Reisgids IJsland

IJsland is een plek waar de natuur heerst. Afgezien van de moderne en kosmopolitische hoofdstad, Reykjavík, zijn de bevolkingscentra klein, met kleine steden, vissersdorpjes, boerderijen en kleine gehuchten langs de kust. Het binnenland van IJsland is een grimmig mooie wildernis van ijsvelden, winderige hoogvlakten, onvruchtbare lava- en aswoestijnen en de ijskoude uitgestrektheid van Vatnajökull, Europa’s grootste gletsjer.

 

Lees verder om meer te weten te komen over…

Over IJsland

De ligging van IJsland op de Mid-Atlantische Rug geeft het ook een van de meest vulkanisch actieve landschappen op aarde. Het is doorspekt met alles van natuurlijk voorkomende warmwaterbronnen, gloeiend hete borrelende modderpoelen en luidruchtige stoomopeningen tot een reeks onvoorspelbaar gewelddadige vulkanen, die regelmatig grote delen van het land hebben verwoest.

 

Reis naar IJsland en je kunt intrigerende musea bezoeken, meedoen aan ouderwetse kroegentochten, op zoek gaan naar papegaaiduikerkolonies, je vergapen aan het noorderlicht of walvissen spotten. Het is het soort land dat je moet zien om het te geloven. Onze reisgids over IJsland geeft je de tools die je nodig hebt om je reis te plannen en unieke dingen te doen, maar je zult het zelf moeten ervaren om de aantrekkingskracht echt te begrijpen.

Bezienswaardigheden

De meeste mensen die IJsland bezoeken, reizen naar Reykjavík, en het is zeker geen plek om te missen. Toch heeft IJsland zoveel meer te bieden, en zoals elke goede reisgids van IJsland je zal vertellen, moet je verder dan Reykjavík en de wildernis in gaan.

 

Om de wilde kant van IJsland te zien, reis je over Route 1, de ringweg, waar je schitterende groene uitgestrekte gebieden, rood en zwart zand aan ongerepte kustlijnen en broeierige heuvels en bergen zult zien.

 

Reis naar het meest dramatische landschap van IJsland, de Westfjorden, waar kleine vissersdorpjes knus onder tafelbergen liggen. De nabijheid van Ísafjörður tot de wildernis van het schiereiland Hornstrandir zorgt voor fantastische wandelmogelijkheden. Als je echter het minst toeristische deel van IJsland wil bezoeken, ga dan naar de Oostfjorden.

 

Maak tijd voor een stop in Akureyri, de op een na grootste stad van IJsland. Bekend als de hoofdstad van het noorden, is het een ontspannende plek om een ​​paar dagen door te brengen, met cafés en restaurants en een prachtige botanische tuin. Het is ook een goed startpunt voor bezoeken aan het Mývatn-meer, de meest bezochte attractie van het eiland na Reykjavík, evenals Húsavík en het Jökulsárgljúfur National Park.

 

Voor het spotten van papegaaiduikers kun je niet fout gaan met Heimaey, de grootste van de Westman-eilanden en de locatie van een van de grootste papegaaiduikerkolonies ter wereld. Het is ook de locatie van een gestold lavaveld, het resultaat van een enorme uitbarsting in 1973 die een groot deel van de stad beneden verwoestte.

 

De Zuidkust van IJsland

De zuidkust herbergt enkele van de mooiste plekken van IJsland om te bezoeken. Prachtige watervallen, zwarte zandstranden en gletsjerlagunes staan allemaal op de lijst, evenals één van de meest epische wandelpaden ter wereld, de Fimmvörðuháls hike.

 

Hier is onze complete reisgids voor de Zuidkust van IJsland.

 

Zuidkust IJsland Bezienswaardigheden

 

Gletsjerwandelingen

Trek een paar stijgijzers aan, pak een ijspriem en ga op een heel gaaf IJslands avontuur. Als je overweegt een IJsland gletsjerwandeling te maken, hebben we veel geweldige informatie om met je te delen.

 

Wandelen op een gletsjer was één van onze beste ervaringen in IJsland. Het verkennen van kloven, wandelen op het knapperige ijs met stijgijzers en foto’s maken van het blauwe ijs… het was absoluut geweldig!

 

Gletsjerwandeling IJsland - Grot met blauw ijs

 

Er zijn veel verschillende touropties voor een gletsjerwandeling in IJsland. Kies tussen een korte of lange tour, voeg ijsklimmen toe of een bezoek aan een ijsgrot, of voeg uitstapjes toe naar nabijgelegen attracties. Met verschillende gletsjers en de best beoordeelde reisorganisaties in IJsland zijn er veel opties.

 

Wandelen in Hornstrandir

Een van de beste manieren om IJsland te zien, is door te wandelen. Op deze manier krijg je het beste uitzicht op de opmerkelijke en prachtige IJslandse landschappen. De totale afgelegen ligging en het majestueuze landschap maken het geïsoleerde Hornstrandir tot een fantastische bestemming voor toegewijde wandelaars. Als je eenmaal de afgelegen en met sneeuw bedekte heuvels en kliffen van de kustlijn van Snæ allaströnd hebt gezien, heb je een idee van wat er direct naar het noorden ligt.

 

Hornstrandir is een klauwvormig schiereiland dat wordt begrensd door de Jökul rðir ord in het zuiden en de Groenlandse Zee in het noorden, en verbonden met de rest van de Westfjorden door een smalle landstrook van slechts 6 km breed onherbergzaam terrein waar op zijn minst werd geprobeerd om te bewonen – de laatste nederzettingen hier werden in de jaren vijftig verlaten vanwege het barre klimaat – en de kustlijn is de mooiste van het land.

 

De Skógafoss Waterval

De Skógafoss Waterval Hike (ook wel de Skógá Trail of Waterfall Way genoemd) is één van de meest onderschatte ervaringen bij de Zuidkust van IJsland.

 

Dit pad begint bij de machtige Skógafoss waterval en volgt de Skógá rivier stroomopwaarts gedurende 8 km. Terwijl je door dit weelderige, groene landschap aan het hiken bent, krijg je nog 25 watervallen, dramatische canyons en met gletsjers bedekte vulkanen te zien in de verte. Het is een prachtige, adembenemende hike en misschien wel één van je hoogtepunten tijdens een bezoek aan IJsland.

 

Skogafoss Waterval Bezoeken in IJsland

 

Het Binnenland

Niets dat je elders in IJsland zou kunnen zien, bereidt je voor op de verlaten, rauwe schoonheid van het dorre hoogland dat het binnenland is – in het IJslands bekend als hálendið of ‘hooglanden’ – Europa’s laatste echte wildernis. Het geweld van de elementen hier betekent dat het hart van IJsland een verlaten en onbewoonde plek is, zonder steden of dorpen, alleen filmische vergezichten van schijnbaar oneindige grijze grindvlaktes, gletsjerrivieren en lavavelden onderbroken door ijskappen, vulkanen en grillige bergen.

 

Geysir

Bekijk het uitbartsen van Strokkur bij Geysir, waarna alle geisers zijn vernoemd. Zichtbaar van vele kilometers ver als een stoompijp die boven de vlaktes oprijst, borrelen warmwaterbronnen in het thermale gebied van Geysir uit over een met gras begroeide helling aan de voet van Bjarnfell, bezaaid met cirkelvormige poelen bovenop grijze, met minerale strepen bedekte heuvels. Het gebied is al duizenden jaren actief, maar de posities van de bronnen zijn periodiek verschoven naarmate geologische naden openbreken of sluiten; de huidige ventilatieopeningen zijn verschenen na een aardbeving in de dertiende eeuw.

 

Walvissen Spotten in Húsavík

Kom dicht bij dwergvinvissen en bultruggen tijdens een walvistocht vanuit Húsavík. Ondanks de hervatting van de commerciële walvisvangst in 2006, blijft de walvispopulatie bij Húsavík hoog, en de kans om er enkele te zien is groot. Dolfijnen, bruinvissen en middelgrote dwergvinvissen worden het vaakst aangetroffen, met veel grotere bultruggen op de tweede plaats; deze zijn te herkennen aan lange zwemvliezen en hun gewoonte om te ‘breken’ – het maken van spectaculaire, botsende sprongen uit het water. Op elkaar lijkende vinvissen zijn de volgende meest waarschijnlijke kandidaten, met zeldzamere waarnemingen van kolossale blauwe vinvissen, orka’s en vierkantkoppotvissen.

 

Walvis spotten in IJsland bij Húsavík
De haven van Húsavík

 

Het Noorderlicht

Dankzij de noordelijke ligging is IJsland een geweldige plek om de Aurora Borealis te zien. Volg een van de speciale tours die vanuit Reykjavík vertrekken en bereid je voor om versteld te staan. De beste reistijd om het noorderlicht te zien is meestal tussen oktober en maart, en een van de beste manieren om ze te bekijken, is door een boottocht te maken vanuit de haven van Reykjavík, waardoor je ver weg bent van de stadslichten. Hou er echter rekening mee dat de lucht helder en vrij van wolken moet zijn; op dagen dat het te winderig is om de zee op te gaan, gaat de tour over op een touringcar die de stad uitrijdt.

 

De beste stranden van IJsland

De lege, gouden lokken bij Breiðavík in de Westfjorden zijn subliem op een zonnige dag, en het zwarte vulkanische zand bij Vík aan de zuidkust van IJsland is even overtuigend. De idyllische baai van Breiðavík heeft een open uitzicht naar het westen over wit zand tot aan het aquamarijnwater van de Atlantische Oceaan. Dit voortreffelijke strand, zonder twijfel een van de mooiste van IJsland, is onweerstaanbaar, en als de zon schijnt, komt het zand tot zijn recht.

 

Activiteiten in IJsland

De lavavlaktes, woestijnen met zwart zand, met gletsjers bedekte plateaus, alpenweiden, ingewikkelde fjorden en grillige vulkanen die van IJsland zo’n buitengewone plek maken, bieden ook een enorm potentieel voor buitenactiviteiten.

 

Of je nu komt voor wilde dieren of om te wandelen, rijden, skiën, sneeuwscooters of vierwielaandrijving te rijden langs de horizon, deze activiteiten worden allemaal aangeboden. Verdere informatie is altijd bij de hand in de plaatselijke VVV-kantoren, terwijl je meer te weten kunt komen over de weinige nationale parken en reservaten van het Department of Forestry of verschillende IJslandse wandelorganisaties.

 

Veel activiteiten kunnen worden ondernomen als onderdeel van een georganiseerde tour, soms met de nodige uitrusting.

 

Zwemmen en Warmwaterbronnen

Je reist waarschijnlijk niet naar IJsland om te zwemmen, maar in feite is dit het hele jaar door een belangrijke sociale activiteit met IJslanders. Zowat elke nederzetting heeft een zwembad, meestal een openlucht aangelegenheid en verwarmd door de dichtstbijzijnde warmwaterbron tot ongeveer 28˚C. Er zijn ook bijna altijd een of twee bubbelbaden of hete bronnen, die met 35 tot 40°C veel heter weken bieden – nog een geweldige IJslandse activiteit, en vooral leuk in de winter, wanneer je tot aan je nek kunt zitten in bijna kokend water terwijl de sneeuw om je heen valt.

 

Buiten in de wildernis worden hete baden vervangen door natuurlijke warmwaterbronnen – een welkome manier om vermoeide spieren te ontspannen.

 

IJslandse zwembaden hebben hun eigen etiquette die je moet volgen. Doe je schoenen uit voordat je de kleedkamers betreedt (er zal een rek zijn in de lobby van het zwembad); laat je handdoek achter in de doucheruimte tussen de kleedkamers en het zwembad, niet in je kluisje (dit is zodat je je kunt afdrogen voordat je terugkeert naar de kleedkamers, zodat je ze droog houdt); en volledig douchen, met zeep en zonder badkleding, voordat je in het zwembad stapt. Merk op dat hoewel er altijd aparte kleedkamers voor mannen en vrouwen zijn, er maar heel weinig zwembaden zijn met privécabines.

 

Vissen in IJsland

Omdat IJsland wordt omringd door de rijkste visgronden in de Noord-Atlantische Oceaan, wordt zeevissen altijd meer als een carrière dan als een sport beschouwd. De rivieren en meren van het land zijn echter ook goed gevuld met zalm en forel, die hordes vliegvissers binnenhalen tijdens het visseizoen (1 april tot 20 september voor forel; 20 juni tot half september voor zalm). Beide vissen zijn overvloedig aanwezig in alle grotere waterwegen van het land, hoewel de beste zalm naar verluidt afkomstig is uit de Laxá in het noordoosten van IJsland en de Rangá in het zuiden. Tijdens de winter snijden mensen gaten in het ijs en vissen op arctische zalmforel; de beste plekken hiervoor zijn Þingvallavatn en Mývatn.

 

Om te vissen heb je altijd een vergunning nodig. Die voor zalmforel zijn redelijk goedkoop en gemakkelijk ter plaatse te verkrijgen bij plaatselijke VVV-kantoren en sommige accommodaties, maar vergunningen voor zalm zijn extreem duur en moeten vaak een jaar van tevoren worden gereserveerd, omdat er een limiet per rivier is. Neem voor meer informatie contact op met de Federation of Icelandic River Owners, wiens website een enorme hoeveelheid Engelstalige informatie bevat.

 

Wandelen (Hiken) in IJsland

Wandelen brengt je dichter bij het landschap dan wat dan ook in IJsland. In reservaten en nationale parken vind je een paar gemarkeerde paden, hoewel zelfs hier wegwijzers nogal grillig zijn en je altijd bekwaam moet zijn in het gebruik van navigatiehulpmiddelen, vooral bij slecht weer.

 

Hoe lang je ook wandelt, draag altijd warme, weerbestendige kleding, voedsel en water (er zijn veel plaatsen waar poreuze grond het onwaarschijnlijk maakt om oppervlaktewater te vinden), evenals een zaklamp, aansteker, zakmes, EHBO-doos, een folie isolatiedeken en een fluitje of spiegel om de aandacht te trekken. Het land is bedekt met scherpe rotsen en ruwe grond, dus stevige wandelschoenen van goede kwaliteit zijn essentieel – hoewel een paar neopreen surfschoenen met dikke zolen handig zijn om door rivieren te waden.

 

Svartifoss Waterval IJsland
De Svartifoss Waterval

 

Wanneer en waar

De beste maanden om te wandelen zijn juni tot en met augustus, wanneer het weer relatief warm is, bloemen bloeien en de dieren in het wild zijn – hoewel zelfs dan het binnenland en hoger gelegen gebieden elders op korte termijn kunnen worden ingesneeuwd. Buiten deze maanden is het weer erg problematisch en kun je het gebied dat je wilt verkennen misschien niet bereiken, laat staan ​​eromheen wandelen.

 

Een van de schoonheden van IJsland is dat je vrijwel overal naartoe kunt lopen, ervan uitgaande dat je de lokale omstandigheden aankunt, hoewel er natuurlijk hoogtepunten zijn. In de buurt van Reykjavík biedt het schiereiland Reykjanes uitgebreide tochten door imposant verlaten lavapuin; er zijn enkele korte, gemakkelijke wandelingen langs stomende valleien in de buurt van Hveragerði, terwijl paden bij Þingvellir historische locaties bevatten en een inleiding tot de geologie van de kloof. Verder naar het oosten is Laugavegur een uitzonderlijk vierdaags parcours; en Þórsmörk is een van de meest populaire wandelplekken van het land, een beboste, hooggelegen vallei omgeven door gletsjers en bergtoppen met een platgetreden netwerk van paden.

 

Langs de westkust is het schiereiland Snæfellsnes notoir vochtig, maar het pieken met de ijsgebonden top van Snæfellsjökull, de slapende vulkaan die door schrijver Jules Verne als een fictieve toegangspoort tot het middelpunt van de aarde werd gebruikt. Verder naar het noorden ligt Hornstrandir, het wildste en meest geïsoleerde uiteinde van de Westfjorden, een regio met kronkelige kustlijnen, steile kliffen en ruige heuvelwandelingen.

 

Degenen die een gemakkelijkere tijd zoeken, moeten naar Mývatn gaan, het ondiepe noordoostelijke meer waar je eenvoudige dagtochten kunt maken naar uitgedoofde kraters, golvende modderpoelen en nog steeds stomende lavastromen; langer maar ook relatief gemakkelijk zijn de goed gemarkeerde paden langs de rivier rond het nabijgelegen Jökulsárgljúfur National Park, dat een geweldig ravijnlandschap heeft.

 

In het oosten nemen de beste wandelingen de hooglanden en de met gletsjers bedekte randen van de enorme Vatnajökull-ijskap in: bij Snæfell, een piek landinwaarts van Egilsstaðir; Lónsöræfi-reservaat bij Höfn; en Skaftafell National Park, een andere populaire kampeerplek aan de zuidelijke rand van Vatnajökull.

 

Een favoriet in het zuiden van IJsland is de Skógafoss Waterfall Way. Deze wandeling begint bij de machtige Skógafoss waterval. Het land is weelderig en groen terwijl je langs 25 andere watervallen langs de Skógá rivier wandelt. Als je de ijskappen nadert, vervaagt het groene gras en laat een rotsachtig, kaal landschap achter. Vanaf hier wandel je tussen de gletsjers Eyjafjallajökull en Mýrdalsjökull, op frisse, zwarte, vulkanische grond, één van de jongste landschappen ter wereld. Zodra je de afdaling naar Thórsmörk begint, is het contrast verrassend. Limoengroen mos bedekt de zwarte grond en rotsen en uiteindelijk wandel je door een bos voordat je aankomt in Básar. Deze route maakt ook deel uit van de spectaculaire Fimmvörðuháls route.

 

Fimmvörðuháls Hike in IJsland
Prachtig uitzicht tijdens de Fimmvörðuháls wandeling (hike) in IJsland

 

Moeilijkheidsgraad

Wandelpaden in IJsland zijn niet formeel ingedeeld, hoewel lokale organisaties soms een laarspictogram gebruiken om de moeilijkheidsgraad aan te geven (één laars gemakkelijk, vijf laarzen zwaar). Het is altijd verstandig om lokaal advies in te winnen over routes, maar hou er rekening mee dat IJslanders, die sinds hun geboorte gehard zijn onder de omstandigheden van het land, de neiging hebben om moeilijkheden te verlichten: een ‘rechttoe rechtaan’ pad betekent vaak alles dat niet echt technische vaardigheden en klimuitrusting omvat, maar het kan ook gaan om het doorkruisen van mesrandruggen of gevaarlijk losse puinhellingen.

 

Paardrijden

Paarden kwamen met de eerste kolonisten naar IJsland en zijn trouw gebleven aan hun oorspronkelijke gedrongen Scandinavische ras. Paarden hadden ook een religieuze plaats in de Vikingtijd en werden vaak opgedragen of geofferd aan de heidense goden. Met de komst van het christendom werd het eten van paardenvlees verboden, gezien als een teken van heidendom. Tegenwoordig worden paarden gebruikt voor de veeteelt in de herfst en voor recreatieve doeleinden.

 

IJslandse paarden zijn stevige, gelijkmatige wezens die, naast de gebruikelijke stap, draf en galop, soepel over ruwe grond kunnen bewegen met behulp van de glijdende tölt (manier van lopen). De grootste fokcentra bevinden zich in het zuiden van het land, maar je kunt paarden huren van boerderijen over heel IJsland, voor alles van een uur in het zadel tot tochten van twee weken door het binnenland. Neem contact op met Íshestar of Eldhestar om van tevoren iets te regelen, die tochten van alle lengtes en ervaringsniveaus door het hele land organiseren.

 

Sneeuwsporten

Sneeuwsporten – die in IJsland niet alleen in de winter worden beoefend – zijn verrassend genoeg pas onlangs begonnen aan te slaan. Deels komt dit doordat het grootste deel van de IJslandse bevolking in de milde zuidwestelijke hoek van het land woont, maar ook omdat sneeuw werd gezien als iets waar je mee te maken kreeg; Langlaufen is bijvoorbeeld zo een feit in de noordoostelijke winters dat de lokale bevolking het gewoon ‘wandelen’ noemt, en ze waren verbijsterd toen buitenlandse touroperators voor het eerst groepen binnenbrachten om het voor de lol te doen.

 

De mogelijkheden voor langlaufen zijn in de winter vrijwel onbegrensd, al moet je je eigen uitrusting meenemen. Alpineskiën en snowboarden zijn de meest populaire wintersporten, met winterhellingen bij Bláfjöll op slechts 20 km van Reykjavík.

 

Tal van touroperators bieden gletsjertochten op sneeuwscooters of ski’s aan – de enige manier voor onervaren mensen om de enorme ijsvelden van IJsland te proeven, en enorm veel plezier te beleven. Verschillende van de grotere rivieren in het zuidwesten van IJsland hebben de aandacht getrokken van wildwatervaren-enthousiastelingen, terwijl IJsland ook verrassend goede duikmogelijkheden heeft, met als belangrijkste locaties het koele maar verbazingwekkend heldere water van Þingvallavatn, bij verschillende scheepswrakken en bij zeehondenkolonies rond de kust. Dive Iceland kan de details uitzoeken, maar je moet wel een droogpak hebben.

Backpacken in IJsland

Het is niet moeilijk te zien hoe IJsland aan zijn bijnaam is gekomen. Het ‘Land van ijs en vuur’ herbergt gletsjers en vluchtige ijsgrotten, spuitende geisers en lavavelden. Watervallen tuimelen over grillige rotsen en bergen waken over kleine vissersdorpjes. Waar je ook gaat backpacken in IJsland, Moeder Natuur zal zeker een show neerzetten, en het is deze belofte die ervoor zorgt dat bezoekers binnenstromen.

 

Reizen in IJsland vergt veel planning. De wegomstandigheden variëren, het weer is wisselvallig en je zal een heel andere ervaring hebben afhankelijk van het seizoen waarin je vertrekt. Het is ook nog eens een behoorlijk dure bestemming.

 

Maar laat je niet afschrikken, want de charme van IJsland is de extra voorbereiding waard. Om je te helpen het meeste uit je reis te halen, is hier onze complete gids voor backpacken in IJsland, van samengestelde reisroutes tot geldbesparende tips.

Reisinformatie IJsland

Plan je een reis naar IJsland en wil je weten wat je kunt verwachten? Benieuwd naar het eten en of je een fooi moet geven? Hieronder vind je veel nuttige informatie over alle aspecten van reizen naar IJsland, van de stroomspanning en wifi tot gezondheid en nog veel meer. Selecteer het onderwerp waar je meer over wil weten:

Burgers uit Schengenlanden, de Europese Economische Ruimte, de VS, Canada, Australië, Nieuw-Zeeland en vele andere landen hebben geen visum nodig om IJsland te bezoeken gedurende maximaal negentig dagen, op voorwaarde dat hun paspoort nog minstens negentig dagen geldig is na de aankomstdatum. Neem voor de volledige lijst en informatie over het aanvragen van een visum, indien nodig, contact op met het IJslandse directoraat voor immigratie.

Vanwege het kleine consumentenbestand en de afhankelijkheid van import is IJsland een duur land. Om de kosten zo laag mogelijk te houden, moet je zo zelfvoorzienend mogelijk zijn: neem eten en een slaapzak mee als je van plan bent om zelfvoorzienende budgetaccommodatie te gebruiken, samen met een tent en alle kampeerspullen als je gaat kamperen.

 

Buspassen minimaliseren de transportkosten en met een Hostelling International Card krijg je een paar honderd krónur per nacht korting op de tarieven voor jeugdherbergen. Seizoenen hebben ook invloed op de kosten: verblijfplaatsen en autoverhuurbedrijven verlagen hun prijzen tussen oktober en juni, hoewel op dat moment goedkope zomerverblijven gesloten zijn, campings waarschijnlijk onder de sneeuw liggen en busdiensten niet frequent of opgeschort zijn.

 

Budgetreizigers die elke nacht kamperen, een buspas gebruiken en zelf koken, kunnen de gemiddelde dagkosten laag houden (en minder voor fietsers). Gooi een paar nachten in accommodatie in hostelstijl en af ​​en toe een pizza en je kijkt naar iets meer. Reizen in het midden seizoen betekent nog steeds dat je een buspas moet gebruiken om je te verplaatsen, maar dat je de voorkeur geeft aan hostels en meestal goedkoop uit eten gaat. Alleen in pensions of hotels verblijven en voor elke maaltijd in restaurants eten, zal je dagelijkse uitgaven enigszins aanzienlijk verhogen.

 

Geen van het bovenstaande houdt rekening met extra kosten voor entertainment zoals rondleidingen, toegangsprijzen, drinken of alternatief vervoer zoals vluchten en veerboten. Autohuur zal ook bijdragen aan de kosten, plus brandstof.

IJsland is een vredig land en het is onwaarschijnlijk dat je hier veel problemen zult tegenkomen. De meeste openbare plaatsen zijn goed verlicht en veilig, mensen zijn behulpzaam, zij het enigszins terughoudend, en straatcriminaliteit en gedoe zijn zeldzaam. Onnodig te zeggen dat alleen liften of ‘s avonds laat door het centrum van Reykjavík ronddwalen, onverstandig is.

 

De meeste incidenten hebben betrekking op kleine criminaliteit en zijn grotendeels beperkt tot Reykjavík. Veel criminelen zijn drugsverslaafden of alcoholisten die op zoek zijn naar gemakkelijk geld; hou je geld en paspoort in de gaten (en laat niets zichtbaar in je auto wanneer je deze parkeert) en je zou weinig reden moeten hebben om de politie te bezoeken (lögreglan). Als je ze toch opzoekt, zul je merken dat ze ongewapend, bezorgd en meestal Engels kunnen spreken – vergeet niet om een ​​verzekeringsrapport van hen te krijgen als er iets is gestolen.

 

Wat betreft overtredingen die je zou kunnen begaan, rijden onder invloed wordt uiterst serieus genomen, dus doe het niet: neem een ​​taxi. In het openbaar dronken zijn in Reykjavík kan je ook in de problemen brengen, maar op een camping op het platteland ben je waarschijnlijk niet de enige, en (redelijkerwijs) zal niemand er iets om geven. Drugs worden hier echter net zo hard behandeld als in de rest van Europa.

Elektriciteit is 240v, 50Hz AC. Stekkers zijn rond-pen met twee of drie pennen; Apparaten met buitenlandse stekkers hebben een adapter nodig.

Er zijn geen vaccinaties nodig om IJsland te bezoeken.

Water is overal in IJsland veilig om te drinken.

Reisverzekeringspolissen bieden dekking voor medische behandelingen en verlies van persoonlijke bezittingen, evenals onvoorziene annulering of verkorting van je reis. Voor dekking voor avontuurlijke activiteiten zoals wildwatervaren, sneeuwsporten en trektochten wordt meestal een extra premie in rekening gebracht. Lees de kleine lettertjes van toekomstige polissen zorgvuldig; dekking kan enorm variëren voor ongeveer vergelijkbare premies. Zorg er ook voor dat je de hoogte van het eigen risico controleert, het bedrag van elke claim dat je moet betalen. Hou er rekening mee dat geen enkel voertuig is verzekerd tegen schade opgelopen tijdens het oversteken van een rivier.

 

Controleer met medische dekking of de uitkeringen worden betaald naarmate de behandeling vordert of pas na thuiskomst, en of er een 24-uurs medisch noodnummer is. Zorg er bij het beveiligen van bagagedekking voor dat de limiet per artikel je meest waardevolle bezit dekt. Als je een claim moet indienen, moet je de bonnen voor medicijnen en medische behandelingen bewaren, en in het geval dat er iets wordt gestolen, moet je een officiële verklaring van de politie krijgen.

IJsland is een van de grootste gebruikers van internet per hoofd van de bevolking, met de meeste huizen en bedrijven verbonden. Veel cafés in Reykjavík en de meeste accommodaties in het hele land bieden gratis wifi voor klanten, terwijl openbare bibliotheken en VVV-kantoren vaak terminals hebben die tegen betaling toegankelijk zijn.

De valuta van IJsland is de króna (krónur in het meervoud), afgekort tot Isk, Ikr of kr. De bankbiljetten worden uitgegeven in waardes van 5000 kr, 2000 kr, 1000 kr en 500 kr, en er zijn munten van 100 kr, 50 kr, 10 kr, 5 kr en 1 kr, versierd met vissen. Bekijk de huidige wisselkoersen op wisselkoers.nl.

 

Banken met geldautomaten zijn te vinden in het hele land, ook in veel dorpjes met één straat. De normale openingstijden zijn van maandag tot en met vrijdag van 9.15 tot 16.00 uur, hoewel een paar filialen in Reykjavík langer open zijn. Alle banken wisselen vreemde valuta; sommige winkels en accommodatie in Reykjavík accepteren ook Amerikaanse dollars, euro’s of Britse ponden.

 

Je kunt door IJsland reizen zonder ooit contant geld aan te raken: bijna overal woren creditcards geaccepteerd (Visa en MasterCard worden het meest geaccepteerd), en de kassa’s van veel bedrijven – en alle geldautomaten – zijn aangesloten op het Cirrus / Maestro / Electron-netwerk. Voor opnames van contant geld worden kosten in rekening gebracht per transactie; neem contact op met je bank voor hun tarieven.

IJsland kent weinig moeilijkheden om met kinderen te reizen. IJslanders zijn erg kindvriendelijke mensen; steden en dorpen zijn relatief veilige plaatsen met weinig criminaliteit en vertrouwde voorzieningen; en supermarkten en apotheken zijn goed gevuld met luiers, flesvoeding en al het andere dat je nodig hebt (hou er echter rekening mee waar de volgende winkels zich op het platteland bevinden).

 

Verveling kan een probleem zijn tijdens lange autoritten tussen bezienswaardigheden, hoewel de vele zwembaden – sommige sportieve glijbanen – geweldige plekken zijn om stoom af te blazen als je ergens aankomt.

Eten & Drinken in IJsland

Hoewel het onwaarschijnlijk is dat IJslands eten het hoogtepunt van je reis zal zijn, zijn de zaken verbeterd vanaf het begin van de jaren tachtig, toen bier illegaal was en soep uit blik werd aangevuld met sombere dagelijkse doses van gekookt lamsvlees of vis. De lage industriële productie en het hoge milieubewustzijn van het land zorgen ervoor dat het vlees, de vis en de zeevruchten tot de gezondste van Europa behoren, met kassen die een redelijk assortiment groenten leveren.

 

Terwijl in Reykjavík en Akureyri de verscheidenheid aan eten redelijk goed is, zijn menu’s elders veel eentoniger en vatbaarder voor rages; het ene jaar bieden ze allemaal kreeft aan, het andere jaar lamsvlees of fish & chips. Er is meestal een alternatief voor fastfoodgrills of pizza’s, zelfs als salades nog niet echt aanslaan; anders zal het koken voor jezelf je door moeten helpen.

 

Stukje zalm uit een restaurant in IJsland
Heerlijk stukje zalm

 

Traditionele Gerechten

Het koude klimaat en de lange winters in IJsland zorgden ervoor dat het oorspronkelijke dieet van de kolonisten weinig groenten en veel granen, vis en vlees bevatte, waarbij conserven een grote rol speelden. Sommige van de volgende traditionele gerechten worden nog steeds elke dag gegeten; andere duiken vooral op bij speciale gelegenheden zoals de midwinter Þorramatur-feesten, hoewel restaurants ze het hele jaar door kunnen serveren.

 

Harðifiskur, door de wind gedroogde schelvis of kabeljauw, is een populaire snack, gegeten door een stuk af te scheuren en weg te kauwen, hoewel sommige mensen er graag eerst boter op smeren. De meeste IJslandse zeevruchten zijn voortreffelijk en zelfs alledaagse dingen zoals een ontbijt met sild (ingelegde haringen) zijn het proberen waard.

 

Hákarl (Groenlandse haai) is een meer twijfelachtige delicatesse, omdat het eerst zes maanden in zand wordt begraven om de hoge niveaus van gifstoffen in het vlees af te breken. Verschillende delen van de rotte haai leveren wit of donker vlees op, en het advies voor beginners is om te beginnen met het milder smakende donkere vlees (gler hákarl), dat doorschijnend is – net als gerookt glas. Hoe dan ook, de smaak zal je ogen waarschijnlijk doen tranen, zelfs als connaisseurs de smaak en textuur gunstig vergelijken met een sterke kaas. Maak je geen zorgen als je het niet kunt verdragen, want dat kunnen veel IJslanders ook niet!

 

Wat vlees betreft, er is ook gewone hangikjöt, dat wordt opgehangen, gerookt lamsvlees, populair op sandwiches en als onderdeel van een traditionele kerstbeleg; svið, gekookte en geschroeide schaapskoppen; haggis-achtige variëteiten van slátur (“slachten”), waarvan bloedpudding (blóðmör) favoriet is; en een hele reeks restjes die tot cakes zijn geperst en in wei zijn gepekeld, gezamenlijk bekend als súrmatur – overgebleven svið wordt vaak op deze manier bereid, net als súrsaðir hrútspungar, de testikels van ingelegde rammen.

 

Tot de wildgerechten behoren de korhoenachtige sneeuwhoen (rjúpa), die de plaats inneemt van kalkoen bij IJslandse kerstdiners; af en toe een rendier (hreindýr) in het oosten van het land; en papegaaiduiker (lundi) in het zuiden, die meestal wordt gerookt voordat het wordt gekookt. Op een paar plaatsen kom je ook walvis- of zeehondenvlees tegen, aangezien op beide nog in beperkte aantallen wordt gejaagd.

 

Aantrekkelijker voor niet-IJslandse fijnproevers; kreeft (humar), zalm (lax), forel (silingur) en zalmforel (bleikja) zijn allemaal fantastisch en relatief goedkoop. Probeer naast gerookte zalm of forel ook de op elkaar lijkende gravað, waarbij de vis met kruiden wordt gemarineerd tot hij zacht en best lekker is.

 

Ongeveer de enige endemische groente is fjallagrös, IJslands mos, een zetmeelrijk korstmos dat is gedroogd tot bijna smakeloze, veerkrachtige zwarte krullen en rauw of gekookt met melk als snack wordt gegeten. Zelfgemaakte kaas en zuivelproducten zijn erg goed, en het is de moeite waard om yoghurtachtige skyr te proberen, die in het hele land wordt verkocht, gewoon of op smaak gebracht met fruit. Pannenkoeken die bekend staan ​​als flatbrauð of laufabrauð worden traditioneel gegeten met Kerstmis, en een paar plaatsen – met name bij Hveragerði en Mývatn – bakken een heerlijk roggebrood genaamd hverabrauð in ondergrondse ovens ten noordoosten van Mývatn.

 

IJslandse Skyr (yoghurt)
IJslandse Skyr (yoghurt)

 

Drankjes

Er is met enige rechtvaardiging gezegd dat IJsland op koffie draait, met zowat iedereen in het land stevig verslaafd. Er is een duidelijke cafécultuur in de steden – inclusief een nationale generieke caféketen, Kaffitar – en brouwsels van behoorlijke kwaliteit worden zelfs in landelijke cafés aangeboden. In sommige supermarkten worden warme thermosflessen met gratis koffie klaargezet zodat klanten zichzelf kunnen helpen, en waar je ook voor een kopje betaalt, de prijs is meestal inclusief een nieuwe vulling of twee.

 

Thee is ook behoorlijk populair, maar wordt niet met zoveel enthousiasme geconsumeerd. Flessenwater en bekende frisdrankmerken zijn overal verkrijgbaar. Melk is er in een verbijsterende reeks stijlen, waardoor een uitstapje naar de koelkast in de supermarkt een behoorlijke uitdaging is als je IJslands niet kunt lezen. Mjolk is normale volle melk, Lettmjolk is magere, AB Mjolk is gewoon vloeibare skyr en G-Mjolk is UHT-melk.

 

Alcohol is duur – haal een fles bij aankomst (belastingvrij op de luchthaven van Keflavík is de goedkoopste plaats om alcohol te kopen in het land) – en wordt, met uitzondering van bier, alleen verkocht in bars, clubs, restaurants en staatseigendom winkels bekend als vinbúð. Deze zijn vaak uit het zicht weggestopt in verre uithoeken van steden en hebben altijd belachelijk beperkte openingstijden – soms slechts een uur, vijf dagen per week.

 

De meeste IJslanders drinken erg veel als ze er hun zinnen op zetten, meestal op feestjes of op kampeertrips – het augustusweekend op feestdagen is berucht. Het is dan ook verrassend om te ontdekken dat bier op volle sterkte eigenlijk illegaal was tot maart 1989, toen de 75-jarige verbodswetten werden ingetrokken. In Reykjavík wordt 1 maart nog steeds gevierd als Bjórdagurinn, of Bierdag, met voorspelbaar losbandige vieringen die worden georganiseerd in bars in de hele hoofdstad.

 

Bier is in veel supermarkten verkrijgbaar en wordt geleverd als relatief goedkope, alcoholarme pilsener en duurdere, sterkere lagers. Sommige bars serveren ook in eigen land gebrouwen boetiekbieren: merken om op te letten zijn onder meer Gæðingur, die een scala aan ales produceert; en Steðji, bekend om zijn lagers.

 

Alle wijn en de meeste sterke dranken worden geïmporteerd, maar liefhebbers van sterke drank moeten brennivín proberen, een lokale alcoholische drank die wordt gedistilleerd uit aardappelen en op smaak wordt gebracht met karwijzaad. Het is krachtig spul, liefkozend bekend als svarti dauði of ‘zwarte dood’, en verwarmt je zeker in de winter – je zult ook blij zijn met het traditionele gebruik ervan om het gehemelte schoon te maken na het eten van gefermenteerde haai.

 

Restaurants, cafés en bars

Zowat elke nederzetting in IJsland heeft een of ander restaurant. In Reykjavík, en in mindere mate Akureyri en de grotere steden, kun je alles krijgen, van traditionele IJslandse gerechten tot Mexicaanse, Thaise, Chinese en Italiaans en Frans geïnspireerde gerechten, en er zijn zelfs een paar vegetarische plaatsen. Dit is de duurste manier om te dineren, maar hou je ogen open voor lunchspecialiteiten of goedkope maaltijden tegen een vaste prijs, zoals soep, brood en stoofpot. All-you-can-eat smorgasbords of buffetten duiken ook op, vooral rond Kerstmis, wanneer restaurants met elkaar lijken te concurreren over de calorie-inhoud van hun beleg van vleeswaren en cakes.

 

In het land is de oogst veel kleiner. Sommige hotel-restaurants hebben lekker eten, hoewel het vaker vullend is dan bijzonder gedenkwaardig; de prijzen kunnen net zo hoog zijn als in elk restaurant, maar zijn over het algemeen lager. Anders is de enige plek waar gekookt voedsel wordt aangeboden het dichtstbijzijnde wegrestaurant van het benzinestation, dat fastfood zoals pylsur (hotdogs), hamburgers, grills, sandwiches en pizza’s – bijna het nationale gerecht van IJsland – voor een paar honderd krónur zal bereiden.

 

Overal in het land vind je bars die niet alleen een plek zijn om iets te drinken, maar ook meestal maaltijden verkopen en vaak zijn ingericht volgens bepaalde thema’s – bijvoorbeeld in de stijl van de jaren 50 of opgehangen met vismemorabilia. Cafés komen steeds vaker voor in zelfs kleine dorpen en bieden lichte maaltijden, koffie en gebak.

Beste Reistijd IJsland

Wanneer je IJsland bezoekt, zul je snel merken dat je niet op het weer kunt vertrouwen. Het IJslandse weer is spectaculair veranderlijk. Hoewel de zomer behoorlijk wat zonnige dagen kent met temperaturen die soms oplopen tot 17°C, kan het net zo goed dalen tot 10°C en kunnen landschappen plotseling worden gehuld in mist en regen.

 

Je reisplannen voor IJsland moeten mogelijk ook rekening houden met de zonpatronen. Hoewel bijna heel IJsland ten zuiden van de poolcirkel ligt en daarom geen echte middernachtzon ervaart, zijn de nachten in het hele land licht van half mei tot begin augustus; in het noorden gaat de zon in juni nooit helemaal onder. In de winter schommelen de temperaturen in IJsland tussen 7 en 8°C aan weerszijden van het vriespunt en is het daglicht beperkt tot een paar uur – in Reykjavík is de zonsopgang pas rond 11:00 uur in december; de zon zakt al na 13.00 uur langzaam weer richting de horizon.

 

Als je het meeste uit de toeristische attracties wilt halen, dan is de beste reistijd om IJsland te bezoeken tussen eind mei en begin september, wanneer de meeste musea en attracties open zijn. Reizen door IJsland is op deze tijden ook gemakkelijker, omdat de bussen dan hun volledige dienstregeling rijden. Als je echter vooral naar IJsland reist om het noorderlicht of Aurora Borealis te zien, kun je het beste tussen september en januari gaan – dan is het natuurlijke fenomeen vaak in het hele land te zien.

 

Noorderlicht (Aurora Borealis) in IJsland
Het Noorderlicht (Aurora Borealis) in IJsland

Leuke Feitjes over IJsland

IJsland is de afgelopen jaren een extreem populaire bestemming geweest, zo erg zelfs dat je misschien denkt dat je al veel weet over dit Scandinavische juweeltje. Maar vandaag onthullen we nog meer leuke weetjes over IJsland die je misschien nog niet eerder hebt gehoord!

 

  • Veel IJslanders geloven in elven – Tussen 30 en 40% van de IJslanders zal het bestaan ​​van elven niet ontkennen. De IJslandse folklore is nog steeds rijk aan verhalen over de ‘Huldufólk’, wat “verborgen mensen” betekent, die naar verluidt in de lavavelden leven.

 

  • Het is een van de oudste democratieën ter wereld – Grote democratieën van lang geleden zijn onder meer de Griekse, de Romeinse… en de IJslandse. Niet iedereen weet dit, maar IJsland heeft het oudste parlement ter wereld dat nog steeds bestaat.

 

  • De unieke IJslandse taal bevat meer dan 100 woorden voor ‘wind’ – Heb je ooit geprobeerd de naam uit te spreken van die beroemde vulkaan die een paar jaar geleden uitbarstte? Ja, die! Eyjafjallajökull is een mooi voorbeeld van de vele IJslandse woorden die echte tongbrekers zijn. Als je een beetje van talen af weet, zul je merken dat IJslands eruitziet als Oudnoors, de taal die Vikingen gebruiken om te spreken. In feite lijkt het zo op het Oudnoors dat veel IJslanders deze legendarische taal en de oude tekst erin zouden kunnen lezen. Cool!

 

  • IJs is de perfecte eerste date – IJslanders houden van ijs! Onze vrienden in Reykjavík suggereerden zelfs dat dit de perfecte eerste date is! Waarom zou je geen romantisch uitje hebben met je partner als je in de stad bent? Zelfs bij stormachtig weer zie je mensen in de rij staan voor ijs, vooral bij de beste winkels in Reykjavík! Misschien zie je zelfs langere rijen buiten de winkel doorgaan, omdat mensen zo dol zijn op ijs dat ze de regen en de wind zullen trotseren voor deze heerlijke traktatie.

 

  • IJsland heeft 13 kerstmannen (soort van) – Terwijl de meeste kinderen van de westerse wereld niet kunnen wachten op eerste kerstdag om te zien of de kerstman hen een mooi cadeau heeft gebracht, worden kinderen in IJsland bezocht door de 13 kerstjongens, of ‘Yule Lads’! IJslandse kinderen plaatsen 13 dagen voor Kerstmis elke avond hun schoen in hun slaapkamerraam. Elke avond komt een van de Yule Lads langs en laat een klein cadeautje voor hen achter, afhankelijk van hoe elk kind zich gedraagt. Van Pottasleikir (Pottenlikker), die graag restjes steelt, tot Hurðaskellir, die ‘s nachts graag deuren dichtslaat, elke Yule Lad heeft zijn eigen persoonlijkheid en eigenaardigheden, wat tot uiting komt in hun gaven en grappen.

 

  • IJslanders houden van boeken – IJsland heeft jarenlang de titel gehad van de meeste boeken per hoofd van de bevolking, wat laat zien hoeveel ze van lezen houden. Hoewel ze onlangs zijn overtroffen door het VK, zijn ze nog steeds een boekminnende natie.

 

  • Het is het veiligste land ter wereld – Je wist dit misschien al, maar het is de moeite waard om keer op keer te benadrukken. IJsland heeft de laagste criminaliteitscijfers van alle landen ter wereld. Al meer dan een decennium staat het altijd bovenaan de lijst van veiligste landen.

 

  • Wil je bijvullen? Vraag om “10 meer druppels” – Als je wilt chatten als een local, is dit onze beste tip! Als je wat meer koffie wilt krijgen, of een ander heerlijk IJslands drankje wilt drinken, vraag dan om 10 extra druppels – “tíje dropar, takk”. Geen 12 of 15, maar tien druppels!

 

  • Het is altijd ‘cool’ om buiten te zwemmen – Misschien heb je je bezoek aan de Blue Lagoon al gepland (het is een must!), maar wist je dat er in het hele land een groot aantal buitenzwembaden zijn? Omdat ze allemaal verwarmd zijn, betekent dit dat IJslanders (en bezoekers!) op elk moment van het jaar kunnen zwemmen, regen, sneeuw of zonneschijn. Zwembaden worden niet alleen gebruikt voor fitness, maar ook als ontmoetingsplaats, als wekelijkse gezinsactiviteit of zelfs voor dates!

 

  • Beroemde IJslanders zijn niet zo interessant – Met een van de kleinste populaties in Europa vallen beroemde mensen gemakkelijk op in IJsland. Maar wat interessant is, is dat omdat de meeste mensen elkaar kennen, het niet zo interessant is!

Festivals in IJsland

Een ander ding om rekening mee te houden bij het plannen van je reis naar IJsland, zijn de nationale feestdagen die het hele jaar door plaatsvinden.

 

Hoewel de IJslandse kalender in wezen christelijk is, hebben veel officiële feestdagen en festivals een seculier thema, en ten minste één dateert uit heidense tijden. Sommige zijn al bekend: Kerstmis, Paasmaandag en Nieuwjaar zijn allemaal feestdagen in IJsland.

 

Þorrablót (Februari)

Een midwinterfeest dat oorspronkelijk de weergod Þorri eerde, en iets werd om naar uit te kijken tijdens de somberste tijd van het jaar. De lokale bevolking organiseert feesten rond het eten van traditionele gerechten zoals svið en hákarl, en sommige restaurants hebben ook speciale menu’s.

 

Sjomannadagur (Zeemansdag) – 4 juni

Een van de grootste feestdagen van het jaar, met gemeenschappen die nep-reddingsdemonstraties op zee, zwemwedstrijden en touwtrekken-evenementen organiseren. Dit wordt gevolgd door een nieuwe pauze voor Onafhankelijkheidsdag (17 juni), de dag dat de IJslandse staat zich in 1944 afscheidde van Denemarken.

 

Jónsmessa – 24 juni

Hoewel het geen officiële feestdag is, is dit de dag waarop elfen en andere magische wezens van kracht zijn en de onoplettende trucjes uithalen. Sommige mensen vieren feest met een groot vreugdevuur, en het is ook goed voor je gezondheid om naakt rond te rennen!

 

Verslunnarmannahelgi – eerste weekend van augustus

Traditioneel trekt iedereen tijdens Labor Day weekend naar het platteland, zet een kamp op en brengt de rest van de vakantie door met drinken en feesten in de vergetelheid. Op Heimaey op de Westman-eilanden wordt Þjódhátið op dezelfde dag gehouden en op dezelfde manier gevierd – er is ook livemuziek en een enorm vreugdevuur – hoewel het nominaal de verwezenlijking van gedeeltelijke politieke autonomie van IJsland in 1874 herdenkt.

error: