Doe jezelf een plezier – verlaat de gebaande paden en zoek het stoffige pad door Centraal Laos op, een plaats met heel weinig toeristen, mysterieuze historische locaties en een ruig landschap. Welkom in Phonsavan en de Plain of Jars!

 

Het is mogelijk om naar Phonsavan te vliegen, maar laten we realistisch zijn, we zijn backpackers, dus je komt waarschijnlijk met de bus. Bij busritten in Laos zullen zelfs de meest doorgewinterde reizigers hun rugzakken met witte knokkels vasthouden, of in sommige gevallen de zijkant van de bus versieren met hun ontbijt. Dus zelfs als je je maag niet leegmaakt, is het de moeite waard om je hoofd uit het raam te steken om de veranderingen te zien terwijl je richting de provincie Xiang Khouang gaat, waar het stadje Phonsavan zich bevindt.

 

Nadat je je een weg naar beneden door de grillige bergen hebt gemaakt, wordt de weg vlakker naar glooiende heuvels, de weelderige, verstikkende jungle die boven je bus uittorent, maakt plaats voor velden en graslanden, en hoogstwaarschijnlijk zal je chauffeur blij zijn om op de rechte wegen te rijden.

 

Ver weg van de groene bergen en straten vol bars van Vang Vieng en de verbijsterende Franse straten van Vientiane, is Phonsavan niet het Laos dat je al hebt gezien.

 

 

Bezienswaardigheden in Phonsavan

De stad Phonsavan zou een goede locatie voor een westerse Clint Eastwood film kunnen zijn. Gecentreerd rond een stoffige hoofdstraat, zijn er een paar eigenzinnige plekken in en buiten de stad die zeker een bezoek waard zijn.

 

UXO Informatiecentrum

De eerste stop van iedereen zou het UXO informatiecentrum moeten zijn. Laos heeft het niet benijdenswaardige record voor het meest gebombardeerde land per hoofd van de bevolking ter wereld. Tijdens de Vietnamoorlog tussen 1963 en 1974 liet het Amerikaanse leger meer dan twee miljoen ton explosieven vallen op Laos, een verklaard neutraal land. Tijdens de Tweede Wereldoorlog vielen hier meer bommen dan op heel Europa.

 

De erfenis van deze geheime oorlog blijft vooral in Centraal Laos te zien. Unexploded Ordnance (een Blindganger), UXO, doodt elk jaar meer dan 300 mensen in Laos. De meesten van hen zijn kinderen.

 

In eerste instantie lijkt het nogal kitscherig: het zien van kommen, lepels en andere huishoudelijke artikelen gemaakt uit de omhulsels van bommen, een handige snuisterij om mee naar huis te nemen en aan de familie te laten zien. In werkelijkheid wennen kinderen eraan om bommen in hun huis te zien en associëren ze ze niet met gevaar. Dus een vangspel dat wordt gespeeld met iets dat ze op de grond hebben gevonden, kan in iets vreselijks veranderen. Draag je steentje bij en koop geen souvenirs gemaakt van oude bommen.

 

Bezoek de Plain of Jars

Nadat je wat geschiedenis hebt opgedaan, is het tijd om naar de belangrijkste bezienswaardigheden buiten de stad te gaan: de Plain of Jars.

 

Er zijn een paar theorieën die rondzwerven over deze mysterieuze, oude potten die alles omvatten, van funeraire vaartuigen tot buitenaardse eieren. De plaatselijke favoriet is dat lang geleden, na 10 jaar oorlog, een koning zijn vijand versloeg. Deze koning bestelde honderden gigantische stenen potten, gebouwd om LaoLao (whisky) in te bewaren voor een viering van de overwinning.

 

Potten bij de Plain of Jars
De potten bij de Plain of Jars

 

De kans is groot dat je in je pension iemand heel vriendelijk tegenkomt die toevallig een vriend / familielid heeft die toevallig een gids is. Zorg ervoor dat je rondkijkt als je van plan bent een rondleiding te volgen, want er zijn vriendelijke mensen met familieleden van rondleidingen door de hele stad. Hou er rekening mee dat de doe-het-zelfervaring net zo lonend kan zijn.

 

Verreweg de beste manier om deze overblijfselen van een episch, oud feest, de Plains of Jars, te verkennen, is per scooter. De wegen zijn rustig en over het algemeen in een soort van bijna redelijke staat volgens Laos-normen voor ongemakkelijke rijders en het landschap is adembenemend.

 

Plain of Jars bij Phonsavan in Laos

 

Sites 1, 2 en 3 – Bezienswaardigheden

Er zijn enorm veel sites, of plekken, met potten rondom Phonsavan om uit te kiezen. Sites 1, 2 en 3 zijn de dichtstbijzijnde, grootste en zijn meestal vrij van UXO, maar zijn uiteraard ook het populairst bij andere toeristen. Dat gezegd hebbende, heeft de Plain of Jars niet de toeristische hordes meegemaakt die Vang Vieng en Luang Prabang heeft gezegend / geplaagd.

 

Site 1 is bezaaid met gigantische stenen potten en bomkraters in bijna gelijke aantallen. Het is de thuisbasis van enkele van de grootste stenen potten verspreid over een glooiende heuvel met uitzicht tot ver buiten Phonsavan. De grootste potten wegen wel een ton en zouden ontzettend veel LaoLao bevatten! Als het gerucht te geloven is, bonst je hoofd bijna van de mogelijke kater.

 

Plain of Jars bij Phonsavan

 

Hoewel het gemakkelijk is om afgeleid te worden door deze ongelooflijke whiskybekers, moet je goed op je voeten letten. De gebieden tussen de rode en witte markeringen zijn grondig en professioneel vrijgemaakt van UXO en je wilt echt niet buiten de gemarkeerde paden gaan. De helling is bedekt met loopgraven en kraters die als een constante herinnering dienen aan wat er mogelijk kan gebeuren als je die kleine markeringen niet gehoorzaamt.

 

Afgezien van de dreiging van een explosieve ondergang, is de Plain of Jars een magische plek, hoeveel toeristen er ook doorheen stormen, het lijkt altijd stil genoeg te zijn om de wind in het gras te horen.

 

Als je naar locaties 2 en 3 gaat, kom je langs velden, scholen en een paar dorpen. Als je bezoek aan Phonsavan en de Plains of Jars je één ding leert, dan is het hoe je met één hand een scooter kan besturen terwijl je met de andere hand naar de lokale bevolking zwaait. Maar het gaat hier niet alleen om de potten.

 

Bezoek de Tham Piu grot

De Tham Piu grot is een tastbare en ontnuchterende herinnering aan een gruweldaad die plaatsvond tijdens een geheime oorlog. Op 24 november 1968 maakte een enkele raket, afgevuurd door een vliegtuig van de Verenigde Staten, contact met deze grot in Centraal Laos waarbij 374 mannen, vrouwen en kinderen omkwamen. Tham Piu was een enorme grot die diende als schuilplaats voor de lokale gemeenschap die een toevlucht zocht tegen de bombardementen die waren ontworpen om de marxistische Pathet Lao in te dammen.

 

Bord met informatie over de Tham Piu tragedie in Laos
De tragedie van Tham Piu

 

Tegenwoordig is Tham Piu open voor het publiek als zowel een gedenkteken als een bewijs van een aangrijpend tijdperk in de geschiedenis van Laos. Er is een klein interpretatief centrum aan de voet van de berg nabij de parkeerplaats dat de betekenis van de site vanuit een Laotiaans perspectief verklaart.

 

Een bezoek aan Tham Piu is niet voor bangeriken. Het is een reis die moet worden ondernomen met het grootste respect voor de lokale gemeenschap en de overledenen die begraven zijn in gemarkeerde graven langs de loopbrug naar de grot.

 

Bezoekers kunnen ook een offer achterlaten bij een boeddhistische monnik aan de voet van de trap naar de grot ter nagedachtenis aan de slachtoffers.

 

Meer Laos – Leer nog meer over centraal Laos in mijn artikel over Sam Neua.

 

Het platteland rond Phonsavan verkennen

Door het centrum van Laos rijden geeft je een betere kijk op een land dat bekend staat als ongelooflijk vriendelijk en gastvrij. Er is maar af en toe een krater, een rode en witte markering of een bord met doodshoofd en gekruiste beenderen voor nodig om de harde herinnering eraan te herinneren hoeveel dit land heeft doorgemaakt. Alles bij elkaar genomen, is de warmte en het optimisme van de Laotiaanse bevolking nog ongelofelijker na een bezoek aan Phonsavan!

 

De heuvels rond Phonsavan herbergen ook enkele prachtige watervallen en zelfs warmwaterbronnen. Als het meer een culturele ervaring is die je zoekt, ga dan een beetje verder de stad uit om een ​​Hmong-dorp te bezoeken en wat meer te weten te komen over een van de meest mysterieuze en vervolgde etnische groepen in Zuidoost-Azië.

 

De omgeving van Phonsavan in Laos
De prachtige omgeving van Phonsavan

Landbouw bij Phonsavan

Velden bij Phonsavan
De velden bij Phonsavan

 

Vissen in Nong Tang Lake

Nong Tang Lake ligt op ongeveer 48 kilometer van Phonsavan en dit is de plek om te komen als je van vissen houdt. Er is hier een groot meer dat wordt omringd door prachtige kalkstenen kliffen en karstformaties, en dit is een populaire plek in het weekend voor lokale families die zin hebben in een picknick.

 

Er is hier ook een klein restaurant waar je kan dineren met uitzicht op het meer of je kan zelfs overnachten in het guesthouse aan het meer.

 

Wandeling naar de Tad Ka waterval

De Tad Ka waterval bevindt zich in Tajok, ongeveer 32 kilometer van het centrum van Phonsavan. De reden om hier te komen is dat dit een waterval met een soort trap is waar het water over verschillende niveaus stroomt voordat het in de poelen beneden terecht komt.

 

Om bij de waterval te komen, moet je door de dichte jungle lopen en veel bedrijven in Phonsavan bieden hier rondleidingen aan die meestal een heerlijke picknicklunch bevatten naast de dramatische cataracten.

 

Probeer Indiaas eten

Bezoekers van Laos zijn vaak verbaasd dat bijna alle dorpen en steden minstens één Indiaas restaurant hebben. Dit komt omdat er een aanzienlijke Indiase bevolking in Laos is en je overal in het land kunt genieten van Indiase gerechten zoals curries en flatbreads.

 

Tikka Masala
Tikka Masala

 

Een van de beste plekken om je curry-fix in Phonsavan te krijgen, is bij Nisha, waar heerlijke hapjes worden geserveerd, zoals tikka masala en een enorme selectie vegetarische curries.

 

Geniet van de warmwaterbronnen

De Hot Springs bevinden zich in Baw Nyai, zo’n 67 kilometer buiten Phonsavan en dit is een geweldige plek om te komen als je wil ontspannen en genieten in een bubbelbad terwijl je naar de jungle kijkt.

 

Er is een mooie trektocht die je meeneemt naar de bronnen, en je kan hier ook overnachten in een bungalow en direct toegang hebben tot de zwembaden waar dit deel van Laos beroemd om is.

 

Reistip – Lees ook alles (inclusief routes, vervoer en meer) over Backpacken in Laos.

 

Overnachten in Phonsavan

Accommodatie in Phonsavan is een beetje wisselvallig. Eerlijk gezegd meer missers dan hits. Maar maak je geen zorgen, er zijn een aantal redelijke opties.

 

Kongkeo Guesthouse is erg populair bij backpackers, een goede plek om andere reizigers te ontmoeten. De eigenaar, Kong, heeft een goede band met zijn gasten. De kamers zijn ruim, schoon en comfortabel. De plaats ligt op korte loopafstand van de markt en diverse goede restaurants.

 

Sipanya Guesthouse heeft bijzonder vriendelijke eigenaren, ruime en schone kamers en een goede locatie, op loopafstand van de stad. Er is een prachtig uitzicht vanaf de veranda en ze bieden ook een gratis ophaalservice vanaf het busstation op 6 km afstand.

 

Nice Guest House heeft ook een goede locatie in de stad (aan de hoofdstraat). Kamers hier zijn erg schoon (onthou dat dit landelijk Laos is) en zagen er nog beter uit dan op de foto’s. Douches waren niet erg warm, maar dit lijkt een constante te zijn in Laos (net als de zwakke wifi). Personeel was erg behulpzaam en er werd opmerkelijk goed Engels gesproken bij de receptie. Locatie was uitstekend, op 5 minuten lopen van het minibusstation. Geen eten beschikbaar, maar er is ’s ochtends koffie en er zijn fatsoenlijke restaurants aan de overkant en naast de deur.

 

Kijk hier voor meer accommodaties in Phonsavan.

 

Hoe kom je in Phonsavan

Met het Vliegtuig

Phonsavan heeft een luchthaven (code: XKH), ongeveer 5 km ten zuiden van de stad aan de weg naar de Plain of Jars. Lao Airlines heeft wekelijks verschillende vluchten tussen Vientiane en Phonsavan.

 

Met de Bus

Er rijden dagelijks bussen naar Phonsavan vanuit Vang Vieng, Luang Prabang en Vientiane.

 

  • Vientiane – Je kan een lokale bus of VIP-bus nemen vanaf het noordelijke busstation. De reis van 390 km duurt ongeveer 10 tot 12 uur.
  • Luang Prabang – Lokale bussen vertrekken vanaf het zuidelijke busstation in Luang Prabang en de reis van 265 km duurt ongeveer 8 uur.
  • Vang Vieng – Lokale bussen vertrekken vanaf het belangrijkste busstation Vang Vieng en de reis van 235 km duurt ongeveer 7 tot 8 uur.

 

Met de Minibus

Je kan ook minibusjes huren vanuit Luang Prabang en Vientiane naar Phonsavan. Als je strandt op de Phoukhoun-kruising tussen Highway 13 en Highway 7 zoals wij deden, wacht dan gewoon tot de avond en er zou een bus moeten komen vanuit Vientiane die naar Phonsavan gaat waar je aan boord kan gaan.

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: