Reisgids Frankrijk

Voor alle miljoenen Fransen die in de vele levendige steden wonen, blijft het idee bestaan dat hun land een plattelandsland is. Het belang van het land weerklinkt in de hele Franse cultuur, iets wat je echt zult begrijpen als je naar Frankrijk reist.

 

Frankrijk heeft grote steden die de opeenstapeling van rijkdom van de landen vertegenwoordigen, wat blijkt uit de verbazingwekkende verscheidenheid aan plaatsen om te bezoeken, van de prehistorische grotschilderingen van de Dordogne en de Romeinse monumenten in het zuiden tot de gotische kathedralen in het noorden, de kastelen van de Loire, en de hypermoderne architectuur van Parijs.

 

Deze erfenis van geschiedenis en cultuur – le patrimoine – is zo wijdverspreid over het land dat zelfs een kort verblijf je een krachtig gevoel van het verleden van Frankrijk zal geven.

 

Lees verder om meer te weten te komen over…

Over Frankrijk

Het land Frankrijk kwam voort uit de fragmentatie van het grotere Karolingische rijk, toen Hugh Capet in 987 koning van West-Francia werd. Dit koninkrijk consolideerde de macht en breidde zich territoriaal uit, en werd bekend als ‘Frankrijk’. Vroege oorlogen werden over land uitgevochten met Engelse vorsten, waaronder de Honderdjarige Oorlog, en vervolgens tegen de Habsburgers, vooral nadat deze Spanje hadden geërfd en Frankrijk leek te omsingelen.

 

Op een gegeven moment was Frankrijk nauw verbonden met het pausdom van Avignon en beleefde het na de Reformatie godsdienstoorlogen tussen een kronkelende combinatie van katholiek en protestant. De Franse koninklijke macht bereikte zijn hoogtepunt met de regering van Lodewijk XIV (1642–1715), bekend als de Zonnekoning, en de Franse cultuur domineerde Europa.

 

De koninklijke macht stortte vrij snel in na de financiële excessen van Lodewijk XIV en binnen een eeuw beleefde Frankrijk de Franse Revolutie, die begon in 1789, de nog steeds weelderige uitgavende Lodewijk XVI (1754-1793) omver wierp en een republiek vestigde. Frankrijk voerde nu oorlogen en exporteerde zijn wereldveranderende gebeurtenissen naar heel Europa.

 

De Franse Revolutie werd al snel overschaduwd door de keizerlijke ambities van Napoleon Bonaparte (1769-1821), en de daaropvolgende Napoleontische oorlogen zagen dat Frankrijk eerst Europa militair domineerde en vervolgens werd verslagen. De monarchie werd hersteld, maar instabiliteit volgde en in de negentiende eeuw volgden een tweede republiek, een tweede rijk en een derde republiek.

 

Het begin van de twintigste eeuw werd gekenmerkt door twee Duitse invasies, in 1914 en 1940, en een terugkeer naar een democratische republiek na de bevrijding. Frankrijk bevindt zich momenteel in de Vijfde Republiek, opgericht in 1959 tijdens onrust in de samenleving.

 

De blauw-wit-rode driekleurige vlag van Frankrijk, le Tricolore, werd tijdens de grondwetten van 1946 en 1958 uitgeroepen tot nationaal embleem van de Franse Republiek.

 

Kleurrijke gebouwen tijdens zonsopkomst in Montmartre in Parijs
In Montmartre in Parijs krijg je een echt authentiek Frans gevoel

Bezienswaardigheden

De Fransen noemen hun geliefde land liefkozend “l’Hexagone” vanwege de opvallende zeszijdige vorm. Elke hoek van Frankrijk heeft een eigen unieke karakter: de ruige Franse Alpen, de zonovergoten Provence, de glamoureuze en prachtige kustlijn van de Côte d’Azur en de Elzas met beeldschone gehuchten genesteld in met wijnranken begroeide heuvels.

 

Parijs en Versailles zijn onmisbare bestemmingen voor een eerste reis naar Frankrijk. Andere klassieke reisroutes zijn onder meer stops bij modieuze badplaatsen, sprookjesachtige kastelen en glorieuze gotische kathedralen. Meer ervaringen buiten de gebaande paden zijn te vinden op het platteland, zoals bij boerderijen in Bourgondië, vissersdorpjes in Bretagne en in de bossen van de Pyreneeën.

 

Parijs & Versailles

Parijs, gewaardeerd vanwege haar elegantie en levensvreugde, is een grote Europese hoofdstad vol architectonische meesterwerken zoals de Eiffeltoren en de Notre-Dame kathedraal. Het Louvre (een van de topmusea in Parijs) weerspiegelt het rijke erfgoed van de stad en bevat een uitzonderlijke collectie kunst, terwijl het Musée d’Orsay en het Musée de l’Orangerie schatten van Franse impressionistische kunst tentoonstellen.

 

Uitzicht over Parijs en de Eiffeltoren
Uitzicht over Parijs en de Eiffeltoren

 

Andere charmes van Parijs zijn de sfeervolle middeleeuwse wijken en gracieuze boulevards. Typische toeristische ervaringen zijn onder meer winkelen in boekwinkels in het Quartier Latin, een wandeling over de Champs-Elysées en mensen kijken vanaf een terras aan de Boulevard Saint-Germain-de-Prés.

 

Om een ​​van de meest indrukwekkende paleizen van het land te zien, kun je een treinrit van 30 minuten maken van Parijs naar Versailles. Het door UNESCO beschermde Château de Versailles is een van de beste dagtochten vanuit Parijs. Dit weelderige 17e-eeuwse paleis is gebouwd voor Lodewijk XIV (de “Zonnekoning”) en getuigt van de glorie en absolute macht die ooit het rijk was van de Franse koningen. De prachtige barokke gevel van het kasteel, de oogverblindende Spiegelzaal en de met fonteinen versierde formele tuinen geven je een beeld van het vervlogen koninklijke hof van Frankrijk.

 

De tuinen van Versailles
De tuinen van Versailles

 

De Côte d’Azur

De Côte d’Azur (Franse Rivièra) is een glamoureuze strook Middellandse Zeekust, genoemd naar het diepe azuurblauwe water. De lucht heeft vaak ook een betoverende tint dankzij het zonnige weer het grootste deel van het jaar in dit deel van Zuid-Frankrijk.

 

De kust van de Côte d'Azur
De kust van de Côte d’Azur

 

De Côte d’Azur begint bij Saint-Tropez (overlapt met de Provence) en strekt zich helemaal uit tot Menton, op minder dan 30 kilometer van de grens met Italië. De Côte d’Azur werd in de jaren 1820 populair bij de Britten als winterresort. Tegenwoordig is het een bruisende (en drukke) zomervakantiebestemming. De lente en herfst brengen milder weer en een stillere, meer ontspannen sfeer.

 

De Côte d’Azur heeft voor ieder wat wils. Nice is de plek om van het goede leven te genieten, kunstmusea te bezoeken en langs geplaveide straten en met palmen omringde boulevards te slenteren. Veel topuitstapjes vanuit Nice bieden schoonheid aan zee en culturele attracties. Cannes (beroemd om het filmfestival) en Monaco zijn geweldige badplaatsen, compleet met weelderige vakantievilla’s, luxe hotels, gastronomische restaurants en havens vol met jachten.

 

Saint-Tropez (ooit gewoon een typisch Provençaals vissersdorp) heeft jachten van miljoenen euros in de oude haven, evenals exclusieve privéstranden, maar de openbare stranden zijn aantrekkelijk voor alle toeristen. In Antibes koesteren natuurliefhebbers en zonaanbidders de uitgestrekte zandstranden.

 

Het charmante platteland van de Provence

In tegenstelling tot de grijze luchten van Parijs en Noord-Frankrijk, koestert de Provence zich onder de mediterrane zon. Dit verleidelijke landschap heeft een ruige en aardse uitstraling. De glooiende heuvels zijn bedekt met een lappendeken van kleine boerderijen, olijfgaarden, zonnebloemen en lavendelvelden. De lucht is geurig met de geur van rozemarijn, salie en tijm, kruiden die in overvloed groeien en worden gebruikt in de lokale keuken. In dit dromerige landschap vonden impressionistische schilders inspiratie om levendige kunstwerken te maken.

 

Oud Frans dorp in de Provence
Oud Frans dorp in de Provence

 

Hier wordt je betoverd door dorpjes die de heuveltoppen van de Provence kronen: Saint-Paul-de-Vence, een ommuurd middeleeuws stadje op een klein eindje rijden van vele favoriete toeristische trekpleisters van de Côte d’Azur, zoals Eze, en het pittoreske Gordes, dat een van de topbestemmingen in de Luberon.

 

In het hart van de Provence vindt je een traditionele sfeer in de schaduwrijke straten en terrassen van Aix-en-Provence, op de festivals van Arles en door de oude zeehaven van Marseille. Ook niet te missen zijn het Palais de Papes in Avignon; de aantrekkelijke badplaats Saint-Tropez; en het Romeinse theater in Orange, een van de verbazingwekkende locaties van de Haut-Vaucluse.

 

Mont Saint-Michel in Normandië

In de schilderachtige landelijke regio Normandië, een landschap van appelboomgaarden, bossen en koeienweiden bezaaid met historische kastelen en schilderachtige steden, is Mont Saint-Michel een van de belangrijkste toeristische attracties van Frankrijk en staat het op nummer één op een lijst van reisbestemmingen in Normandië.

 

Mont Saint-Michel in Normandië
Mont Saint-Michel in Normandië

 

Dit kleine rotsachtige eilandje voor de kust van Normandië staat bekend als “Het hemelse Jeruzalem” en de “Piramide van de zeeën” en heeft een abdij die tussen de 11e en 13e eeuw werd gebouwd en op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat. De prachtige gotische abdijkerk was een belangrijk middeleeuws bedevaartsoord. Hedendaagse pelgrims maken hier nog steeds de reis en steken bij eb de baai van Saint-Michel te voet over.

 

De kliffen bij de kust van Normandië
De kliffen bij de kust van Normandië

 

De kastelen van de Loire-vallei

Als het toneel van een sprookje is de Loire-vallei een weelderig, bebost landschap bezaaid met prachtige kastelen langs de zacht stromende rivier de Loire. De Loire-vallei strekt zich uit over 280 kilometer, van Sully-sur-Loire tot Chalonnes-sur-Loire in Anjou, en staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO. De regio heeft een ongelooflijk rijk cultureel erfgoed. Tijdens de 15e en 16e eeuw hebben de koningen van Frankrijk hier weelderige buitenverblijven gebouwd, puur voor vermaak en plezier.

 

Prachtige architectuur in de Loire-vallei
Prachtige architectuur in de Loire-vallei

 

Extravagante kastelen, zoals het grandioze Château de Chambord en het emblematische Château de Chenonceau, bieden inzicht in de weelde van het Franse hof uit de Renaissance. Franse edelen en elites bouwden ook statige landhuizen, zoals het majestueuze kasteel van Cheverny en het kasteel d’Azay-le-Rideau in een idyllische omgeving met een met water gevulde gracht.

 

Voor gezinnen met kinderen is het Parc Mini-Châteaux in Amboise een geweldige bestemming. Dit schattige en leerzame pretpark ligt in twee hectare bos en biedt meer dan 40 replica’s van Loire-kastelen, gebouwd op schaal 1/25. Kinderen vinden het heerlijk om de kastelen op kinderformaat te ontdekken die zijn ontworpen met authentieke details.

 

Reims en de gotische kathedraal

Reims staat terecht op de Franse lijst van “Villes d’Art et d’Histoire” (“Steden van kunst en geschiedenis”). Van de drie UNESCO-werelderfgoedlocaties van de stad is de meest bekende de Cathédrale Notre-Dame de Reims, waar Franse koningen werden gekroond. Jeanne d’Arc begeleidde Karel VII (de dauphin) hier in juli 1429 om als koning te worden gezalfd.

 

Gotische kathedraal van Reims
Gotische kathedraal van Reims

 

De glorieuze 13e-eeuwse kathedraal is een juweel van hooggotische architectuur. De oogverblindende buitenkant heeft een overvloed aan luchtbogen en gebeeldhouwde engelen, terwijl het ruime interieur een plechtige sfeer van spiritualiteit heeft. Andere bezienswaardigheden die op de werelderfgoedlijst van UNESCO staan, zijn het Palais du Tau, een 17e-eeuws aartsbisschoppelijk paleis en de 11e-eeuwse Basilique Saint-Rémi.

 

Biarritz & Saint-Jean-de-Luz

Biarritz, een mix van elegantie in Parijse stijl en natuurlijke schoonheid, is een luxe badplaats met prachtige stranden. Biarritz kreeg de voorkeur van keizerin Eugénie, die dol was op dit kustgebied van de Baskische regio. Ze koos een zanderige heuvel met uitzicht op de Golf van Biskaje als locatie voor haar keizerlijke residentie, de Villa Eugénie.

 

Het strand van Biarritz
Het strand van Biarritz

 

Dit paleis uit het Tweede Keizerrijk is omgebouwd tot luxe accommodatie, het Hôtel du Palais, met een gastronomisch restaurant aan de oceaan. Vlakbij het hotel ligt het Grande Plage, een zandstrand dat al sinds de Belle Epoque zonaanbidders trekt. Het Plage du Miramar is een ander prachtig strand omringd met kleurrijke gestreepte cabana’s en parasols in de zomer.

 

Op slechts een half uur rijden (15 kilometer) van Biarritz ligt de historische vissershaven van Saint-Jean-de-Luz, een populaire zomerbestemming met gezinsvriendelijke stranden. Landinwaarts op 25 kilometer van Biarritz ligt het traditionele Baskische dorp Espelette. Dit kleine dorp heeft typische Baskische vakwerkhuizen met rode luiken versierd met rijen gedroogde rode paprika’s genaamd Piment d’Espelette (gewaardeerd voor gebruik in de Baskische keuken).

 

In het Baskenland van Spanje, op 50 kilometer met de bus, auto of trein van Biarritz, is San Sebastian een levendige stad aan zee die bezoekers verrukt met elegante architectuur, zandstranden en gastronomische tapas.

 

Bretagne

Bretagne, een schilderachtige kuststreek, heeft een rijk maritiem erfgoed, te zien in de historische havensteden: Saint-Malo, omgeven door oude wallen; de middeleeuwse hoofdstad Nantes; en het versterkte Concarneau uit de 14e eeuw. De kust biedt ook stijlvolle badplaatsen zoals het modieuze Dinard aan de Côte d’Emeraude en La Baule aan de monding van de Loire.

 

Rochefort-en-terre in Bretagne
Rochefort-en-terre in Bretagne

 

Het landschap is dramatisch en ongerept, met afgelegen zandstranden en een rotsachtige kustlijn, waar wilde Atlantische golven tegen de kust botsen. Schilderachtige eeuwenoude vissersdorpjes zijn genesteld in rustige baaien en op kleine winderige eilanden voor de kust.

 

De Bretonse cultuur vindt zijn invloed terug op de Kelten (het lokale dialect is gerelateerd aan het Gaelic). Net als Ierland is het een land van mythologie en legendes. Tegenwoordig is Bretagne sterk katholiek. De lokale bevolking viert oude religieuze gebruiken die “pardons” worden genoemd, speciale festivals waarbij stadsmensen ouderwetse regionale kostuums dragen.

 

De lokale keuken is al even intrigerend, gericht op zeevruchten en hartige boekweit-pannenkoeken. Bretagne heeft ook een beroemd regionaal gebakje, de “kouign-amann”, een boterachtig gebakje gemaakt van croissantdeeg dat is bedekt met een laagje suiker, een vochtig cakeachtig midden heeft en een knapperige gekarameliseerde buitenkant.

 

De Elzas

De historische steden Straatsburg en Colmar, samen met de honderden Elzasser dorpen, hebben een bijzondere ouderwetse charme die volledig verschilt van de rest van Frankrijk. De architectuur en sfeer van de Elzas werden beïnvloed door het naburige Duitsland, zoals te zien is in de felgekleurde vakwerkhuizen en eerbiedwaardige gotische kerken.
Straatsburg betovert bezoekers met smalle geplaveide straatjes, schilderachtige grachten en sierlijke kathedraal. Colmar is de typische Elzasser stad, vol met interessante oude kerken en traditionele huizen met balkons vol bloemen.

 

Wijngaarden in de Elzas
Wijngaarden in de Elzas

 

Buiten deze twee steden is een ongerept landschap van met wijnranken begroeide uitlopers. Genesteld in de valleien en langs de Rijn zijn kleine gehuchten met verhalenboek en pittoreske dorpjes. De route van de dorpen van de Elzas is een populaire toeristische route en is een heerlijke manier om de regio te verkennen.

 

Kleurrijk dorp in de Elzas
Een gezellig en kleurrijk dorp in de Elzas

 

Veel van de dorpen, zoals Hunawihr, Riquewihr, Ribeauvillé en Eguisheim staan ​​vermeld als de “Plus Beaux Villages de France” (mooiste dorpen van Frankrijk), en veel gemeenschappen worden aangewezen als “Villages Fleuris” (bloeiende dorpen) vanwege de levendige potbloemen die de huizen en straten sieren.

 

De Monumenten van Jeanne d’Arc

De nationale heldin van Frankrijk, Jeanne d’Arc, leidde het land naar de overwinning tijdens de Honderdjarige Oorlog toen ze nog maar zeventien jaar oud was. Haar door God opgedragen missie, geïnstrueerd door hemelse stemmen, is nog steeds een inspiratie voor de gelovigen.

 

Jeanne d'Arc monument in Orleans
Jeanne d’Arc monument in Orleans

 

Het opmerkelijke verhaal van Jeanne d’Arc begon in Chinon, waar ze op 9 maart 1429 Charles VII (de dauphin) ontmoette in de Forteresse Royale (middeleeuws kasteel) om hem te informeren over zijn recht op de kroon. Vanwege het rijke erfgoed staat Chinon vermeld als een “Ville d’Art et d’Histoire.” Op de met bomen omringde Place Jeanne d’Arc staat een monumentaal bronzen ruiterstandbeeld van Jeanne d’Arc, afgebeeld als een heroïsche militaire leider.

 

Een van de topattracties van de Loire-vallei, Orléans, is een andere essentiële stop op het Jeanne d’Arc-pad. De stad werd tijdens het beleg van 1429 gered door de “Maagd van Orléans”. Nadat Jeanne d’Arc de Fransen had geleid om het Engelse leger te verslaan, kwam ze naar de Cathédrale Sainte-Croix om te bidden. De 19e-eeuwse glas-in-loodramen van de kathedraal vertellen de geschiedenis van Jeanne d’Arc.

 

In een 15e-eeuws vakwerkhuis presenteert het Maison de Jeanne d’Arc exposities over Jeanne d’Arc, die nu door de katholieke kerk als heilige wordt erkend. Een bronzen ruiterstandbeeld van Jeanne d’Arc siert de Place du Martroi in Orléans.

 

Je kunt meer te weten komen over het levensverhaal van Jeanne d’Arc bij verschillende van de topattracties in Rouen. Tijdens de 13e-eeuwse Tour Jeanne d’Arc (kerker), een overblijfsel van het oude kasteel van de stad, werd Jeanne d’Arc gevangengezet, bedreigd met marteling, op het spoor gezet en beschuldigd van ketterij.

 

Sinds dit beruchte proces in 1431 en het martelaarschap is Jeanne d’Arc tot heilige verheven. Gebouwd op de plek in Rouen waar Jeanne d’Arc op de brandstapel werd verbrand, is de Eglise Jeanne d’Arc een eerbetoon aan de erfenis van de heilige. Deze moderne kerk heeft een naar boven zwevend dak dat op vlammen lijkt.

 

Mont-Blanc & Annecy in de Franse Alpen

De Franse Alpen hebben een aantal van de meest ontzagwekkende natuurlijke landschappen ter wereld. De majestueuze Mont Blanc is de hoogste berg van Europa, een iconische met sneeuw bedekte top die stijgt tot 4810 meter. Op deze hoogte is de lucht fris en het landschap subliem, met kristalheldere meren, dramatische ruisende watervallen, vredige valleien en verfrissende dennenbossen.

 

Bergen in de Franse Alpen
Bergen in de Franse Alpen

 

In de zomer trekken bezoekers massaal naar de Alpen om te gaan wandelen, fietsen en bergbeklimmen. In de winter trekt de Franse Alpen veel toeristen voor alpineskiën, snowboarden en langlaufen. Andere dingen die je tijdens het sneeuwseizoen kunt doen, zijn onder meer schaatsen, tochten met een hondenslee en ouderwetse ritten met een paardenslee.

 

Naast het spectaculaire berglandschap heeft de regio ook een rijk cultureel erfgoed dat verbonden is met het voorouderlijk grondgebied van het Italiaanse koningshuis Savoye, evenals met de historische regio Dauphiné. Het mooie bergdorp Chamonix (ongeveer 15 minuten rijden van de voet van de Mont Blanc) biedt een traditionele alpine sfeer, terwijl Annecy (iets meer dan een uur rijden van Chamonix) een oud kasteel heeft, een landschap aan het meer en een sprookjes-achtige sfeer.

 

Het Middeleeuwse Rocamadour

Gelegen op een steile klif in een natuurpark van de Dordogne, lijkt Rocamadour naar de hemel te streven. Deze onvergetelijke plek was de derde belangrijkste christelijke bedevaartbestemming in de 11e eeuw en een belangrijke stop op de pelgrimsroute Camino de Santiago.

 

Het middeleeuwse Rocamadour in Frankrijk
Het middeleeuwse Rocamadour in Frankrijk

 

Het dorp heeft zeven heiligdommen uit de middeleeuwen. De bekendste is de Kapel Notre-Dame (Chapelle Miraculeuse), die de kostbare “Zwarte Maagd” (Notre-Dame de Rocamadour) heeft, een beeld van de Maagd Maria gesneden uit walnotenhout dat door de eeuwen heen van nature donker is geworden en wordt geassocieerd met wonderen. De grootste kerk van Rocamadour, de Basilique Saint-Sauveur, staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO.

 

Twee andere interessante toeristische bestemmingen liggen op anderhalf uur rijden van Rocamadour: Limoges (145 kilometer verderop) is een “Ville d’Art et d’Histoire” (“Stad van Kunst en Geschiedenis”) en is een van de beste reisbestemmingen in de regio Limousin. Périgueux (115 kilometer verderop), in de Dordogne, is een historisch stadje uit de Romeinse tijd dat ook aan de Camino de Santiago lag.

 

Dordogne & de Pyreneeën

De Dordogne-regio is een van de beste plaatsen om te bezoeken in Frankrijk voor het bekijken van prehistorische grotschilderingen. De grot van Lascaux, die op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat, in de Vallée de la Vézère in de Dordogne bevat meesterwerken van paleolithische kunst gemaakt door de Cro-Magnon-man.

 

De rivieren en bossen van Dordogne
De rivieren en bossen van Dordogne

 

Hoewel de grot is gesloten voor het publiek om schade te voorkomen, kun je een replica van het originele kunstwerk van de grot bekijken op de nabijgelegen locatie Lascaux II (in Motignac) en meer te weten komen over de prehistorische dierenschilderijen van het International Centre for Cave Art. Ook in de Vézère-vallei is de Grotte de Rouffignac versierd met schilderijen van paarden, koeien, bizons, herten, geiten en mammoeten.

 

Een van de topattracties van de Pyreneeën is de Grotte du Mas d’Azil, een immense grot versierd met tekeningen uit de Magdalenische en Azilische periode. Deze toeristische attractie diep in de Pyreneeën biedt rondleidingen en toegang tot het nabijgelegen Musée de la Préhistoire.

 

Ongeveer een uur rijden van de grot van Mas d’Azil, heeft de Grotte de Niaux ook opmerkelijke paleolithische kunst die dateert van 14.000 tot 10.000 voor Christus. De Grotte de Niaux is open voor het publiek voor rondleidingen (reserveren verplicht). In de buurt van de stad Tarascon-sur-Ariège onthult de Grotte de Lombrives een fascinerende oude geschiedenis, en de Grotte de Bédeilhac verblindt met zeldzame prehistorische kunst uit het Magdalena-tijdperk.

 

Bordeaux & Saint-Émilion

De Bordeaux-regio is een prachtige landelijke hoek van Frankrijk, waar grandioze kastelen heersen over glooiende, met wijnranken begroeide heuvels. De regio heeft twee uitzonderlijke UNESCO-werelderfgoedlocaties: de elegante stad Bordeaux, met meer dan 350 gebouwen die zijn geclassificeerd als historische monumenten, en het kleine plattelandsdorpje Saint-Émilion, op 51 kilometer van Bordeaux. Met een rijk christelijk erfgoed dat teruggaat tot de 8e eeuw, is Saint-Émilion gevuld met opmerkelijke kerken en kloosters.

 

De stad Bordeaux
Uitzicht over Bordeaux

 

Cirque de Gavarnie in de Pyreneeën

De bergachtige regio van de Pyreneeën is een ziel-inspirerende plek die zowel natuurlijke pracht als spirituele wonderen biedt (waaronder vele heilige bedevaartsoorden). Het Cirque de Gavarnie, dat op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat, is de natuurversie van een kathedraal. De ontzagwekkende 1700 meter hoge kalkstenen rotswanden vormen een halve cirkel en zijn gedrapeerd met dramatische watervallen die naar beneden tuimelen in stromende rivieren en vredige beekjes.

 

Cirque de Gavarnie in de Pyreneeën
Cirque de Gavarnie in de Pyreneeën

 

De hele regio Hautes-Pyrénées maakt deel uit van een nationaal park, het Parc National des Pyrénées, dat grenst aan Spanje. Binnen het park zijn wandelpaden door weelderige bossen en groene valleien. In de winter zijn de Franse Pyreneeën een populaire bestemming voor alpineskiën.

 

De Bourgogne

De Bourgogne is een idyllisch landschap van weelderige bossen en glooiende heuvels bezaaid met indrukwekkende monumenten. Romaanse kerken, oude steden en inspirerende oude abdijen getuigen van een rijk cultureel erfgoed. Topattracties zijn de historische stad Dijon, met aristocratische paleizen; het charmante middeleeuwse stadje Beaune; en de monumentale abdij van Cluny, de grootste kerk in het christendom tot de 16e eeuw toen de Sint-Pietersbasiliek in Rome werd gebouwd.

 

Naast de ongelooflijke geschiedenis staat Bourgondië bekend om gastronomie. De traditionele keuken omvat een repertoire van beroemde specialiteiten zoals escargot, Boeuf Bourguignon (rundvlees Bourgondië) en Coq au Vin.

 

Lyon

Lyon is een aantrekkelijke bestemming voor fijnproevers en vormt het hart van de Franse gastronomie. De Lyonnais-keuken staat bekend om heerlijke regionale specialiteiten zoals quenelles (visballetjes geserveerd in een romige saus), hartige vleesgerechten, worstjes en salades.

 

De stad Lyon in Frankrijk
De rode brug bij Lyon

 

Je kan kiezen uit een ongelooflijke selectie van gastronomische restaurants. Het legendarische Michelin-restaurant met drie sterren, de “Auberge du Pont de Collonges”, zet de erfenis van de beroemde Franse chef-kok Paul Bocuse voort. Voor dagelijks eten bieden de “Bouchons Lyonnais” (traditionele bistro’s) de mogelijkheid om de authentieke lokale keuken te proeven terwijl je geniet van een uitnodigende, gezellige sfeer.

 

Naast lekker eten en levensgenieters, is Lyon rijk aan cultureel erfgoed. De stad die op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat, heeft oude Romeinse ruïnes, sfeervolle middeleeuwse wijken en elegante renaissancistische huizen. Het Musée des Beaux-Arts van Lyon staat op de tweede plaats na het Louvre in Parijs vanwege zijn rijkdom aan artistieke schatten.

 

De Camargue

Het Parc Régional de Camargue, op slechts 16 kilometer van Arles in de Provence, is een plek waar je kunt uitwaaien en genieten van de ongerepte natuur. Moerassen, weilanden, zoutvlakten en weilanden bedekken het landschap. In dit ongerepte biosfeerreservaat dat op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat (ongeveer een 100.000 hectare beschermd gebied), lopen wilde witte paarden vrij rond en bloeien roze flamingo’s.

 

Wilde witte paarden in de Camargue
Wilde witte paarden in de Camargue

 

Het natuurreservaat herbergt meer dan 300 vogelsoorten, waardoor het een paradijs is om vogels te spotten. Andere beroemde fauna zijn de inheemse Camargue-stieren, die worden grootgebracht voor gebruik bij het stierenvechten.

 

Het Eiland Corsica

Corsica heeft een ruige en rauwe schoonheid, te zien in zijn dramatische kustlandschappen, ongerepte bossen en besneeuwde bergen. Het eiland is omringd met prachtige stranden, rustige baaien, aantrekkelijke vissershavens en levendige kuststeden, terwijl de hellingen in het binnenland worden bekroond met oude dorpjes waar de tijd lijkt stil te staan.

 

Strand en de zee op het eiland Corsica
Strand en de zee op het eiland Corsica

 

Zonaanbiddende strandliefhebbers en outdoor- en sportievelingen (inclusief hardnekkige wandelaars) worden aangetrokken door de onvergelijkbare natuurgebieden van het eiland. De 1000 kilometer lange kustlijn biedt kristalhelder water, waardoor het een paradijs is om te snorkelen en duiken.

Reisinformatie Frankrijk

Plan je een reis naar Frankrijk en wil je weten wat je kunt verwachten? Benieuwd naar het eten en of je een fooi moet geven? Hieronder vind je veel nuttige informatie over alle aspecten van reizen naar Frankrijk, van de stroomspanning en wifi tot gezondheid en nog veel meer. Selecteer het onderwerp waar je meer over wil weten:

Frankrijk kan een van de duurdere Europese landen zijn om te bezoeken, maar hoeveel een bezoek kost, hangt af van waar in het land je heen gaat en wanneer. Een groot deel van Frankrijk is niet duurder dan de buren in de eurozone, met redelijk geprijsde accommodatie en restaurantmaaltijden. Maar op de belangrijkste toeristische plekken kunnen de hotelprijzen in juli en augustus met een derde stijgen, en plaatsen als Parijs en de Côte d’Azur zijn altijd duurder dan in andere regio’s. Als je een chique toeristische hotspot zoals St Tropez bezoekt, wees dan voorbereid op een gat in je portemonnee.

 

Voor een redelijk comfortabele reis ​​- overnachten in hotels, lunchen en dineren in restaurants, en rondlopen, caféstops en museumbezoeken – moet je een budget van ongeveer € 120 per dag per persoon voorzien, uitgaande van twee mensen die een middenklasse kamer delen. Door de centen te tellen – verblijven in jeugdherbergen of kamperen en eigenzinnig te zijn over extra kopjes koffie en een dosis cultuur – zou je waarschijnlijk rond kunnen komen met € 75 per dag.

 

Entreekaartjes tot musea en monumenten kan ook een negatieve invloed hebben op je budget, hoewel veel musea in staatseigendom één ​​dag in de maand hebben waarop ze gratis of voor de helft van de prijs zijn. Kortingen zijn vaak beschikbaar voor kinderen onder de 18 jaar (waarvoor je een paspoort nodig hebt als bewijs van leeftijd) en voor studenten onder de 26, terwijl veel attracties gratis zijn voor kinderen onder de 12 jaar, en bijna altijd voor kinderen onder de 4. Verschillende steden en regio’s bieden tickets voor meerdere toegangen voor een aantal bezienswaardigheden.

Hoewel geweldsmisdrijven waarbij toeristen betrokken zijn zeldzaam zijn in Frankrijk, is kleine diefstal niet ongebruikelijk in alle grote steden, op stranden en bij belangrijke toeristische bezienswaardigheden. Wees in Parijs vooral op je hoede voor zakkenrollers op treinstations en op de metro- en RER-lijnen; RER-lijn B, die de luchthaven Charles de Gaulle en Gare du Nord bedient, is onlangs het toneel geweest van verschillende ernstige aanvallen.

 

Een andere recente trend, vooral in het zuiden, is dat ’s nachts buitenlandse chauffeurs op onverlichte delen van de autoroute aan de kant worden gehaald door neppolitie die is uitgerust met uniformen en blauwe zwaailichten. Nadat ze de chauffeurs hebben tegengehouden voor een “overtreding”, gaan ze ervandoor met hun documentatie en een aanzienlijke “boete”. Er is soms sprake van geweld.

 

Het is duidelijk logisch om de normale voorzorgsmaatregelen te nemen: flits geen geld rond; draag je tas of portemonnee veilig bij je en wees vooral voorzichtig in mensenmassa’s; laat waardevolle spullen nooit in het zicht liggen; en parkeer je auto ’s nachts in een bewaakte parkeergarage of op zijn minst in een drukke en goed verlichte straat.

 

Het is ook verstandig om een ​​apart register bij te houden van cheque- en creditcardnummers en de telefoonnummers om deze te annuleren. Zorg tenslotte voor een goede verzekering.

 

Om een ​​diefstal te melden, ga je naar de plaatselijke gendarmerie of het Commissariat de Police (adressen worden vermeld in rekeningen van grote steden). Vergeet niet om je paspoort en voertuigdocumenten mee te nemen, indien van toepassing. De dienstdoende officier zal meestal iemand vinden die Engels spreekt, als ze dat zelf niet spreken.

De stroomspanning is officieel 230V, gebruikmakend van stekkers met twee ronde pinnen. Als je een adapter nodig hebt, kun je deze het beste kopen voordat je van huis gaat, hoewel je deze ook in grote warenhuizen in Frankrijk kunt vinden.

Bezoekers van Frankrijk hoeven zich qua gezondheid weinig zorgen te maken. Er zijn geen vaccinaties nodig, er zijn geen vervelende ziektes en kraanwater is veilig om te drinken. Het ergste dat je waarschijnlijk zal overkomen, is zonnebrand of maagklachten door het eten van te veel voedsel. Als je toch een behandeling nodig hebt, ben je in goede handen: het Franse gezondheidszorgsysteem wordt beoordeeld als een van de beste ter wereld.

Ook al hebben EU-burgers recht op gezondheidszorgprivileges in Frankrijk, ze doen er goed aan om vóór hun reis een verzekering af te sluiten om diefstal, verlies, ziekte of letsel te dekken. Voordat je voor een nieuwe polis betaalt, is het echter de moeite waard om te controleren of je al verzekerd bent: sommige all-risk verzekeringen dekken mogelijk je bezittingen in het buitenland, en veel particuliere medische regelingen bieden dekking in het buitenland.

 

Nadat je deze mogelijkheden hebt onderzocht, wil je wellicht contact opnemen met een gespecialiseerde reisverzekeringsmaatschappij. Een typische reisverzekering biedt meestal dekking voor het verlies van bagage, tickets en – tot een bepaalde limiet – contant geld of cheques, evenals voor annulering of beperking van je reis. De meeste sluiten zogenaamde gevaarlijke sporten uit, tenzij er een extra premie wordt betaald.

Draadloos internet (wi-fi) wordt in toenemende mate de norm, zelfs in de goedkoopste Franse hotels, en is vaak – maar niet altijd – gratis. Veel hotels zullen ook een computerterminal hebben in een openbare ruimte voor degenen die geen laptops of smartphones hebben. Internetcafés komen minder vaak voor dan vroeger, maar zijn nog steeds te vinden in de grote steden, waar soms ook goedkoop internationaal bellen of andere diensten worden aangeboden, zoals fotokopiëren.

Frankrijk is een relatief gemakkelijk land om met kinderen doorheen te reizen. Ze zijn over het algemeen overal welkom. Er zijn massa’s gezinsgerichte themaparken en er zijn talloze vrijetijdsactiviteiten gericht op kinderen, terwijl de meeste openbare parken speelplaatsen voor kinderen bevatten.

 

Lokale VVV-kantoren zullen informatie hebben over specifieke activiteiten voor kinderen, die alles kunnen omvatten van boerderijbezoeken, natuurwandelingen of speurtochten tot paintball en boskabelbanen voor oudere kinderen. In de zomer organiseren de meeste badplaatsen clubs voor kinderen op het strand, terwijl grotere campings uitgebreide activiteiten- en amusementsprogramma’s organiseren.

 

Kinderen onder de 4 jaar reizen gratis met het openbaar vervoer, kinderen tussen de 4 en 11 jaar betalen de helft van het tarief. Musea en dergelijke zijn over het algemeen gratis voor jongeren onder de 12 jaar en voor de helft van de prijs of gratis tot 18 jaar; in sommige gevallen krijgen ook burgers van de Europese Unie onder de 26 jaar gratis toegang.

 

Hotels rekenen per kamer, met een kleine toeslag voor een extra bed of kinderbedje, en door families gerunde plaatsen zullen soms babysitten of een luisterservice bieden terwijl je eet of uitgaat. Sommige jeugdherbergen bieden nu ook familiekamers aan.

 

Bijna alle restaurants bieden kindermenu’s aan. Wegwerpluiers / luiers (couches à jeter) zijn verkrijgbaar bij de meeste apotheken en supermarkten, naast een breed scala aan babyvoeding, hoewel veel suiker en zout zijn toegevoegd. Melkpoeder is ook vaak zoet, dus neem deze zelf mee als je je hier zorgen over maakt. Je kunt in het openbaar borstvoeding geven.

Eten & Drinken in Frankrijk

Velen hebben gesuggereerd dat de Franse keuken een van de beste ter wereld is. Van ongelooflijke bakkerijen tot wereldberoemde Michelin-sterrenrestaurants, de culinaire cultuur van het land zit diep. Als een van de grootste landen van Europa heeft Frankrijk verschillende regio’s. Als zodanig verschilt de keuken van het land afhankelijk van waar je naartoe reist. Kaas is een hoofdbestanddeel van veel Franse diëten en elke regio van het land heeft zijn eigen specialiteit.

 

Populaire gerechten zijn onder meer:

 

Bisque – Dit is een zachte en romige soep die is gebaseerd op de een bouillon van schaaldieren. Deze schaaldieren kunnen kreeft, krab, garnalen of rivierkreeft zijn.

Pot-au-feu – Dit gerecht is een traditionele familiemaaltijd. Het is een runderstoofpot gekookt met verschillende groenten, evenals ossenstaart en mergpijp.

Coq au vin – Dit gerecht op basis van kip is gemaakt met wijn, spekreepjes, champignons en soms knoflook. Omdat dit gerecht uit de Bourgogne komt, is dat traditioneel de wijn die gebruikt wordt.

Bouillabaisse – Deze traditionele Provençaalse visstoofpot uit Marseille bevat minstens drie verschillende soorten vis of schaaldieren.

 

Traditionele Franse bouillabaisse met zeevruchten
Traditionele Franse bouillabaisse met zeevruchten

 

Baguettes – Brood is, net als bij ons, een belangrijk onderdeel van de Franse keuken en met name dit lange, dunne, knapperige brood is een hoofdbestanddeel van Franse maaltijden. Het wordt ook gebruikt voor het maken van sandwiches.

Macaron – Een favoriet dessert, macarons zijn zoete lekkernijen op basis van meringue gemaakt met eiwitten, poedersuiker, amandelpoeder en kleurstoffen.

 

Lees meer over de lekkerste Franse gerechten die je moet proberen.

 

Drinken

Wijn is een belangrijk onderdeel van de Franse cultuur en keuken. Het is een van de grootste wijnproducenten ter wereld en wordt in het hele land gemaakt. Het is de bron van veel verschillende druivensoorten (Cabernet Sauvignon, Chardonnay, Pinot noir en meer) die nu in andere landen worden aangeplant.

 

De bekendste wijnen uit Frankrijk zijn die uit Bordeaux, Bourgondië, de Rhône en de Beaujolais. Bieren zijn ook populair in Frankrijk met lokale bieren, waaronder Kronenberg en 1664.

 

Wat je moet weten – Servicekosten van 12-15% worden meestal toegevoegd aan rekeningen in hotels, restaurants en bars, maar het is nog steeds gebruikelijk om kleingeld achter te laten.

 

De drinkleeftijd is 18 jaar oud.

Beste Reistijd Frankrijk

De beste tijden om Frankrijk te bezoeken zijn in de lente (april-mei), zomer (juni-augustus) en herfst (september-oktober). Frankrijk heeft milde temperaturen, hoewel er regionale verschillen zijn: er is een mediterraan klimaat in het zuiden en natter weer in het noorden, nabij het Engelse Kanaal. In augustus sluit het grootste deel van het land om op de zonneschijn in het zuiden te jagen.

 

De winter is een van onze favoriete tijden om Parijs te verkennen, aangezien de drukte minder is, maar de restaurants nog steeds levendig zijn met de lokale bevolking.

 

De oude brug bij Beziers in Frankrijk
De oude brug bij Beziers in Frankrijk

Leuke Feitjes over Frankrijk

  • Met een landoppervlak van 547.000 vierkante kilometer is Frankrijk het grootste land van de EU; haar bevolking van 66 miljoen is de tweede grootste na die van Duitsland.

 

  • Frankrijk heeft een lange seculiere republikeinse traditie die teruggaat tot de revolutie van 1789. Toch is de meerderheid van de bevolking rooms-katholiek – tenminste nominaal – en is er een aanzienlijke moslimminderheid van ongeveer 8 tot 10 procent.

 

  • Het jaarlijkse BBP per hoofd van de bevolking is ongeveer € 36.500, waardoor Frankrijk een van de rijkste landen ter wereld is, maar werkloosheid is een hardnekkig probleem, met ongeveer 10 procent. De belastingen zijn hoog, ongeveer 43 procent, maar dat geldt ook voor de sociale uitgaven, bijna 30 procent.

 

  • De Franse filmindustrie is ’s werelds derde meest productieve, na de VS en India, met ongeveer 215 miljoen verkochte tickets per jaar.

 

  • In tegenstelling tot het zelfbeeld als een bastion van gastronomie, is het land ook de op een na grootste consument van hamburgers van McDonald’s, na de VS, met meer dan een miljoen Big Macs per dag.

 

  • Frankrijk blijft verreweg de populairste toeristenbestemming ter wereld, met jaarlijks zo’n 82 miljoen bezoekers.

 

  • In 1910 werd in Frankrijk een wet aangenomen die koppels verbood te kussen op treinperrons om vertraagd vertrek te voorkomen. De wet is nog steeds van kracht, maar wordt niet langer gehandhaafd.

 

  • Een grote bron van verwarring bij het ontmoeten en begroeten van Fransen is de dubbele kus of bise. Wanneer het gepast is, en hoe vaak je het moet doen, met welke wang je moet beginnen, of je moet aanraken of de lucht kust, wat je met je handen moet doen, of dat het beter is om in plaats daarvan de hand te schudden, zijn allemaal zaken die de Fransen evenveel als buitenlandse bezoekers ergeren – niet in de laatste plaats omdat de normen variëren tussen regio’s, sociale situaties en leeftijdsgroepen. Bij twijfel, wacht even, kopieer wat alle anderen doen en ga naar links voor de eerste.
error: