Sam Neua ligt ver buiten de gebaande paden voor de meeste reizigers die Laos bezoeken, aangezien zelfs de meest onverschrokken reiziger zelden voorbij Nong Khiaw of Phonsavan komt. De naam betekent ‘Noordelijk Moeras’ en staat ook bekend als Xam Neua, zonder consensus over de juiste manier om het te schrijven.

 

Er is één echt dwingende reden om de reis te maken, en dat is om de geheime geschiedenis te ontdekken die is ingebed in de karstrotsen – namelijk de Vieng Xai War Caves. De grotten zijn een fascinerend inzicht in de geheime oorlog die in Laos woedde om het communisme te vernietigen.

 

Het communisme is tot op de dag van vandaag aanwezig in het stadscentrum met een zwaar Sovjet-thema met een grote rode structuur genaamd het Suan Keo Lak Meung monument op de belangrijkste rotonde. Ondanks zijn kleine omvang is Sam Neua de hoofdstad van de provincie Houaphan. Aan weerszijden van de rivier is een drukke markt waar mensen uit naburige dorpen komen.

 

Het ligt niet ver van de Vietnamese grens, dus het wordt bewoond door Vietnamese en Hmong-mensen en ook door Laotianen. Een ander ongebruikelijk element van de geografie van Sam Neua is dat het op 1200 meter hoogte ligt, dus het weer is behoorlijk koud en regenachtig in het droge winterseizoen. Omdat het zo dunbevolkt is, kunnen backpackers genieten van het uitzicht op donkergroene karstheuvels tijdens de lange en kronkelige busreis daarnaartoe.

 

 

Bezienswaardigheden & Activiteiten in Sam Neua en Vieng Xai

 

Bezoek de markten

Er is heel weinig te doen in Sam Neua zelf, maar reizigers worden aangeraden om de grote markt en de voedselmarkt te bezoeken omdat ze volledig authentiek zijn (helemaal niet toeristisch)! De belangrijkste markt bevindt zich midden in het centrum en de voedselmarkt ligt iets verderop bij de rivier. De voedselmarkt is de meest interessante van de twee, omdat deze sterk wordt beïnvloed door China en Vietnam, met kikker-, vis-, inktvis- en rattenvlees allemaal te koop.

 

Huur een scooter

Er is een VVV-kantoor in Sam Neua, vlakbij de rotonde, en zij kunnen je advies en kaarten geven. Het landschap is het ontdekken waard, want het is zo mooi groen en bezaaid met landelijke dorpjes.

 

Vraag het bij het Dan Nao Meuang Xam restaurant in de buurt van de hotelstrook om een ​​scooter te huren. Het kost meer dan je normaal ergens anders zou betalen (100.000 LAK, of € 8,80, voor bromfietsverhuur) omdat er weinig concurrentie is. Als je echter niet op een songthaew (gedeelde taxi) wil stappen en goed kan rijden, is dit een goede manier om de omgeving te verkennen.

 

De groene rijstvelden en heuvels van Sam Neua
De groene rijstvelden en heuvels van Sam Neua
Traditionele huizen in Sam Neua
Je zal ook veel traditionele huizen tegenkomen

 

De Vieng Xai grotten

Vieng Xai is de volgende grote stad vanaf Sam Neua en heeft een aantal restaurants en hotels, maar de meeste hiervan zijn alleen in het hoogseizoen in bedrijf. Het is ongeveer 30 minuten rijden van Sam Neua en als je door de hoofdstraat loopt, vind je aan het einde het bezoekerscentrum van de grot.

 

De natuurlijke grotten van Vieng Xai werden beschouwd als een ideale locatie om bunkers, slaapvertrekken en kantoren te creëren. Deze grotten diende als beschutting voor bewoners tijdens de Pathet Lao communistische beweging in de Laotiaanse burgeroorlog. Deze ‘geheime oorlog’ woedde van 1964 tot 1973, toen de Pathet Lao streden tegen de Royal Lao regering, die steun kreeg van het Amerikaanse leger in een poging de verspreiding van het communisme in Zuidoost-Azië te stoppen.

 

De Vieng Xai War Caves (Grotten) bij Sam Neua
Het is best griezelig om doorheen te lopen!

 

Huur je geen fiets en wil je met een songthaew naar de grotten, ga dan naar het busstation bij het vliegveld. Hou er rekening mee dat dit een ander station is dan het station waar je aankomt. De songthaew vertrekt om 8 uur ’s ochtends, dus je moet er vroeg heen.

 

Schema’s veranderen vaak afhankelijk van het seizoen, dus kijk voor vertrek bij de toeristeninformatie. Je moet ook controleren wanneer de bus terug naar Sam Neua vertrekt, zodat je daar niet vast komt te zitten! Als de vraag laag is, is er geen songthaew, dus het kan zijn dat je een taxi moet huren voor een dag, die ongeveer € 25 kost.

 

Ik raad aan om de offline app Maps.me te gebruiken om je te verplaatsen, aangezien niet veel mensen Engels spreken in Vieng Xai. Het is alleen mogelijk om de grotten te zien tijdens een rondleiding en ze vertrekken twee keer per dag om 9.00 uur of 13.00 uur. Het kost 60.000 LAK (€ 5,30) voor buitenlanders en het is inclusief de audiogids en de kaart. Als je geen scooter of auto hebt, moet je een fiets huren bij het bezoekerscentrum om tussen de grotten te reizen, aangezien ze vrij verspreid zijn.

 

Bord met informatie over de Tham Piu tragedie in Laos
De tragedie van Tham Piu

 

Er zijn 18 punten om te bezoeken tijdens de tour, die 3-4 uur duurt en bij elke tour ontmoet iemand je. Ze geven je eigenlijk geen informatie, ze vertellen je alleen welk nummer je in de audiogids moet typen.

 

De audiogids is geweldig omdat het gebruik maakt van gedocumenteerde verhalen om je te helpen begrijpen hoe het leven was voor 23.000 mensen die van de grotten hun thuis maakten. Er zijn kamers voor alles wat een dorp nodig heeft, inclusief ziekenhuizen, kantoren, partijhoofdkwartieren en scholen.

 

Het was een veel uitgebreider netwerk dan je tijdens de tour ziet, aangezien bewoners alleen maar naar buiten gingen om voedsel te verbouwen en water te vinden onder de dekking van de duisternis. Er waren in totaal 480 met elkaar verbonden grotten en ze hebben uitstekend werk geleverd om mensen te beschermen tijdens de bombardementen. De theatergrot die je aan het einde ziet, wordt nog steeds gebruikt voor evenementen als bruiloften en bioscoopavonden.

 

Archeologisch park van Hintang

De staande stenen zijn te vinden in het Hintang Archaeological Park buiten Sam Neua, maar dit is gelegen langs een ruige weg die alleen bereikbaar is per scooter of songthaew. Men denkt dat de stenen ongeveer 1500 jaar oud zijn en ongeveer 3 meter hoog. Naast hen vind je bolvormige rotsen die vroeger werden gebruikt voor begrafenisdoeleinden.

 

Omgeving van Sam Neua
Hopelijk heb je iets beter weer in Sam Neua dan wij hadden!

 

Reistip – Lees meer (inclusief routes, vervoer en meer) over Backpacken in Laos.

 

Eten in Sam Neua

Er zijn niet veel plekken om te eten en te drinken in Sam Neua, maar deze plekken zijn geweldig en worden persoonlijk aanbevolen:

 

  • Dan Nao Meuang Xam Restaurant – Voor Laotiaans eten (en scooterverhuur).
  • Yuni Coffee – Heeft geweldige koffie en biedt een ontbijt in westerse stijl. Ze spreken daar ook Engels als je ooit een taxi naar het busstation nodig hebt.
  • Many Coffee – Een geweldige plek op Main Street voor een drankje of een hapje.

 

 

 

Eten in Vieng Xai

Dit zijn de aanbevolen restaurants in Vieng Xai die het hele jaar door geopend zijn (beide zijn te vinden aan de Main Street):

 

  • Mrs Phoutphone – Voor lekkere noedels
  • Sabaidee Odisha – Indiaas restaurant

 

Vegetarische Laotiaanse gerechten
Vegetarische Laotiaanse gerechten, heerlijk!

 

Overnachten in Sam Neua

Sam Neua heeft één straat in het centrum waar vrijwel alle hotels op staan, en ze lijken redelijk op elkaar. Afhankelijk van de beschikbare kamers en prijzen kan je ze vergelijken. De meeste hoteleigenaren spreken geen Engels, dus wees voorbereid op het gebruik van handgebaren of een vertaalapp! Als je in Vieng Xai wil verblijven, probeer dan uit te zoeken welke accommodaties open zijn voordat je vertrekt, want veel sluiten buiten het hoogseizoen.

 

Beste budgetvriendelijke accommodatie in Sam Neua:

  • Chittavanh Hotel is vrij eenvoudig maar schoon met koffie- en theefaciliteiten. De wifi is niet geweldig, maar de kamers zijn ruim.
  • Phasouk Guesthouse is schoon met een terras om op te zitten, evenals goede wifi en warm water. Een kamer kost ongeveer 70.000 Kip.
  • Kheam Xam Guesthouse is schoon, met gratis koffie- en theefaciliteiten, warm water en een goede ventilator. Het is goedkoop, maar er is geen wifi.

 

Hoe kom je in Sam Neua

Sam Neua is een busreis van 10 – 12 uur vanuit Nong Khiaw. De bus vertrekt om 12.00 uur vanaf het busstation. Vanaf Luang Prabang is het ongeveer 16 uur reizen en de bus vertrekt ’s ochtends. Het is dezelfde die via Nong Khiaw gaat.

 

De volgende stop

  • Phonsavan en Plain of Jars De bussen van het Sam Neua busstation naar Phonsavan voor het UNESCO-archeologische erfgoed van de Vlakte der Kruiken vertrekken om 8 uur ’s ochtends en de rit duurt ongeveer 10 uur.
  • Nong Khiaw Het duurt ongeveer 12 uur om in dit ontspannen en niet-toeristische stadje te komen, gelegen in de prachtige vallei aan de oevers van de Ou-rivier. Het ligt ten noorden van het backpackersbolwerk Vang Vieng, maar het is veel rustiger.
  • Luang Prabang De meeste backpackers in Laos nemen de tijd om de populaire stad te bezoeken, dicht bij de beeldschone Kuang Si-watervallen en het reddingscentrum voor beren. Het staat ook op de werelderfgoedlijst van UNESCO vanwege de charmante oude binnenstad. De reis duurt ongeveer 16 uur.
  • Vietnam – Er rijdt dagelijks een bus naar Thanh Hoa en vanaf daar kun je de bus naar Hanoi nemen. De bus naar Hanoi komt niet vaak voor, en we hebben gehoord dat de reis behoorlijk moeilijk is, dus vraag wat rond voordat je vertrekt!

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: