Bijna iedereen die zich in Noord-Laos heeft gewaagd, zal de schoonheid en sereniteit van Nong Khiaw prijzen. Voor degenen die willen ontsnappen aan de drukte van de “Banana Pancake Trail”, is de wilde aantrekkingskracht van het noorden niet te weerstaan! Gelegen op slechts vier uur van het UNESCO-werelderfgoed Luang Prabang ligt een van de echte juwelen van deze regio; Nong Khiaw (ook wel gespeld als Kiau of Kiew).

 

Hoewel niet helemaal onontdekt door backpackers, trekt de allure van dit pittoreske stadje bezoekers aan die zowel willen luieren als hun lichaam tot het uiterste willen pushen.

 

Gelegen aan de Nam Ou rivier die verder naar het zuiden in de Mekong uitmondt, kan je je volledig vervuld voelen als je in een hangmat slingert of de kalkstenen kliffen beklimt die dit vriendelijke dorp omringen. Nong Khiaw wordt gebruikt als springplank voor verdere verkenning en geeft een geweldige introductie tot de idealistische sfeer van Noord-Laos.

 

Het dorpje Nong Khiaw vlakbij Luang Prabang
Nong Khiaw vlakbij Luang Prabang

 

De sympathieke lokale bevolking doet er alles aan om ervoor te zorgen dat je verliefd wordt op hun stad en terughoudend wordt om te vertrekken. De overvloed aan aangeboden activiteiten zal ervoor zorgen dat je meer uren per dag wenst om ze allemaal te proberen. In bijna elk geval wordt een paar dagen (of zelfs een paar weken) hier zeker een van de hoogtepunten van je reis naar Laos.

 

 

Bezienswaardigheden & Activiteiten in Nong Khiaw

Dit is waar Nong Khiaw echt schittert als een must-see bestemming. Je zult het moeilijk hebben om hier niets te doen (tenzij dat de reden is waarom je ervoor koos om te bezoeken). Zoals te verwachten, zijn enkele van de beste activiteiten die worden aangeboden rond de rivier of de omliggende kliffen en bergen.

 

Rotsklimmen in Nong Khiaw

Geprezen als het antwoord van Laos op de beroemde regio Krabi in Thailand, bieden de kalksteenformaties in de nabijheid van de stad zowel technische als beginnersroutes. Talloze plekken in de stad bieden materiaalverhuur, rondleidingen en zelfs introductiecursussen aan.

 

Trekken in Nong Khiaw

Met meer paden dan je je kan voorstellen, zal het je niet ontbreken als het gaat om de soorten tochten die in de stad worden aangeboden. Van wandelingen van een halve dag op het platteland tot meerdaagse tochten door de bergstammen en uitdagend terrein, er is voor elk wat wils.

 

Brug over de rivier bij Nong Khiaw

 

De 100 Watervallen

De ‘100 Waterfalls Tour’, slechts een recente toeristische ontwikkeling, is blijkbaar een van de beste wandelingen in Laos. Tal van reisorganisaties in de stad kunnen je meenemen op een 1-daagse tour. Het is een avontuurlijke tocht – verwacht urenlang nat te blijven en neem stevige schoenen mee – het landschap is meer dan de moeite waard.

 

Klim naar het uitkijkpunt

Een steile en veeleisende klim aan de oostkant van de stad brengt je naar een spectaculair uitzichtpunt. Je kan hier het beste ’s morgens vroeg naartoe gaan om de hitte te verslaan. Dit is een must om getuige te zijn van enkele van de beste uitzichten in Laos.

 

De bergen bij Nong Khiaw
De bergen rondom Nong Khiaw

 

Kajakken in Nong Khiaw

Welke stad aan de rivier zou compleet zijn zonder de leuke avonturen van kajakken? Huur er een voor een paar uur of een paar dagen en peddel je een weg naar naburige dorpen, waarvan sommige alleen via het water te bereiken zijn.

 

Prachtige rivier bij Nong Khiaw
De rivier is echt prachtig om over te kajakken

 

Bezoek de grotten

Er zijn twee verschillende grotten in de buurt van Nong Khiaw: de Tam Phatok grot ten zuiden van de stad (ten oosten van de rivier), die kan worden bereikt met een gemakkelijke wandeling (ongeveer 1 – 1,5 uur) langs de verharde weg, of je kan een fiets huren in stad en er in 20 minuten zijn. Entree voor de grot is 5000 LAK (€ 0,45) en nog eens 5000 voor een zaklamp – maar we hadden er niet per se een nodig. De dame die de kaartjes verkoopt, let op de fietsen.

 

De andere grotten liggen ook ten oosten van de rivier, maar ongeveer een uur lopen naar het noorden langs de onverharde weg naast de rivier (het pad begint bij de Sunrise bungalows direct bij de brug). Aan het begin van het kleine dorp is er een loket waar je kaartjes kan kopen voor 10.000 LAK (€ 0,90) om de grot binnen te gaan – sommige lokale kinderen zullen je daarheen begeleiden.

 

Dieren langs de oever in Nong Khiaw
Je kan ook vrienden maken op de oever van de rivier!

 

Ontspan in een kruidenstoombad

Ik kan deze zeer eenvoudige, zeer ontspannende activiteit ten zeerste aanbevelen. Restaurant Sabai Sabai (tegenover de tempel aan de oostkant van de rivier) heeft een eenvoudig houten kruidenstoombadje waar je zo lang als je wil kan ontspannen voor 15.000 LAK (€ 1,35). Kruidenthee, dat je kan drinken tijdens regelmatige pauzes, is bij de prijs inbegrepen, en je zal je echt ontspannen voelen en vrij van eventuele congestie.

 

Geniet van de zonsondergang vanaf de bars aan de rivier

De beste bars en restaurants om de zonsondergang te bekijken zijn het CT-restaurant direct bij de brug en het Sunset Restaurant, beide ten oosten van de rivier. Kijken naar de ondergaande zon boven de bergen en zien hoe de lucht paars kleurt onder het genot van een koele Beer Lao was ons nachtelijk ritueel en we konden er nooit genoeg van krijgen.

 

Zonsondergang in Nong Khiaw
De mooie en rustgevende zonsondergang

 

Bekijk een film bij Coco Home

Coco Home (aan de westkant van de rivier) biedt drie dagelijkse filmvertoningen. Je kan genieten van je ontbijt terwijl je een film kijkt, of lunchen of dineren met een film. Er staat een groot bord buiten de bar waarop elke dag staat welke films worden vertoond, dus je kan makkelijk beslissen of / welke je wil kijken… of blijf voor alle drie. Het eten is uitstekend en redelijk geprijsd, net als de drankjes.

 

Mountainbiken rond Nong Khiaw

Een fiets huren en over de vele paden rijden is een geweldige manier om een ​​dag door te brengen. Rij naar watervallen, dorpen of bewonder het landschap gewoon vanaf twee wielen.

 

Let op – Als je wil fietsen rond Nong Khiaw, kom je niet ver, tenzij je op een mountainbike zit. De omliggende wegen zijn erg heuvelachtig en rotsachtig!

 

Fietswegen rondom Nong Khiaw
Sommige paden zijn beter dan andere

 

Ik huurde een mountainbike aan de oostkant van de brug en begon de weg de stad uit te rijden. Ik kwam niet ver, want ik werd steeds afgeleid door alle afslagen en bergachtige uitzichten. Ik was absoluut op mijn gelukkige plek!

 

Net voor zonsondergang keerde ik terug naar de stad en reed over het onverharde pad langs de rivier de Nong Khiaw. Het pad leek eeuwig door te gaan langs de rivier – ik weet niet eens zeker waar het eindigde, want ik moest me omdraaien voordat het te donker werd. Als je maar één trektocht, wandeling of rit gaat maken terwijl je in Nong Khiaw bent, laat dat dan het voetpad langs de rivier zijn – je zal een prachtig uitzicht hebben op de rivier en de bergen, en een uitstapje maken door een van de lokale dorpen.

 

Boottocht van Nong Khiaw naar Muang Ngoi

Natuur vanaf de boot van Nong Khiaw naar Muang Ngoi
Het prachtige landschap waar je doorheen vaart

 

Ik had zo’n positieve ervaring tijdens mijn kajaktocht in Luang Namtha dat ik graag de rivier in Nong Khiaw ook per boot wilde zien. Blijkbaar is Laos een land dat het beste per boot te zien is, want deze tocht over de rivier was ronduit ongelooflijk. Vijf van ons namen vanuit het pension een motorboot de Nam Ou rivier op naar het dorp waar meneer Mang opgroeide. Het is duidelijk voorbereid voor toeristische bezoeken, met bijna elke hut die buiten een reeks kleurrijke handgemaakte sjaals te koop heeft staan.

 

Desondanks voelde het niet overdreven toeristisch of minder authentiek, en ik genoot enorm van het verkennen van het dorp. En met verkennen bedoel ik duidelijk op de meest onschuldige manier dichterbij kruipen naar lokale mandenvlechters en nietsvermoedende kinderen. Een mooie, ingewikkelde sjaal koop je voor ongeveer € 6 – een totaal koopje gezien de kwaliteit en het unieke ervan.

 

Boot van Nong Khiaw naar Muang Ngoi

Muang Ngoi in Laos
Veilig aangekomen in Muang Ngoi

 

We stopten toen bij Muang Ngoi, een dorp ongeveer een uur stroomopwaarts vanaf Nong Khiaw en alleen bereikbaar per boot. Het is behoorlijk populair geworden bij backpackers, wat duidelijk was op het moment dat we de stad binnenstapten. Er waren veel borden voor kamers en zelfs dorpelingen kwamen dichterbij om ons een verblijfplaats aan te bieden. Ondanks dat het kleiner en slaperiger was dan Nong Khiaw, voelde het voor mij meer toeristisch. Het enige echte voordeel van een verblijf in Muang Ngoi is dat je gemakkelijk toegang hebt tot trektochten door bergstammen, die je niet gemakkelijk kan bereiken vanuit Nong Khiaw. Omdat ik veel ervaring had met de bergstammen in Luang Namtha, vond ik het prima om het in Muang Ngoi over te slaan.

 

Toch is Muang Ngoi in ieder geval de moeite waard om te zien tijdens een dagtrip vanuit Nong Khiaw. Het wordt niet veel beter dan lunchen en drinken aan de rivier met uitzicht op de mistige bergen.

 

Uitzicht vanaf rustpunt in Nong Khiaw

 

Overnachten in Nong Khiaw

Nong Khiaw heeft een goede selectie aan slaapgelegenheden. De beste locatie om een ​​goede guesthouse te vinden is aan de oostkant van de rivier, over de brug. Hier vindt je veel budgetopties, variërend van bungalows aan de rivier tot kamers in motelstijl. Een groot voordeel van het feit dat je aan de oostkant van de rivier bent, is de kans om te genieten van de zonsondergang vanuit je hangmat, die de meeste accommodaties meteen buiten je deur klaar hebben hangen.

 

Hier is een lijst met enkele aanbevolen plaatsen om te overnachten:

  • Sunrise BungalowSunrise heeft een rij bungalows aan de oostkant van de rivier, vlakbij de stadsbrug. De oudere bungalows zijn erg basic, maar bieden een geweldig uitzicht op de rivier, en er zijn een paar mooiere, nieuwere bungalows die stevig en van steen zijn gemaakt. Deze zijn zeker de moeite waard als je op zoek bent naar een mini-luxe nacht of twee. Alle bungalows hebben een terras met stoelen en een tafel, douches met warm water en het restaurant op het terrein was druk.
  • Nam Ou River Lodge – Gelegen aan de westkant van de stad biedt dit vrolijke pension geweldige kamers en, zoals de naam al zegt, een uitstekende locatie aan de rivier. De behulpzame eigenaar kan rondleidingen en excursies voor je organiseren.
  • Nong Kiau Riverside Resort – Wie op zoek is naar een beetje meer van een chique optie, vindt zichzelf in deze hutten aan de oostkant. Hoewel het buiten het bereik van de meeste backpackers geprijsd is, biedt deze plek een geweldig toevluchtsoord voor die vermoeide reizigers die op zoek zijn naar een beetje luxe in een geheel door land omgeven paradijs. Grote kamers, mooie balkons en een spectaculair uitzicht verleiden zelfs de meest prijsbewuste klanten.

 

Kijk hier voor meer accommodatie-opties in Nong Khiaw.

 

Eten in Nong Khiaw

Er is geen tekort aan restaurants in Nong Khiaw en je kan zeker een paar dagen in de stad doorbrengen zonder twee keer op dezelfde plek te hoeven eten. Ik ben er echter bijna zeker van dat je een paar favorieten zal kiezen, net zoals wij deden:

 

Mekara Lao

Dit restaurant heeft het beste Laotiaanse ontbijt in de stad. We kwamen hier een aantal keer, en hoewel je elke dag van de week een nieuw lokaal ontbijtgerecht kon proberen, was het zodra we de Lao-pannenkoek ontdekten, ons go-to-gerecht. Als rijst als ontbijt niet jouw ding is, kan je ook een van de vele Duitse ontbijten proberen. Traditionele Duitse ontbijten kosten het dubbele van de prijs, maar nog steeds relatief goedkoop (minder dan 3 euro) en de ‘uitgave’ meer dan waard!

 

Voor lunch en diner heb je de keuze uit een breed scala aan Laotiaanse gerechten, Thaise curries en westerse gerechten zoals steak, sandwiches, spaghetti en lookbrood. Ze hebben ook salades en de meeste cocktails kosten slechts 10.000 LAK (€ 0,90), en de duurste cocktail is 15.000 LAK (€ 1,35).

 

Ontbijt met uitzicht in Nong Khiaw
Lekker ontbijt met uitzicht

 

Deen’s Indiase Restaurant

Dit is een van de – zo niet DE – goedkoopste Indiase restaurants waar we ooit in Laos hebben gegeten. De vegetarische gerechten (meer dan 30!) kosten allemaal tussen de € 1,35 en € 1,75, er zijn vijf verschillende soorten naan – allemaal voor minder dan een euro, vijf soorten Roti-broden, poppadums en elk klassiek Indiaas gerecht dat je kan opnoemen. Een grote fles Beer Lao kost ongeveer een euro, wat de goedkoopste is die we in Nong Khiaw hebben gevonden. Deen biedt ook gratis wifi en doet dienst als internetcafé (er staan ​​vijf computers tegen de achterwand.)

 

Coco Home

Coco Home heeft een geweldige verhoogde buitenruimte met lage tafels en kussens om op te zitten. De ‘tafels’ aan de binnenkant bieden een nog beter lounge-gevoel, met comfortabele bedden om op uit te rusten. Het eten is een mix van westerse, Thaise en Laotiaanse gerechten en terwijl je wat meer betaalt voor het westerse eten, kan je een heerlijke curry krijgen voor 15.000 LAK (€ 1,35). Wi-Fi is snel, drankjes zijn redelijk goedkoop en er zijn elke dag drie films te zien boven. Een duidelijke ontmoetingsplaats aan de westkant van de rivier.

 

CT Restaurant

CT heeft een assortiment van dagelijks wisselende zelfgemaakte taarten, muffins, donuts en cakes die het proberen waard zijn. Drankjes zijn niet duur, net als etensporties die erg gul zijn. De service is traag en we hebben een ouder echtpaar ontmoet dat ziek werd van het eten hier, maar dit is nog steeds onze eerste keuze om naar de zonsondergang te kijken.

 

Sabai Sabai

Sabai Sabai serveert West-Aziatische fusion en ze hebben een extra vegetarisch menu. Je kan fruitshakes krijgen voor 6.000 LAK (€ 0,55), de goedkoopste die we in de stad hebben gevonden, plus 2-voor-1-cocktails tijdens happy hour. Curries zijn 15.000 LAK (€ 1,35).

 

Laotiaanse gele curry
Laotiaanse gele curry, heerlijk!

 

Delilah’s

Delilah’s is zeker een stapje hoger dan alle andere restaurants in de stad. Het restaurant wordt gerund door een paar expats en biedt fusiongerechten, dagschotels, zelfgemaakte taarten en toen wij er waren, bouwden ze buiten een stenen pizzaoven, wat betekent dat je, terwijl je dit leest, ook gerechten in Italiaanse stijl kan vinden met pizza’s op het menu. We hadden daar een heerlijk voorgerecht waar we nog steeds aan denken: donkere kleefrijstballetjes met een heerlijke dip – als je het op het menu ziet, probeer het dan eens en laat ons weten hoe je het vond. Delilah’s heeft ook snelle wifi.

 

Andere goede restaurants

  • Sunset (bij Sunset guesthouse)
  • Meexai (bij Meexai guesthouse)
  • Vongmany (aan de hoofdweg, ten oosten van de rivier)
  • Songdao (bij Songdao guesthouse, ten westen van de rivier)
  • Sunrise (bij Sunrise guesthouse)

 

Beste Reistijd Nong Khiaw

De beste tijd om Nong Khiaw te bezoeken is tussen oktober en februari. Het weer is niet heet en de luchtvochtigheid is in deze maanden lager. Het is een geweldige tijd om buiten te zijn om te wandelen, fietsen en de grotten te verkennen. Vanaf eind februari begint de zomer langzaam, waarbij maart tot mei de warmste maanden zijn. De moesson begint eind juli en duurt tot september, waarbij de stad getuige is van aardverschuivingen en overstromingen.

 

Hoe kom je in Nong Khiaw

Bus – De beste manier om Nong Khiaw te bereiken is met het openbaar vervoer. Lokale bussen vanuit Luang Prabang kunnen je naar de stad Pak Mong brengen, waar je een tuk-tuk kan aanhouden om je de rest van de weg naar Nong Khiaw te brengen. Vanaf Udomxai kunnen bussen je rechtstreeks naar Nong Khiaw brengen, maar wees voorbereid op een transfer ergens langs de lijn.

 

Als alternatief kunnen minibusjes worden geboekt voor de hele reis (tegen een iets hogere prijs) vanuit Luang Prabang.

 

Boot – Met de bouw van een hydro-elektrische dam is het nu niet langer mogelijk om een ​​boottocht rechtstreeks van Luang Prabang naar Nong Khiaw te maken. Als geld geen probleem is, of als je een groep mensen hebt die groot genoeg is, kan je een boot charteren om je naar de dam te brengen, waar je kan wandelen of onderhandelen over een tocht naar de andere kant en vervolgens de reis op een andere boot kan voortzetten.

 

Wat is de volgende stop?

  • Muang Ngoi – Muang Ngoi ligt verder op de Nam Ou river en is een slecht bewaard geheim voor backpackers die buiten de gebaande paden willen treden. Vroeger had het geen stroom of toegang tot de weg, wat hordes reizigers aantrok. Hoewel het nu beide heeft, is het nog steeds een droombestemming voor degenen die willen ontspannen in een van de meest schilderachtige en vredige dorpen in heel Zuidoost-Azië.
  • Udomxai – De grootste stad in Noord-Laos is meer dan alleen een vervoersknooppunt om je naar de verder gelegen uithoeken van het platteland te brengen. Met prachtige natuur om te ontdekken, mag deze plek niet worden gemist!
  • Sam Neua – Deze afgelegen stad, dicht bij de Vietnamese grens, ligt in een aantal ongerepte bergen die het best per motor kunnen worden bezocht.
  • Luang Prabang Dit UNESCO-werelderfgoed ligt op slechts vier uur rijden van Nong Khiaw. Hoewel de meeste reizigers vanuit Luang Prabang aankomen, is deze oude Franse kolonie een absolute must voor degenen die vanuit China of Noord-Vietnam zijn overgestoken.

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: