Reisgids Rusland

Europees Rusland strekt zich uit van de grenzen van Wit-Rusland en Oekraïne tot het Oeralgebergte, meer dan 1000 kilometer ten oosten van Moskou; zelfs zonder de rest van de uitgestrekte Russische Federatie vormt het verreweg het grootste land van Europa. Rusland, voorheen een machtig tsaristisch rijk en een communistische supermacht, blijft een bron van fascinatie voor reizigers.

 

Hoewel de toegang nog steeds relatief moeilijk wordt gemaakt door de slepende bureaucratie in Sovjetstijl – een visum is verplicht en accommodatie moet meestal van tevoren worden geboekt – onafhankelijk reizen neemt elk jaar toe en bezoekers worden dubbel beloond door de culturele rijkdom van het land en de warmte van het Russische volk.

 

Lees verder om meer te weten te komen over…

Over Rusland

Rusland is tegelijkertijd adembenemend en verbijsterend. De veel geciteerde uitspraak van Winston Churchill dat ‘s werelds grootste natie “een raadsel verpakt in een mysterie binnenin een raadsel” is, is vandaag de dag net zo waar als toen.

 

Monumentaal in elk opzicht, het is een land waar gepolijste keizerlijke pracht samengaat met ijzige Siberische toendra, waar oude monumenten uit het Sovjettijdperk uberhippe stedelijke culturen vormen en waar alles van de regerende partij naar beneden functioneert op zijn eigen, ondoordringbare Russische manier.

 

Het westen van het land trekt de meeste bezoekersaantallen, dankzij de aanwezigheid van twee bijzondere steden. Sint-Petersburg en Moskou bieden tientallen bezienswaardigheden aan. Moskou is het snel kloppende hart van het “Nieuwe Rusland”, waar Azië en Europa samen een onstuimige, raadselachtige metropool op grote schaal vormen. Sint-Petersburg is met een levende filmset van paleizen, kathedralen en waterwegen de grootste en meest Europese van de Russische steden, maar heeft nog steeds een zeer complex karakter.

 

Verkenning buiten deze twee belangrijkste knooppunten is echter goed aan te raden. De Gouden Ring, een verzameling oude steden ten noordoosten van Moskou, heeft nog veel historische architectuur en is gemakkelijk bereikbaar vanuit de hoofdstad. Door langs de machtige rivier de Wolga te varen, is het mogelijk om in zuidelijke richting naar de Kaspische Zee te reizen en het land te zien voorbij zijn steeds meer verwesterde fineer.

 

Wolga rivier in Rusland
De Wolga rivier in Rusland

 

En degenen die naar het oosten gaan, Siberië in, zullen een land van gevarieerde, vaak sublieme natuurlijke schoonheid vinden. Van het Baikalmeer tot de oude keizerlijke stad Rkoetsk, en van de bergen van de Altai en de sjamanen van Tuva, Siberië heeft veel geheimen.

 

Een combinatie van het bovenstaande trekt een toenemend aantal toeristen naar de Russische Federatie – dat het zo duister en mysterieus blijft als altijd, maakt allemaal deel uit van de charme. Zoals de dichter Fyodor Tyutchev ooit zei: “Rusland kan niet worden begrepen.”

Bezienswaardigheden

Het grootste land ter wereld heeft het echt allemaal: bergen, valleien, bevroren landen en warme zandstranden, en een ongelooflijk aantal fantastische natuurlijke bestemmingen om indruk te maken op elke bezoeker. Enkele van de oudste steden in Rusland, waaronder Moskou en St. Petersburg, behouden nog steeds hun keizerlijke pracht – niet alleen duidelijk in hun architectuur, maar ook in hun majestueuze parken, winkelcentra en zelfs metrostations.

 

Andere steden en regio’s – inclusief verre bestemmingen in Siberië en het Verre Oosten – bieden een kans om dingen te ontdekken zoals de adembenemende schoonheid van de toendra en het noorderlicht, vulkanen en meer ski-gebieden dan je ooit zou kunnen dromen.

 

Bekijk de beste plaatsen om te bezoeken in Rusland, van opvallende vergulde paleizen tot uitgestrekte natuurgebieden.

 

Moskou

Aangezien de meeste internationale vluchten aankomen of in ieder geval stoppen in Moskou, is het de moeite waard om deze stad in je reisroute mee te nemen, zodat je in ieder geval een paar uur hebt om de stad te verkennen. De hoofdstad van Rusland is een prachtige mix van groen, verbluffende architectuur en veel historische herinneringen aan vervlogen tijden.

 

Het Kremlin in Moskou in de winter
Het Kremlin in Moskou

 

Bezoekers van Moskou beginnen meestal met het verkennen in het centrum, waar het Kremlin, het Rode Plein en de kleurrijke St. Basil’s Cathedral zich bevinden. Het winkelcentrum GUM, met glazen en stalen dak, is ook een populaire bestemming – zelfs voor toeristen die de luxe merken die hier worden verkocht niet kunnen betalen – en een geweldige plek om authentiek Russisch eten te proberen.

 

Zelfs als musea niet jouw ding zijn, heeft Moskou een aantal geweldige opties, waaronder The State Tretyakov Gallery (waar alleen Russische kunst te zien is); het Pushkin Museum (voor meer internationale collecties); en het Wapenmuseum van het Kremlin voor een kijkje in enkele unieke voorwerpen, zoals de ivoren troon van Ivan de Verschrikkelijke en met goud bedekte keizerlijke rijtuigen. Het Bolshoi Theater, een van de grootste ballet- en operatheaters ter wereld, is ook een bezoek waard als je kaartjes kunt krijgen.

 

Enkele van de beste dingen in Moskou vereisen wat wandelen om goed te worden verkend, zoals de winkelstraat Stary Arbat die alleen voor voetgangers toegankelijk is en de promenade langs de rivier de Moskva.

 

De metrostations van Moskou zijn een kunstwerk op zich, versierd met reliëfs van porselein, kristallen kroonluchters en unieke mozaïekkunstwerken waardoor deze plaatsen er in feite uitzien als ondergrondse paleizen.

 

Lees meer in onze Moskou Reisgids.

 

Sint-Peterburg

Hoewel Sint-Petersburg kleiner is dan Moskou, heeft het eigenlijk zoveel te bieden, dat het vaak onmogelijk is om alles op één dag te zien. In vergelijking met Moskou voelt St. Petersburg meer Europees aan: beeldende kunst en voortreffelijke ontwerpdetails mengen zich met de geschiedenis om elke hoek. Je kunt het te voet verkennen om de architectuur van dichtbij en persoonlijk te bewonderen, of een cruise maken om een ​​deel van de 300 kilometer aan kanalen te verkennen die door de keizerlijke stad lopen.

 

Kathedraal in St Petersburg
Kathedraal in St Petersburg

 

Bezoek voor een verbluffende overdosis witte en gouden kleuren Moika Palace (het meest bekend als de plaats waar Rasputin werd vermoord) en de neoklassieke, 19e-eeuwse St. Isaac’s Cathedral, die eigenlijk een Russisch-orthodox museum is.

 

Het Hermitage Museum, misschien wel de beroemdste toeristische attractie van Sint-Petersburg en het op een na grootste kunst- en cultuurmuseum ter wereld, heeft een collectie van meer dan drie miljoen voorwerpen die alles omvatten, van prehistorische kunst (inclusief artikelen van de nomadische stammen in Altai) tot de kunstcollectie van Catherine de Grote.

 

Ongeveer 25 kilometer buiten St. Petersburg, en de dagtocht meer dan waard, ligt Peterhof Palace. Gebouwd in het begin van de 18e eeuw als zomerresidentie voor Peter de Grote, lijkt het sterk op het paleis van Versailles in Frankrijk.

 

Het Baikalmeer

Als het gaat om het breken van records, is het Baikalmeer moeilijk te verslaan. Dit enorme hooggelegen kloofmeer in Siberië is het oudste en diepste meer ter wereld – met een maximale diepte van 1642 meter en een geschatte leeftijd van 25 miljoen jaar. Baikal is ook het grootste zoetwatermeer ter wereld – meer dan 20 procent van het zoete water ter wereld bevindt zich in dit meer.

 

Baikalmeer in Rusland
Baikalmeer in Rusland

 

Hoewel het Baikalmeer wordt beschouwd als een van de helderste meren ter wereld, is dit vooral merkbaar in de winter, waar het in sommige gebieden mogelijk is om tot 40 meter in het water te kijken – ook al bevriest een groot deel van het meer tot vijf maanden per jaar.

 

Gedurende ongeveer een maand rond augustus kan de watertemperatuur van het meer ongeveer 16 graden Celsius bereiken, waardoor het geschikt is voor snelle duikvluchten of korte zwempartijen. De rest van het jaar blijft het echter meestal onder de vijf graden Celsius.

 

In de zomer is het Baikalmeer een beroemde bestemming voor kajakken, boottochten en eilandhoppen om kustlijnen en stranden te ontdekken. In de winter, wanneer het meer bevriest, kun je langlaufen over delen ervan en de bevroren Tazheran Steppes-grotten bezoeken.

 

Altay

Het Altaj-gebergte in Siberië strekt zich uit van Rusland tot in China, Kazachstan en Mongolië. Traditioneel bewoond door verschillende etnische groepen die betrokken zijn bij de paardenhouderij en bosbouw, is het ook een zeer populaire toeristenbestemming voor zowel de lokale bevolking als reizigers. Samen met een aantal natuurreservaten en meren maakt het Altaj-gebergte deel uit van een UNESCO-werelderfgoed.

 

Altay-gebergte in Siberië
Altay-gebergte in Siberië

 

Er is veel ongerepte schoonheid in Altay, waar bevroren rivieren en met sneeuw bedekte bergen in de winter langlaufers en andere outdoorliefhebbers aantrekken, maar ook wandelaars (het gebied rond de Aktru-gletsjer is vooral populair om te wandelen), kajakkers en klimmers in de zomer. Meer ongebruikelijke activiteiten, zoals duiken, grotten verkennen en kruiden en paddenstoelen plukken, kunnen hier ook worden beoefend.

 

De Denisova-grot in Siberië is vooral belangrijk vanwege de botfragmenten, artefacten en zelfs prehistorische paarden die hier zijn geweest – sommige dateren van 50.000 jaar geleden.

 

De badplaats Belokurikha is een populair vertrekpunt voor Altay-avonturen, en veel reisbureaus bieden vanaf hier georganiseerde reizen aan.

 

Sochi

Sochi, een zomerse badplaats aan de Zwarte Zee, biedt uitgestrekte kiezel- en zandstranden, imposante voorbeelden van stalinistische architectuur, een zomerfilmfestival dat bekend staat als Kinotavr, en tal van kuuroorden en openluchtmarkten voor alle budgetten en smaken. De langste rivier van Rusland, Mzymta, snijdt door Sochi voordat deze uitmondt in de Zwarte Zee, en het is een zeer populaire bestemming om te raften.

 

Haven van Sochi
Haven van Sochi

 

Het 3000 vierkante kilometer grote Kaukasisch State Nature Biosphere Reserve, op slechts 50 kilometer van Sochi, staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO en herbergt een aantal unieke soorten flora en fauna, waaronder de met uitsterven bedreigde Perzische luipaard.

 

Het nabijgelegen skigebied Rosa Khutor is een andere favoriete bestemming in de winter en een alpineskigebied van wereldklasse – de Olympische Winterspelen van 2014 werden hier gehouden.

 

De Russische toendra

De toendra is een uniek bioom dat alleen bestaat in of nabij de poolcirkel. Hier zijn de temperaturen zo koud dat bomen niet kunnen groeien, en alleen mos, struiken en bepaalde grassoorten kunnen de winter doorkomen. Op de meeste plaatsen is de toendra synoniem met permafrost, wat betekent dat de grond permanent bevroren is. In gebieden waar de bovenste laag van de grond in de zomer smelt, zullen zich moerassen en beekjes over het land vormen, die leiden tot prachtige stukken kleurrijk ijskoud water.

 

Indrukwekkende natuur bij Moermansk
Indrukwekkende natuur bij Moermansk

 

De Russische toendra is de thuisbasis van ijsberen, zeehonden, grijze wolven en rijke vogels tijdens het broedseizoen. In de afgelopen decennia is ecotoerisme steeds meer geïnteresseerd geraakt in de toendragebieden, met name het Great Arctic State Nature Reserve nabij Krasnoyarsk Krai, waar bezoekers een aantal ecologische routes kunnen verkennen, vogels kunnen spotten of bezoeken als onderdeel van een educatieve tour.

 

De stad Moermansk, op het schiereiland Kola, biedt niet alleen ongelooflijke toendra-uitzichten, maar het is ook een geweldige plek om een ​​tour te maken om het noorderlicht te zien.

 

Peterhof

Peterhof is misschien de thuisbasis van een universiteit en een grote Russische horlogefabrikant, maar de roem van deze relatief kleine stad is het Peterhof-paleis. Oorspronkelijk ontworpen en gebouwd in het begin van de 18e eeuw voor tsaar Peter de Grote in een stijl die lijkt op het paleis van Versailles, beslaat het paleisterrein een oppervlakte van bijna 4000 hectare.

 

Peterhof-paleis
Peterhof-paleis

 

Er zijn 173 tuinfonteinen rond het paleis – sommige, zoals de Grand Cascade-fonteinen, met speciale functies die waterstralen activeren wanneer mensen dichtbij komen. De lagere tuinen, ontworpen in Franse formele stijl, bieden marmeren beelden, schaduwrijke wandelpaden en zelfs een volièrepaviljoen.

 

Het Grand Palace zelf is een meesterwerk van architectuur, met majestueuze kleuren (overal zijn gouden details), kunst geïmporteerd uit Azië en het Verre Oosten, muren bedekt met authentieke Chinese zijde en een enorme balzaal bedekt met verguld houtsnijwerk. Het paleis bevat 10 afzonderlijke musea met kunst, meubels en paleisartikelen uit de 18e eeuw.

 

Petropavlovsk-Kamchatsky

De stad Petropavlovsk-Kamchatsky, gelegen in het Russische Verre Oosten, is omgeven door vulkanen (inclusief de actieve, met sneeuw bedekte Koryakskaya Sopka-vulkaan) en is niet over de weg te bereiken. Degenen die de uitdaging aangaan en hier komen, zullen echter een actief stadscentrum ontdekken met talloze monumenten, pleinen en kerken. De stad ligt pal tegen de baai van Avacha, een geweldige plek voor een wandeling langs het water en om walvissen te spotten.

 

Petropavlovsk-Kamchatsky
Petropavlovsk-Kamchatsky

 

Tochten naar de vulkanen zouden bovenaan je lijstje moeten staan ​​als je hier een bezoek brengt, maar skiën op de berg Krasnaya Sopka en een bezoek aan ‘s werelds enige museum van zalm zijn ook must-do.

 

Het kleine maar unieke Vulcanarium Museum hier biedt een uniek inzicht in de wereld van vulkanen en waarschijnlijk je enige kans om ooit lava aan te raken.

 

Olkhon-eiland

Olkhon, een van ‘s werelds grootste meren-eilanden, is bedekt met steile bergen, weelderige bossen en taiga. Het eiland ligt in Oost-Siberië en heeft een kleine permanente populatie die voornamelijk bestaat uit lokale Buryats, een Mongoolse inheemse groep die gelooft dat het eiland een krachtige spirituele plek is.

 

Olkhon eiland
Olkhon eiland

 

Het toerisme is een groeiende industrie geworden op het eiland Olkhon, met bezoekers die plaatsen komen verkennen, zoals de zandduinen aan de kust en het verlaten dorp Peschanaya en het voormalige Sovjetwerkkamp in de buurt.

 

Dit gebied is ook beroemd vanwege de “wandelende bomen”, een ongewoon fenomeen dat ervoor zorgt dat sterke wind de boomwortels op het strand blootlegt en ze het aanzien geeft van een staand persoon.

 

Er zijn verschillende semi-stedelijke nederzettingen op het eiland, waarvan Khuzir de grootste is en die gastgezinnen aanbiedt voor bezoekers die willen overnachten. Het dorp herbergt ook het kleine maar interessante Nationaal Historisch Museum van Revyakin, dat het leven op het eiland al in het Neolithicum beschrijft.

 

Vladivostok

Vladivostok, gelegen nabij de grens met China en Noord-Korea en net over de oceaan van Japan, is de grootste havenstad van Rusland. De stad, een belangrijke halte op de Trans-Siberische spoorlijn, was in de tijd van de Sovjet-Unie eigenlijk verboden terrein voor buitenlanders en ontvangt nu veel buitenlandse bezoekers die haar graag willen ontdekken. De stad herbergt vele parken en openbare ruimtes, waaronder de Sportivnaya-haven met zijn prachtige strand en boulevard, en het Adelaarsnest-uitkijkpunt op de top van een heuvel.

 

Zolotoy Golden Bridge bij Vladivostok
Zolotoy Golden Bridge bij Vladivostok

 

De Russky-brug van Vladivostok is een verbluffend architectonisch wonder en de langste tuibrug ter wereld op 1885 meter. De brug verbindt Vladivostok met het Russky-eiland, waar je de Philippovsky-baai en prachtige zandstranden kunt vinden, evenals de Voroshilov-batterij, een militair museum. Geschiedenisliefhebbers zullen de kans waarderen om de Tweede Wereldoorlog C-56 onderzeeër te verkennen of een bezoek te brengen aan het Museum Vladivostok Fort, oorspronkelijk gebouwd om de stad te beschermen tegen mogelijke aanvallen vanuit Japan.

 

Novosibirsk

Novosibirsk, gelegen aan de oevers van de rivier de Ob, is de op twee na grootste stad van Rusland en de onofficiële hoofdstad van Siberië – een plaats waar de zomers warm genoeg zijn om te zwemmen en zonnebaden, en de winters temperaturen hebben die afdalen tot -40 graden Celsius.

 

Alexander Nevsky kathedraal in Novosibirsk
Alexander Nevsky kathedraal in Novosibirsk

 

Als thuisbasis van het Novosibirsk Opera en Ballet Theater, een aantal universiteiten en verschillende musea, heeft de stad bezoekers veel te bieden. Het openluchtmuseum voor spoorwegtechnologie is bijzonder interessant, omdat het beschikt over veel diesel- en stoomlocomotieven, elektrische treinen, sneeuwploegen en een aantal ongewone rijtuigen, zoals tankwagens, ziekenhuis- en gevangeniswagens en zelfs brandweerwagens.

 

Het trans-Siberische treinstation van Novosibirsk is een van de grootste van het land en was ooit het epicentrum van het transport van gevangenen naar goelags (Sovjet-dwangarbeidskampen). Tegenwoordig is het het belangrijkste vertrekpunt voor treinavonturen naar nabijgelegen steden, waaronder de stad Berdsk, aan de oevers van de Ob-zee – die eigenlijk een door mensen gemaakt stuwmeer is, geen echte zee.

 

Anapa

Anapa – perfect gelegen tegen de Zwarte Zee en al tientallen jaren een zeer populaire vakantiebestemming – staat bekend om de zandstranden, spa’s en adembenemende uitzichten vanaf het rotsachtige voorgebergte waar de vuurtoren van Anapa staat. Anapa, een wat bescheidener bestemming dan Sochi, biedt naast kustattracties ook tal van andere dingen om je te vermaken.

 

De kust van Anapa
De kust van Anapa

 

Plaatsen die het ontdekken waard zijn, zijn onder meer het Anapa Archaeological Museum en de enige overgebleven poort van een Ottomaans fort dat ooit dit gebied bezette.

 

Zowel de Sukko-vallei als het natuurreservaat Bolshoy Utrish liggen op slechts enkele minuten van de stad en bieden tal van mogelijkheden om de natuur te verkennen, in helder water te zwemmen en de paden op te gaan voor een trektocht.

Reisinformatie Rusland

Plan je een reis naar Rusland en wil je weten wat je kunt verwachten? Benieuwd naar het eten en of je een fooi moet geven? Hieronder vind je veel nuttige informatie over alle aspecten van reizen naar Rusland, van de stroomspanning en wifi tot gezondheid en nog veel meer. Selecteer het onderwerp waar je meer over wil weten:

Bijna alle toeristen die naar Rusland reizen, hebben een toeristenvisum nodig, dat bezoekers recht geeft op een verblijf van 30 dagen in het land. Om een visum te krijgen, moeten reizigers worden “uitgenodigd” door een hotel. Als je van tevoren een accommodatie boekt, kan je hotel dit gemakkelijk voor je regelen. Als je geen accommodatie op voorhand wilt boeken, kun je tegen betaling eenvoudig een visum krijgen via een visumbureau (bijvoorbeeld e-visums.nl).

Een basisbudget per dag is ongeveer € 55 en met een traktatie hier en daar loopt het op tot € 75 per dag. Een biertje drinken (pivo) kost ongeveer € 2,50. Een snack zoals een pannenkoek (blini) kost € 1,50. Hostel / budgethotels kosten ongeveer € 15-25 / € 45 per nacht. De trein tussen Moskou en Sint-Petersburg kost vanaf € 25 per ticket.

Pas op voor kleine criminaliteit, met name zakkenrollers in de metro en op bus- en treinstations tijdens de spits. Laat geen waardevolle spullen achter in uw hotelkamer. Als je een donkere huidskleur hebt, moet je extra voorzichtig zijn, vooral ‘s nachts, aangezien racistische aanvallen niet onbekend zijn. De ambassade kan je adviseren over wat je moet doen als je wordt beroofd.

 

De politie (полиция) draagt blauwgrijze uniformen; Zorg er altijd voor dat je fotokopieën van je paspoort en visum bij je hebt, aangezien ze mensen willekeurig tegenhouden en vaak een excuus zoeken om je een boete te geven. Wanneer je over drukke wegen rijdt, zoek dan naar een ondergrondse kruising – (perekhod) переход – aangezien veel chauffeurs geen zebrapaden respecteren.

Rusland gebruikt een Type C Europlug (2 ronde pinnen) evenals de Type E en Type F Schuko. Het voltage is 220-240.

Het kraanwater in Sint-Petersburg bevat de Giardia-parasiet, die ernstige diarree kan veroorzaken – metranidazol is de remedie. Het kraanwater van Moskou is beladen met zware metalen, dus het is het beste om flessenwater te kopen.

 

Mocht je ergens last van krijgen zijn er veel apotheken (aptéka) in elke stad die veel bekende medicijnen zonder recept aanbieden. Buitenlanders zijn voor hun behandeling vaak aangewezen op dure privéklinieken, dus een reisverzekering is essentieel.

Internetcafés zijn er in overvloed en goedkoop; de meeste hostels bieden internettoegang op een beperkt aantal plekken gratis of voor 1 roebel per minuut aan, en vrijwel alle cafés en restaurants hebben wifi.

De Russische munteenheid is de roebel, verdeeld in 100 kopeken. Er zijn munten van 1, 5, 10, 20 en 50 kopeken en 1, 2 en 5 roebel, en biljetten van 5, 10, 50, 100, 500 en 1000 roebel. Alles wordt betaald in roebels, hoewel sommige hostels er een gewoonte van maken om prijzen in euro’s of dollars te vermelden. Op het moment van schrijven is € 1 ongeveer 90 Russische roebel. Wissel alleen geld in een officiële bank of wisselkantoor.

 

De meeste wisselkantoren zijn geopend van maandag tot zaterdag van 10.00 tot 20.00 uur of later, en er zijn veel geldautomaten. Over het algemeen variëren de prijzen in steden van “nieuwe Russische” prijzen tot wat het gemiddelde Russische salaris zal dekken, waardoor veel winkels, bars en cafés betaalbaar zijn voor de prijsbewuste reiziger.

 

Er zijn speciale kortingen voor studenten en jongeren. “Buitenlanders prijzen” in musea en galerieën zijn vaak steiler dan voor Russische burgers, hoewel de meeste musea kaartjes voor buitenlandse studenten aanbieden die de helft of tweederde van de volledige prijs kosten. Een ISIC-kaart is de beste keuze, hoewel andere studentenkaarten vaak ook werken. Vraag naar een studyencheskiy bilyet (een studentenkaart) in je meest authentieke accent.

Eten & Drinken in Rusland

Dineren in Rusland kan heerlijk, somber of zelfs goddelijk zijn. Kaviaar en wodka zijn direct verkrijgbaar, evenals smeltende bliny (vergelijkbaar met pannenkoeken), wilde paddenstoelen en sappige lamsbollen. Het aanbod en het aantal restaurantopties wordt steeds groter. Dineren in een hotel is helaas weinig veranderd ten opzichte van het saaie Sovjettijdperk, behalve op de toplocaties, waar luxueuze brunches herinneren aan de decadentie van de pre-revolutionaire aristocratie.

 

Het ontbijt wordt geserveerd van ongeveer 7 uur tot 10 uur ‘s ochtends, en hoewel Russen thuis ‘s ochtends meestal hartelijk eten, bieden hotels vaak alleen broodjes en jam met thee of koffie aan. De lunch is van oudsher de belangrijkste maaltijd van de dag en bestaat uit een aperitief, soep, hoofdgerecht met vlees of vis en een dessert. Het kan op elk moment na de middag worden gegeten.

 

Het tempo van het huidige Moskou en St. Petersburg heeft de kleinere, snellere ‘zakenlunch’ populair gemaakt, die tussen 12.00 en 14.00 uur wordt geserveerd. Het diner kan van alles zijn, van een lichte sandwich tot een ander vier- of vijfgangenmenu, en wordt meestal niet gegeten voor 19.00 of 20.00 uur. Dit zijn grove richtlijnen, aangezien de meeste restaurants in Moskou en St. Petersburg continu open zijn.

 

De levendige restaurantscene van Rusland is des te indrukwekkender als je je realiseert dat het land vóór de jaren negentig geen informele restaurantcultuur kende. Uit eten was gereserveerd voor speciale gelegenheden, en altijd met formele kleding, eindeloze gangen en een soort amusement.

 

Het omvatte bijna nooit kinderen, die niet volwassen genoeg werden geacht voor een dergelijke gebeurtenis. Het eten en de service waren, vooral in het Sovjettijdperk, over het algemeen somber. Zelfs nu nog eten de meeste Russen het liefst thuis. Als je bij iemand thuis wordt uitgenodigd, wees dan voorbereid op een eindeloze stroom voedsel, waarvan het meeste rijk en goed gezouten is.

 

Alcohol wordt steevast geserveerd en om belediging te voorkomen is het een goed idee om in ieder geval van alles te nippen of te proeven, hoewel je je glas niet hoeft leeg te laten lopen. Als buitenlander zul je de ster van de show zijn de beste stukken vlees en de sappigste bessen aangeboden krijgen. En je mag geen vinger opsteken om te helpen; dat zou een belediging zijn voor je gastheren, een suggestie dat ze op de een of andere manier onvoldoende zijn om je tevreden te stellen.

 

Pelmeni (gevulde knoedels)
Pelmeni (gevulde knoedels)

 

Pelmeni, knoedels gevuld met rundergehakt, varkensvlees of lamsvlees en kruiden en gekookt in bouillon (een beetje zoals overvolle ravioli), zijn een Siberische specialiteit. Vareniki is een grotere, vlakkere versie van deze dumplings, gevuld met aardappelen of bessen. De Georgische versie, khinkali, is groter en pittiger; de Centraal-Aziatische versie, manty, wordt gestoomd in plaats van gekookt.

 

Piroshki zijn kleine gebakken lekkernijen gevuld met gehakt, kool of fruit, en worden met je handen gegeten; pirogi zijn grote desserttaarten. Boterachtige, dunne crêpe-achtige pannenkoeken, worden uitgespreid met jam of hartig beleg zoals ham en kaas en opgerold. Kleine ronde olady zijn de pannenkoeken die met kaviaar worden gegeten. Russische soepen zijn heerlijk smaakvol, zoals de verfrissende zomerse soep zelyoniye shchi of de stevige wintervleesstoofpot solyanka.

 

Piroshki
Piroshki

 

Wodka – wiens naam in het Russisch “weinig water” betekent – is alomtegenwoordig als Russen aan je tafel zitten. Lokale bieren verbeteren snel; Baltika en Nevskoye zijn goedkope en smakelijke keuzes. Er zijn ook Russische versies van de Belgische Stella Artois en Tsjechische pilsener verkrijgbaar. Franse en Californische wijnen zijn vrij duur.

 

Eenvoudigere wijnen uit de voormalige Sovjetrepubliek Georgië waren ooit een hoofdbestanddeel, maar werden verboden te midden van een diplomatiek geschil. Bij zakelijke maaltijden is wijn of zelfs wodka gebruikelijk bij lunch of diner. Als je avontuurlijk bent ingesteld, probeer dan kvas, een dorstlessende drank gemaakt van gefermenteerd brood. Alleen verkrijgbaar in de zomer, het is zeer licht alcoholisch, en Russen beschouwen het als iets tussen een cola en een biertje.

 

De favoriete drank van de Russen is echter thee (chai), bij voorkeur geserveerd uit een samovar: een kleine pot met sterke theebasis (zavarka) staat erop te brouwen en wordt naar smaak verdund met het hete water uit de buik van de samovar ( kipitok).

 

Koffie (kofye) is vaak instant of lijkt op dikke Turkse koffie, tenzij het menu specifiek espresso of cappuccino zegt.

 

Servicekosten zijn meestal inbegrepen in de restaurantrekening, maar een kleine fooi is welkom.

Beste Reistijd Rusland

De beste tijd om Rusland te bezoeken is tijdens de zomer, tussen juni en augustus. De avonden zijn lang en licht, terwijl de temperaturen zwoele 20°C – 25°C zijn. Het is ook de beste tijd om met de Trans-Siberische spoorweg naar Mongolië te reizen.

 

Het is echter ook mogelijk om te bezoeken in de lente (maart tot mei) en herfst (september tot november). Het gebrek aan drukte geeft je een geweldige kans om het land in een langzamer tempo te verkennen. Reis in de late lente of vroege herfst voor de meest comfortabele temperaturen – tussen 14°C – 19°C in mei en 14°C – 20°C in september.

 

Reizen in de winter is mogelijk, maar alleen als men goed voorbereid is op het koudere weer en de sneeuw. De temperaturen kunnen in sommige delen van het land dalen tot een ijskoude -19°C.

Leuke Feitjes over Rusland

  • Qua bevolking is Rusland het negende meest bevolkte land ter wereld, ook al is het het grootste land ter wereld.
  • Er zijn 221 musea, 2000 bibliotheken, meer dan 80 theaters, 100 concertorganisaties, 45 galerijen, 62 bioscopen en 80 culturele clubhuizen in Sint-Petersburg.
  • Russen schudden nooit de hand over een deuropening, ze denken dat het tot ruzie leidt.
  • De Russische taal gebruikt het Cyrillische alfabet in plaats van het Latijn en is een van de 5 meest gesproken talen ter wereld.
  • De Oeral zijn de oudste bergen ter wereld en het Baikalmeer is het diepste meer ter wereld en het grootste zoetwaterreservoir ter wereld.
  • De Trans-Siberische spoorweg (die Moskou en Vladivostok verbindt) is de langste spoorweg ter wereld.
  • Het merengebied van Baikal is 31,5 duizend vierkante kilometer. Het Baikalmeer is het diepste meer van Rusland, het is een groot wereldreservoir voor zoet water (23 duizend km³).
  • Russen vieren 2 keer per jaar nieuwjaar (1 januari en orthodoxe nieuwjaar op 14 januari).
  • Elke dag rijden meer dan 9 miljoen passagiers met de metro, het enorme ondergrondse metrosysteem van Moskou. Op één dag rijden gemiddeld 9915 treinen tussen 05.00 en 01.00 uur.
  • Siberië bevat meer dan 25% van de bossen in de wereld.
  • Rusland is multinationaal en multicultureel. Rusland heeft meer dan 100 nationaliteiten – Russen, Oekraïners, Tataren, Joden, Basjkieren – er zou een aparte pagina voor nodig zijn om ze allemaal op te sommen.
  • De Russische Wolga is de langste rivier van Europa. De Wolga-rivier ontspringt ten noordwesten van Moskou en strekt zich ongeveer 3700 km zuidwaarts uit door het hele centrale deel van het land.
error: