevat, is een noodzaak, maar hou er rekening mee dat langdurig gebruik schadelijk kan zijn. Een natuurlijk alternatief is citronellaolie, die in sommige insectenwerende middelen wordt aangetroffen. Het dragen van broeken, shirts met lange mouwen en sokken geeft extra bescherming.

 

Als je van plan bent in afgelegen gebieden te reizen, neem dan een klamboe mee. De meeste guesthouses bieden netten, maar sommige hebben gaten; draai er een rubberen band omheen. Veel hotels hebben netten vervangen door afgeschermde ramen, wat prima is als de kamerdeur altijd gesloten blijft, maar de deuren staan ​​meestal wijd open wanneer dienstmeisjes de kamers tussen gasten opruimen. Als je geen klamboe kan krijgen, probeer dan pyrethrum-spoelen die in de meeste markten en algemene winkels in Laos te vinden zijn.

 

Voor een extra verzekering tegen malaria is het raadzaam om antimalariapillen in te nemen. Hoewel doxycycline en mefloquine de meest voorgeschreven antimalariamiddelen zijn voor Laos, vertonen de plasmodiumparasieten resistentie tegen het laatste medicijn. Hoewel geen van de antimalariamiddelen garandeert dat je geen malaria krijgt, worden de risico’s aanzienlijk verminderd.

De simpele regel tijdens het reizen in Laos is om geen rivier- of kraanwater te drinken. Vervuild water is een belangrijke oorzaak van ziekte door de aanwezigheid van pathogene organismen: bacteriën, virussen en microscopisch kleine Giardia-cysten. Deze micro-organismen veroorzaken ziekten zoals diarree, gastro-enteritis, tyfus, cholera, dysenterie, polio, hepatitis A, Giardia en Bilharzia, en kunnen zelfs aanwezig zijn als water er schoon uitziet.

 

Veilig flessenwater is bijna overal verkrijgbaar, maar controleer bij het kopen of de verzegeling niet verbroken is, aangezien flessen af ​​en toe uit de kraan worden bijgevuld. Waterzuiveringstabletten, die je van huis uit meeneemt, zijn een milieuvriendelijk alternatief omdat ze helpen om het aantal plastic flessen dat achterblijft na je reizen te verminderen.

 

Chinese thee gemaakt van gekookt water is over het algemeen veilig, maar reizigers moeten ijs vermijden dat er niet schoon uitziet. Sommige van de chicste hotels hebben filtersystemen die leidingwater veilig genoeg maken om je tanden mee te poetsen, maar over het algemeen kan je het beste gezuiverd water of flessenwater gebruiken.

De prijs van een ziekenhuisbehandeling in Laos kan hoog zijn, dus het is aan te raden om voor vertrek een degelijke reisverzekering af te sluiten. Hou er rekening mee dat de meeste beleidsmaatregelen “gevaarlijke activiteiten” uitsluiten; deze term kan betrekking hebben op activiteiten die schijnbaar goedaardig zijn zoals wandelen, en als je van plan bent te gaan bungeejumpen of raften, betaal je waarschijnlijk een premie. Hou het noodnummer van je verzekeringsmaatschappij bij de hand in geval van een ongeval en, zoals in elk land, zorg ervoor dat je bij diefstal een kopie van het politierapport verkrijgt, aangezien je dit nodig hebt om een claim in te dienen.

 

Weet je niet waar je moet beginnen? Neem een kijkje op de website van de ANWB.

Internetcafés komen steeds vaker voor in Laos, hoewel er nog steeds een paar steden zijn die er geen hebben. De prijzen variëren tussen 6000 en 15.000LAK per uur; op de meeste plaatsen kunnen verbindingen ondragelijk traag zijn. Talloze cafés en veel hotels en pensions in Vientiane en Luang Prabang bieden nu wifi aan – buiten deze plaatsen is wifi beperkt tot meer luxe accommodatie en af en toe cafés in meer toeristische steden.

De Laotiaanse Kip, of LAK, is beschikbaar in biljetten van 50.000LAK, 20.000LAK, 10.000LAK, 5000LAK, 2000LAK, 1000LAK en 500LAK; er zijn geen munten in omloop.

 

Hoewel een wet die in 1990 is aangenomen het gebruik van vreemde valuta om goederen en diensten op lokale markten te betalen technisch verbiedt, geven veel touroperators, luxe hotels en restaurants hun prijzen op in dollars (vooral gebruikelijk wanneer de prijs hoger is dan 350.000LAK). Veel winkels, vooral die in meer toeristische steden, en toeristische diensten accepteren Thaise baht of Amerikaanse dollars in plaats van LAK, meestal tegen een redelijke wisselkoers, hoewel het weinig zin heeft tenzij je betaalt voor iets waarvoor een grote hoeveelheid LAK nodig is.

 

Vanwege de hoge coupures van Laotiaans geld kan het nogal omslachtig zijn om zelfs relatief kleine bedragen in LAK te dragen. Het is veel gemakkelijker om grote sommen geld in dollars of baht bij je te hebben en ze naar behoefte te wisselen. Het is niet mogelijk om geld van of naar LAK buiten Laos te wisselen.

 

Geldautomaten komen steeds vaker voor, maar zijn nog steeds vrij zeldzaam, en toch is het het beste om er niet op te vertrouwen. Bovendien hebben sommige reizigers problemen gehad met het ontvangen van geld van geldautomaten, met berichten dat hun rekeningen werden gedebiteerd ondanks dat ze aan het einde van de transactie geen contant geld hadden ontvangen. Neem in dat geval zo snel mogelijk contact op met je bank.

 

De gangbare creditcards worden geaccepteerd in luxe hotels en restaurants in Vientiane en Luang Prabang, en in een beperkt aantal andere toeristencentra. Voorschotten in contanten op Visa-kaarten, en minder vaak op Mastercard, zijn mogelijk bij sommige banken in grotere steden, hoewel waarschijnlijk minimumbedragen en provisies worden opgelegd.

Met kinderen door Laos reizen kan zowel uitdagend als leuk zijn, maar de beloningen wegen ruimschoots op tegen de nadelen. De aanwezigheid van kinderen kan het ijs helpen breken met de lokale bevolking, vooral omdat de Laotiaanse bevolking zo gezinsgericht is, maar lange, hobbelige reizen en slechte sanitaire voorzieningen kunnen het soms moeilijk maken.

 

Het gebrek aan adequate gezondheidszorg in Laos is een grote zorg voor ouders, dus een voldoende reisverzekering is een must voor gemoedsrust. Het is de moeite waard om een ​​EHBO-set mee te nemen, evenals een rehydratatieoplossing in geval van diarree, die bij jonge kinderen behoorlijk gevaarlijk kan zijn. Hondsdolheid is een probleem in Laos, dus leg je kinderen uit wat de gevaren zijn van spelen met dieren en overweeg een vaccinatie tegen hondsdolheid voordat je vertrekt.

 

In toeristische gebieden zou het geen probleem moeten zijn om eten te vinden dat kinderen lekker vinden, en gerechten zoals loempia’s, gebakken rijst en fõe, waar je zelf chili een moet toevoegen, zijn een goede keuze voor degenen die misschien niet gewend zijn aan de pittigheid van de Laotiaanse keuken.

 

Een belangrijke overweging zijn de lange reizen die soms nodig zijn als je door het land reist – deze kunnen in de beste tijden verlammend zijn en jonge kinderen kunnen ze verschrikkelijk saai vinden. Dat gezegd hebbende, busreizen zijn een echte “lokale” ervaring die meer indruk kan maken dan ronddwalen in tempels. Het is echter gemakkelijk om een ​​behoorlijk deel van het land te zien door vast te houden aan reizen van minder dan zes uur.

 

De meeste hotels en pensions zijn erg meegaand voor gezinnen, waardoor kinderen vaak gratis op de kamer van hun ouders kunnen verblijven of tegen een kleine vergoeding een extra bed of kinderbedje in de kamer kunnen plaatsen.

 

Als je met baby’s reist, zal je in Laos moeite hebben om luiers te vinden. Voor korte reizen kan je een voorraad luiers van huis meenemen; overweeg voor langere reizen over te schakelen op wasgoed.

Eten & Drinken in Laos

Zoals met zoveel in Laos, is het geen verrassing dat het eten nauw verwant is aan dat van Thailand. Het is echter veel eenvoudiger en mist de enorme verscheidenheid aan Thaise gerechten. De basisingrediënten zijn hetzelfde, met veel citroengras, koriander, basilicum, laos en natuurlijk de zeer scherpe vissaus. Net als Thais eten is het vaak citroenachtig en pittig, met verse ingrediënten die snel worden bereid.

 

Het hoofdbestanddeel van laagland Lao is plakkerige rijst, hoewel veel hooglandgroepen het helemaal niet eten. Laos heeft zelfs meer dan 3.000 traditionele rijstsoorten, met kleuren variërend van zwart en paars tot rood en bruin. Het wordt gestoomd of gekookt gegeten, met een breed scala aan vlees, groenten, gevogelte en vis, allemaal goed gekruid en gearomatiseerd. De Laotiaanse keuken maakt gebruik van een verbazingwekkende reeks smaakstoffen, waaronder knoflook, pepers, tamarinde, suiker, limoensap en gefermenteerde vissaus.

 

Verse salades, inheemse worsten en noedels zijn andere veel voorkomende ingrediënten. Het meeste voedsel is droog en pittig en wordt vaak verdund met vruchtensap, bier of gewoon water. Grillen, koken, stoven en stomen spelen allemaal een rol in een Laotiaanse keuken. Roerbakken is nu ook heel gebruikelijk, maar wordt eigenlijk beschouwd als een Chinese invloed. Stoofschotels zijn vaak groen vanwege de vele verse groenten die worden gebruikt. Soepen die je tegenkomt zijn onder andere tom cheut, keng en keng soua. Keng wordt gekenmerkt door gember en padek, en keng soua is keng dat zowel laos als gember bevat. Tom cheut is een milde soep met tofu en geen kruiden.

 

Ping is gegrild eten, of dat nu kip, varkensvlees of veldrat is (alles wat gezond en eetbaar is in het rijstveld, gaat uiteindelijk in de pot). Laab is een pittige salade die erg populair is. Je vindt er ook restaurants die de “zelf koken” stoomboot en grill serveren. Een vuur wordt aangestoken onder een grote metalen grill, omgeven door een bak aan de zijkant voor het koken van groenten en noedels.

 

Omdat Laos niet aan zee grenst, zal het geen verrassing zijn dat vis meestal zoet water is. Je vindt er ook veel Vietnamees eten en Chinees eten. Pho (uitgesproken als “fuh”) is de alomtegenwoordige Vietnamese noedelsoep. Het bevat varkensvlees of rundvlees, veel verse groenten en geurige verse munt.

 

Net als elders in Zuidoost-Azië blijft de Franse invloed bestaan. Vers stokbrood (khao ji), sterk gefilterde koffie en paté sandwiches (khao ji paté) zijn allemaal verkrijgbaar op straat. Laos is ook een grote koffieproducent, dus als cafeïne jouw ding is, wacht je hier een traktatie. Vraag naar “kah-fe Lao” om er zeker van te zijn dat je geen kopje instantgranulaat voorgeschoteld krijgt in plaats van de echte koffie. Zowel Vientiane als Luang Prabang hebben uitstekende Franse restaurants met authentieke Gallische gerechten en geweldige wijn. Beide plaatsen zijn een gastronomische traktatie en zijn in de loop der jaren beter geworden doordat de concurrentie de kwaliteit heeft opgedrongen. Het eten in beide steden is wereldberoemd, zowel qua kwaliteit als qua prijs.

 

Water in restaurants is veilig om te drinken omdat het gezuiverd is. Afgezien daarvan, blijf bij flessenwater. Er zijn ook de gebruikelijke zachte, zoete koolzuurhoudende dranken verkrijgbaar. Dan is er Beer Lao. Vroeger was dit het enige bier op de markt – nu kun je in toeristische gebieden ook Heineken, Carlsberg en Tiger krijgen, hoewel Beer Lao nog steeds verreweg het goedkoopste en meest populair is.

 

Beer Lao heeft een hoge internationale status bereikt en wordt nu op grote schaal geëxporteerd. Mensen zijn er enthousiast over alsof ze zich bij een religieuze sekte hebben aangesloten. Het is hip, het is modieus en het is populair. Laos is een land dat erg trots is op zijn nationale bier, hoewel er ernstige onenigheid bestaat. Sommige mensen omschrijven het als een plat, overschat, chemisch brouwsel. Als je van bier houdt, zul je zelf moeten beslissen of je een Beer Lao-evangelist wilt worden.

 

Het andere dat de Laotiaanse bevolking in grote hoeveelheden drinken, is ‘lao-lao’. Het is een verbazingwekkend goedkope, brutaal sterke witte rijstlikeur en kan het beste worden vermeden, tenzij je een uiterst zelfverzekerde kateravonturier bent. Net als bij Frans eten, is Laos ook een geweldige plek voor Franse wijn in de grote steden en het is ook heel redelijk geprijsd.

Beste Reistijd Laos

Het maakt niet uit in welke tijd van het jaar je naar Laos reist, je zal merken dat het land elk seizoen in een andere kleur wordt geschilderd. En met attracties het hele jaar door, is er als zodanig geen verkeerde tijd om te gaan. Echter, voor droog, warm weer en om het beste uit de aangeboden activiteiten te halen, is de beste tijd om Laos te bezoeken, in het algemeen, van november tot januari.

 

In deze tijd van het jaar variëren de temperaturen van gemiddeld 14 tot 26 °C en valt er weinig tot geen regen. Zwoele dagen maken dit een ideale tijd voor avontuurlijke trektochten, fietstochten en boottochten. Dit is ook een goed moment om de Mekong rivier te verkennen, aangezien de waterstanden van de regenval van de afgelopen maanden het reizen over de rivier aangenaam, veilig en gemakkelijk maken. Je kan ook gaan zwemmen of afkoelen in watervallen en rivieren, en mystieke boeddhistische heiligdommen en mysterieuze grotten verkennen.

 

Meestal is het klimaat in deze periode het koudst in de noordelijke en oostelijke delen van het land. In hogere regio’s, waaronder Luang Namtha en Phongsali, kunnen de temperaturen ‘s avonds dalen tot 5 °C. Neem dus extra kleding mee als je deze delen bezoekt. Vientiane en Luang Prabang hebben gemiddelde temperaturen rond de 24 °C, terwijl de temperatuur in Pakse en andere delen van de zuidelijke regio van Laos stijgt tot ongeveer 30 °C.

Leuke Feitjes over Laos

  • De Democratische Volksrepubliek Laos, met als hoofdstad Vientiane, is het enige geheel door land omgeven land van Zuidoost-Azië. Het moderne Laos beslaat meer dan 236.000 vierkante kilometer, maar heeft toch een bevolking van iets minder dan 7 miljoen.
  • Laos was tot 1976 een constitutionele monarchie, maar tegenwoordig is het een eenpartijstaat en een van de laatste officiële communistische staten ter wereld. Het is ook een van de armste landen ter wereld en is sterk afhankelijk van hulp.
  • De levensverwachting is een nogal schamele 57 jaar en er is een jonge bevolking met een gemiddelde leeftijd van slechts 19,5 jaar.
  • Laagland Lao (Lao Loum) omvat ongeveer zeventig procent van de bevolking, hoogland Lao (Lao Theung) en hoogland Lao (Lao Soung) respectievelijk ongeveer twintig en tien procent; binnen deze brede definities zijn er veel kleinere divisies. Chinezen en Vietnamezen vormen een klein maar economisch significant deel van de bevolking.
  • De nationale taal is Lao, een tonale taal die nauw verwant is aan het Thais, hoewel de geschriften verschillen. Engels is de meest gesproken Europese taal.
  • Laos is een overwegend boeddhistisch land en volgt de Theravadan-school van het boeddhisme, evenals de buurlanden Thailand, Birma en Cambodja. Ongeveer dertig procent van de bevolking, vooral die in de hooglanden, volgt animistische opvattingen.

Festivals in Laos

Festivals in Laos zijn een explosie van kleur waar optochten, spelletjes, muziek en dans allemaal vergezeld gaan van grote hoeveelheden lào-láo. Als je toevallig in een stad of dorp bent dat zich opmaakt voor een festival, overweeg dan om wat langer in de buurt te blijven om van de festiviteiten te genieten. Vooral op het platteland kan een festival een heel dorp omtoveren tot een wild feest van een week.

 

Omdat de Laotiaanse kalender wordt gedicteerd door zowel zonne- als maanritmes, veranderen de data van festivals van jaar tot jaar en, zelfs maar een paar dagen voorafgaand aan een parade of bootrace, is er soms verwarring over wanneer het precies zal plaatsvinden. Voor de lokale bevolking is dit niet echt een probleem, want de dagen voorafgaand aan en direct na grote festivals zijn evenzeer vol met feesten.

 

De Makkha Busa Boeddhistische heilige dag – februari

De boeddhistische heilige dag Makkha Busa, die in februari bij volle maan werd waargenomen, herdenkt een legendarische preek die door de Boeddha werd gehouden nadat 1250 van zijn discipelen spontaan rond de Verlichte samenkwamen.

 

Lao Nieuwjaar – april

Lao Nieuwjaar, of Pi Mai Lao, wordt half april overal in Laos gevierd, met name in Luang Prabang, waar het gelijknamige Boeddhabeeld van de stad ritueel wordt gebaad.

 

Bun Bang Fai – mei

Tijdens Bun Bang Fai, ook wel bekend als het raketfestival, worden ruwe projectielen gemaakt van stevige bamboestokken gevuld met buskruit en naar de hemel afgevuurd. Gehoopt wordt dat het donderende geluid de geesten zal aanmoedigen om het te laten regenen na maanden van droog weer.

 

Lai Heau Fai, het festival van verlichte boten – oktober

Lai Heau Fai, op de volle maan in oktober, is een lichtfestival; de feesten zijn vooral levendig in Luang Prabang. In de dagen voorafgaand aan het festival bouwen bewoners grote praalwagens en decoreren ze met lichten.

 

That Luang Festival – november

In de dagen voorafgaand aan de volle maan begint de grote That Luang-stupa in Vientiane te lijken op het middelpunt van een kermis, met straatverkopers die kraampjes opzetten in de open ruimtes eromheen. Het That Luang-festival van een week begint dan met een massale aalmoes voor honderden monniken.

 

Bun Pha Wet Festival – december – januari

Bun Pha Wet, dat het Jataka-verhaal herdenkt van de voorlaatste incarnatie van de Boeddha als Pha Wet, of Prins Vessantara, vindt plaats in lokale kloosters op verschillende data in december of januari. In grotere steden kan je live bands en dansoptredens verwachten.

error: