Het Bolaven plateau is een van de minder bekende hoogtepunten van Zuid-Laos. Het is een regio vol inheemse dorpen, traditionele koffieboerderijen en enkele van de meest spectaculaire watervallen van Laos. Aangezien het een plateau is, kan je een vlak landschap verwachten. Maar hoewel het niet zo bergachtig is als Noord-Laos, maken de culturele bezienswaardigheden en prachtige watervallen het verkennen van deze delen nog steeds buitengewoon lonend.

 

Je kan een aantal bezienswaardigheden bezoeken als een dagtocht vanuit de stad Pakse, maar het plateau kan je het beste per scooter verkennen tijdens een meerdaagse lus. Ik deed wat bekend staat als de Grote Lus (Big Loop), een gevestigde maar toch vrij avontuurlijke route die je een echte smaak van landelijk Laos zal geven.

 

Met de scooter door het Bolaven Plateau
Met de scooter door het Bolaven Plateau

 

Sommige van de watervallen die het dichtst bij Pakse liggen, hebben uitkijkplatforms en ziplines om hen heen, maar de plaatsen verder naar het oosten leken nauwelijks groepen of georganiseerde rondleidingen te hebben (tenminste, toen ik er in 2017 was). Als je minstens drie dagen over hebt, is het de moeite waard om dit rustige, buiten de gebaande paden gelegen deel van Laos te zien.

 

Wat te verwachten bij het Bolaven Plateau

Om het voor de hand liggende te zeggen: het Bolaven Plateau is… nou ja, een plateau. Het ligt ook ongeveer 1000 tot 1200 meter boven zeeniveau. Dat maakt het een stuk kouder dan de lager gelegen gebieden rond de Mekong rivier. Tijdens mijn bezoek in december was het zelfs ijskoud.

 

Dit was vooral het geval in de ochtenden of wanneer harde wind over het uitgestrekte plateau blies. Omdat ik alleen het tropische klimaat van Laos in gedachten had, was ik totaal niet voorbereid op de kou. Ik stopte steeds bij kleine winkeltjes langs de weg die in China gemaakte producten verkochten – eerst om wat handschoenen te kopen, dan voor een extra hoodie, dan een regenjas en dan wat elastische banden om mijn mouwen te sluiten.

 

Ik had gelukkig een bandana die ik als sjaal gebruikte, maar ik wou dat ik ook een goede windjack had meegenomen – niet iets dat ik normaal in Zuidoost-Azië inpak. Blijkbaar was er destijds een ongebruikelijk koufront in de regio waardoor het kouder was dan normaal, maar hoe dan ook, ik raad aan om wat warme kleding in te pakken voor deze reis (voor het geval dat!).

 

De weg door het Bolaven Plateau
Sommige wegen zijn prachtig

 

Ik had een paar dingen gelezen over de slechte wegen. Ik vermoed dat wegwerkzaamheden hier de afgelopen jaren dingen hebben verbeterd, aangezien bijna alle wegen eigenlijk prima waren. Sommige zijwegen waren onverharde wegen, maar ze waren redelijk vlak en gemakkelijk te berijden. De slechtste wegen die ik tegenkwam (in 2017) lagen in het zuidoostelijke deel van de grote lus, hoewel dit niets erger was dan slechts een paar verspreide kuilen.

 

Toch moet je weten hoe je met een scooter moet rijden voordat je aan deze reis begint. Het is verstandig om niet te snel te rijden, maar dat is niet het enige waar je rekening mee moet houden. Kuilen in de weg kunnen verraderlijk zijn! Ik heb ooit een medereiziger naar het ziekenhuis moeten brengen nadat ze van haar fiets was gevallen terwijl ze niet meer dan 10 km / uur over een onverharde weg reed. Hoewel bedrijven doorgaans niet naar een rijbewijs zoeken, is het duidelijk het beste als je weet hoe je met een scooter moet omgaan voordat je deze lus probeert.

 

Scooters kan je gemakkelijk huren in Pakse, waar je uit tal van verhuurbedrijven kan kiezen. De Belgisch / Laotiaanse geleide Miss Noy Motorbikes geeft dagelijks gedetailleerde Engelstalige briefings op de Bolaven Loop. Als je hun presentatie bijwoont en hun gefotokopieerde kaart meeneemt, dan is het natuurlijk niet meer dan redelijk om bij hen een scooter te huren.

 

Dorpen bij de Mekong rivier in Champasak, Pakse
Dorpen aan de Mekong rivier in Champasak

 

De minimaal benodigde tijd is 2 dagen voor de korte lus. Maar als je minstens 3 dagen hebt, denk ik dat het geweldig is om de grote lus te maken, want het heeft een aantal van de mooiste watervallen, een mooier landschap en ook een aantal geweldige wandelpaden. Als ik alleen de korte lus had gedaan, zou ik waarschijnlijk maar half zo onder de indruk zijn geweest.

 

Verwacht langs het noordelijke deel van beide lussen dat sommige landschappen soms wat flauw zijn. Maar de echte reden om deze reis te maken zijn de vele interessante stops onderweg.

 

Dag 1: Wat Phou & Mekong rivier

Oké, dit is technisch gezien geen onderdeel van de Bolaven lus. Maar als je hier toch bent, kan je het net zo goed aan je reisschema toevoegen. Rij ongeveer twee uur ten zuiden van Pakse en je komt bij Wat Phou (ook wel gespeld als Vat Phou), een verwoest Khmer-hindoeïstische tempelcomplex op een heuvel.

 

Oude weg door Wat Phou tempelcomplex in Laos

 

Deze kleine ruïnes missen misschien de grootsheid van de uitgestrekte complexen in Thailand of Cambodja, maar ik denk dat het een zeer waardevolle excursie is, zelfs als je al een aantal tempels in Azië hebt gezien. Het is een heerlijk rustige camping met meestal maar een paar lokale bewoners die hier komen bidden of picknicken (plus een paar handjevol toeristen).

 

Wat Phou (Vat Phou) Ruïnes
De Wat Phou ruïnes

 

Als je de Mekong rivier volgt, kan je langzaam terug naar het noorden rijden richting Pakse. Het is leuk om met een van de gammele houten veerboten de rivier over te steken naar de overkant. Ofwel overnacht je in Pakse (zoals ik deed) of ga je verder naar het begin van de Bolaven Loop.

 

Reistip – Lees ook alles (inclusief routes) over Backpacken in Laos.

 

Dag 2: Van Pakse Naar Tad Lo

Dag één van de Bolaven Plateau lus! Daar gaan we! Na de eerste paar uur rijden, zakte mijn enthousiasme een beetje weg. De weg naar het oosten vanuit Pakse is erg druk, erg recht, en echt behoorlijk saai. In noordelijke richting is het nog een paar uur naar Tad Lo over rechte landwegen door vlak land.

 

Ik had me op de een of andere manier een veel mooiere rit voorgesteld. Maar ik ontdekte al snel dat het vooral de tussenstops zijn, en niet noodzakelijk de weg zelf, die dit deel van de reis zo de moeite waard maken. Dat gezegd hebbende, je mag wel door een mooi stukje landelijk Laos rijden.

Op aanraden van mijn verhuurbedrijf sloeg ik de waterval van Tad Champee over en ging meteen naar Tad Lo, een kleine reeks watervallen naast een rustig dorp. Er zijn hier een aantal gastgezinnen, pensions voor backpackers en gezellige restaurants, en het is een rustige plek om te verblijven.

 

Tad Lo waterval
Tad Lo waterval

Tad Lo waterval (Bolaven plateau)

 

In de buurt van Tad Lo is ook een traditioneel Katu-dorp waar je Mr. Hook kunt ontmoeten, een zeer spraakzame lokale gids die kleine groepen meeneemt op geïmproviseerde tours.

 

Ik vond het leuk dat de focus van deze tour vooral lag op de koffieboerderijen en het bos rond het dorp, alleen stopte ik in het dorp voor een kopje koffie. Dit vermeed grotendeels het ‘menselijke dierentuin’ effect dat dit soort tochten soms bemoeilijkt. De heer Hook vertelde me dat de regering van Laos regelmatig op bezoek komt om ervoor te zorgen dat de opbrengst van de rondleidingen ten goede komt aan het hele dorp.

 

Huizen rond koffieplantage in Bolaven Plateau

 

Het dorp volgt animistische tradities en kan schokkend bijgelovig zijn. Een familie waarvan men dacht dat ze de stam ‘pech’ hadden gebracht, werd tien jaar lang naar het bos verbannen en hun huis brandde tot de grond toe. De meeste dorpelingen zijn ongeschoold en geloven dat de aarde plat is. Volgens onze gids beschouwen ze alle buitenlanders ook als Fransen en geloven ze dat mensen een witte huid krijgen door gebrek aan werk en alleen melk drinken. Gezien hun beperkte context zijn dergelijke overtuigingen begrijpelijk.

 

Afgezien van het leren over de lokale overtuigingen en manier van leven, leerde de tour ook veel over het koffieteeltproces en over verschillende kruiden en planten die in het gebied te vinden zijn. Ik proefde ook enkele levende mieren die uit een boom werden geplukt, die verassend genoeg een heerlijke citroenachtige smaak hadden.

 

Elke tour is anders, en meneer Hook staat erom bekend lange wandelingen te maken en over van alles en nog wat te praten. Sommige tours duren 30 minuten, andere blijkbaar urenlang (als je hem dat toelaat).

 

Dag 3: Tad Lo naar Tad Tayicseua

Dit was waarschijnlijk mijn favoriete deel van de route. Toegegeven, deze dag begon met nog eens 2 à 3 uur rijden door vrij alledaagse landschappen. Maar na de Tad Faek watervallen begin je meer bergen en valleien te zien, waardoor de dingen een stuk interessanter worden.

 

Tad Tayicseua was de mooiste waterval die ik op deze reis heb gezien, en mogelijk van heel Laos. Omgeven door weelderige vegetatie en bloemen, produceert deze waterval een regenboog van 360 graden wanneer de zon er in de juiste hoek op valt.

 

Tad Tayicseua waterval met regenboog
De Tad Tayicseua waterval met een kleine regenboog

 

Je kan eten of slapen in een pension dat vanaf hier 10 minuten omhoog is en daarna de tijd nemen om te genieten van de waterval in al zijn glorie (wat moeilijk op foto’s was vast te leggen!).

 

Ik was de enige persoon die hier een nacht verbleef, dus het voelde voor mij als het minst bezochte deel van de lus, hoewel dat toevallig was. Ik kan je zeker aanraden om je hier te vestigen, want er zijn wandelpaden die naar andere nabijgelegen watervallen leiden, en het landschap is heerlijk weelderig en groen.

 

Het was me aanvankelijk niet duidelijk dat er hier paden lagen – een feit dat verdoezeld leek te zijn in de verschillende informatiebronnen die ik had gebruikt. Als je van een beetje junglewandelen houdt, dan is het misschien de moeite waard om hier minstens een middag door te brengen.

 

Dag 4: Tad Tayicseua naar Pakse

De laatste dag was als een kleine bonustraktatie, want het passeert nog een aantal watervallen, elk op hun eigen manier indrukwekkend. Op weg door Paksong stopte ik bij Jhaicoffee, een sociale onderneming die al hun winst investeerde in lokale projecten, waaronder oplossingen voor schoon water voor dorpen en het onderwijzen van boeren over koffieteelt. Het café is supergezellig en gastvrij en zorgt voor een perfecte pitstop.

 

Terwijl de Tad Tayicseua mijn persoonlijke favoriete waterval was, gaat de prijs voor het meest epische duidelijk naar Tad Fan, die 100 meter naar beneden dondert in een enorme jungle-kloof. Je kunt niet zo dicht bij deze waterval komen, omdat hij voornamelijk wordt bekeken vanaf een platform aan de andere kant van het ravijn, maar vanuit deze hoek is hij toch het meest indrukwekkend.

 

Tad Fan (of Tad Fane) waterval
De epische Tad Fan (of Tad Fane) waterval

 

Het is een goed idee om Tad Fan om 16.00 uur naar Pakse te verlaten om niet ‘s nachts te hoeven rijden. Ik kreeg wat vertraging en reed de laatste 45 minuten ‘s nachts en in de spits, wat erg vermoeiend en stressvol was. Ik raakte ook verdwaald in Pakse zonder kaart toen mijn telefoon stierf. Ik moest uiteindelijk een Laotiaanse familie overhalen om mij bij hun thuis mijn telefoon te laten opladen, zodat ik de juiste weg terug kon vinden. Gelukkig deed ik dat uiteindelijk en kwam ik op tijd bij Miss Noy Motorbikes om mijn scooter terug te brengen en mijn bus naar Si Phan Don (4000 eilanden) te boeken.

 

Als je het grootste deel van het Bolaven plateau wil zien, moet je erop voorbereid zijn om een ​​flink aantal uren te rijden. Als ik het opnieuw had moeten doen, zou ik misschien langer in Tad Tayicseua blijven en zou ik de eerste dag een stop hebben gemaakt bij het café van meneer Vieng.

 

Maar alle tussenstops die ik onderweg maakte, waren de moeite zeker waard, en terugkijkend op mijn tijd doorgebracht op het Bolaven Plateau was een van de echte hoogtepunten van mijn reis door Laos.

 

Achterkant van de Tad Champee Waterval
De achterkant van de Tad Champee waterval, mocht je er toch naartoe willen!

 

Meer over de watervallen op het Bolaven plateau

Het Bolaven plateau is anders dan de meer populaire bestemmingen in Laos verder naar het noorden – Luang Prabang, Luang Namtha, de Plain of Jars in Phonsavan. Hier zijn de watervallen echter magisch. Het beroemde door land omgeven Laos heeft niet de stranden van zijn buren, maar water dat uit de lucht valt zorgt voor indrukwekkende jungle-avonturen. Voor luxereizigers die op weg zijn naar Champasak en Don Khone voor de 4.000 beroemde eilanden van de lagere Mekong, zijn de watervallen van het Bolaven plateau de korte trip vanuit Pakse waard.

 

Tad Fan

Tad Fan, ook wel gespeld als Tad Fane, is te vinden in het Dong Hua Sao National Park op het Bolaven plateau, de thuisbasis van luipaarden, olifanten, neushoornvogels en apen. De watervallen bevinden zich aan de westelijke kant van het plateau en bevinden zich in een gebied dat wordt omringd door regenwoud en thee- en koffieplantages – waarvan wordt gezegd dat ze de beste koffie van het land produceren.

 

Tad Fan (of Tad Fane) waterval in het Bolaven plateau

 

Deze dubbele watervallen met hun bijna 120 meter hoge val zijn het hele jaar door opvallend om te zien, maar vooral in het regenseizoen tussen juli en oktober. Oktober tot februari is het oogstseizoen op de koffieplantages en biedt bezoekers een uniek inzicht in de koffieteelt en een kans om de beste koffie van het land te proeven.

 

Hoewel het niet mogelijk is om bij de watervallen te zwemmen, kunnen ze vanaf de overkant van de kloof worden bekeken. Voor de meer avontuurlijke mensen stelt één optie reizigers in staat de watervallen te bekijken met een zipline, nu beschouwd als het hoogtepunt van elke reis naar het Bolaven plateau voor degenen die de hoogten en de wandeling kunnen trotseren.

 

Tad Pha Suam

De Tad Pha Suam valt, ook op het Bolaven plateau, als een waterval over een hoefijzervormige richel in een grote poel zes meter lager. De 33 kilometer lange reis van Pakse naar de watervallen voert bezoekers over een hobbelige weg door weelderige bossen en over een oude bamboebrug. De watervallen worden gevoed door de Houai Campi rivier die zijn oorsprong vindt in de provincie Salvanh en het hele jaar door sterk stroomt, zelfs tijdens het droge seizoen.

 

Tad Pha Suam Waterval
Tad Pha Suam Waterval

 

Er is een etnisch dorp genaamd Uttayan Bajiang (Bachieng) in de buurt waar lokale Laotiaanse mensen zich kleden in traditionele kleding, en het Lavae dorp geeft bezoekers een kijkje in de woonstijlen van verschillende etnische groepen en de productie van handwerk. Er zijn een paar fruitkraampjes en eenvoudige restaurants in de omgeving voor een lokale lunch midden in de natuur voordat je terugkeert naar Pakse, wat een prima startpunt is om de lagere Mekong en Champasak te zien.

 

Tad Yuang

De Tad Yuang waterval, ook wel gespeld als Tad Gneuang, is nog een andere waterval op het Bolaven plateau. Het ligt 10 kilometer ten westen van Paksong en twee kilometer ten oosten van de watervallen van Tad Fan. De watervallen zijn kleiner dan Tad Fan en vallen 40 meter lager in een poel. In tegenstelling tot Tad Fan is het echter mogelijk om in de poelen boven en onder de watervallen te zwemmen, hoewel voorzichtigheid geboden is omdat er sterke stroming kan zijn.

 

Tad Yuang Waterval
De Tad Yuang waterval

 

Er is een pad met een aantal uitkijkpunten, bovenaan, in het midden en onderaan de kloof. Op de top van de watervallen is een picknickplaats en er is een kleine koffieplantage in de buurt die kan worden bezocht. De ingang van Tad Yuang begint behoorlijk ontwikkeld te worden en er zijn enkele restaurants en winkels.

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: