Si Phan Don is een rustige rivierarchipel in de Mekong rivier in het zuidelijkste puntje van Laos. Hoewel het al langer op de kaart staat en deel van het backpacker-pad in Zuidoost-Azië is, blijft het een door en door zachtaardige en slaperige plek.

 

Si Phan Don betekent “4000 eilanden” in Lao. Zijn er echt zoveel eilanden? Wie kan het zeggen, maar in dit winderige deel van de Mekong vind je zeker een enorm mozaïek van zowel grote als kleine eilanden.

 

De meest bezochte eilanden zijn Don Det, Don Khon en in mindere mate Don Khong. In deze minigids bespreek ik de eerste twee eilanden, die naast elkaar liggen en verbonden zijn door een brug.

 

Si Phan Don (de 4000 eilanden)
Welkom op de eilanden van Si Phan Don

 

Er is tegenwoordig stromend water, elektriciteit en wifi op Si Phan Don. Sinds 2018 zijn er echter nog steeds geen geldautomaten. Haal je geld op het land in Nakasong voordat je aan boord gaat van je veerboot naar de eilanden, of je moet mogelijk je toevlucht nemen tot dure creditcardvoorschotten of het wisselen van valuta tegen vreselijke tarieven.

 

 

Don Det

Don Det is voor het grootste deel een nogal slaperig en landelijk eiland. Het wordt soms gebrandmerkt als een feesteiland, maar dat vind ik niet helemaal juist. De noordwestelijke hoek heeft wel een levendig tafereel, maar dit is vooral in de vorm van enkele hippie- en reggaebars die allemaal om 23.00 uur sluiten.

 

Varen door het water van Don Det
Over het water bij Don Det

 

Voordat ik aankwam, lieten sommige andere bronnen me een andere Don Det verwachten. WikiVoyage stelt bijvoorbeeld dat “sinds de veranderingen in de tubing-scene in Vang Vieng in 2012, het jonge feestpubliek hierheen is verhuisd”. Vervolgens wordt het verder vergeleken met Vang Vieng, een stad die ooit bekend stond als een anarchistisch alles-gaat-feestmekka. Maar Don Det is veel milder dan dit doet vermoeden.

 

Langs de ongeveer 150 meter lange hoofdstrook vind je zeker een aantal bekende attributen voor backpackers: westers eten, goedkope lao-lao-drankjes, happy shakes, een of twee reggaebars en een paar winkels die uitrusting voor backpackers verkopen. Een reisbureau had een bord met de tekst “boek hier en krijg een gratis shotje”.

 

Als je op zoek bent naar authentiek Laos, dan is dit het niet.

 

Maar… de plaats is niet zonder zijn charme. Wat backpackers betreft, is dit geen slechte locatie. Het is een geweldige plek om rond te hangen en gewoon te kijken naar de wereld die voorbijgaat. De meeste guesthouses hier hebben een receptie aan de weg en dekken met hangmatten aan de rivier, waar je in alle rust kan chillen. Sommige etablissementen hebben een soort hippie-vibe.

 

Kleurrijke Bungalows op Don Det
De kleurrijke bungalows op Don Det

 

Als het backpackersstadje Hua Det in de noordwestelijke hoek niet helemaal jouw scene is, dan hoef je alleen maar een paar honderd meter omhoog te gaan. Je vindt bijvoorbeeld een landelijke sfeer en schilderachtige zonsondergangen aan de westkant van het eiland. Het zijn eigenlijk alleen maar slapende honden en kraaiende hanen hier.

 

Trouwens, ik denk dat het eten behoorlijk slecht is op de hoofdstrip. Er zijn veel pizza’s, hamburgers en jammerlijk smakeloze pad thai hier in de buurt. Zelfs de Laotiaanse opties, waarvan je zou denken dat de koks er meer grip op zouden hebben, zijn nogal eenvoudige en waarschijnlijk verwesterde versies.

 

Voor beter eten ga je naar de landelijke delen van Don Det (eigenlijk overal behalve in het noorden). De gastgezinnen en kleine familie-gerunde restaurants daar serveren geweldige maaltijden!

 

Hoewel Don Det een levendige backpackerscene en veel drinkgelegenheden heeft in Hua Det, is het ook groot en divers genoeg om veel verschillende smaken aan te spreken.

 

Water en bruggetjes op Don Det
Gammele bruggetjes op Don Det

 

Don Khon

Ik vond Don Khon erg leuk omdat het een beetje lokaler aanvoelt. Zo is het eten vaak wat authentieker dan in het hoofdgedeelte aan Don Det. De meeste guesthouses en restaurants zijn geconcentreerd rond de brug die aansluit op Don Det. Hoewel de strip hier behoorlijk druk lijkt met een overvloed aan gele restaurantborden die zo typerend zijn voor Laos, is het hier nog steeds vrij relaxed. Je hoort niet veel, behalve het geluid van hanen of misschien een langstaartboot die voorbij kabbelt.

 

Dorpje op Don Khon
Dorpje op Don Khon

 

Don Khon is gemakkelijk te voet of met de fiets te verkennen. Terwijl Don Det voornamelijk landbouwgrond is (met een paar kleine plukken bomen), heeft Don Khon veel meer bosbedekking. Als je ongeveer halverwege het zuiden komt, maken de weilanden plaats voor stukjes jungle met enkele prachtig banyanbomen.

 

Aan de westkant van Don Khon liggen ook twee zandstranden die zijn omgeven door steile rotsen. Als je een fiets hebt gehuurd, dan zijn deze vanaf beide eilanden gemakkelijk te bereiken, maar als je op Don Khon verblijft, ben je op loopafstand van deze stranden.

 

Strand en de Mekong op Don Khon
Strand op Don Khon

 

Omdat het verder weg is van de feestscène van Don Det, merkte ik hier een meer diverse mix van reizigers op. Ik zag jongere backpackers en grijsharige reizigers in gelijke hoeveelheden op Don Khon.

 

Don Khon of Don Khong?

Don Khon is niet te verwarren met Don Khong, ook al klinken ze in westerse oren precies hetzelfde. Don Khong is een veel groter eiland verder naar het noorden. Ik kreeg niet de kans om te gaan, maar velen zeggen dat het veel meer verspreid, stiller en minder bezocht is. Om bij Don Khong te komen, moet je terug naar het land gaan (naar Nakasong) en een bus en veerboot nemen.

 

Bezienswaardigheden & Activiteiten op Si Phan Don

Hieronder worden de beste bezienswaardigheden en activiteiten op Don Det besproken, want daar zijn de meeste guesthouses en restaurants. Het behandelt ook enkele van de beste bezienswaardigheden op Don Khon, aangezien ze met elkaar verbonden zijn en enkele van de beste bezienswaardigheden op Don Khong, als je de 4000 eilanden buiten de gebaande paden wil verkennen.

 

Fiets rond het eiland

De beste manier om Don Det te zien is op fietssnelheid. Het leven gaat hier niet zo snel en rondzoomen op een scooter voelt gewoon niet goed. (er zijn geen auto’s op dit eiland, alleen tuk-tuks en scooters). Bij de meeste guesthouses op het eiland zijn fietsen te huur. Het is geweldig leuk om het hele eiland rond te fietsen en alle Mekong-uitzichten te bekijken.

 

Over de brug fietsen naar Don Khon
Lekker fietsen op de eilanden, prachtig!

 

Maar fiets ook het binnenland in; je zal door rijstvelden reizen en een goed beeld krijgen van het lokale plattelandsleven. Pas op voor slangen – er zijn er veel op Don Det!

 

Dolfijn-kajakcruise op de Irrawaddy rivier

Een van de beste bezienswaardigheden in Si Phan Don is de Irrawaddy River Dolphin Cruise. Tours omvatten kajakken op de Mekong en proberen de ernstig bedreigde Irrawaddy dolfijnen te bewonderen. Dit is de enige plek ter wereld waar je de dolfijnen kan spotten – en waarnemingen zijn niet gegarandeerd tijdens deze cruise.

 

Irrawaddy rivier
De Irrawaddy rivier

 

Het is echter nog steeds de moeite waard om de tour te doen vanwege de kajakervaring en om de kans te hebben de dolfijnen te zien. Tours omvatten ook de Khone Phapheng watervallen – daarover later meer!

 

Geniet van de ontspannen sfeer van Don Khon

Terwijl Don Det een meer backpacker / vakantiesfeer heeft, is Don Khon veel relaxter en heeft het een lokaal gevoel. Kinderen rennen rond op straat, de lokale bevolking doet hun zaken op zandwegen en er zijn meer Laotiaanse restaurants dan toeristische. Don Khon is absoluut de plek om te verkennen als je even weg wil van de toeristen, maar zelfs als je op Don Det verblijft (er zijn veel meer opties op dit eiland), kan je nog steeds weggaan naar Don Khon om te ontspannen voor een dag of twee.

 

Kajakken op Don Det

 

Bezienswaardigheden op Don Khon zijn een beetje beperkt, maar het is leuk genoeg om naast de Mekong een stoel te pakken en te verdwalen in een goed boek.

 

Somphamit (Li Phi) watervallen van Don Khon

Er zijn echter een aantal mooie bezienswaardigheden op Don Khon; een van de beste is de Somphamit watervallen. De stroomversnellingen zijn een absoluut wonder; en er zijn zwemplekken beschikbaar om te genieten en te ontspannen.

 

Somphamit (Li Phi) watervallen op Don Khon
De Somphamit (Li Phi) watervallen

 

Als je op zoek bent naar een adrenalinestoot, denk dan eens aan ziplinen over de Somphamit watervallen. Er zijn verschillende platforms rond de Khone Phapheng watervallen, en het is echt een prachtige plek om overheen te suizen!

 

Er zijn ook uitkijkpunten, wandelpaden en een café vlak bij de watervallen.

 

Luieren op het strand

Je kan een eiland niet bezoeken zonder rekening te houden met wat strandtijd en Don Det is geen uitzondering. Hoewel het niet helemaal de strandtaferelen van Koh Lanta of Koh Chang in Thailand heeft, heeft het wel een paar privéstranden. Een van deze behoort toe aan de Garden of Eden, een volledig veganistisch restaurant en bezoekers kunnen het strand gratis op zolang ze het restaurant op de een of andere manier steunen. Blijkbaar kan je hier in de Mekong zwemmen – hoewel ik niet kan zeggen dat ik daar zelf al te enthousiast over was!

 

Bewonder de Khone Phapheng watervallen

Deze bevinden zich op het vasteland, maar bevinden zich zeer dicht bij Don Det en zijn een van de beste bezienswaardigheden in de regio van de 4000 eilanden. Ze zijn inbegrepen bij de meeste dagtochten met kajakken, maar zijn nog steeds de moeite waard om te bezoeken als je besluit de reis niet te doen – de belangrijkste reden hiervoor is dat het de grootste watervallen in Zuidoost-Azië zijn, en de belangrijkste reden waarom de Mekong niet zo bevaarbaar is vanuit China.

 

 

Khone Phapheng watervallen bij Si Phan Don
De Khone Phapheng watervallen

 

Het lichaam van de watervallen is behoorlijk indrukwekkend, en het is een leuk uitstapje vanaf Don Det. Het kost 55.000 LAK (€ 4,80) voor toegang tot het park.

 

Bekijk de zonsondegang bij de Mekong

Laos herbergt tal van spectaculaire zonsondergangen, en die van Don Det zijn enkele van de meest bekende. Het meest populaire uitkijkpunt is de brug die Don Det met Don Khon verbindt, maar je kan vrijwel overal op het eiland de zon opvangen met uitzicht op de rivier op het westen. Als er ergens een mooie plek is waar je een Beer Lao kan pakken en kan proosten op weer een geweldige dag in dit land, dan is dit het wel!

 

Zonsondergang op Don Det

 

Tip – Als je een vroege vogel bent, ga dan ook naar de oostkant van het eiland voor een magische zonsopgang!

 

Overnachten in Si Phan Don

Si Phan Don is een pittoreske groep eilanden – sommige niet groter dan een rotsblok, terwijl andere bewoonbaar zijn, met dorpen, restaurants en hotels, op de grens tussen Laos en Cambodja in de provincie Champasak. Ervaar het beste van de Mekong vanuit een van deze guesthouses of hotels op Si Phan Don. Hier zijn enkele van mijn favorieten:

 

Don Som Riverside Guesthouse

Don Som Riverside Guesthouse is een klein pension met drie bungalows dat wordt gerund door de lokale Tanoi en haar man Sander. Het pand ligt direct aan de rivier en biedt een prachtig uitzicht op de zonsopgang. Het guesthouse heeft een zwemplek, hangmatten, fietsen te huur en fantastisch eten. Tanoi kan Laotiaanse kooklessen en een gastgezin in het dorp regelen als je het Laotiaanse leven van dichtbij wilt zien. Als een van de weinige toeristen op dit eiland (het guesthouse biedt plaats aan zes personen tegelijk) is het heerlijk ontspannen.

 

Mama Leurth Sunset Guesthouse

Op het noordelijke puntje van Don Det ligt Mama Leurth Sunset Guesthouse, dat beschikt over bungalows die door een ventilator worden gekoeld en ruime, schone hotelkamers met airconditioning en balkons. Vanaf de bovenste verdieping kunnen gasten de Mekong rivier zien. De kamers hebben warm water in de aangrenzende badkamers en WiFi in het hele pand. Dit pension ligt op een steenworp afstand van bars, restaurants en een handige winkel, zodat je er op elk moment van de dag gemakkelijk bij kan.

 

Little Eden

Little Eden ligt aan de overkant van de veerbootterminal en het strand aan de noordkant van Don Det. Gasten kunnen genieten van een in de grond gelegen zwembad omgeven door palmbomen en lounge stoelen en is beschikbaar voor niet-gasten voor 35.000 LAK (€ 3,10) per dag. Probeer een cappuccino van de bar bij het zwembad – de beste op het eiland. Het hotel beschikt over WiFi en elke kamer is voorzien van airconditioning, een eigen badkamer en een terras.

 

  • Bekijk meer accommodaties op Agoda.
  • Bekijk meer accommodaties op Booking.

 

Vervolg van je reis

Vanaf Si Phan Don zijn er twee voor de hand liggende plaatsen om naartoe te gaan:

 

  • Ga in noordelijke richting naar Pakse. Deze stad is een uitstekende uitvalsbasis om het Bolaven Plateau te verkennen, een regio vol watervallen en traditionele dorpjes.
  • Ga naar Cambodja, bijv. naar Siem Reap (voor Angkor Wat) of het kleine stadje Kratie aan de rivier. Mijn gids voor Cambodja heeft meer info.

 

Ik moet vermelden dat de reis naar Cambodja moeilijk kan zijn – dus breng veel geduld! Meestal neem je eerst een minibusje van Si Phan Don naar de grens. Daar word je door een ander busje opgehaald en naar Krong Stung Treng gereden. Daar moet je wachten om te worden overgebracht naar andere minibusjes die naar Siem Reap, Kratie of Banlung gaan. Als je naar Phnom Penh gaat, betekent dit waarschijnlijk nog een transfer met een minibus in Kratie.

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: