Reisgids Californië

Over de hele wereld bekend gemaakt en geïdealiseerd, heeft Californië een formidabele reputatie als een aards paradijs van zon, zand en branding, ook met snelle, blitse steden, oeroude bossen en uitgestrekte woestijnen. Hoewel het de bron is geweest van enkele van de meest vooruitstrevende bewegingen van het land, van de protesten van de jaren zestig tot moderne milieuactivisten, burgerrechten en verschillende hervormingsactiviteiten, is de economie nog maar net begonnen te herstellen van de staatsbegrotingscrisis van 2008–2012, het faillissement nipt vermeden.

 

Desalniettemin blijft het BBP van Californië groter dan dat van de meeste Europese landen, en ongeacht de economische ups en downs, behoudt de ‘Golden State’ een onbreekbare greep op de verbeelding van de wereld, grotendeels dankzij Hollywood.

 

Lees in dit artikel alles over:

Korte Geschiedenis Californië

De Spanjaard Juan Cabrillo zag de haven van San Diego voor het eerst in 1542 en noemde het Californië naar een denkbeeldig eiland uit een Spaanse roman, maar in 1602 schonk Sebastián Vizcáino de meeste plaatsnamen die nog steeds bestaan; zijn overdreven beschrijving van Monterey als een perfecte haven leidde latere Spaanse kolonisatoren ertoe om het het militaire en administratieve centrum van de regio te maken. Pater Junípero Serra richtte voor het eerst een kleine katholieke missie en presidio (fort) op in San Diego, en in 1804 liep een reeks van 21 missies, elk op een lange dagwandeling van de volgende langs het onverharde pad van El Camino Real (The Royal Road), van San Diego tot San Francisco. Inheemse Amerikanen werden ofwel met geweld bekeerd tot het katholicisme of geëxecuteerd, waarbij ziektes werden gedood die de Spaanse aanval wisten te overleven.

 

Mexico werd onafhankelijk in 1821 en nam de controle over Californië over, maar de Amerikanen begonnen al te arriveren, ondanks de enorme moeilijkheid om de Mexicaanse staat te bereiken – drie maanden over zee of vier maanden per huifkar. De groeiende overtuiging om het continent van kust tot kust te bestrijken, duidelijk in het imperialistische beleid van president James K. Polk, leidde al snel tot de korte Mexicaans-Amerikaanse oorlog. In januari 1847 beheersten de Amerikanen de hele westkust en werden Spaanstalige Californios geleidelijk gemarginaliseerd. In 1850 werd Californië de 31e staat.

 

De goudkoorts van 1849 zorgde niet alleen voor Californië, maar zorgde ervoor dat het Amerikaanse Westen binnen enkele decennia zou worden gekoloniseerd. Slechts negen dagen voor de ondertekening van het verdrag dat een einde maakte aan de Mexicaans-Amerikaanse oorlog, werden er goudvlokken ontdekt in de Sierra Nevada, wat leidde tot een stormloop van goudzoekers uit alle delen van de wereld. Het duurde slechts vijftien jaar om het land schoon te maken van zichtbaar goud, en de transcontinentale spoorlijn werd voltooid in 1869 en verbond de goudvelden met de rest van de VS.

 

Vanwege de lage treinprijzen en de aantrekkingskracht van een droog, warm klimaat en overvloedige citrusboomgaarden, kwamen hordes nieuwkomers van de Great Plains naar Zuid-Californië en hielpen Los Angeles de grootste stad van de staat te maken. Dankzij deze migratie, samen met periodieke vastgoedhausses en de opkomst van de filmindustrie, werd Californië de snelstgroeiende staat van het land. Zware industrie volgde tijdens de Tweede Wereldoorlog, in de vorm van scheepswerven en vliegtuigfabrieken.

 

Als thuisbasis van de Beats in de jaren vijftig en de hippies in de jaren zestig, stond Californië aan de voorhoede van de wereldwijde culturele verandering. De economische tegenhanger van deze verschuiving ontwikkelde zich ook toen Proposition 13 in 1978 een nationale trend voorspelde om de belastingen drastisch te verlagen ten koste van de solvabiliteit van de overheid (niet opgelost totdat de goedkeuring van Proposition 30 in 2012 een dramatische ommekeer betekende). In de jaren ’80 boekte rechts nog meer winst, met een reeks republikeinse gouverneurs, en de jaren negentig stortten neer in een economisch schandaal, een depressieve huizenmarkt, stijgende werkloosheid, bendegeweld en rassenrellen in LA – verergerd door aardbevingen, droogte en overstromingen.

 

Een deel van de gloed is in de eenentwintigste eeuw verder van de gouden staat verdwenen, maar talloze nieuwe migranten – velen uit Latijns-Amerika – blijven aankomen. Een van deze immigranten, de Oostenrijker Arnold Schwarzenegger, had het geluk een goedbetaalde actiefilmheld te worden voordat hij zijn plaats innam als 38e gouverneur van Californië, en de pech om te regeren tijdens de recente, ernstige economische recessie, die de economie van de staat hielp verzwakken en pop de werkloosheid boven de twaalf procent.

 

Tegen 2013 hadden de Democraten een meerderheid in beide huizen van de staatswetgevende macht, en Jerry Brown, de democratische gouverneur die Schwarzenegger in 2011 verving, tekende een evenwichtige begroting voor de staat, de eerste in jaren, waarmee de Californiërs hopen dat dit het begin zal zijn van een duurzaam herstel.

Bezienswaardigheden

Californië lokt bezoekers met zonneschijn, prachtige landschappen en stedelijke verfijning. Deze aanlokkelijke staat, een plek van dromen, heeft het allemaal: een spectaculaire kustlijn, met sneeuw bedekte bergen, uitgestrekte woestijnen, idyllische huizen en oude sequoia’s, samen met levendige multiculturele steden. Toeristen trekken massaal naar San Francisco voor sightseeing, winkelen, museumhoppen en dineren. Los Angeles verblindt bezoekers met het typische landschap van Zuid-Californië en Hollywood-glamour. San Diego en Santa Barbara hebben perfect zacht weer en gouden zandstranden.

 

Voor natuurliefhebbers is Californië een plek om het buitenleven te verkennen. In Yosemite National Park verwonderen bezoekers zich over de prachtige granieten kliffen die zijn gedrapeerd met dramatische watervallen. In de prachtige alpine omgeving van de Sierra Nevada Mountains bij Lake Tahoe, de Sequoia & Kings Canyon National Parks en Mammoth Lakes liggen prachtige wandelpaden en eindeloze mogelijkheden voor buitensporten. Dichter bij de Stille Oceaan, in de weelderige Redwood National en State Parks, liggen verrukkelijke wandelpaden in de schaduw van ‘s werelds hoogste bomen.

 

Plan je reis naar de “Golden State” met onze lijst met de beste plaatsen om te bezoeken in Californië.

 

Los Angeles, Santa Monica & Pasadena

Los Angeles belichaamt het verleidelijke beeld van het zonnige Zuid-Californië met zijn brede, met palmbomen omringde boulevards; exclusieve designerboetieks; en stranden die gezien moeten worden. Dit uitgestrekte stedelijke centrum werd gesticht in 1781 en opgebouwd tijdens de hausse van de filmindustrie in de jaren twintig en dertig. De stad staat nog steeds synoniem voor de glamour van Hollywood, de beroemde wijk vol iconische bezienswaardigheden en getint met glitter van Tinseltown. Hollywood is ook een go-to-spot voor mensen kijken en het spotten van beroemdheden.

 

Los Angeles in Californië
Los Angeles in Californië

 

Degenen die geïntrigeerd zijn door het idee om Hollywood-sterren te spotten, moeten naar hun terrein op Rodeo Drive gaan, omringd met haute couture-boetieks; de exclusieve wijken Beverly Hills en Bel Air; het Chateau Marmont hotel aan Sunset Boulevard; en Franklin Village in Hollywood. Een absolute must-see attractie in Hollywood is de Walk of Fame op Hollywood Boulevard en Vine Street met sterplaten ter ere van prominente filmregisseurs, acteurs en muzikanten.

 

Favoriete stranden zijn het eclectische Venice Beach, een vrolijke scene van skaters, fietsers, joggers en straatartiesten, en het 9 kilometer lange Santa Monica State Beach 40 kilometer van Los Angeles, bereikbaar via de Expo Metro-lijn), dat een iconische pier heeft met een reuzenrad en een strandpad om te wandelen en te fietsen. De chique badplaats Santa Monica barst van de unieke lokale winkels en luxe boetieks, evenals trendy restaurants. Veel van de restaurants van Santa Monica in de buurt van de pier en aan Ocean Avenue bieden een fantastisch uitzicht op het strand.

 

Het strand van Santa Monica en de Santa Monica Pier
Het strand van Santa Monica en de Santa Monica Pier

 

Voor cultuur zijn het J. Paul Getty Museum, de Walt Disney Concert Hall (klassieke muziekuitvoeringen) en de Hollywood Bowl (popmuziekconcerten) topattracties. In de buurt van het gezellige stadje Pasadena (18 kilometer van Los Angeles) liggen de Huntington Botanical Gardens, gevuld met 16 verschillende thematuinen, waaronder een Desert Garden, een authentieke Japanse tuin en een Shakespeare Garden met planten die in het Engeland van de Renaissance zijn gekweekt. Deze uitzonderlijke site omvat de Huntington-bibliotheek met een verzameling zeldzame boeken, waaronder een manuscript van Chaucer’s Canterbury Tales en een 13e-eeuwse kopie van de Magna Carta.

 

De Baai van San Francisco

Wanneer de middagzon op de heuvels schijnt of de mist vanuit de Stille Oceaan over de Golden Gate Bridge naar binnen rolt, heeft deze eclectische stad een mystieke schoonheid. Bezoekers zijn onder de indruk van het beeldschone landschap van San Francisco, van de rondingen van Lombard Street tot de elegante Victoriaanse huizen. De stad heeft ook beloopbare (zij het steile) straten, spannende kabelbaanritten, prachtige uitzichten over de baai en historische buurten: Chinatown, een bruisend gebied van winkels en authentieke Chinese restaurants; North Beach (Klein Italië); en Fisherman’s Wharf, het meest toeristische gebied van San Francisco.

 

De Golden Gate brug van San Francisco
De Golden Gate brug van San Francisco

 

Tegenwoordig is San Francisco de meest verfijnde stad van Californië, een plek om te genieten van opera en ballet van wereldklasse, een breed scala aan theatervoorstellingen en gastronomisch dineren. De stad heeft een indrukwekkend assortiment van best beoordeelde restaurants met zowel lokale als internationale gerechten en trendsettende menu’s. De hippe en edgy Mission-wijk is de plek om opkomende restaurants uit te proberen of etnische gerechten te proeven, te ontspannen in een koffiebar en door unieke winkels te snuffelen. De stijlvolle wijk Hayes Valley staat bekend om de restaurants en chique boetieks.

 

Aan de overkant van de Baai van San Francisco (op slechts 30 minuten rijden met de Bart-trein) staat de universiteitsstad Berkeley, met hoogwaardige culturele attracties en gerenommeerde gastronomische restaurants, en de multiculturele stad Oakland met vele interessante musea, historische theaters, levendige buurtevenementen en zomerfestivals.

 

Natuurliefhebbers kunnen 48 kilometer ten zuiden van San Francisco rijden (via de schilderachtige Highway One) naar Half Moon Bay. Deze stad aan de oceaan ligt verscholen achter glooiende heuvels en grenst aan een stuk wilde, ruige Pacifische kust. Het is een geweldige plek om langs het strand te wandelen, te wandelen, golfen, vissen en vogels te kijken, of om te genieten van een vismaaltijd aan de haven.

 

Ongeveer 43 kilometer verder naar het zuiden ligt Pescadero, een landelijke gemeenschap met veel kleine boerderijen, een vogelreservaat in het Pescadero Marsh Natural Preserve en een geitenmelkerij (Harley Farms) die diners bij kaarslicht organiseert in een gerestaureerde Victoriaanse hooizolder.

 

San Diego

Met het zwoele klimaat het hele jaar door, is San Diego de plek om de relaxte levensstijl van Californië van zonovergoten dagen op het strand en leuke buitenavonturen te ervaren. Naast de uitgestrekte kustlijn met prachtige zandstranden, zijn de belangrijkste toeristische attracties in San Diego eigenlijk Balboa Park, een prachtige groene ruimte met karakteristieke tuinen en verschillende musea; het historische Gaslamp Quarter, dat vol zit met boetieks, kunstgalerijen en goede restaurants; en het Old Town San Diego State Historic Park, waar musea, winkels en restaurants de oude adobe-gebouwen bezetten.

 

De straten van San Diego
De straten van San Diego

 

Gezinnen met jonge kinderen zullen genieten van de kindvriendelijke attracties van de stad, evenals van de gezinsvriendelijke resorts die perfect zijn ontworpen voor een ontspannen vakantie. De beste dingen om te doen in San Diego met kinderen zijn een bezoek aan de San Diego Zoo, de thuisbasis van pandaberen en andere exotische dieren; kijken naar de dolfijnen- en walvisshows in het themapark SeaWorld; het verkennen van de speeltuinen in Balboa Park; het bewonderen van kleurrijk zeeleven in Birch Aquarium in La Jolla; en tijd doorbrengen in het New Children’s Museum.

 

Als oudste stad in Californië heeft San Diego de oorspronkelijke Spaanse missie. De Mission Basilica San Diego de Alcalá, gesticht in 1769, was de geboorteplaats van het christendom in Californië. Geregistreerd als een nationaal historisch monument, werden de missiegebouwen gemaakt van adobe in een vierhoekige formatie met een opvallende wit geschilderde gevel. Onderscheidende kenmerken zijn de campanario (klokkenmuur) aan de linkerkant van de missiekerk en de met bloemen bloeiende meditatietuin. Rondleidingen worden aangeboden van maandag tot en met vrijdag en de mis wordt dagelijks gevierd in de Mission Church.

 

Verschillende nabijgelegen bestemmingen zijn goede dagtochten vanuit San Diego. Om te zonnebaden en te winkelen, wordt La Jolla (22 kilometer ten noorden van het centrum van San Diego) gewaardeerd vanwege de zandstranden, evenals de schilderachtige binnenstad vol restaurants, kunstmusea, podiumkunsten en antiekwinkels. Een andere waardevolle excursie vanuit San Diego is de Mission San Juan Capistrano, in een rustige omgeving 106 kilometer naar het noorden. Voor de smaak van een andere cultuur kun je een bezoek brengen aan Tijuana in Mexico, slechts 32 kilometer ten zuiden van San Diego.

 

Iets verder weg (binnen twee uur van San Diego) liggen vele prachtige bestemmingen voor een weekendje weg, zoals het dromerige Catalina Island en het bergresort Idyllwild.

 

Yosemite National Park

De meest opvallende creatie van Moeder Natuur, de adembenemende Yosemite Valley, wordt omringd door steile granieten kliffen en koepels die miljoenen jaren geleden door gletsjers zijn uitgehouwen. Toen John Muir Yosemite in de jaren 1860 ontdekte, beschreef hij het als de “grootste van alle speciale tempels van de natuur” en hielp hij het gebied te vestigen als een beschermd nationaal park. Tegenwoordig komen jaarlijks ongeveer vier miljoen bezoekers om de overweldigende natuurlijke pracht van Yosemite National Park te bewonderen.

 

Yosemite National Park in Californië
Yosemite National Park in Californië

 

Deze uitgestrekte wildernis van 3100 vierkante kilometer werd in 1984 aangewezen als UNESCO-werelderfgoed en beschikt over 1280 kilometer aan wandelpaden. Een van de meest inspirerende wandelingen van de legendarische Pacific Crest Trail vindt je langs de stromende Tuolumne-rivier. Elk deel van het park is spectaculair, van de uitgestrekte weiden, vrij stromende watervallen en kristalheldere beekjes tot de gigantische sequoia-boomgaarden. Het park heeft een ongelooflijke biologische diversiteit, met meer dan 400 verschillende diersoorten, waaronder 262 soorten vogels.

 

De meest emblematische bezienswaardigheden van Yosemite zijn Yosemite Falls, een verbazingwekkende waterval van 739 meter, en Half Dome, de steile granieten berg. Het pad naar de top van Yosemite Falls en de hele dag trektocht naar Half Dome behoren tot de meest uitdagende wandelingen in Yosemite, geschikt voor mensen met een goede fysieke conditie. Gemakkelijkere paden zijn de wandeling naar de voetgangersbrug van Vernal Falls en de lus rond Mirror Lake, een aangename plek beschut door granieten muren.

 

Yosemite National Park heeft twee historische lodges (The Majestic Yosemite Hotel en de Big Trees Lodge) en de moderne Yosemite Valley Lodge. Buiten het park zijn meer hotelaccommodaties te vinden. Voor degenen die liever kamperen, zijn er rustieke hutten en campings door het hele park. Het wordt aanbevolen om alle soorten overnachtingen, inclusief hutten en campings, ruim van tevoren te reserveren.

 

Lake Tahoe

Omgeven door met sneeuw bedekte bergen, is dit betoverende meer een plaats van sublieme schoonheid en sereniteit. Het meer heeft schitterende turquoise wateren met een doorschijnende kwaliteit en het landschap is zo ongerept dat het een kalmerend effect heeft. In de zomer is Lake Tahoe een populaire bestemming voor buitenactiviteiten zoals wandelen, mountainbiken, vissen, watersporten en zonnebaden aan het meer. Om het alpenlandschap te bewonderen, kun je kiezen uit vele prachtige wandelpaden in het South Lake Tahoe-gebied. Enkele van de beste campings zijn ook te vinden in South Lake Tahoe.

 

Strand bij Lake Tahoe
Strand bij Lake Tahoe

 

Het ontzagwekkende Emerald Bay State Park, het vredige D.L. Bliss State Park en het dichtbeboste Ed Z’berg Sugar Pine Point State Park bieden een betoverend landschap aan het meer, goed verzorgde natuurpaden en heerlijke plekken om te picknicken. Kings Beach aan de zonnige noordkust van Lake Tahoe is een geweldige plek om te zwemmen en varen, waaronder kajakken en paddleboarden. Kings Beach is ook een bruisende stad met veel restaurants, informele eetgelegenheden, winkels en straatverkopers.

 

Tijdens de winter, meestal van december tot april (afhankelijk van de seizoensgebonden sneeuwval), biedt Lake Tahoe uitstekend alpineskiën in poedersneeuw, evenals langlaufen, sneeuwschoenwandelen en sleeën. Squaw Valley en Heavenly zijn skiresorts van wereldklasse die de meeste bezoekers trekken voor alpineskiën, maar verschillende andere Lake Tahoe-skiresorts hebben ook eersteklas faciliteiten en prachtig alpine terrein.

 

De Badplaatsen & natuurgebieden van Marin County

Net ten noorden van San Francisco, over de Golden Gate Bridge, is Marin County een van de populaire dagtochten vanuit San Francisco. Je moet er echter rekening mee houden dat een auto nodig is om de meeste plekken in Marin te bereiken, behalve Sausalito, dat bereikbaar is met de veerboot vanuit San Francisco. Het uiterst pittoreske (en zeer toeristische) stadje Sausalito aan het water heeft een schilderachtig historisch centrum, prachtige jachthavens en een sensationeel uitzicht op San Francisco.

 

Voor diegenen die met de auto rondreizen, is het een klein eindje rijden van Sausalito naar prachtige natuurgebieden: Tennessee Valley, gewaardeerd om wilde bloemen in de lente en zachte wandelpaden naar het strand, en Muir Woods, een dicht bos van gigantische 1000 jaar oude kustsequoia’s. Omdat Muir Woods zo’n populaire bestemming is, bieden veel reisorganisaties georganiseerde dagtochten aan vanuit San Francisco. Voor alle andere bezoekers is reservering vereist voor het betaald parkeren bij Muir Woods, evenals voor de pendeldienst vanaf Sausalito (ideaal voor diegenen die zonder auto reizen).

 

De lange oude bomen van Muir Woods
De lange oude bomen van Muir Woods

 

Een spectaculair mooie maar moeilijke kronkelende kustrit langs Highway One (ongeveer 30 tot 45 minuten van Muir Beach) leidt naar Stinson Beach, populair vanwege het 5,6 kilometer lange zandstrand. De stad dankt de Boheemse sfeer aan de lokale winkels en biologische restaurants. Stinson Beach heeft ook uitstekende faciliteiten, waaronder picknickplaatsen en barbecueplaatsen.

 

Om de wilde, natuurlijke schoonheid van de kustlijn van Marin County te ervaren, kunnen reizigers 9,6 kilometer ten noorden van Stinson Beach blijven rijden naar de Point Reyes National Seashore aan Tomales Bay. Deze prachtige kustomgeving omvat vredige verborgen baaien, zandstranden, natuurpaden met weids uitzicht op de oceaan en beschermde estuaria die ideaal zijn om te kajakken. Point Reyes, een paradijs voor vogelaars, herbergt een opmerkelijke verscheidenheid aan vogelsoorten, waaronder de sneeuwplevier, de noordelijke gevlekte uil, de slechtvalk en de bruine pelikaan.

 

Highway One, snelweg langs de kust van Californië
Highway One, de snelweg langs de kust van Californië

 

Verder naar het noorden ligt Bodega Bay, een vissersdorp en een ontspannen vakantieoord (43 kilometer ten noorden van Point Reyes Station in de Point Reyes National Seashore), waar Marin County grenst aan Sonoma County. Strandliefhebbers en liefhebbers van het buitenleven zullen genieten van de natuurlijke omgeving. Bodega Bay is een topbestemming voor natuurwandelingen, trektochten, paardrijden, kajakken en surfen. Ondanks dat het een rustige kustgemeenschap is, heeft Bodega Bay een uitgebreide keuze aan hotels, lodges en vakantieverhuur.

 

De Sierra Nevada

In 1948, toen John Sutter en James Marshal een zagerij bouwden in Coloma langs de American River, ontdekten ze kleine goudklompjes op de site. Deze gebeurtenis, een cruciaal moment in de geschiedenis van Californië, leidde in 1849 tot de massale migratie naar de westkust, bekend als de goudkoorts. Duizenden goudzoekers trokken naar deze locatie in de uitlopers van de Sierra Nevada Mountains in de hoop hun fortuin te vinden.

 

De bergen van de Sierra Nevada
De bergen van de Sierra Nevada

 

Toeristen kunnen zien waar goud werd ontdekt in de oude zagerij in Coloma, die deel uitmaakt van het Marshall Gold Discovery State Historic Park. In dit unieke historische park kun je goud zoeken in de American River, net zoals de goudzoekers dat in 1849 deden. Na een rondleiding is het mogelijk om de wandelpaden van het park te verkennen of te picknicken onder de eiken.

 

Ongeveer 65 kilometer ten noorden van Coloma liggen de sfeervolle Gold Rush-steden Grass Valley en Nevada City. Empire Mine State Park is de topattractie in Grass Valley, waar je een rondleiding kunt krijgen door het oude mijngebied en het Victoriaanse ‘huisje’ van het pand. Het centrum van Grass Valley heeft veel gebouwen uit het midden van de 19e eeuw vol met kunstgalerijen, boetieks en restaurants.

 

Nevada City barst van de charme van de Gold Rush en trekt toeristen aan vanwege de lokale cultuur (kunstgalerijen, theater, muziekconcerten en festivals), prachtige historische herbergen en een breed assortiment aan restaurants.

 

In de uitlopers van de Sierra Nevada zijn prachtige natuurgebieden te vinden. Het South Yuba River State Park, genesteld in een kloof, is een goede plek om vogels te kijken, te zwemmen en te wandelen. In de Coloma-Lotus Valley trekt de South Fork van de American River avonturiers aan die op zoek zijn naar spannende wildwaterraften ervaringen.

 

Voor zomerrecreatie trekt de American River veel bezoekers naar de parken aan de rivier. Dave Moore Nature Area (3,2 kilometer van Coloma) heeft wandelpaden en picknickplaatsen. Het Cronan Ranch Regional Trails Park (9,6 kilometer van Coloma) heeft 19,3 kilometer aan wandel- en fietspaden plus visgebieden.

 

Mammoth Lakes

Mammoth Lakes in de oostelijke Sierra Mountains, een van Californië’s topbestemmingen buiten de gebaande paden, trekt veel bezoekers voor buitenavonturen. Het zonnige weer en de frisse berglucht stimuleren lichaam en geest, terwijl het ongelooflijke landschap een geweldige omgeving biedt voor wandelen en mountainbiken.

Mammoth Lakes heeft meer dan 480 kilometer aan wandelpaden in diverse natuurgebieden, zoals het Devils Postpile National Monument en de backpackroutes langs de Pacific Crest Trail en de John Muir Trail. Het landschap varieert van vredige valleien, weiden, kristalheldere meren en dennenbossen tot hooggelegen woestijn en granieten rotsen, waaronder een top die tot 3368 meter stijgt.

 

Waterval bij Mammoth Lakes
Waterval bij Mammoth Lakes

 

Met bijna honderd meren, maar ook beken en kreken, is Mammoth Lakes een ongelooflijke plek om te vissen tijdens het seizoen, dat loopt van eind april tot begin november. Een uitzondering wordt gemaakt voor het vangen en loslaten van vissen, dat het hele jaar door is toegestaan ​​op de Upper Owens River en East Walker River.

 

In de winter is Mammoth Lakes populair voor langlaufen, alpineskiën en snowboarden, maar ook voor schaatsen en sleeën. Het alpineskiterrein van het uitgestrekte Mammoth Mountain Resort beslaat 3500 hectare met 150 routes. Vanwege de overvloedige sneeuwval op deze hoogalpiene locatie, duurt het skiseizoen tot laat in augustus. Elk moment van het jaar staat Mammoth Lakes klaar om bezoekers te verwelkomen in de restaurants, rustieke lodges en luxe bergresorts.

 

Sonoma County, Napa Valley & Calistoga

Sonoma County is een van de beste plaatsen om te bezoeken in Californië voor mooie wandelingen in de glooiende heuvels en langs de kust. Trione-Annadel State Park is een geweldige plek om te wandelen, mountainbiken, wilde bloemen in de lente te spotten en te vissen in het Ilsanjo-meer in het park.

 

De velden van Napa Valley
De velden van Napa Valley

 

Het Foothill Regional Park biedt elf kilometer aan paden door een sereen landschap van eikenbossen, bloeiende weiden en zacht glooiende heuvels, plus drie vijvers om te vissen. Het Sonoma Coast State Park inspireert natuurliefhebbers die de steile kustlijn en afgelegen stranden waarderen.

 

Sonoma County en de naburige Napa Valley bieden tal van culturele bezienswaardigheden. De historische stad Sonoma, gecentreerd rond een schaduwrijk plein en de oude Spaanse missie, nodigt uit tot ontspannen wandelingen, etalages en picknicks op het plein.

 

De trendsettende Napa Valley is een mekka voor luxe resorts, boetiekhotels en gastronomische restaurants. Het meest gerenommeerde restaurant van Napa Valley (en de moeilijkste plek om een ​​tafel te reserveren) is The French Laundry in Yountville (16 kilometer van Napa), bekroond met drie Michelin-sterren. Calistoga (48 kilometer van Napa) heeft een charmant centrum en spa’s met minerale warmwaterbronnen.

 

Kustlijn van Mendocino

Voor een spectaculair landschap zijn er maar weinig plaatsen te vergelijken met de dramatische kustlijn van Mendocino, waar het diepblauwe water van de Stille Oceaan tegen steile kliffen botst en in stille, beschutte baaien stroomt. Je kunt hier de dag goed doorkomen met de frisse lucht en geïnspireerd raken door het panoramische uitzicht op de oceaan.

 

Kustlijn van Mendocino
Kustlijn van Mendocino

 

Typisch voor Noord-Californië, is het weer vaak koel en mistig, beter geschikt om te wandelen dan te zonnebaden. Natuurliefhebbers genieten van wandelingen langs de kliffen van de oceaan en afgelegen stranden, evenals door schaduwrijke sequoia’s in de vele staatsparken van Mendocino County.

 

Het historische dorp Mendocino ligt op een klif aan de oceaan met uitzicht op de baai van Mendocino en is een bestemming op zich. Deze goed bewaard gebleven houthakkersstad uit het Victoriaanse tijdperk heeft tal van toeristische attracties, waaronder kunstgalerijen, lokale boetieks en gastronomische restaurants. De stad organiseert ook het hele jaar door een breed scala aan festivals, van een festival om walvissen te spotten in maart tot een biologisch boerderijevenement in augustus.

 

Big Sur & Hearst Castle

Big Sur is een adembenemende 145 kilometer lange bergkust, die door de afgelegen ligging als een wereld apart voelt. Een van de beste roadtrips langs de westkust, de tweebaans Highway One-route door Big Sur, slingert zich langs haarspeldbochten met uitzicht op de oceaan. De route begint net ten zuiden van Carmel en eindigt bij San Simeon. Je reist door een prachtig landschap van ruige oceaankliffen, schaduwrijke sequoiabossen en steile kliffen die afdalen in de beukende golven van de Stille Oceaan. Wandelen is een goede manier om het prachtige landschap te bewonderen. Er zijn ook veel uitkijkpunten bij luxe hotels en restaurants in Big Sur.

 

Hearst Castle
Hearst Castle

 

Op het meest zuidelijke punt van Big Sur in San Simeon ligt Hearst Castle, een werkelijk onvergelijkbare plek. Hearst Castle, een van Californië’s meer buiten de gebaande paden gelegen bestemmingen, werd in 1922 gebouwd voor krantenbaron William Randolph Hearst. Dit architecturale meesterwerk lijkt op een 16e-eeuwse Spaanse kathedraal en ligt op een heuveltop hoog boven de Stille Oceaan. Hearst noemde deze magische plek “La Cuesta Encantada” (“De Betoverende Heuvel”). Het enorme pand is nu als museum opengesteld voor het publiek. Bezoekers kunnen rondleidingen krijgen op het uitzonderlijke landgoed.

 

Santa Barbara

Santa Barbara is een dromerige kuststad in Zuid-Californië, een plek voor ontspanning en verwennerij. Je kunt hier genieten van wandelingen langs de waterkant, luxe spabehandelingen en van heerlijke maaltijden op patio’s. Deze luxe resortbestemming wordt vaak ‘De Amerikaanse Rivièra’ genoemd en is een paradijs voor strandliefhebbers met zacht weer, een uitgestrekte kustlijn met goudkleurige zandstranden en spectaculaire zonsondergangen.

 

De kust van Santa Barbara
De kust van Santa Barbara

 

Santa Barbara heeft een charmant centrum, gekenmerkt door traditionele gebouwen in Spaanse stijl, met tegels versierde loopbruggen en met palmen omringde straten. Je kan uren doorbrengen met het verkennen van de kunstgalerijen, openluchtmarkten en lokale boetieks in de binnenstad, om vervolgens te stoppen voor een hapje in een terrasje of een heerlijke maaltijd in een van de eersteklas restaurants.

 

De oude Mission Santa Barbara staat bekend als de “Koningin van de missies” vanwege de sierlijke architectuur en prachtige bloeiende tuinen, met het Santa Ynez-gebergte op de achtergrond. De Mission Church, versierd met opmerkelijke schilderijen en kostbare Indiaanse artefacten, is open voor het publiek voor zelfgeleide bezoeken of door docenten geleide rondleidingen.

 

Tegenwoordig is de Mission Santa Barbara de thuisbasis van een gemeenschap van franciscanen en heeft een actieve parochiekerk. De mis wordt gehouden op zaterdag en zondag in de belangrijkste missiekerk en op weekdagen in de Serra-kapel van de missie.

 

Palm Springs

Met de torenhoge San Jacinto Mountains en wuivende palmbomen op de achtergrond, staat deze woestijnoase synoniem voor stijlvolle vakanties aan het zwembad. Palm Springs is zelfs sinds de jaren 1920 een populaire winterbestemming voor Hollywood-beroemdheden en trekt nog steeds allerlei soorten toeristen aan. Het serene landschap en het warme weer geven de plaats een ontspannen vakantiesfeer, terwijl golfbanen, restaurants en interessante musea zodat je hier genoeg te doen hebt. Net buiten Palm Springs liggen fantastische wandelpaden bij Mount San Jacinto en Indian Canyons.

 

Palm Springs organiseert het hele jaar door vele culturele evenementen, waaronder filmfestivals en livemuziekconcerten. Een van de meest populaire evenementen is de Modernism Week die de moderne architectuur en design uit het midden van de eeuw viert, die goed vertegenwoordigd is in gebouwen in Palm Springs. Het beroemde Coachella-muziekfestival vindt in april plaats op slechts 60 kilometer van Palm Springs (koop tickets ruim van tevoren voordat ze uitverkocht zijn).

 

Op minder dan een uur rijden ligt Joshua Tree National Park. De thuisbasis van Joshua-bomen en dramatische rotsformaties, dit is een populair gebied voor sightseeing, wandelen, kamperen en klimmen.

 

Anaheim

Hoewel het Disneyland Resort de meeste bezoekers naar Anaheim trekt, biedt deze zonnige stad in Zuid-Californië (ongeveer 48 kilometer van Los Angeles) tal van andere attracties. Naast het Disney-pretpark zullen gezinnen met kinderen ook genieten van het themapark Knott’s Berry Farm en de speeltuin in het Yorba Regional Park, een aangelegde groene ruimte van 140 hectare met picknickplaatsen en wandel- en fietspaden.

 

Uitzicht over Anaheim
Uitzicht over Anaheim

 

Anaheim heeft verschillende opmerkelijke bestemmingen om te dineren, waaronder de Anaheim GardenWalk in de buurt van Disneyland, de Food Hall in het Anaheim Packing House en de met palmbomen omringde Centre Street Promenade. Voor degenen die een frisse neus willen halen, biedt het 58 hectare grote Oak Canyon Nature Centre in het oosten van Anaheim schilderachtige wandelpaden.

 

Lees meer in onze Anaheim Reisgids.

 

Accommodatie in Anaheim – Overnachten in Anaheim: de Beste Gebieden en Hotels

 

Santa Cruz, Monterey & Carmel

Dit kleine stukje kust van Noord-Californië concureert met Zuid-Californië in charme aan de kust en vakantievibes. Voor degenen die op zoek zijn naar een klassieke Californische badplaats, compleet met een promenade-pretpark en surfscene, is het zonnige Santa Cruz de plek om naartoe te gaan. Verrassend genoeg is het slechts ongeveer 90 minuten rijden ten zuiden van het mistige en ijskoude San Francisco. De heuvels boven de kustlijn van Santa Cruz zijn bedekt met weelderige sequoiabossen, die kunnen worden verkend tijdens een ritje met de stoomtrein.

 

Monterey (ongeveer 65 kilometer ten zuiden van Santa Cruz), een historische zeehaven en visverpakkingsstad, vormde de inspiratie voor de levendige verhalen in de roman Cannery Row van John Steinbeck. Tegenwoordig trekt de waterkant van Monterey veel toeristen naar het Monterey Bay Aquarium van wereldklasse en het levendige Fisherman’s Wharf, waar veel uitstekende visrestaurants te vinden zijn.

 

Voor een romantisch uitje laat Carmel bezoekers ontsnappen in de charmes van een schattig kustplaatsje. Deze perfect onderhouden stad heeft sprookjesachtige huisjes, verborgen gangen en verleidelijke unieke boetieks. Carmel heeft alle trekpleisters van een topbestemming: chique restaurants, luxe hotels en een pittoresk zandstrand.

 

San Luis Obispo & de centrale kust

San Luis Obispo staat bekend als de ‘gelukkigste stad van Amerika’ en maakt bezoekers gelukkig met een vriendelijke sfeer en interessante attracties. Verscholen in de uitlopers van het Santa Lucia-gebergte, op slechts 16 km van het strand, biedt deze gezellige universiteitsstad het hele jaar door zon, een historische Spaanse missie en een wekelijkse boerenmarkt met live-entertainment.

 

Twee populaire stranden aan de Central Coast liggen op 30 minuten rijden van San Luis Obispo: het favoriete strand van Pismo voor surfers en het meer afgelegen en het resortachtige Avila-strand, dat een topbestemming is om te zonnebaden, paddleboarden, kajakken en vissen.

 

De sequoiabossen van Humboldt County

Humboldt County is een ontsnapping naar de natuur, een afgelegen gebied met sequoia’s, afgelegen stranden en ruisende rivieren. De combinatie van geurige bossen en zilte zeebries geeft de lucht een rustgevende kwaliteit. Hoewel de grote open ruimtes en torenhoge bomen bezoekers misschien klein doen voelen, wekt het ongelooflijke landschap respect voor de natuur op. Deze ruige en ongerepte omgeving is een inspirerende plek om te wandelen, vissen en voor buitenavonturen.

 

Hoge bomen in Humboldt County
Humboldt County

 

De Redwood National en State Parks die vier afzonderlijke parken omvatten: Redwood National Park, Prairie Creek Redwoods State Park, Del Norte Coast Redwoods State Park en Jedediah Smith Redwoods, staan ​​vermeld op de Werelderfgoedlijst van UNESCO, en is een internationaal biosfeerreservaat. De State Parks bevatten ‘s werelds oudste en hoogste sequoia’s, waarvan sommige meer dan 114 meter hoog zijn.

 

Veel van de beste wandelingen in de Redwood National en State Parks zijn te vinden in Prairie Creek Redwoods State Park. Dit weelderige, oude sequoiapark beschikt over een schilderachtige rit van 16 kilometer, 192 kilometer aan wandelpaden, picknickplaatsen en een ongerept strand, maar het is het meest bekend om Fern Canyon. Deze met varens bedekte kloof, doorkruist door een zoetwaterkreek, was de filmlocatie voor enkele scènes in de film The Lost World: Jurassic Park.

 

Iets meer dan een uur ten zuiden van Redwood National en State Parks ligt Humboldt Redwoods State Park, het grootste redwood-staatspark van Californië (met een oppervlakte van 53.000 hectare), met ‘s werelds grootste oerwoud van sequoia’s (17.000 hectare). Je kunt hier door de 84 kilometer lange Avenue of the Giants van het park rijden om de hoge sequoia’s te bewonderen terwijl ze een idee krijgen van de enorme omvang van het bos. Het park heeft ook 160 kilometer aan wandelpaden met veel afwisseling voor alle fitnessniveaus.

 

Te midden van de prachtige sequoiabossen langs de Humboldt-baai ligt de historische zeehaven van Eureka, het belangrijkste stedelijke centrum van Humboldt County. De oude binnenstad van Eureka heeft honderden sierlijke Victoriaanse gebouwen. Het meest opvallende is het Carson Mansion, gebouwd in de jaren 1880 voor houtbaron William Carson. Verschillende van de oude Victorianen zijn omgebouwd tot bed & breakfasts, zoals de luxueuze Carter House Inns. De Eureka Inn in Engelse Tudor-stijl is opgenomen in het nationaal register van historische plaatsen en werd in 1922 gebouwd voor natuurminnende vakantiegangers.

 

Voor degenen die niet veel geven om lakens met een hoge draaddichtheid en liever onder de sequoia’s en sterren slapen, is Humboldt County de ideale bestemming. Het gebied heeft uitgestrekte campings op ongerepte locaties. Een van de beste campings in de Redwood National en State Parks zijn Mill Creek Campground in Del Norte Coast Redwoods State Park, de Elk Prairie Campground in Prairie Creek Redwoods State Park en de Jedediah Smith Campgrounds in Jedediah Smith Redwoods State Park.

Eten & Drinken in Californië

Californië is altijd een trendsetter geweest als het gaat om de culinaire kunsten – van een buitengewoon scala aan etnische gerechten tot hypermoderne, groente-rijke, lokale eetgewoonten – vaak aangeduid als de ‘Californische keuken’. De Golden State heeft 90 restaurants met minstens één Michelin-ster en de San Francisco Bay Area alleen al heeft zeven driesterrenetablissementen.

 

Sterke dranken zijn ook een grote aantrekkingskracht: Californië is zonder twijfel de beste wijnbestemming in Amerika en de baanbrekende ambachtelijke bierscene bestaat uit meer dan 1000 sterke en groeiende brouwerijen.

 

Hier zijn een aantal typische Californische gerechten die je moet proberen:

 

Mosselvissoep

San Francisco is de thuisbasis van veel beroemde gerechten, maar een van de tijdloze gerechten is mosselvissoep in een zelfgemaakte kom van vers gebakken zuurdesembrood. Toen de mijnwerkers tijdens de Gold Rush naar San Francisco verhuisden, brachten ze hun zuurdesemstarters mee, waaruit het geliefde brood ontstond. Zuurdesem kreeg vooral bekendheid met de opening van Boudin Bakery in 1849. De vlaggenschiplocatie van de bakkerij bevindt zich in Fisherman’s Wharf, waar je nog steeds kunt genieten van de beste mosselvissoep in de stad.

 

Oesters

Californië is de thuisbasis van tal van eersteklas oesterbars. Maar voor echt fantastische oesters is er geen betere plek dan Hog ​​Island Oyster Co. Neem je date mee op een romantische rit langs de kust en hang rond in The Boat Oyster Bar in Marshall. Als je de voorkeur geeft aan restaurants, ga dan naar het in Marshall gebaseerde zusterrestaurant van het eetcafe: Tony’s Seafood. (Maak van tevoren een reservering om je plek te garanderen.) Als Marshall een beetje ver weg voor je is, ga dan gerust naar Hog Island’s Napa.

 

Fusie gerechten zoals de Sushi Burrito

Als je van Mexicaans en Japans eten houdt, is deze revolutionaire uitvinding iets voor jou. De sushiburrito combineert verrukkelijke sushi-ingrediënten met de vorm en grootte van een burrito. Het resultaat? Pure gelukzaligheid. Ga naar Sushirrito om dit levensveranderende gerecht te proberen (maar wees bereid om in de rij te wachten).

 

De Japanse Sushi Burrito
De Japanse Sushi Burrito

 

Cruffins (De Croissant-Muffin hybride)

Als je dol bent op cruffins, wil je stoppen bij Mr. Holmes Bakehouse. De cruffin – ook bekend als de croissant-muffin-hybride – werd voor het eerst uitgevonden in Melbourne in 2013, maar werd internationaal populair dankzij Mr. Holmes Bakehouse. Afgezien van cruffins, vind je hier ook verschillende andere zoete lekkernijen, waaronder donuts. Mr. Holmes heeft ook een locatie in Los Angeles, dus als je iets zoets wilt om je L.A.-verkenningen van brandstof te voorzien, weet je waar je heen moet.

 

Barbeque

Als je een BBQ-liefhebber bent, dan is Santa Maria de plek voor jou. Bekend om het serveren van enkele van de beste BBQ’s in Californië, zal de eenvoudige stijl van Santa Maria ervoor zorgen dat je terug blijft komen voor meer. Gekookt boven een open vuur met rode eik of kusteik, wordt het gegrilde vlees gekruid met alleen zout, peper en knoflookpoeder – het is zo goed dat je de saus niet zult missen. Bemachtig een van de lekkerste barbecues in Santa Maria-stijl bij Jocko’s Steakhouse.

 

Terwijl je toch bezig bent, ga je naar Firestone Grill voor de kenmerkende tri-tip sandwich. Gegarneerd met zelfgemaakte barbecuesaus en geserveerd op een geroosterd, beboterd broodje, zal de sappige tri-tip hier je doen uitkijken naar je volgende bezoek. Naast het vlaggenschiprestaurant in San Luis Obispo, heeft Firestone Grill locaties in Fresno en Bakersfield.

 

Knoflook IJs

Wanneer je door de Central Coast-regio van Californië reist, moet je een pitstop maken in Gilroy. Knoflookijs (en eigenlijk alles wat met knoflook te maken heeft) is een rage in dit kleine stadje. Als je vooruit plant, kun je je reis rond het Gilroy Garlic Festival timen, waar je van alles kunt genieten, van met knoflook gevulde olijven tot knoflookgelei.

 

Garnalen in Santa Barbara

Santa Barbara is een kustpareltje dat bekend staat om zandstranden en prachtige architectuur. Maar wist je dat de stad ook beroemd is vanwege de heerlijke spotgarnalen? De spotgarnaal, ook bekend als pandalus platyceros, is technisch gezien een grote garnaal en komt alleen voor in de noordelijke Stille Oceaan. Om van deze delicatesse te genieten, raden we je aan om Enterprise Fish Co. te bezoeken (die ook een plek heeft in Santa Monica).

 

De California Roll

Hoewel het betwist wordt welke sushichef de California roll heeft uitgevonden, werd dit ingenieuze, iconische gerecht in de jaren 80 een landelijke sensatie. Hoewel de California-rol vrij eenvoudig is – met een beetje komkommer, avocado en krab – is het een klassieker die in de meeste sushi-restaurants te vinden is. Voor een heerlijke California roll ga je naar Nomura Sushi in Sherman Oaks of The Sushi House in Studio City.

Beste Reistijd Californië

De beste tijd om Californië te bezoeken is tijdens de warme, zonnige zomers, met temperaturen tussen 19°C en 30°C. Een groot deel van de staat heeft een aangenaam mediterraan klimaat, met temperaturen die zelden onder de 10 graden komen. Gezien de omvang van de regio zijn er variaties, waarbij sommige gebieden meer extreme weersveranderingen aantrekken dan andere.

 

Langs de kust daalt de temperatuur zelden onder de 20°C, hoewel zelfs de heetste zomerdagen worden gekoeld door een zeebriesje.

 

In het binnenland volgt het weer een meer typische seizoenscyclus, met droge zomers, een kleurrijke herfst, koude winters en heldere, gematigde lentemaanden, ideaal om het buitenleven te verkennen.

error: