Reisgids Guatemala

Guatemala, dat zich uitstrekt over een bergachtig deel van Midden-Amerika, direct ten zuiden van Mexico, heeft een ongelooflijke natuurlijke, historische en culturele aantrekkingskracht. Als de geboorteplaats en het hart van de oude Maya’s, wordt het land bepaald door de erfenis van deze vroege beschaving.

 

Lees verder om meer te weten te komen over…

Over Guatemala

De regenwoudsteden werden eeuwen geleden verlaten, maar Maya’s blijven gedijen in de hooglanden van Guatemala, waar tradities en religieuze rituelen voortduren om de rijkste en meest onderscheidende inheemse identiteit op het halfrond te vormen.

 

Guatemala is tegenwoordig in hoge mate een synthese van Maya en koloniale tradities, versmolten met de invloeden van de eenentwintigste-eeuwse Latijns- en Noord-Amerikaanse cultuur. Het is nog steeds een natie in ontwikkeling, een jonge democratie met een turbulente en bloederige geschiedenis die wordt geteisterd door diepgewortelde ongelijkheden.

 

En toch, ondanks alarmerende niveaus van armoede en werkloosheid, zijn de meeste Guatemalteken buitengewoon beleefd en behulpzaam voor reizigers, en maar al te gretig om je te helpen de juiste bus te halen of je Spaans te oefenen.

 

Het is deze oprechte en diepgaande gastvrijheid in combinatie met de uitstekende culturele erfenis van het land en de verbazingwekkende natuurlijke schoonheid dat reizen naar Guatemala zo aantrekkelijk maakt.

Bezienswaardigheden

Guatemala is een van die zeldzame vondsten, met een goede mix van reismogelijkheden om avonturiers, cultuurzoekers, strandaanbidders en reizigers die op zoek zijn naar een beetje ontspanning, tevreden te stellen. Het land is een culturele hotspot in Midden-Amerika, van de koloniale architectuur en geplaveide straten van Antigua Guatemala tot de Maya-ruïnes van Tikal.

 

Kleine steden in de hooglanden en aan de oevers van het prachtige Atitlan-meer bieden een kans op unieke culturele ervaringen. Tropische oerwouden, actieve vulkanen, bergmeren, nevelwouden, koraalriffen en stranden zullen natuurliefhebbers verleiden.

 

Als je je naar de kust begeeft, zul je stranden tegenkomen die ideaal zijn om te ontspannen en eenzaamheid te vinden in een hangmat. Door het hele land zijn markten waar lokale goederen te koop zijn, met name textiel; deze werken alleen op bepaalde dagen van de week.

 

Ontdek de beste plaatsen om te bezoeken in dit prachtige land met onze lijst met de belangrijkste toeristische attracties in Guatemala.

 

Maya-ruïnes van Tikal

In de vochtige jungle van Noord-Guatemala, vlakbij de grens met Belize, ligt een van de grootste archeologische vindplaatsen van Midden-Amerika. De goed bewaarde verwoeste stad Tikal is een van de beste plaatsen om te bezoeken in Guatemala om meer te weten te komen over de Maya-cultuur.

 

De ruïnes van Tikal
De ruïnes van Tikal

 

Tikal was bezet tussen ongeveer 600 voor Christus en 900 na Christus, en toont meer dan 3000 bouwwerken, variërend van piramides en tempels tot pleinen en een acropolis. Het was meer dan duizend jaar een van de belangrijkste stedelijke Maya-centra en is tegenwoordig een van de grootste Maya-archeologische vindplaatsen van zijn tijd die nog steeds bestaat.

 

De ervaring van een bezoek aan Tikal wordt versterkt door de omgeving. Steile piramides steken uit boven het weelderige groene bladerdak van de jungle, bevolkt door vogels, apen en andere dieren in het wild. Tikal National Park, dat de ruïnes omvat, is een biosfeerreservaat dat het regenwoud en de leefomgeving van wilde dieren beschermt.

 

Apen komen veel voor in Tikal. Je zult zeker slingerapen zien en als je de brulapen niet ziet, zul je ze zeker horen.

 

Lees ook onze Tikal reisgids, boordevol met informatie over deze prachtige oude stad.

 

Antigua Guatemala

Als je op zoek bent naar een stad om je even te vestigen, dan is dit de plek om naartoe te gaan. Met hostels en hotels van goede kwaliteit tegen redelijke prijzen, trendy restaurants die uitstekend eten serveren en genoeg dingen om te doen, is het gemakkelijk om je dagen hier te vullen.

 

Antigua Guatemala tussen de bergen
Antigua Guatemala tussen de bergen

 

Antigua Guatemala, vaak simpelweg Antigua genoemd, is een van de hoogtepunten van Guatemala en zeker een van de mooiste steden in Midden-Amerika. Deze voormalige hoofdstad van Guatemala, omringd door drie vulkanen, biedt een unieke blik op een stad die ongeschonden is door moderne betonnen gebouwen en hoogbouw.

 

Geplaveide straten zijn bezaaid met oude koloniale gebouwen, waarvan sommige getuigen van de aardbevingen die hebben bijgedragen aan de geschiedenis van de stad. Overal in het oude stadscentrum staan ongelooflijke kerken en kloosters.

 

Hoewel veel van de gebouwen volledig zijn gerestaureerd, onthullen sommige scheuren die zijn veroorzaakt door aardbevingen in het verleden, en sommige zijn tot ruïnes herleid. In veel gevallen zijn de ruïnes op creatieve wijze verwerkt in meer recent gebouwde gebouwen, waarvan sommige nu hotels zijn. De stad heeft interessante musea om te verkennen, samen met prachtige oude kloosters die openstaan ​​voor bezoekers.

 

Meer van Atitlán (Lago de Atitlán)

Het meer van Atitlán, dat vaak wordt omschreven als het mooiste meer ter wereld, is een andere bestemming waar reizigers vaak blijven hangen. Maak de reis hierheen en je zult niet teleurgesteld zijn. Je kunt gemakkelijk een week of langer doorbrengen met het verkennen van de kleine steden en dorpen rond het meer.

 

Meer van Atitlán
Meer van Atitlán

 

Het meer van Atitlán ligt in het hoge land, op minder dan twee uur rijden van Guatemala-Stad en op minder dan anderhalf uur van Antigua. Het ligt in een vulkanische krater op 1538 meter boven zeeniveau en is omgeven door heuvels en vulkanen, en veel van de dorpen aan de kust zijn alleen per boot bereikbaar.

 

Het belangrijkste instappunt is de stad Panajachel. Nadat je de hoofdstraat hebt verkend, vol met allerlei verkopers die hun dekens en goederen verkopen in kraampjes en steegjes, begeef je je naar de waterkant om een ​​watertaxi te nemen.

 

Boten staan ​​hier in de rij om passagiers naar de dorpen San Pedro, Santiago Atitlán, San Andrés Semetabaj, Santa Catarina Palopó, San Lucas Toliman en nog kleinere secundaire dorpen of privéhotels te brengen. Elk dorp staat bekend om iets anders, maar de meeste hebben markten en lokale ambachten.

 

Atitlán heeft in de loop der jaren veel expats aangetrokken met interesse in alternatieve levensstijlen. Spirituele of new age-centra bieden alles, van yoga tot metafysische bezigheden. Als je overweegt Spaans te leren, zijn er scholen beschikbaar tegen zeer redelijke prijzen.

 

Markt van Chichicastenango

Het afgelegen Chichicastenango, plaatselijk bekend als “Chichi”, is een grote stad omgeven door valleien en bergen. De slaperige geplaveide straten komen op donderdag en zondag tot leven, omdat het een van de grootste en meest hectische markten in Guatemala herbergt.

 

Het kleurrijke dorpje Chichicastenango
Het kleurrijke dorpje Chichicastenango

 

Dit is een lokale markt, waar gewone alledaagse goederen, groenten en het kenmerkende textiel waarvoor het zo beroemd is, worden verkocht. Verkopers komen van kilometers ver voor deze markt, waardoor het een geweldige kans is voor mensen die kijken en fotograferen.

 

Chichicastenango ligt op 1,5 uur met de bus van Panajachel, waardoor het een gemakkelijke dagtrip is vanaf het meer van Atitlán. Het duurt ongeveer 2,5 uur vanuit Guatemala-Stad en 3,5 uur vanuit Antigua.

 

Quetzaltenango

Quetzaltenango, de op een na grootste stad van Guatemala, is het commerciële centrum van het zuidwesten van Guatemala. De belangrijkste bezienswaardigheden van de stad, beter bekend als Xela, zijn het Parque Centro América en de neoklassieke gebouwen eromheen. De meeste van deze gebouwen, met uitzondering van de kathedraal, stammen uit het tijdperk in de 19e eeuw toen Xela een belangrijke handels- en artistieke gemeenschap was.

 

Berg bij Quetzaltenango
De bergen bij Quetzaltenango

 

De belangrijkste redenen om Quetzaltenango te bezoeken zijn onder meer Spaans studeren en wandelen in de nabijgelegen bergen. Een wandeling naar de Volcan Tajumulco, de hoogste berg van Midden-Amerika, is een van de meer avontuurlijke opties.

 

Behalve dat het een relatief schone en veilige stad is, zorgt Quetzaltenango’s hoogte van 2333 meter voor warme dagen, koele nachten en minder muggen. De stad dient ook als uitvalsbasis voor excursies naar de vele nabijgelegen dorpen die bekend staan ​​om hun warmwaterbronnen en handwerk.

 

Monterrico & Biotopo Monterrico-Hawaii (natuurreservaat)

Het kleine kustplaatsje Monterrico, met zijn relaxte gevoel en mooie stuk oceaan, zal iedereen aanspreken die op zoek is naar wat tijd op het strand en een beetje natuur. In tegenstelling tot de hooggelegen gebieden in het binnenland, is het gebied rond Monterrico heet en tropisch. Het strand wordt hier gedomineerd door grote branding en is niet altijd ideaal om te zwemmen, maar toch mooi.

 

Zonsondergang bij het strand van Monterrico
Zonsondergang bij het strand van Monterrico

 

Het Biotopo Monterrico-Hawaii, of Monterrico Nature Reserve, is een natuurreservaat dat is aangelegd om mangrovebossen en zeeschildpadden te beschermen. Het beslaat een gebied van zowel land als water en is een habitat voor een grote verscheidenheid aan vogels en zeedieren, waaronder lederschildpadden en Kemp’s Ridley-schildpadden. Boottochten bieden tochten door de moerassen en goede mogelijkheden om vogels en dieren in het wild te bekijken, vooral in de ochtenduren.

 

Pacaya-vulkaan

De Pacaya-vulkaan, die oploopt tot meer dan 2550 meter, biedt de kans om uit de eerste hand getuige te zijn van vulkanische activiteit. Deze vulkaan, gelegen nabij Antigua, is continu actief sinds 1975, en lava-explosies veranderen voortdurend van uiterlijk.

 

Top van de Pacaya-vulkaan
Top van de Pacaya-vulkaan

 

Georganiseerde rondleidingen bieden begeleide wandelingen op de vulkaan en een gelegenheid om marshmallows te roosteren boven de hitte die door hotspots wordt gecreëerd. Opgemerkt moet worden dat wandelen hier als actieve vulkaan risico’s met zich meebrengt. Als je met minder moeite naar de top wilt, zijn er paarden beschikbaar.

 

Semuc Champey

Deze prachtige plek, diep in de jungle, kan wat moeilijk te bereiken zijn, maar is de moeite waard. Een kalkstenen plank van 300 meter creëert natuurlijke poelen in de rivier, perfect voor een snelle duik. De baden hebben een levendige kleur van groen of turkoois. Het water is kalm en warm, en het gebied is omgeven door dicht bos vol wilde dieren.

 

Helder blauw water in de jungle van Semuc Champey
Helder blauw water in de jungle van Semuc Champey

 

Rondleidingen naar deze plek kunnen worden geregeld vanuit Lanquín. Toegang is ofwel via een wandeling van 2,5 kilometer in de stomende junglehitte, of een hobbelige 4X4-rit.

 

Museo Ixchel del Traje Indigena (Museum van Maya-kostuums)

Bezoek het Ixchel Museum of Mayan Costumes voor een overzicht van traditionele Guatemalteekse kostuums, van ceremoniële stukken tot gewone kledingstukken. Het museum bevindt zich op de campus van de Universidad Francisco Marroquin.

 

De enorme collectie textiel dateert uit het einde van de 19e eeuw en is afkomstig uit 120 Guatemalteekse gemeenschappen. Een verzameling schilderijen die de regionale kostuums illustreren, vormt een aanvulling op de exposities. Het museum is genoemd naar de Maya-godin van vruchtbaarheid en weven.

 

Livingston aan de Caribische kust

Dit kleine stadje met felgekleurde houten huizen, gevonden in de jungle tussen kokospalmen, ligt aan de Caribische kust van Guatemala. Livingston voelt meer als het Caribisch gebied dan de rest van Guatemala vanwege de bevolking van Garífuna, afstammelingen van ontsnapte toekomstige slaven en de inheemse Maya’s.

 

Zee bij Livingston in Guatemala
Zee bij Livingston in Guatemala

 

Ze hebben een onderscheidende cultuur en taal gecreëerd. Caraïbische ritmes zijn er in overvloed en ze nemen toe tijdens de maand mei naarmate een Garífuna-bedevaart in de stad arriveert. Vieringen tijdens de paasweek en op 12 december (de feestdag van de Maagd van Guadalupe) zijn ook kleurrijke evenementen.

 

Livingston is het vertrekpunt voor boottochten op de Río Quehueche en Río Cocolí of naar de Cayos Sapodillas om te snorkelen en vissen. De beste stranden liggen net buiten de stad en zijn gemakkelijk te bereiken met de taxi.

 

Grutas de Lanquín (grotten van Lanquín)

De Lanquín-grotten, ten noordoosten van Coban, zijn diepe kalkstenen grotten met een ondergrondse rivier met verschillende lagunes en unieke rotsformaties. Je kunt een deel van de grot verkennen, die een aantal ruige loopbruggen en weinig licht heeft.

 

Duizenden vleermuizen maken hier hun thuis en zorgen voor een interessant schouwspel als ze vertrekken in een nachtelijke massale uittocht uit de grot om zich te voeden in het nabijgelegen bos. Als je geïnteresseerd bent in het zien van deze unieke plek, plan dan om de grot in de late namiddag te verkennen en dan rond te hangen tot zonsondergang.

 

Een religieus heiligdom bevindt zich ook in de grotten, die door de lokale inheemse bevolking als heilig worden beschouwd.

 

Museo Popol Vuh

Als je wat tijd in Guatemala-Stad hebt, is een van de meest interessante plekken om een ​​paar uur van te genieten het Museo Popol Vuh. Dit is een van de toonaangevende musea in de wereld van Maya-kunst en herbergt een waardevolle en uitgebreide collectie van zowel Maya- als koloniale kunst. Er wordt een grote collectie maskers, aardewerk, edelstenen, gereedschappen en sculpturen tentoongesteld.

Activiteiten in Guatemala

Een voetbalwedstrijd bekijken

Guatemalanen houden enorm van toeschouwerssporten en fútbol (voetbal) staat bovenaan de lijst. Als je de kans krijgt om een ​​grote wedstrijd te zien, is het een spannende ervaring, al is het maar om naar de menigte te kijken. De twee grote lokale teams, beiden afkomstig uit Guatemala-Stad, zijn Municipal en Communications.

 

Wandelen

Guatemala heeft geweldige wandelmogelijkheden, met name vulkaanklimmen, wat hard werken maar bijna altijd de moeite waard is. Er zijn 37 vulkanische pieken; de hoogste is Tajumulco in het uiterste westen, wat met 4220 meter een serieuze onderneming is. Pacaya is een vrij gemakkelijke klim met een dramatisch uitzicht. Voor je persoonlijke veiligheid is het het beste om te wandelen met een georganiseerde reisgroep.

 

Vissen

Er is een uitstekende oceaan- en zoetwatervisserij in Guatemala. De Pacifische kust biedt uitzonderlijke sportvissen, met enkele van de beste wateren ter wereld voor zeilvis, evenals dorado, mahi mahi en wat blauwe marlijn, jack crevalle, gele en zwarte tonijn, snapper en bonito. De Caribische kant biedt uitstekende mogelijkheden voor snoek en tarpoen. In Petén zijn de rivieren en meren vol met sportvissen, waaronder snoek, tarpoen en pauwbaars.

 

Wildwaterraften

Het dramatische hooglandlandschap en de tuimelende rivieren van Guatemala bieden uitstekende mogelijkheden voor wildwatervaren. Raften is niet alleen een spannende ervaring, het geeft je ook de kans om een ​​aantal zeer afgelegen gebieden te zien en ook om enkele van de meest ontoegankelijke Mayalocaties van het land te bezoeken.

 

Speleologie

Speleologie is populair, vooral in het gebied ten noorden van Cobán, waar je grote grotten en ondergrondse rivieren kunt verkennen. De noordelijke regio Alta Verapaz is de plek om naartoe te gaan.

 

Grotten verkennen met een kayak in Guatemala
Grotten verkennen met een kayak in Guatemala

 

Mountainbiken

Er zijn geweldige mountainbikeroutes door de hooglanden, met verschillende professionele operators die uitstapjes organiseren. Maya Mountain Bike Tours en Old Town Outfitters, beide in Antigua, hebben uitstekende fietsen en tours, met een prijs van ongeveer € 30 voor een begeleide rit van een halve dag. Verder naar het westen organiseert Atitlán Tours uitstekende mountainbiketochten rond de krater van Lago de Atitlán.

 

Kajakken

Twee van de beste gebieden voor kajakkers zijn de regio Río Dulce met een prachtige kloof en zijrivieren in de jungle, en de sublieme kustlijn rond Lago de Atitlán. Hotels op beide plaatsen bieden kajaks te huur aan of neem contact op met Los Elementos in Santa Cruz La Laguna voor deskundig advies en begeleide tours.

 

Duiken

De zeeën voor Guatemala hebben weinig te bieden vergeleken met de pracht van de aangrenzende kustwateren van Belize of Honduras. Desalniettemin zijn er enkele duikmogelijkheden, waaronder Lago de Atitlán.

 

Surfen

Er wordt wat gesurft in Guatemala, maar met een sterke onderstroom langs een groot deel van de Pacifische kust zijn de omstandigheden niet ideaal. Er is echter een groeiende surfscene in Paredón, in de buurt van Sipacate en Iztapa.

 

Winkelen

Als winkelen jouw ding is, bezoek dan zoveel mogelijk markten, vooral in de hooglanddorpen, waar de kleuren en de spectaculaire omgeving nergens anders te vinden is in Midden-Amerika.

 

De grote markten van Chichicastenango, Sololá en San Francisco el Alto zijn allemaal zeker een bezoek waard, maar even fascinerend zijn de kleine wekelijkse bijeenkomsten in afgelegen dorpen als San Juan Atitán en Chajul, waar de sfeer gedempt en niet gehaast is.

 

Guatemalteekse ambachten staan ​​lokaal bekend als artesanías en maken een groot deel uit van de Maya-cultuur. De beste plaats om ze te kopen is in de plaats van herkomst, waar de prijzen redelijk zijn en hun makers een groter deel van de winst krijgen. Het meest indrukwekkende ambacht is het weven van textiel – elk Maya-dorp heeft zijn eigen traditionele ontwerpen, geweven in fantastische patronen en met buitengewoon levendige kleuren.

Reisinformatie Guatemala

Plan je een reis naar Guatemala en wil je weten wat je kunt verwachten? Benieuwd naar het eten en of je een fooi moet geven? Hieronder vind je veel nuttige informatie over alle aspecten van reizen naar Guatemala, van de stroomspanning en wifi tot gezondheid en nog veel meer. Selecteer het onderwerp waar je meer over wil weten:

Voor een bezoek aan Guatemala heb je als staatsburger van Nederland of België geen visum nodig. Je kunt bij de grens een toeristenvisum voor 90 dagen krijgen mits je een geldig paspoort (minimaal 6 maanden) hebt.

Guatemala is een van de goedkoopste landen in Amerika voor reizigers, maar er zijn genoeg mogelijkheden voor een bescheiden (of serieuze) uitgave als je daar zin in hebt. De extreem zuinige mensen kunnen in de meeste delen van het land rondkomen met ongeveer € 120 per week, of minder dan € 100 in een budgetreizigerscentrum zoals San Pedro La Laguna.

 

Als je echter op zoek bent naar wat meer comfort (als je met de shuttlebus reist en in kamers met een eigen badkamer verblijft), kun je verwachten dat je ongeveer € 180, – per persoon per week besteedt, als je met z’n tweeën reist. Alleenreizigers moeten rekenen op misschien € 230 per week (met comfort).

 

Voor € 70 per dag kun je verwachten dat je redelijk luxe zult leven. Het is duurder in regio’s waar de lokale economie toeristisch is (met name Antigua).

 

Op de meeste plaatsen is een omzetbelasting (IVA) van twaalf procent inbegrepen in de prijs die wordt vermeldt, behalve in hotels. Evenzo is de tien procent Inguat-accommodatiebelasting vaak uitgesloten in luxe plaatsen, maar zelden elders.

Persoonlijke veiligheid is een serieus probleem in Guatemala. Hoewel de overgrote meerderheid van de 1,8 miljoen toeristen die elk jaar komen, helemaal geen problemen ondervinden, is de algemene criminaliteit hoog en is het niet onbekend dat criminelen zich richten op toeristen, inclusief toeristische shuttlebussen. Deze aanvallen vertonen weinig patroon, maar sommige gebieden kunnen als veel veiliger worden beschouwd dan andere. Het is verstandig om je bij aankomst bij de ambassade te registreren, op de hoogte te blijven van de gebeurtenissen en ’s nachts niet te reizen. Officieel dien je altijd je paspoort (of een fotokopie) bij je te hebben.

 

Het is belangrijk om de kans om slachtoffer te worden zo klein mogelijk te houden. Kleine diefstal en zakkenrollen zijn waarschijnlijk je grootste zorg. Diefstal komt het meest voor in de Zona 1 en de busstations van Guatemala-Stad, maar je moet ook extra voorzichtig zijn bij het bezoeken van markten die populair zijn bij toeristen (zoals Chichicastenango) en tijdens feesten. Draag geen opzichtige sieraden en houd je geld goed verborgen. Tijdens het reizen is er eigenlijk weinig of geen gevaar voor je rugzak wanneer deze bovenop een bus staat, aangezien het de verantwoordelijkheid van de conducteur is om het dak op te gaan en bagage op te halen.

 

Overvallen en geweldsmisdrijven baren bijzondere zorg in Guatemala-Stad. Overdag is er weinig gevaar, maar loop ’s nachts niet rond; gebruik een taxi. Er zijn ook enkele gevallen van gewapende overvallen in Antigua en op de paden rond Lago de Atitlán. De vulkanen Pacaya en San Pedro worden nu goed bewaakt en als veilig beschouwd, hoewel er berovingen zijn geweest op andere vulkanen, waaronder Agua.

 

Het melden van een misdrijf bij de politie kan een lang proces zijn, het is het beste om eerst contact op te nemen met ASISTUR om het proces te vergemakkelijken. De meeste verzekeringsmaatschappijen betalen alleen als je een politieverklaring kunt overleggen.

 

Drugs zoals marihuana en cocaïne zijn gemakkelijk verkrijgbaar in Guatemala. Houd er rekening mee dat drugsmisdrijven streng kunnen worden aangepakt en dat je zelfs in de gevangenis terecht kunt komen als je wiet in bezit hebt. Als je toch een probleem krijgt met drugs, kan het de moeite waard zijn om bij de eerste politieagent te informeren of er een “boete” (multa) moet worden betaald, om later dure arbitrage te besparen. Neem bij de eerst mogelijke gelegenheid contact op met de ambassade in Guatemala-Stad en onderhandel via hen; zij zullen de situatie beter begrijpen dan jij.

 

De politie van Guatemala heeft een slechte reputatie. Corruptie is wijdverbreid en inefficiëntie de norm, dus verwacht niet zoveel hulp als je problemen ondervindt. Dat gezegd hebbende, ze hebben niet de reputatie toeristen te intimideren. Als je om welke reden dan ook in de problemen komt met de wet, wees dan zo beleefd mogelijk. Er zijn toeristenpolitie-eenheden opgericht in Antigua, Panajachel en Tikal, en er zouden Engelssprekende agenten beschikbaar moeten zijn om je op deze plaatsen te helpen.

 

Het enorme aantal gewapende bewakers op straat en gepost bij restaurants en winkels is in eerste instantie enigszins alarmerend, maar na een paar dagen wen je aan hun aanwezigheid, ook al is het verontrustend om een ​​18-jarige met een pistool te zien buiten de McDonald’s.

Stroom (110–120 volt) en stekkerverbindingen (twee platte pennen) zijn hetzelfde als in Noord-Amerika. Alles uit Groot-Brittannië of Europa heeft een transformator en een stekkeradapter nodig. Vermindering van het aanbod en fluctuaties in de stroom komen vrij vaak voor.

Sommige vaccinaties worden aanbevolen voor Guatemala. De volgende vaccinaties worden aanbevolen voor Guatemala: hepatitis A, tyfus, gele koorts, hondsdolheid en tetanus. De vaccinnatie voor gele koorts is vereist als je uit een land komt waar dit een risico vormt.

Het kraanwater is in Guatemala niet veilig om te drinken. Om reizigersdiarree en andere door water overgedragen ziekten te voorkomen, drink water uit flessen en eet alleen geschild fruit zoals sinaasappels en bananen. Flessenwater (agua pura) is overal verkrijgbaar in supermarkten, restaurants en hotels. Een minuut lang water koken of jodiumpillen of een waterfilter gebruiken, zal ook water zuiveren. Vermijd fruit en groenten die moeten worden gewassen en blijf uit de buurt van ijs, tenzij het is gemaakt van gezuiverd water.

Een uitgebreide reisverzekering is essentieel voor bezoekers van Guatemala. Een medische verzekering moet een voorziening voor repatriëring per ambulancevliegtuig omvatten, en je polis moet je ook dekken voor ziekte of letsel en tegen diefstal.

 

Neem contact op met een gespecialiseerde reisverzekeringsmaatschappij. Een typische reisverzekering biedt meestal dekking voor het verlies van bagage, tickets en – tot een bepaalde limiet – contant geld of cheques, evenals voor annulering of beperking van je reis. Velen van hen sluiten zogenaamde gevaarlijke sporten uit (dit kan duiken, wildwatervaren, windsurfen en kajakken zijn), tenzij er een extra premie wordt betaald. Probeer na te gaan of je medische dekking wordt betaald naarmate de behandeling vordert of pas na thuiskomst, en of er een 24-uurs medisch noodnummer is.

 

Zorg er bij het beveiligen van de bagagedekking voor dat de limiet per artikel – doorgaans onder € 750 – je kostbaarste bezit dekt. Als je een claim moet indienen, moet je bonnetjes voor medicijnen en medische behandelingen bewaren, en in het geval dat er iets wordt gestolen, moet je een officiële verklaring (una afirmación) van de politie krijgen.

Webservices zijn zeer goed ingeburgerd in Guatemala. Wi-Fi is heel gebruikelijk in alle belangrijke toeristencentra, waar de meeste hotels, hostels en cafés toegang bieden. Je vindt er ook overal cybercafés, zelfs in kleine steden en dorpen. Verbindingssnelheden zijn over het algemeen vrij snel in de belangrijkste stedelijke centra, maar kunnen pijnlijk traag zijn in meer afgelegen gebieden. De tarieven variëren, vanaf € 0,75 per uur.

De munteenheid van Guatemala, de quetzal (Q), is al meer dan een decennium erg stabiel. Op het moment van schrijven is de wisselkoers Q9.44 tot € 1. De Amerikaanse dollar is verreweg de meest algemeen aanvaarde vreemde valuta in Guatemala; dat gezegd hebbende, het is geen semi-officiële, en je kunt niet rondkomen met een handvol dollars en geen quetzals. Euro’s en andere vreemde valuta zijn lastig te verzilveren; probeer hotels of winkels in buitenlandse handen.

 

Debet- en creditcards zijn erg handig om geld op te nemen bij geldautomaten, maar worden elders niet algemeen geaccepteerd, dus reken er niet op dat je ermee betaalt, behalve in chique hotels en restaurants (laat je bank van tevoren weten dat je het in het buitenland gaat gebruiken). Pas op voor dure toeslagen (soms komt er tien procent bij) als je in veel winkels toch met een kaart wilt betalen.

 

Geldautomaten (geldautomaten) zijn zeer wijdverbreid, zelfs in kleine steden. Kosten van 2 à 3 euro per opname zijn wijdverbreid. Het is belangrijk op te merken dat de meeste Midden-Amerikaanse geldautomaten geen vijfcijferige pincodes accepteren; neem vooraf contact op met je bank thuis als je die hebt. Je hoeft ze waarschijnlijk nooit te gebruiken, maar het is verstandig om een ​​back-up te hebben van een paar reischeques of Amerikaanse dollarbiljetten voor het geval de geldautomaat netwerk mislukt of je kaart wordt opgeslokt door een machine.

 

Merk op dat alle wisselkantoren op de luchthaven van Guatemala-Stad verschrikkelijke tarieven hanteren. Bij de belangrijkste landgrensovergangen zijn er meestal banken en een zwerm geldwisselaars die over het algemeen eerlijke tarieven voor contant geld geven.

Het kan buitengewoon lonend zijn om met kinderen in Guatemala te reizen. De meeste lokale bewoners, vooral in inheemse gebieden, hebben grote gezinnen, dus de kinderen zullen altijd wat gezelschap hebben. Door je kinderen mee te nemen naar Guatemala, zet je een grote stap in de richting van het opheffen van de cultuurbarrière en kunnen gezinnen een extra warm welkom verwachten. Hotels die gewend zijn om grote Guatemalteekse gezinnen te huisvesten, zijn meestal buitengewoon meegaand.

 

Het is duidelijk dat je een paar extra voorzorgsmaatregelen moet nemen met betrekking tot de gezondheid van je kinderen, waarbij je bijzondere aandacht moet besteden aan hygiëne en religieus zonnebrandcrème aanbrengt. Omgaan met de plakkerige tropische hitte van Petén is waarschijnlijk een van de grootste problemen, maar elders is vochtigheid veel minder een probleem.

 

Omdat jonge kinderen zelden in de ban zijn van de moderne hoogland- of oude Maya-cultuur, wil je misschien wat excursies plannen: het gigantische waterpark Xocomíl en het pretpark Parque Xetulul en Auto Safari Chapín zijn geweldige dagjes uit voor kinderen. Het Museo de los Niños en de dierentuin Aurora in Guatemala-Stad zijn ook erg leuk. Wees extra voorzichtig als je naar de Pacifische stranden gaat, want elk jaar verdrinken verschillende kinderen (en volwassenen) in de sterke onderstroom.

 

Voor baby’s vindt je babymelk en wegwerpluiers (luiers) overal in supermarkten en apotheken; neem een ​​extra voorraad mee als je echt afgelegen gebieden bezoekt. Elke stad in het land heeft minstens een paar apotheken en er zijn medicijnen voor kinderen beschikbaar. Borstvoeding geven in het openbaar is prima.

Eten & Drinken in Guatemala

De keuken van Guatemala is sterk beïnvloed door zowel de inheemse Mayapopulaties van het land als door Spaanse kolonisten die in de 16e eeuw arriveerden. Het dieet van Guatemala is tamelijk zwaar vlees en vleesstoofschotels (caldos) en soepen (sopa) zijn populair (met name kip komt veel voor en in sommige landelijke streken wordt het geserveerd met de voeten er nog aan).

 

Andere populaire Guatemalteekse gerechten zijn tortilla’s, maïs, bonen, rijst en kaas. Zeevruchten zijn er in overvloed en kreeft, garnalen en vis worden vaak gegrild of gebakken. In grotere steden zijn er cafés en restaurants die een breed scala aan internationale keuzes bieden, zoals Japans, Italiaans, Amerikaans en Frans. Ondanks deze opties zijn straatverkopers en lokale eetgelegenheden de beste plaatsen om authentiek eten te proberen.

 

Populaire gerechten zijn onder meer:

  • Elote – Elote is vers gegrild mais, vaak geserveerd door straatverkopers, die zijn overgoten met kaas, limoensap, chili en mayonaise of boter.
  • Kak’ik – Dit gerecht is een traditioneel Maya-recept. Het bestaat uit een kalkoensoep die op smaak is gebracht met kruiden zoals koriander, achiote en chilipeper.
  • Tapado – Een pittige zeevruchtensoep met vis, plakjes groene weegbree, kokosnoten, tomaten en koriander.
  • Chili-relleños – Dit is een veelgebruikt gerecht gemaakt van chilipepers die zijn gevuld met vlees, groenten, rijst en kaas.
  • Chicken Pepian – Voor dit gerecht wordt kip gekookt en op smaak gebracht met een pittige pompoen- en sesamsaus.

 

Elote (gegrild mais)
Elote (gegrild mais)

 

Drinken

Vanwege het gematigde klimaat van Guatemala heeft het land vruchtbare grond die goede koffie produceert, wat niet alleen belangrijk is voor de economie, maar ook populair is in Guatemala. Het nationale bier van Guatemala is Gallo, maar andere veel voorkomende biermerken zijn Dorada, Sol en Victoria. Guaro-likeur is een andere populaire alcoholische drank.

 

Limonada con soda is een verfrissend drankje gemaakt van versgeperste limonade en sodawater. Ten slotte zijn licuados een geweldige manier om het overvloedige tropische fruit te proeven dat beschikbaar is in Guatemala. Deze drank is in wezen een fruitshake die kan worden gemaakt met water of melk. Het is het beste om dergelijke dranken met melk te bestellen, want kraanwater moet in Guatemala worden vermeden.

 

Het wordt aanbevolen dat bezoekers ervoor zorgen dat hotels en restaurants ofwel gezuiverd water of flessenwater hebben, en dit altijd te controleren voordat je om ijs in drankjes vraagt.

 

Wat je moet weten – Het is acceptabel in Guatemala om een ​​fooi van 10% toe te voegen aan een rekening.

 

De drinkleeftijd is 18 jaar oud.

Beste Reistijd Guatemala

De beste tijd om Guatemala te bezoeken is tijdens het droge seizoen, dat loopt van november tot april. Het land heeft echter een aangenaam klimaat dat zich leent voor uitstapjes het hele jaar door, met temperaturen tussen de 22°C en 32°C.

 

Zelfs in het natte seizoen (mei tot oktober) valt de regen in de belangrijkste bezoekersregio’s maar een paar uur per dag.

 

De hooglanden staan bekend om hun mooie warme dagen, maar de nachten zijn koeler. De laaglanden rond Tikal zijn meestal het hele jaar door warm (26°C tot 32°C), met een vochtigheidsgraad die vanaf mei toeneemt.

 

We raden reizen in september en oktober alleen af als je je bezoek combineert met wat strandtijd in Belize, omdat de regen daar meer verstorend zal zijn.

Reisfeitjes over Guatemala

  • Taal – Spaans (meerderheid van de bevolking).
  • Officiële munteenheid – quetzal (GTQ)
  • Bevolking – 17,3 miljoen in 2018, met een groeipercentage van 1,75 procent per jaar (een van de hoogste op het westelijk halfrond). Etnisch gezien is de bevolking bijna gelijk verdeeld tussen inheemse Maya’s en ladinos (die voornamelijk van gemengd ras zijn), hoewel er kleine aantallen Garífuna zijn (ongeveer achtduizend in totaal), etnische Chinezen en niet-Maya Xinca.
  • Toeristenaantallen – 826.000 in 2000; 2,11 miljoen in 2017.
  • Politiek – De Republiek Guatemala (hoofdstad Guatemala-Stad) is een democratische republiek, geleid door een president die zowel staatshoofd als regeringsleider is. Het deelt landgrenzen met Mexico, Honduras, Belize en El Salvador en beslaat 108.890 vierkante kilometer.
  • UNESCO-werelderfgoedlocaties – Guatemala heeft er drie: de stad Antigua, het archeologische park en de ruïnes van Quirigua en Tikal National Park.
error: