Reisgids Taiwan

Taiwan is nog grotendeels onontdekt en ernstig onderschat door westerse reizigers, maar degenen die het hier halen, staan voor een echte traktatie. In de jaren negentig werd Taiwan de eerste echte Chinese democratie en ontwikkelde het een maatschappij die erg anders was dan de gigantische buur aan de overkant van de Straat van Taiwan.

 

Sindsdien bloeit de populaire cultuur op het eiland, een eclectische mix van Chinese, westerse, Japanse en inheemse invloeden. Het heeft sensationeel eten, traditionele Chinese en inheemse festivals en uitbundige tempels, maar de grootste verrassing is het achterland van Taiwan: denk aan torenhoge bergen, acht nationale parken, een selectie van verleidelijke eilanden voor de kust en talloze resorts met warmwaterbronnen.

 

Lees verder om meer te weten te komen over…

Over Taiwan

Het perceptieprobleem van Taiwan vloeit gedeeltelijk voort uit het verbazingwekkende economische succes. Het Wonder van Taiwan, de transformatie van het eiland tot een van de rijkste landen ter wereld in minder dan vijftig jaar, creëerde beelden van eindeloze fabrieken en overvolle steden.

 

De lange strijd om een ​​duidelijke politieke en culturele identiteit te vestigen in de schaduw van de grote broer op het vasteland heeft niet geholpen – jarenlang stonden de heersers erop dat Taiwan het “echte China” was. Niet meer: ​​Taiwan heeft een groot deel van de beschaving en veel van de tradities die op het vasteland verloren zijn gegaan bewaard, maar hoewel de politieke toekomst onzeker blijft, heeft Taiwan een geheel eigen dynamische cultuur ontwikkeld.

 

Een van de meest innemende dingen van het eiland is de overweldigende vriendelijkheid van de bevolking – Taiwan is een van de meest gastvrije landen ter wereld en je zult tijdens je reizen ongetwijfeld tal van vrijgevigheid of vriendelijkheid tegenkomen, of het nu een taxichauffeur is die de prijs van een rit naar beneden afrondt, een vreemdeling die helpt met de routebeschrijving of een gezin dat een bed voor de nacht voorziet. Eten in Taiwan komt op de tweede plaats, met een breed scala aan Chinees eten en lokale delicatessen.

 

Reizen over het eiland is relatief eenvoudig, hoewel het gebrek aan Engels soms een uitdaging kan zijn, vooral omdat de meeste dienstregelingen meestal alleen in het Chinees worden weergegeven. Taiwan is een relatief rijk land vergeleken met China of Zuidoost-Azië, maar de prijzen zijn over het algemeen lager dan in de meeste andere ontwikkelde landen, en de bereidheid van bijna iedereen die je ontmoet om te helpen, betekent dat het bijna onmogelijk is om vast te lopen.

Bezienswaardigheden Taiwan

De meeste bezoeken aan Taiwan beginnen in Taipei, de hoofdstad en grootste stad, waar Taipei 101, het National Palace Museum en enkele van de beste restaurants, bars en avondmarkten van het eiland te vinden zijn. Het is ook omgeven door een groot aantal waardige dagtochten, waaronder de kabelbaan naar de theehuizen van Maokong, de warmwaterbronnen in Beitou en de vulkanische toppen van het Yangmingshan National Park.

 

De door storm gehavende noordkust en Guanyinshan National Scenic Area zijn een klein eindje rijden, net als de prachtige avondmarkt in Keelung, de intrigerende Pingxi Branch Line Railway en de pittoreske Shifen Falls. In de buurt zijn de oude mijnsteden Jinguashi en Jiufen terecht populair vanwege hun historische straten en theehuizen, terwijl de Northeast & Yilan Coast National Scenic Area enkele van de meest ruige kustlijnen van het eiland bevat.

 

Hsinchu, ten zuidwesten van Taipei, vormt een uitstekende uitvalsbasis voor uitstapjes naar het Hakka-land, de belangrijkste thuisbasis van de kleine maar invloedrijke Hakka-minderheid in Taiwan, terwijl het Shei-Pa National Park de gelegenheid biedt om enkele van de grootste en meest memorabele bergtoppen van Taiwan te beklimmen. Het nabijgelegen Taian Hot Springs is misschien wel het meest aantrekkelijke warmwaterbronresort van het eiland.

 

Taipei in Taiwan
De hoofdstad Taipei

 

Taipei

Het politieke en financiële hart van Taiwan, Taipei, is een van de meest dichtbevolkte steden ter wereld. Omgeven door bergen aan de noordpunt van het eiland, is de hoofdstad een mengelmoes van scooters, markten, wolkenkrabbers en tempels, met bijna drie miljoen mensen verpakt in het Taipei Basin.

 

Laat je niet afschrikken door eerste indrukken: veel van de architectuur is armoedig en onaantrekkelijk, het resultaat van een slappe constructie in de beginjaren van de Kuomintang-heerschappij (KMT), voornamelijk om plaats te bieden aan bijna een miljoen nieuwkomers uit China in 1949. De KMT de regering (en veel inwoners) beschouwde Taipei als een tijdelijk onderkomen, een uitvalsbasis voor het herstel van het vasteland.

 

Niet meer – De nieuwste gebouwen van Taipei zijn slim, stijlvol en duurzaam, en het is de meest internationale plek op het eiland.

 

Lees meer over Taipei:

 

Centraal Taiwan

Centraal-Taiwan herbergt een spectaculair landschap, maar het loont de moeite om een ​​paar dagen door te brengen in het levendige Taichung, bekend om theehuizen en een bruisend nachtleven. Changhua, niet ver van de stad, staat vooral bekend om het Grote Boeddhabeeld, en het sfeervolle Lugang wordt gevierd om zijn ambachtslieden en klassieke architectuur. Ten oosten van Taichung vormt het beeldschone Sun Moon Lake een passende introductie tot de machtige centrale bergketens van Taiwan, een plek voor lome wandelingen langs het meer en prachtige uitzichten.

 

Net buiten Puli, ten noorden van het meer, is het Chung Tai Chan-klooster een door mensen gemaakt wonder, een opmerkelijke mix van moderne architectuur en zenboeddhisme. In zuidelijke richting biedt Chiayi een halteplaats voor de koele valleien en Tsou-dorpen van het Alishan National Scenic Area. Verderop ligt het Yushan National Park en de sprankelende wandeling naar de hoogste berg van Taiwan, met adembenemende, bewolkte vergezichten.

 

Nationaal natuurgebied Alishan

Het buitengewoon diverse Alishan National Scenic Area strekt zich uit van de uitlopers van het westen van Taiwan tot het Yushan National Park en beslaat zo’n 420 vierkante kilometer aan pittoreske theeplantages, rustige homestays en uitnodigende Tsou inheemse dorpen. Het hele gebied werd in 2009 zwaar getroffen door tyfoon Morakot. De Tsou-dorpen Laiji en Shanmei werden bijzonder zwaar getroffen, waarbij het ecologische park van de Danayigu-rivier effectief werd verwoest.

 

Het is verwarrend dat er geen enkele berg is die Alishan heet; de eigenlijke piek die de meeste zonsopgangkijkers trekt, heet Zhushan, het middelpunt van het Alishan Forest Recreation Area, het belangrijkste toeristische centrum van de regio en wat de meeste Taiwanezen gewoon ‘Alishan’ noemen. Ruili en Fenqihu zijn traditioneel haltes op de spoorlijn, maar zijn ook bereikbaar over de weg, terwijl de andere belangrijke attracties dicht bij Highway 18 liggen.

 

Theeplantages in Alishan Natuurgebied, Taiwan
Theeplantages in het Alishan Natuurgebied

 

Changhua

Changhua, slechts 16 km ten zuidwesten van Taichung, is vooral bekend om het Grote Boeddhabeeld dat vanaf een hoge plek bovenop Baguashan uitkijkt over het stadscentrum. Maar hoewel dit zeker de meest opmerkelijke attractie van Changhua is, heeft de stad nog vele andere charmes, van fantasierijke culinaire specialiteiten tot boeiende tempels. De meeste van de opmerkelijke bezienswaardigheden bevinden zich op loopafstand van het treinstation, waardoor de stad een gemakkelijke tussenstop is op weg naar het zuiden.

 

Chiayi

Chiayi, gesteund door de verleidelijke toppen van de machtige centrale bergketens van Taiwan, is de toegangspoort tot het Alishan National Scenic Area en Yushan National Park, evenals een van de beroemdste Mazu-tempels van het land in Beigang. Net ten noorden van de Kreeftskeerkring markeert het ook het begin van het tropische zuiden van Taiwan en, als een van de oudste steden van het eiland, zijn er tal van historische tempels en levendige markten verscholen tussen het gebruikelijke neon en beton.

 

Beigang

De verder onopvallende stad Beigang, een korte busrit ten noordwesten van Chiayi, is een bezoek waard voor de Chaotian Temple, 178 Zhongshan Rd, een van de belangrijkste religieuze plekken van Taiwan. De tempel dateert uit 1694 (het is sindsdien vele malen uitgebreid) om te verankeren wat velen beschouwen als het machtigste Mazu-beeld van het land, en is een van de grootste moedertempels van het eiland. Als zodanig is het constant gevuld met aanbidders, waardoor het misschien wel de beste plek in Taiwan is om het fundamentele belang van Mazu voor de Taiwanezen te begrijpen, en om enkele van de meest uitbundige tempelkunst op het eiland te laten zien.

 

Puli & omgeving

Gelegen in het hart van Taiwan en omgeven door bergen, is het uitgestrekte Puli een gemakkelijke dagtrip vanaf Sun Moon Lake, en ligt aan het begin van de spectaculaire weg naar Wushe en Hehuanshan. De beste reden om te bezoeken is het verbluffende Chung Tai Chan klooster aan de rand van de stad, een van de meest opmerkelijke bezienswaardigheden van Taiwan.

 

Uitzicht vanaf Chung Tai Chan klooster in Puli
Uitzicht vanaf het Chung Tai Chan klooster in Puli

 

Met meer tijd en, bij voorkeur, je eigen vervoer, biedt Puli een assortiment van wereldlijke attracties die verband houden met traditionele fabricage en ambachten die hier al decennia lang floreren. Veel hiervan houdt verband met de kwaliteit van het plaatselijke water en de omliggende natuurlijke hulpbronnen – de stad produceerde ooit tachtig procent van de Taiwanese lak en was het centrum van een bloeiende papierhandel; het is nog steeds de thuisbasis van de beroemdste Chinese wijnen van Taiwan.

 

Puli was ook de geboorteplaats van de glamoureuze filmster Chang Mei-yao uit de jaren 60 – misschien wel de echte reden waarom toeristenliteratuur beweert dat de stad beroemd is om “water, wijn, weer en vrouwen”.

 

Zuid-Taiwan

Zuid-Taiwan is het meest traditionele deel van het eiland, met Tainan als voor de hand liggende introductie tot de regio, een moderne stad vol met historische bezienswaardigheden, met name tempels, aangevuld met voortreffelijk eten. Kaohsiung is de tweede stad van Taiwan en een aards tegenwicht voor Taipei. Het aantal bezienswaardigheden wordt versterkt door een groeiend aantal parken, terrasjes en bars.

 

Vlakbij ligt het elegante klooster van Foguangshan, terwijl de dramatische Southern Cross-Island Highway oostwaarts door de bergen naar Taitung loopt en dwars door het noordelijke uiteinde van Maolin National Scenic Area, rijk aan Paiwan en Rukai-cultuur, snijdt. Het zuidelijkste puntje van Taiwan wordt gedomineerd door Kenting National Park, met populaire stranden en surfspots.

 

Kaohsiung & omgeving

De tweede stad van Taiwan, en een van de grootste containerhavens ter wereld, Kaohsiung, heeft de afgelopen jaren een dramatische metamorfose ondergaan, van een vervuild industrieel centrum met twee miljoen mensen tot een groene stad met weelderige parken, cafés aan het water, kunstgalerijen en musea – allemaal met elkaar verbonden door een spiksplinternieuw transportsysteem.

 

Pagode en groene natuur in Kaohsiung
De groene natuur en pagodes in Kaohsiung

 

De oudere wijken Zuoying, Yancheng en Cijin Island bevatten tal van historische bezienswaardigheden en traditionele eetstalletjes, terwijl het moderne Kaohsiung het beste kan worden ingenomen met een avondwandeling langs de Love River of een bezoek aan de torenhoge 85 Sky Tower dicht bij de bruisende winkelstraten.

 

Met meer tijd is er genoeg te zien op de hellingen van Gushan in het westen en rond Lotus Lake in Zuoying in het noorden. Je kunt ook een wandeling maken naar de heuvelrug die bekend staat als Chaishan, de thuisbasis van Kaohsiung’s beroemde grillige groep apen.

 

Foguangshan klooster

Het Foguangshan klooster, een van de vele rijke boeddhistische stichtingen die sinds de jaren zestig in Taiwan zijn gevestigd, is een enorm complex van grote tempelarchitectuur, gigantische beelden en boeddhistische kunst. Ongeveer 25 km ten noordoosten van Kaohsiung is het een boeiende dagtocht vanuit de stad, met regelmatige bussen waardoor het gemakkelijk te bereiken is.

 

Kenting Nationaal Park

Kenting National Park, dat zich uitstrekt over de zuidpunt van Taiwan en aan drie kanten begrensd door de zee, trekt elk jaar miljoenen bezoekers, gelokt door het warme tropische klimaat en de prachtige witte zandstranden. Het park beslaat het grootste deel van het schiereiland Hengchun, dat op de samenvloeiing van breuklijnen en tektonische platen ligt. Als gevolg hiervan is het schiereiland geduwd, getrokken en verdraaid tot een complex netwerk van laaggelegen bergen, grasweiden, steile kliffen, zandduinen en uitgebreide koraalformaties.

 

Ondanks de opmerkelijk gevarieerde natuurlijke omgeving, wordt veel ervan over het hoofd gezien door bezoekers, van wie de meesten genieten van de pretparksfeer van het belangrijkste toeristische gebied rond Kenting Town en het nabijgelegen Nanwan. Met zoveel toeristen die zich vastklampen aan deze meer ontwikkelde plekken, blijft een groot deel van het park relatief rustig.

 

Kustlijn van Kenting National Park in Taiwan
Kustlijn van Kenting National Park in Taiwan, prachtig!

 

Southern Cross-Island Highway

De spectaculaire Southern Cross-Island Highway snijdt dwars door Zuid-Taiwan in een dramatische dwarsdoorsnede van de centrale bergen, waardoor de meeste reizigers de rand van hun stoel vastgrijpen. Beginnend vanaf de westelijke kustvlaktes rond Tainan, klimt de snelweg gestaag tot bijna 2800 meter voordat hij scherp naar de oostkust daalt en door verschillende verschillende ecosystemen heen snijdt, evenals de zuidwestelijke rand van Yushan National Park.

 

De weg werd echter in 2009 zwaar beschadigd door tyfoon Morakot, en hoewel het op het moment van schrijven openstond voor kleine voertuigen, blijft de route gevaarlijk buiten het Taoyuan recreatiegebied, ten noorden van Baolai, en is hij in de zomer vaak volledig afgesloten; vraag het bij een van de bezoekerscentra van Kaohsiung voordat je begint.

 

Tainan

Het historische Tainan, op slechts een paar kilometer van de zuidwestkust, is een stad met oude monumenten, heerlijk eten en vooral tempels: er worden meer goden aanbeden en meer festivals en rituelen waargenomen in Tainan dan op enige andere plaats in Taiwan. Veel hiervan is een erfenis van zijn vroegere status als hoofdstad, een titel die het meer dan tweehonderd jaar genoot, en vooral van de zeventiende eeuw, toen het de laatste onafhankelijke buitenpost was van de Chinese Ming-dynastie.

 

Oostkust van Taiwan

De oostkust is een wereld apart, tot voor kort geïsoleerd van de rest van Taiwan en nog steeds de thuisbasis van de grootste concentratie van inheemse stammen. De meeste bezoekers gaan naar Taroko National Park, met de spectaculaire Taroko Kloof in het hart, deels een ongelooflijk smalle opening tussen hoge stenen muren. Hualien is de grootste nederzetting aan de oostkust en vormt de ideale toegangspoort tot Taroko, met volop mogelijkheden om het beroemde marmer, smakelijke dumplings en zoete rijstwafels te kopen.

 

Vanaf hier zijn er twee routes naar het zuiden: de East Rift Valley staat bekend om warmwaterbronnen en raften op de Xiuguluan rivier, terwijl de kustweg langs afgelegen stranden en Ami-dorpen slingert. Beiden eindigen in het relaxte stadje Taitung, de locatie van het Nationaal Prehistorisch Museum en de uitvalsbasis voor uitstapjes naar Ludao (Groene Eiland) met uitzonderlijke buitenbronnen.

 

Hualien

Hualien, de grootste stad aan de oostkust, ligt op een met bergen omringde vlakte 26 km ten zuiden van de Taroko kloof en vormt een ideale uitvalsbasis voor expedities naar Taroko National Park. Het is ook een van ’s werelds belangrijkste producenten van marmer en elegant metselwerk wordt overal in de stad royaal gebruikt om tempels, trottoirs, de luchthaven en zelfs het treinstation te versieren.

 

Omgeving van Hualien, Taiwan
Omgeving van Hualien

 

Het relatief grote aantal toeristen dat er doorheen trekt, geeft Hualien een relaxte, vakantiestadsfeer, met een groeiend aantal gezellige theehuizen en aantrekkelijke restaurants waar je heerlijke lokale specialiteiten kunt proberen, evenals een handvol absorberende tempels en een goedkope steen markt.

 

Lanyu

Lanyu, dat ongeveer 91 km ten zuidoosten van Taitung scherp uit de zee steekt, is een van de kostbaarste plekken van Taiwan. Dit vulkanische eiland bestaat uit een groenfluwelen berg omgeven door een platte, smalle strook alluviale vlakte, die zich uitstrekt tot een van de meest ongerepte koraalriffen van heel Azië. Naast de verbazingwekkende natuurlijke uitstraling is Lanyu het enige domein van de puurste inheemse stam van Taiwan: de zeevarende Tao of “Dawu”, wiens isolement hen in staat heeft gesteld veel van hun traditionele erfgoed te behouden.

 

Ondanks dit alles – en het feit dat het het grootste deel van het jaar vrij gemakkelijk te bereiken is – komen er opvallend weinig reizigers naar Lanyu, maar degenen die wel betoverd zijn door de vele charmes beschouwen het als het meest gedenkwaardige deel van hun reizen in Taiwan.

 

Een groot deel van de aantrekkingskracht is de pure eenvoud: afgezien van een ontluikend seizoensgebonden toeristisch bedrijf, is er geen industrie op het eiland en blijft het gezegend vrij van ontwikkeling. Er zijn op zich maar weinig toeristische trekpleisters, met als belangrijkste attracties het rijke tropische landschap, de Tao-dorpen met hun kenmerkende semi-ondergrondse huizen en enkele van ’s werelds meest ondergewaardeerde snorkelmogelijkheden.

 

Zelfs in de zomer, wanneer het nabijgelegen Ludao wordt verstikt door toeristen, is Lanyu stil en vredig, een plek om te ontspannen en de tijdloze ritmes te absorberen.

 

Lanyu eiland in Taiwan
Lanyu eiland

 

Ludao (Groene Eiland)

Ludao, een groene parel op ongeveer 33 km ten oosten van Taitung, bloeit met tropische vegetatie landinwaarts en een overweldigende overvloed aan kleurrijk zeeleven te midden van het voedzame koraal dat langs het grootste deel van de kustlijn loopt. De schoonheid en relatieve toegankelijkheid – een vlucht van twaalf minuten of een veerboottocht van vijftig minuten vanuit Taitung – hebben het tot een immens populaire toeristenbestemming gemaakt, met een vakantiesfeer die sterk haaks staat op de recente geschiedenis als Taiwan’s belangrijkste ballingsoord voor politieke gevangenen.

 

Locatie van de beruchte Ludao Lodge, waar tienduizenden werden vastgehouden en routinematig werden gemarteld tijdens de White Terror-periode, is het eiland nu even bekend om enkele van de beste snorkel- en duiklocaties van Taiwan. Het beschikt ook over de sfeervolle Zhaori Hot Springs, een van de slechts twee bekende natuurlijke warmwaterbronnen met zout water in de wereld (de andere bevindt zich in de buurt van de Vesuvius in Zuid-Italië).

 

Taitung

Taitung, uitgestrekt over een open vlakte tussen weelderige bergen en de Stille Oceaan, is een essentiële uitvalsbasis voor het verkennen van de ruige oostkust van Taiwan en de dromerige eilanden Ludao en Lanyu in de Stille Oceaan. Met een bevolking van 110.000 – waaronder een aanzienlijk aantal van de Ami, Bunun, Rukai, Paiwan, Puyuma en Tao stammen – heeft het de relaxte sfeer van een plek die half zo groot is, hoewel er in de stad zelf niet veel te zien is behalve het uitstekende Nationaal Museum van de Prehistorie.

 

Net ten zuiden liggen de immens populaire Zhiben Hot Springs, met een scala aan resorts voor de meeste budgetten, en het aangrenzende Zhiben Forest Recreation Area, dat een aantal ontspannen wandelmogelijkheden biedt.

 

Qingshui kliffen

De duizelingwekkende Qingshui kliffen, gelegen langs een onzeker stuk van de Suao-Hualien Highway (Highway 9) net binnen de noordoostelijke grens van het park, behoren tot de meest ontzagwekkende attracties van de oostkust. Deze steile kliffen strekken zich uit over een 21 km lang gedeelte van de kustlijn tussen Chongde en Heren en storten zich rechtstreeks in de turquoise wateren van de Stille Oceaan – op plaatsen vanaf een hoogte van bijna duizend meter.

 

Qingshui kliffen op Taiwan
De indrukwekkende Qingshui kliffen

 

Tegenwoordig wordt de kustweg druk bezocht, met eindeloze konvooien vrachtwagens die uitlaatgassen de lucht in spuwen, waardoor het een gevaarlijke reis wordt voor zowel fietsers, motorrijders als automobilisten. De reeks lange tunnels die dwars door de kliffen zijn uitgehouwen, is een technisch wonder, waarbij elke tunnel uitkomt op een ander prachtig uitzicht op meer kliffen en de zee.

 

Eilanden van Taiwan

De eilanden voor de kust van Taiwan hebben hun eigen kenmerkende culturen en geschiedenis. Penghu, in het midden van de Straat van Taiwan, is een archipel met prachtige stranden, oude tempels en afbrokkelende vissersdorpjes, een paradijs voor windsurfen en andere watersporten.

 

Net voor de kust van de Chinese provincie Fujian, bieden de Matsu-eilanden een zeldzaam voorproefje van de traditionele Noord-Fujian cultuur en de recente militaire geschiedenis van Taiwan. Het thema wordt voortgezet op Kinmen, letterlijk in het zicht van de nu bloeiende stad Xiamen op het vasteland en zichzelf snel verbouwend tot een openluchtmuseum.

 

De Kinmen Eilanden

De Kinmen eilanden, iets meer dan 2 km van de Chinese vasteland, behoren tot de meest fascinerende reisbestemmingen van Taiwan, met een schat aan historische, culturele en culinaire hoogstandjes in een van de zwaarst versterkte plekken op aarde. Ooit de frontlinie in de strijd tussen de communisten van Mao Zedong en de nationalisten van Chiang Kai-shek, zijn de hoofdeilanden Kinmen en Lieyu schijnbaar onneembare forten.

 

Inderdaad, als je op zoek bent naar een strand, denk dan nog eens goed na; de bijgelovige Chinese angst voor de zee is hier nog steeds veel aanwezig, en stranden blijven onderontwikkeld of bezaaid met roestende ijzeren pinnen. Maar binnen deze harde buitenkant, en tussen talloze militaire locaties, gedijt een aantal van de meest karakteristieke culturen van Taiwan, grotendeels onverdund door krachten van buitenaf en de aantasting van het modernisme.

 

De Matsu eilanden

De Matsu eilanden liggen verleidelijk dicht bij de kust van de Chinese provincie Fujian en zijn de tweede na Kinmen in hun nabijheid van de VRC – een feit dat de formidabele vertoon van militair geweld op de meeste van hen verklaart. De archipel is geografisch, historisch en cultureel verschillend van het vasteland van Taiwan. De voorouders van de inwoners migreerden oorspronkelijk vanuit het noorden van Fujian, en hier is meer dan waar dan ook hun traditionele manier van leven bewaard gebleven.

 

Dorpje op Matsu eiland in Taiwan
Authentiek dorpje op Matsu eiland

 

Naast het handhaven van hun visserij-erfgoed, spreken de meeste eilandbewoners het Minbei dialect, in het Engels gewoonlijk het ‘Fuzhou’ dialect genoemd – het is duidelijk verschillend van het Minnan-dialect (zuidelijk Fujian) dat voornamelijk in Taiwan wordt gesproken.

 

De Penghu eilanden

De winderige Penghu eilanden worden door de Taiwanezen beschouwd als nationale schatten, vanwege hun epische geschiedenis, opvallende topografie, verzengende hitte en, misschien wel het meest van alles, de schitterende fijne zandstranden die elke zomer legioenen vakantiegangers aantrekken. Gelegen in het zuiden van de zeestraat, strekt de uitgestrekte archipel zich uit over ongeveer 60 km van noord naar zuid en 40 km van oost naar west, en omvat 64 eilanden – waarvan er slechts twintig bewoond zijn.

 

De belangrijkste bevolkingscentra bevinden zich op de hoofdeilanden Penghu (het grootste eiland en de naamgenoot van de archipel), Baisha en Xi – de grote landmassa’s die het hart van de eilandketen vormen. In het noorden en zuiden hiervan liggen verschillende groepen eilandjes die bekend staan ​​als de Noordzee-eilanden en de Zuidzee-eilanden, bereikbaar met veerboten die opereren vanuit twee afzonderlijke knooppunten op Penghu, waarvan de belangrijkste stad Magong het belangrijkste in- en uitgangspunt is voor de meeste toeristen.

 

Penghu eiland in Taiwan
Het stille Penghu eiland

Reisinformatie Taiwan

Plan je een reis naar Taiwan en wil je weten wat je kunt verwachten? Benieuwd naar het eten en of je een fooi moet geven? Hieronder vind je veel nuttige informatie over alle aspecten van reizen naar Taiwan, van de stroomspanning en wifi tot gezondheid en nog veel meer. Selecteer het onderwerp waar je meer over wil weten:

Nederlandse en Belgische staatsburgers hebben geen visum nodig voor Taiwan. Je kan tot 90 dagen blijven als je een paspoort hebt dat minstens zes maanden geldig is, een ticket voor het vervolg van je reis of de terugreis en geen strafblad hebt.

Taiwan is een van de meest ontwikkelde landen van Azië en als zodanig een duurdere plek om te reizen dan bijvoorbeeld Thailand of Vietnam. Toch zul je het aanzienlijk goedkoper vinden dan Hong Kong, Japan of Zuid-Korea, en er zijn tal van manieren voor inventieve reizigers om hun kosten op een beheersbaar niveau te houden.

 

Een verblijf in Taipei kan een uitdaging zijn voor backpackers met een krap budget, maar als je eenmaal buiten de hoofdstad bent, zul je merken dat de prijzen doorgaans een scala aan budgetten beslaan, van backpacker tot middenklasse tot luxe reiziger.

 

Accommodatie varieert van slechts 400 NT (€ 11,50) voor een slaapzaal in een hostel tot 8000 NT (€ 230) voor een tweepersoonskamer in een zakenhotel, terwijl eten zo weinig kan kosten als 30 NT (€ 0,90) voor eenvoudig straatvoedsel zoals noedels tot gemakkelijk meer dan 1000 NT (€ 29) voor een maaltijd in een semi-chique restaurant.

 

Door in standaard tweepersoonskamers te verblijven en je voornamelijk te houden aan de gewone Chinese arbeidersklasse eetgelegenheden, zouden de meeste prijsbewuste reizigers hun kosten moeten kunnen houden op ongeveer 1500 NT (€ 43) per dag, misschien iets meer bij lange trein-, bus- of bootreizen.

 

De toegangsprijzen voor de meeste musea en toeristische bezienswaardigheden zijn doorgaans redelijk; door de overheid gerunde locaties zijn doorgaans erg goedkoop, terwijl de kosten van particuliere attracties enorm variëren. Hoewel kortingen voor musea en openbare uitvoeringen meestal worden gegeven aan senioren en studenten, zullen de meeste reizigers waarschijnlijk niet in de tweede categorie passen, aangezien buitenlandse studentenkaarten over het algemeen niet worden erkend. Buitenlanders die echt in Taiwan zijn om fulltime Mandarijn te studeren, kunnen in aanmerking komen voor studentenkaarten die in het hele land worden gehonoreerd.

Voor de overgrote meerderheid van buitenlandse reizigers is Taiwan een buitengewoon veilige plek, en buitenlanders zijn zelden getuige – laat staan slachtoffers van – misdrijven. Verreweg de grootste bedreiging voor de persoonlijke veiligheid in Taiwan zijn verkeersongevallen, vooral die met scooters en motorfietsen, en buitenlanders moeten tijdens het rijden uiterst voorzichtig zijn.

 

Alle drugs, inclusief marihuana, zijn strikt illegaal en eenvoudig bezit kan leiden tot gevangenisstraf en vrijwel zeker uitzetting uit het land. Politie-invallen in clubs zijn gebruikelijk, vooral in Taipei en Taichung, en in enkele gevallen heeft de politie alle feestgangers naar het bureau gebracht voor urinetests.

 

Politie-afdelingen in de meeste grote steden hebben afdelingen buitenlandse zaken die normaal gesproken bemand zijn met Engelssprekende agenten.

In Taiwan worden stekkers en stopcontacten van type A en B gebruikt. Het standaardvoltage is 110 V en de standaardfrequentie is 60 Hz. In Europa gebruiken we type C, E en F. Om goed gebruik te kunnen maken van bijvoorbeeld een föhn of andere apparaten, is het handig om een adapter mee te nemen (voor type A en B).

Ondanks de relatieve schoonheid van Taiwan, zijn sommige vaccinaties nodig, vooral als je nog niet veel gereisd hebt. Zorg ervoor dat al je routinevaccinaties up-to-date zijn. Als je geen idee hebt wanneer je deze injecties voor het laatst hebt gehad, is dit misschien het juiste moment om je arts te raadplegen. Je moet ook vaccins tegen hepatitis A en B krijgen. Hepatitis komt veel minder vaak voor in Taiwan dan een paar decennia geleden, maar je ervoor laten vaccineren is duidelijk een goed idee.

 

Ten slotte is een vaccinatie tegen Japanse encefalitis, dat je hoogstwaarschijnlijk niet hebt gehad (tenzij u eerder in Azië bent geweest), ook een goed idee. Dit is vooral belangrijk als je van plan bent om tijd door te brengen op het platteland of in landbouwgebieden, hoewel zelfs in die gevallen het risico op infectie extreem laag is.

Er komt geen malaria voor in Taiwan, maar dengue – een door muggen overgebrachte virusziekte waarvan de symptomen vergelijkbaar zijn met malaria – is de laatste jaren een steeds groter wordend probleem, zowel op het platteland als in de steden. Er zijn overal in Taiwan gevallen van dengue geweest, maar de afgelopen twee decennia kwam het vaker voor in het zuiden, vooral in de provincies Kaohsiung en Pingdong. Uitbraken treden meestal op na zomerregens, wanneer poelen met stilstaand water stagneren, waardoor broedplaatsen voor de aedes aegypti ontstaan. De piekperiode is juni tot september, maar gevallen doen zich steeds vaker eerder in het jaar voor naarmate de temperaturen warmer worden.

Het kraanwater van Taipei zou drinkbaar moeten zijn, maar niemand doet dat. Het beste is om het water eerst te koken of flessenwater te kopen. Een meer milieuvriendelijke en praktische oplossing is om je eigen fles mee te nemen. Er zijn drinkwaterdispensers in grote toeristenplaatsen, tempels, sommige MRT-stations en ziekenhuizen.

Het is essentieel om een ​​verzekeringspolis af te sluiten voordat je naar Taiwan reist, zowel ter dekking van diefstal en verlies van of schade aan eigendommen als voor ziekte en accidenteel letsel. Een typische reisverzekering biedt meestal dekking voor het verlies van bagage, tickets en – tot een bepaalde limiet – contant geld of cheques, evenals voor annulering of verkorting van je reis.

 

De meeste hiervan zijn exclusief verwondingen veroorzaakt door zogenaamde gevaarlijke sporten, tenzij er een extra premie wordt betaald, en het is cruciaal om ervoor te zorgen dat eventuele activiteiten die je waarschijnlijk gaat ondernemen, gedekt zijn. In Taiwan kan dit fietsen, mountainbiken, paragliden, rivierwaden, rotsklimmen, duiken, surfen (vooral tijdens stormen), wildwatervaren, windsurfen en zelfs wandelen betekenen. Gezien de waarschijnlijkheid dat je zult rijden of achterop een scooter zit terwijl je door Taiwan reist, vooral als je van plan bent om eilanden voor de kust te bezoeken, moet je ervoor zorgen dat deze activiteit ook wordt gedekt.

 

Als je een claim moet indienen, moet je de kwitanties voor medicijnen en medische behandelingen bewaren, inclusief kopieën van ondertekende medische rapporten waarin de diagnose en de voorgeschreven behandeling duidelijk staan ​​vermeld, indien mogelijk in het Engels. In het geval dat er iets is gestolen, moet je naar het dichtstbijzijnde politiebureau gaan en aangifte doen voor gestolen eigendommen. Hoewel dit ingewikkeld kan zijn in kleine steden waar weinig Engels wordt gesproken, hebben politiebureaus in de grootste steden meestal iemand bij de hand die een beetje Engels spreekt.

 

Ten slotte, als je reis naar Taiwan deel uitmaakt van een langere reis in meerdere landen, zorg er dan voor dat je polis in de eerste plaats Taiwan dekt: sommige verzekeraars bieden geen dekking voor Taiwan vanwege de perceptie van militair-politiek risico.

Taiwan is een van de grootste internetgebruikers ter wereld, hoewel het meeste surfen gebeurt via thuiscomputers en laptops, dus internetcafés zijn niet zo gebruikelijk als je zou verwachten. Als je met je laptop reist en geld hebt om uit te sparen in middenklasse- tot zakenhotels, dan zou het geen probleem moeten zijn om een ​​hogesnelheidsverbinding in je kamer te krijgen, hoewel vijfsterrenhotels vaak enorme bedragen vragen voor deze service.

 

In de meer toeristische delen van Taiwan zijn meestal internetcafés. Op de meeste plaatsen – zelfs in de grote steden – wordt je misschien gedwongen om de gruwelijke wereld van het Taiwanese computerspelcentrum binnen te gaan. Bij deze vind je waarschijnlijk een snelle internetverbinding, maar je zult de achtergrondgeluiden van automatisch geweervuur ​​en genoeg tweedehands sigarettenrook moeten verdragen om de Marlboro Man te laten stikken. De prijzen variëren tussen computerspelcentra, maar in het algemeen rekenen de meeste ongeveer 25-30 NT (€ 0,75) per uur (het dubbele in Taipei) en bieden meestal kortingen voor gebruik van meerdere uren.

 

Een andere optie, hoewel die enige planning vereist, is om een ​​plaatselijke bibliotheek te bezoeken. Internettoegang bij deze is meestal gratis voor een bepaalde periode (meestal ongeveer een uur), maar het kan zijn dat je in de rij moet staan ​​voor een betaalautomaat, dus je kunt het beste vroeg op de dag komen om je naam op de wachtlijst te zetten.

De valuta van Taiwan is de Nieuwe Taiwanese dollar (NT $) of xīntáibì, hoewel er meestal naar wordt verwezen met de algemene Mandarijnse termen yuán of kuài. Biljetten zijn er in coupures van NT $ 100, 200, 500, 1000 en 2000, terwijl munten worden geleverd in eenheden van NT $ 0,5 (zeldzaam), 1, 5, 10, 20 en 50. Je kunt ook oude centmunten (fēn) tegenkomen, maar deze zijn achterhaald en de prijzen worden altijd in dollarbedragen vermeld.

 

De wisselkoers is al een aantal jaren redelijk stabiel; op het moment van schrijven is het 34 NT voor de euro. Op wisselkoers.nl kun je de actuele wisselkoers raadplegen. Hou er rekening mee dat buitenlandse valuta bijna nooit zullen worden geaccepteerd in Taiwan.

 

Bijna alle steden en dorpen hebben geldautomaten waar reizigers geld kunnen opnemen met bankpassen of creditcards – dit is verreweg de handigste en veiligste methode om contant geld te krijgen voor dagelijkse uitgaven. De meest voorkomende geldautomaten – en het handigst voor buitenlanders – zijn die van Chinatrust Commercial Bank, die contante voorschotten van de belangrijkste creditcards toestaan ​​en die te vinden zijn in 7-Eleven gemakswinkels door het hele land.

 

Andere banken met geldautomaten die internationale creditcards herkennen, zijn Bank of Taiwan en International Commercial Bank of China (ICBC). Citibank en HSBC hebben ook vestigingen in de vijf grootste steden van Taiwan. De meeste hotels accepteren creditcardbetalingen, waarbij Visa en MasterCard het meest worden geaccepteerd. Winkels in de meeste steden accepteren creditcardbetaling, hoewel dit in veel landelijke gebieden niet mogelijk is.

Eten & Drinken in Taiwan

Taiwan biedt een enorme verscheidenheid aan keukens, van Chinees en Taiwanees eten tot Japanse en inheemse gerechten. Keuzes variëren van supergoedkope avondmarkten en straatstalletjes tot restaurants met enkele van de beste chef-koks van Azië. In de grote steden is er ook volop westers eten, van chique Italiaanse cafés tot alle bekende fastfoodketens.

 

Taiwanees eten

De Taiwanese keuken is moeilijk te definiëren en kan het beste worden gezien als een overkoepelende term voor een grote verscheidenheid aan gerechten en stijlen, waarvan de meeste kunnen worden samengevat als xia ochī, of “weinig eten”. Hoewel deze voornamelijk worden geserveerd in eenvoudige kantines of avondmarkten, zijn er ook tal van restaurants die gespecialiseerd zijn in Taiwanese gerechten.

 

Hoewel de Taiwanese keuken is geworteld in de Fujianese keuken (uit het zuiden van China), zijn sinds 1949 veel gerechten ontstaan ​​uit specialiteiten uit andere delen van China. Bovendien werd veel van wat wordt beschouwd als Taiwanees eten, met name taarten en desserts, tijdens de bezettingsperiode beïnvloed door de Japanners. Taiwan is een eiland en staat vooral bekend om zeevruchten: schaaldieren, inktvis en krab zijn enorm populair, met melkvis een favoriet in het zuiden.

 

Een van de klassieke gerechten die overal in Taiwan te vinden zijn, staat bekend als sānbēi, “drie kopjes”, een weelderige mix van sojasaus, rijstwijn en sesamolie, gekruid met verschillende kruiden, toegevoegd aan vlees of tofu en meestal geserveerd in een aarden pot. Andere nationale favorieten zijn lŭròufàn (gestoofde varkensrijst) en oesteromelet (é a jiān). Kraampjes met geschaafd ijs (“tsuà bīng” in het Taiwanees) zijn een andere nationale favoriet; bergen ijs bedekt met fruit of traditionele zoetigheden zoals rode bonen en zoete taro.

 

Chocolade Tsua Bing (geschaafd ijs) in Taiwan
Chocolade Tsua Bing (geschaafd ijs)

 

Lokale specialiteiten

Elke regio, stad en zelfs dorp in Taiwan lijkt een specialiteit te hebben, gretig voorgeschoteld door lokale verkopers. Het kenmerkende gerecht van Tainan is dānzai mián, een mengsel van varkensvlees, noedels en meestal eieren of garnalen. Visballetjes (yúwán) worden het meest geassocieerd met Danshui, Kaohsiung (marlijn), Tainan (melkvis) en Nanfangao (mahi-mahi).

 

Rijstnoedels (mifěn) is groots in Hsinchu, terwijl Sichuan-rundvleesnoedels (niúròje mián) een gerecht is dat voornamelijk wordt geassocieerd met Taipei. Gestoomde of gefrituurde gehaktballen (gòngwán) zijn het lekkerst in Changhua en Hsinchu. Kalkoenrijst (huo jīròufàn) is een Chiayi-innovatie, terwijl Shenkeng de tofu-hoofdstad van Taiwan is.

 

Het meest beruchte tofu-gerecht is chòje dòufu, of stinkende tofu, waarvan de geur de meeste buitenlanders ziek maakt, maar heerlijk smaakt (het zijn eigenlijk gewoon tofu-blokjes gefrituurd in varkensvet). In feite biedt Taiwan tal van gerechten die de meeste westerlingen walgelijk vinden: goede voorbeelden zijn varkensdarmen en lu wèi, een mix van tofu en verschillende inwendige organen van koeien of varkens, gestoofd in een smakelijke bouillon en vaak koud gegeten. Probeer ze en je zult ongetwijfeld het respect winnen van de ongelovige Taiwanees die naast je zit.

 

Vegetarisch eten

Vegetarisch eten heeft een lange geschiedenis in de Chinese cultuur en, net als in China, wordt vegetarisme in Taiwan voornamelijk geassocieerd met het boeddhisme. Aan de goedkopere kant van de schaal vinden vegetariërs genoeg eten op avondmarkten: geroosterde maïskolf en zoete aardappelen, tofu en een enorm scala aan fruit en noten. Bijna elke stad heeft goedkope vegetarische buffetten waar je zoveel groenten op je bord kunt stapelen als je wilt – de prijs wordt berekend op basis van het gewicht, maar is zelden meer dan 100 NT (€ 2,90) voor een grote portie. De grotere, meer formele restaurants zijn meestal boeddhistisch geïnspireerd (te herkennen aan beelden van Boeddha, Guanyin of lotusbloemen op de muren).

 

Beste plekken om te gaan eten

Avondmarkten (yèshì) zijn de beste plaatsen om lokale gerechten tegen lage prijzen te proeven. Ze kosten doorgaans 20 – 40 NT (€ 0,60 – € 1,20) per gerecht. Ze bevinden zich meestal langs straten met zowel permanente winkels als tijdelijke kraampjes, hoewel in steden als Taipei en Tainan een paar markten speciaal gebouwd zijn. Sommige kraampjes zijn open voor de lunch, maar over het algemeen komen de dingen pas echt op gang na 17.00 uur en beginnen ze na 23.00 uur te ontspannen, hoewel veel kraampjes open blijven tot in de vroege uurtjes, vooral in het weekend.

 

Spiesjes met vlees in Taiwan
Spiesjes met vlees op de avondmarkt

 

Taal is geen probleem – wijs gewoon aan wat je wilt hebben. De drukte kan in de weekenden verstikkend zijn, maar dat maakt allemaal deel uit van de ervaring en waarschijnlijk de reden waarom de meeste avondmarkten ook voetmassagecentra hebben. Goedkope lokale diners en buffetten (zìzhù cān) bieden vergelijkbare gerechten, de laatste een bijzonder goed idee als je niet in het Chinees wilt bestellen. De hygiënestandaarden zijn beter dan ze op deze plaatsen lijken, en het is over het algemeen veilig om bij aankomst gratis water of thee te drinken (die gekookt of gezuiverd is).

 

Als je zin hebt in een sterker drankje bij je eten, zijn bierhuizen (píjiŭ wū) sfeervolle locaties om Taiwanese snacks te proberen, zoals inktvis, gestoomde pinda’s met kleine vis, gebakken oesters, verse mosselen en gebakken garnalen. Theehuizen serveren ook heerlijk eten.

 

Restaurants

Restaurants in Taiwan, zoals in China, zijn meestal ingericht voor groepen: diners zitten aan grote, ronde tafels om de grote borden met eten op het menu te delen. Het is heel acceptabel om overal op het eiland alleen te dineren, maar met meer mensen kun je meer gerechten proberen.

 

Restaurants gaan vroeg op gang in Taiwan en gaan ruim voor de middag open voor de lunch. De meeste sluiten ’s middags en gaan om 17.00 uur weer open voor het diner en blijven meestal open tot 22.00 uur. De prijzen variëren afhankelijk van de kwaliteit van het etablissement, maar het is zeldzaam om minder dan 120 NT (€ 2,90) per gerecht te betalen, of 400 NT op luxere plaatsen.

 

Bestellen kan moeilijk zijn als er geen Engels menu of Engels sprekend personeel is, maar tenzij het uitzonderlijk druk is, kan iemand je meestal helpen. Vaak zal er ergens op het terrein een Engels menu staan ​​als je erom vraagt, en bij straatstalletjes is wijzen meestal voldoende. Eetstokjes worden in alle Chinese restaurants gebruikt, maar grotere plaatsen zullen messen, vorken en zeker lepels hebben als je daarom vraagt. De meeste restaurants serveren zonder extra kosten gefilterd of gebotteld water (andere plaatsen serveren thee). Kraanwater wordt in Taiwan behandeld en is veilig om te drinken.

 

Thee & theehuizen

Taiwan produceert een aantal van ’s werelds beste thee en is daarom een ​​goede plek om verschillende soorten te drinken en te kopen, met name oolong (wūlóng chá, halfgegiste thee). Lishan oolong, geteeld op een hoogte van meer dan 2200 meter nabij de stad Lishan, en Dongding oolong, geproduceerd rond de stad Lugu in het hart van het land, worden vaak beschouwd als de beste theesoorten in Taiwan. De relatief milde Dongding oolong wordt gedurende een korte periode gedroogd boven een houtskoolvuur, waardoor het een subtiele rooksmaak krijgt.

 

Taiwan’s andere beroemde soort is Oriental Beauty (dōngfāng měirén chá of gewoon ‘witte oolong’), gekweekt in de provincies Hsinchu en Miaoli en ontleent zijn zoetere smaak aan jonge bladeren die zijn gebeten door kleine insecten. Deze beet start de oxidatie van de bladeren en voegt de kenmerkende zoetzure smaak toe.

 

Theehuizen zijn een belangrijk onderdeel van de hedendaagse Taiwanese cultuur, variërend van traditioneel tot ultrachique, en Taiwan wordt beschouwd als een wereldleider op het gebied van thee-innovatie: de moderne theewinkels waren verantwoordelijk voor wereldwijde favorieten zoals bubble tea (pàomò hóngchá), en de luxe etablissementen hebben een moderne draai gegeven aan oude theeceremonies.

 

Alcohol

Taiwan’s favoriete drankje is bier (píjiŭ), en verreweg de nummer één bestseller is Taiwan Beer, het merk dat wordt geproduceerd door het staatsbedrijf Taiwan Tobacco and Liquor Corp. De Taiwanezen zijn enorm trots op het brouwsel (hoewel het redelijk gemiddeld is volgens internationale normen ) en je krijgt veel complimenten door het te drinken, vooral op het platteland.

 

Het wordt verkocht in goedkope blikjes en flessen in buurtwinkels en bij eetstalletjes, hoewel het zelden wordt geserveerd in bars in de steden (vooral in Taipei). Westerse in massa geproduceerde merken zoals Budweiser, Carlsberg, San Miguel en Heineken zijn verkrijgbaar in de meeste bars en winkels (samen met alle grote Japanse brouwsels), maar een meer divers aanbod van Ierse, Duitse, Belgische of Britse bieren en ales is beperkt tot een paar pubs in de grote steden.

 

De nationale geest van Taiwan is gāoliáng jiŭ, gemaakt van sorghum. Kinmen Kaoliang Liquor is de meest gevierde incarnatie, verkrijgbaar in 38 of 58 procent. Tunnel 88 is een iets goedkopere versie (38 tot 42 procent) gemaakt in Matsu. Rijstwijnen, zoals de Shaoxing-variëteit gemaakt in Puli, zijn over het algemeen te zuur of te zoet voor westerse smaken, en druivenwijnen worden langzaamaan populairder, vooral in Taipei, waar de jaarlijkse uitgave van Beaujolais Nouveau een belangrijke gebeurtenis is geworden voor de modebewustzijn. Het is duur, dankzij zware belastingen, en je krijgt alleen een goede selectie in de grotere of westers georiënteerde supermarkten en speciaalzaken.

Beste Reistijd Taiwan

Om te beslissen wanneer de beste tijd is om naar Taiwan te reizen, moet je eerst je reisschema overwegen. Toeristen reizen het hele jaar door naar Taiwan, dus het hangt allemaal af van wat je van plan bent te zien en te doen.

 

Voor algemene reizen zijn september, oktober en november de beste maanden om te bezoeken. De zomer is ideaal voor wie geïnteresseerd is in tropische stranden en eilandhoppen. Voor cultuur en natuur, bezoek tijdens het voorjaar. Maar de winter is ook geweldig om Taipei te bezoeken. In feite is er geen verkeerde periode om Taiwan te bezoeken: je vindt er het hele jaar door heerlijk eten, spectaculaire natuur en een bruisend stadsleven.

 

Het Weer in Taiwan

Vanwege de ligging aan de Kreeftskeerkring is het weer in Taiwan overwegend subtropisch, met een tropisch klimaat in het zuiden. Dit betekent dat het weer warm en vochtig is, maar regen komt het hele jaar door regelmatig voor. Dat is tenslotte een van de redenen waarom de natuurlijke landschappen van Taiwan zo weelderig zijn!

 

Taiwan heeft twee regenseizoenen die op verschillende tijdstippen van het jaar aankomen en verschillende gebieden treffen. Het zuidelijke deel van het eiland is de eerste die de moesson meemaakt, met zware regenbuien tussen mei en september. Moessonregens trekken dan naar het noorden en noordoosten.

 

Naast de moesson kent het land een “pruimenregen”-seizoen, dat doorgaans loopt van mei tot juni. Pruimenregens zijn kort en intens en komen in fronten, wat betekent dat het een paar dagen of zelfs weken achter elkaar kan regenen, of helemaal niet. Deze fronten worden betrouwbaar voorspeld door het weerbureau van het land, dus hou Engelstalige kranten in de gaten voor de laatste updates.

 

Zonsondergang op Matsu eiland in Taiwan
Zonsondergang op Matsu eiland

Leuke Feitjes over Taiwan

Taiwan is een erg interessant land. Zelfs de status als land wordt betwist. Bekijk deze feiten over Taiwan om het land een beetje beter te begrijpen en de lokale bevolking te laten zien dat je je huiswerk hebt gedaan.

 

  • Slechts 2,3% van de Taiwanese bevolking is inheems – De overige 97,7% is etnisch Chinees. Dit komt omdat Taiwan 200 jaar lang werd geregeerd door de Qing-dynastie van 1683 tot 1895. Gedurende deze tijd werden de lokale bevolking verdreven op dezelfde manier als inheemse Amerikanen, Canadezen, Australiërs en Nieuw-Zeelanders door Europeanen. Dit is geen vrolijk feit, maar het is belangrijk om te weten.

 

  • Taiwan is net zo groot als België, maar heeft 23 miljoen inwoners – België heeft slechts 11 miljoen inwoners. Dit maakt het een dichtbevolkt land. Zeker als je bedenkt dat 50% van het eiland bedekt is met bos en daardoor onbewoond is. In feite leeft 90% van de bevolking langs een strook land langs de oostkust.

 

  • Het was het eerste Aziatische land dat het homohuwelijk legaal maakte in 2019 – Nu voor een positief feit over Taiwan. Vergeleken met buurlanden zoals Japan, Korea en China, is Taiwan erg vooruitstrevend.

 

  • De officiële titel van Taiwan is de Republiek China – Het officiële standpunt van het vasteland van China is dat ze nog steeds eigenaar zijn van Taiwan. De Taiwanese regering en de lokale bevolking zullen je echter anders vertellen. Vrijheid van meningsuiting en democratie in Taiwan maken de relatie omstreden, aangezien deze dingen op het vasteland van China worden onderdrukt.

 

  • Het nationale gerecht is stinkende tofu – Eten is van het grootste belang voor de Taiwanezen en ze zullen vaak zeggen ‘heb je gegeten?’ in plaats van ‘hoe gaat het met je?’. Stinkende tofu is net zo stinkend als het klinkt.

 

  • In Taiwan symboliseert wit de dood en wordt het gedragen bij begrafenissen – Rood wordt gebruikt bij bruiloften. Dit lijkt misschien vreemd voor westerlingen, maar ik weet het niet zo zeker: rood is de kleur van passie en liefde universeel, dus waarom zou het niet op bruiloften worden gebruikt?

 

  • Taiwan werd geregeerd door China, Japan en kort door Nederland – Tijdens de Japanse overheersing werd het het rijke, gemoderniseerde land dat het nu is. Er zijn tal van plaatsen waar je Japanse heuvelstadjes, theehuizen en warmwaterbronnen kunt bezoeken die door de koloniale heersers worden gebruikt. Hoewel deze plaatsen schilderachtig en charmant zijn, vertellen historici ons dat de Japanners wrede heersers waren en lokale vrouwen dwongen hun concubines te zijn.

 

  • De nationale taal van Taiwan is Mandarijn – Gelukkig spreken veel lokale bewoners Engels, dus maak je geen zorgen als je Mandarijn minder dan vloeiend is!

 

  • Veel elementen van het Taiwanese leven worden beïnvloed door de Chinese cultuur – Deze omvatten bijgeloof met betrekking tot verschillende aantallen (zoals het getal 4 dat voor de dood staat), afhankelijkheid van Chinese geneeskunde en de relatief lage religiecijfers. Slechts 50% van de bevolking is religieus, meestal behoren ze tot het boeddhisme en taoïsme.

 

  • Het Taipei 101-gebouw in Taiwan was het hoogste gebouw ter wereld – Dit duurde tot 2007, toen de Burj Khalifa werd gebouwd.

Festivals in Taiwan

Er worden in heel Taiwan veel festivals gehouden, en hoewel sommige, zoals het Dragon Boat Festival, in meerdere landen wordt gevierd, zijn er andere die je alleen hier kunt ervaren. Hier zijn een aantal van de meest populaire festivals die uniek zijn in Taiwan.

 

Pingxi Sky Lantern Festival

Het Pingxi Sky Lantern Festival is een van de beroemdste festivals van Taiwan en trekt duizenden mensen aan. Elk jaar trekken mensen tijdens het Lantaarnfestival naar het kleine dorpje Pingxi om hemellantaarns met boodschappen voor de goden in de nachtelijke hemel uit te brengen.

 

Yanshui Beehive Vuurwerkfestival

Een van de meest ongewone en zeker meest gevaarlijke festivals in Taiwan, degenen die opzettelijk aanwezig zijn, plaatsen zichzelf in de vuurlinie. Mensen kleden zich in alle beschermende kleding die ze kunnen vinden en lopen langs bijenkorfstructuren vol met duizenden rotjes en vuurwerk.

 

Jinshan Fire Fishing Festival

Dit festival is gestart om de uitstervende kunst van het vuurvissen te promoten en de visserijhandel te stimuleren. De festivalorganisatoren organiseren een verscheidenheid aan evenementen, maar verreweg het populairst is de kans voor fotografen om het water op te gaan en alles op film vast te leggen.

 

Tweejaarlijks Butterfly Beauty Festival

Dit festival vindt plaats van november tot maart het volgende jaar, wanneer miljoenen Euploea-vlinders aankomen in het natuurgebied Maolin om te overwinteren. Als slechts een van de twee wintermigrerende vlinderkloven in de wereld, is dit voor velen een unieke kans om miljoenen vlinders op één locatie te zien.

 

Mazu Internationaal Festival

Dit festival wordt beschouwd als een van de belangrijkste culturele evenementen in Taiwan en begon in 2004 om lokale tradities met betrekking tot aanbidding, vechtsporten, kunst en industrie te promoten. Het is een festival van ongelooflijke diversiteit met voor elk wat wils tijdens het festival van een week.

 

Song Jiang Battle Array

Lang geleden moesten de mannen van Neimen zich vaak beschermen tegen de lokale inheemse stammen die hun land zouden overvallen. Ze werden experts in het verdedigen van hun land en gaven hun vaardigheden door van generatie op generatie. Tegenwoordig is het Kaohsiung-district de thuisbasis van 54 gevechtsoptochten die de militaire traditie eren. De Song Jiang Battle Array is 18 van deze optochten in één evenement.

 

Yunlin International Puppet Arts Festival

Poppenspel speelt een integrale rol in zowel de Chinese als de Taiwanese folklore en wordt gevierd op dit unieke festival in Yunlin County. Displays en uitvoeringen van poppenspel, schaduwpoppenspel en marionet worden gedurende het festival gehouden met prijzen die worden uitgereikt voor de beste in elke klas.

 

Internationaal ballonfestival van Taiwan

De heteluchtballonnen die tijdens dit festival de lucht in vliegen, hebben veel toerisme naar het gebied gebracht, en nu is het festival uitgegroeid tot ballonvaarten, concerten en zelfs ballonhuwelijken.

 

Fulong Zandsculptuurfestival

Dit festival wordt gehouden op een van de mooiste zandstranden van Taiwan en is een altijd populaire dagtocht voor inwoners van Taipei. Het is slechts een korte rit met de trein vanuit de hoofdstad en de tentoongestelde sculpturen zijn echt een lust voor het oog.

error: