Reisgids Zuid-Korea

Het Koreaanse schiereiland is een verleidelijk onbekend deel van Oost-Azië – een met pijnbomen begroeid land van bergen, mistige archipels en rijstvelden van smaragdgroen, bezaaid met stedelijke gebieden met onvergelijkbare levensvreugde. Hoewel de onrustige geschiedenis van Korea het bestaan ronduit wonderbaarlijk heeft gemaakt, is het verbazingwekkend dat de tradities en gebruiken grotendeels intact zijn gebleven – en voor bezoekers is deze zeer onderscheidende cultuur een absoluut genot om in te duiken.

 

Lees verder om meer te weten te komen over…

Geschiedenis

Nadat ze in 1953 hun eigen weg waren gegaan na de catastrofale Koreaanse oorlog – in wezen een burgeroorlog, maar grotendeels veroorzaakt door externe krachten, die miljoenen doden en bijna het hele schiereiland met de grond gelijk maakten – worden de twee Korea’s nu gescheiden door de stekelige dubbele grenzen van de gedemilitariseerde zone.

 

Noord-Korea heeft zich sinds 1953 tot de tanden bewapend, stagneerde in zijn streven naar een lokaal communisme en werd een van de minst toegankelijke landen ter wereld. Ongelooflijk genoeg verwachten veel buitenlanders iets soortgelijks van Zuid-Korea, wat aantoont hoe goed deze fascinerende plek geheim is gehouden: buiten de glinsterende stad Seoul, gimchi en taekwondo, is er weinig bekend over dit land in de westerse wereld.

 

Na de oorlog omarmde het Zuiden geleidelijk de democratie en is het sindsdien uitgegroeid tot een krachtige en dynamische economie. De steden, boordevol plaatsen om te bezoeken, zijn een bruisend feest van oogverblindende neonlichten, koortsachtige bedrijvigheid en dag en nacht zakendoen. Hier kun je shoppen tot je erbij neervalt op markten die nooit sluiten, je tegoed doen aan oogstrelend pittig eten, duizelig worden van een fles of twee soju en vervolgens de dagelijkse inspanningen uitzweten in een nachtelijke sauna.

 

Zet echter voet buiten de stedelijke centra en je aanwezigheid alleen al zal behoorlijk wat opschudding veroorzaken – in de afgelegen plattelandsgebieden gaat het leven net zo door als vóór het ‘economische wonder’ van de jaren zeventig, en er zijn eilanden waar geen buitenlander is geweest.

 

En ondanks al zijn hernieuwde welvaart, blijft het Zuiden een land dat doordrenkt is van traditie. Voordat ze in 1910 abrupt werden verstikt door de Japanse bezetting, bestond er bijna tweeduizend jaar lang een ononderbroken rij van meer dan honderd koningen – hun met gras begroeide grafheuvels hebben duizenden gouden relikwieën opgeleverd – en zelfs de hoofdstad Seoul heeft een aantal paleizen uit de veertiende eeuw.

 

De houten hanok-huizen van voorbije decennia hebben misschien grotendeels plaatsgemaakt voor rijen flatgebouwen, maar deze traditionele woningen zijn nog steeds op sommige plaatsen te vinden, en je bent nooit meer dan een wandeling verwijderd van een onberispelijk geschilderde boeddhistische tempel. Ondertussen blijven formele ceremonies in confucianistische stijl een belangrijke rol spelen in het lokale leven, en in sommige bergen worden zelfs nog sjamanistische rituelen gehouden.

 

Wat het Koreaanse volk zelf betreft, ze zijn echt een genot: fel trots en met een karakter dat bijna net zo pittig is als hun eten, willen ze graag buitenlanders die in hun land komen wonen of op vakantie komen, een plezier doen. Binnen enkele uren na aankomst, zul je merken dat je met nieuwe vrienden op sleeptouw bent, een berghelling op racet, luncht bij een heerlijke gegrilde galbi, makkeolli achterover gooit tot het ochtendgloren, of de hele nacht zingt bij een noraebang. Weinig reizigers vertrekken zonder verhalen over de vriendelijkheid van Koreaanse vreemden, en ze vragen zich allemaal af waarom het land geen populairdere stop is op het internationale reiscircuit.

Bezienswaardigheden

Korea is nog steeds een onbekend gebied, en meer dan de helft van alle bezoekers komt niet verder dan Seoul. Seoul is een van de grootste en technisch meest geavanceerde steden ter wereld. De hoofdstad overtreft regelmatig de verwachtingen door te bewijzen dat ze doordrenkt is met geschiedenis. Hier blijven veertiende-eeuwse paleizen, keizerlijke tuinen, krioelende markten en afgelegen theesalons charme uitstralen tussen een doolhof van wolkenkrabbers en winkelcentra. Vanuit Seoul kun je overal in het land binnen een dag komen, maar verreweg de beste dagtocht is naar de DMZ, de strook land die de twee Korea’s van kust tot kust scheidt.

 

Gyeonggi, de provincie die Seoul omringt, is een grotendeels onaantrekkelijk gebied dat wordt doorsneden door de wegen en spoorwegen die hun weg naar de hoofdstad slingeren, maar twee van zijn steden verdienen zeker een bezoek: Suwon, de thuisbasis van een prachtig fort (eind 18e eeuw) dat op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat en het kosmopolitische Incheon, waar je een aantal van de beste gerechten van het land kunt eten voordat je naar de eilanden van de Westzee gaat.

 

De naburige provincie Gangwon daarentegen is ongerept en zit vol met attracties – naast een aantal nationale parken, waarvan het ruige Seoraksan het meest bezocht is, kun je naar de ongerepte stranden en kolossale grotten van de kleine stad Samcheok gaan, of neem een ​​kijkje in een echt Amerikaans oorlogsschip en een Noord-Koreaanse onderzeeër ten noorden van het slaperige vissersdorp Jeongdongjin.

 

Van Gangwon tot aan de Zuidzee strekken zich de uitgesproken traditionele Gyeongsang-provincies uit, waar enkele van de populairste attracties van het schiereiland te vinden zijn. De belangrijkste hiervan is de prachtige Gyeongju; De hoofdstad van de Silla-dynastie voor bijna duizend jaar, en buitengewoon ontspannen naar Koreaanse begrippen. Het bevat de met gras begroeide graven van de vele koningen en koninginnen die hier regeerden.

 

Er is genoeg in de omgeving om minstens een week sightseeing te vullen – het meest opmerkelijk zijn Namsan, een klein berggebied vol paden, graven en enkele intrigerende boeddha’s, en de weelderig versierde Bulguksa tempel, een ander gezicht op de UNESCO-werelderfgoedlijst. Hoewel minder pittoresk als een stad, is Andong bijna net zo ontspannen als Gyeongju, en een uitstekende uitvalsbasis om toegang te krijgen tot Dosan Seowon, een afgelegen confucianistische academie, en het charmant stoffige dorp Hahoe, met een blik op het traditionele Koreaanse leven.

 

De rustieke charme van de regio wordt eigenlijk het best gewaardeerd voor de kust op het winderige eiland Ulleungdo, een uitgedoofde vulkanische kegel die steil oprijst uit de Oostzee, en waar kleine vissersdorpjes zich als eendenmossel aan de kust vastklampen. Sensatie met een meer stedelijke smaak kan worden beleefd in Busan, de tweede stad van Korea, die een sfeer heeft die duidelijk verschilt van Seoul; Naast het meest ruige nachtleven buiten de hoofdstad, heeft het de beste vismarkt van het land en een aantal uitstekende stranden aan de rand.

 

Nog karakteristieker zijn de Jeolla-provincies, die het zuidwesten van het schiereiland vormen. Door de regering achtergelaten om te stagneren terwijl de Koreaanse economie in een stroomversnelling kwam, hebben ze lang de rol van de afvallige gespeeld. Gewelddadige politieke protesten vonden in 1980 plaats in de regionale hoofdstad Gwangju, hoewel de stad zichzelf opnieuw heeft uitgevonden en nu een ​​van de meest kunstzinnigste en zakelijke steden van het land is.

 

Jeonju heeft een soortgelijk gevoel, plus een heerlijk district met traditionele hanok-woningen, en is terecht beroemd om zijn heerlijke, smakelijke keuken. Mokpo is het knooppunt voor veerboottochten naar een verbijsterend aantal Westzee-eilanden, bezaaid met vissersgemeenschappen waar het leven in decennia weinig is veranderd, terwijl er in het binnenland een aantal uitstekende nationale parken zijn.

 

De Chungcheong-provincies in het midden van het land worden door veel reizigers omzeild, maar dat is jammer, want ze bevatten een aantal mooie bezienswaardigheden. De oude Baekje-hoofdsteden Gongju en Buyeo bieden een glimp van een dynastie die allang verdwenen is. Het Daecheon strand organiseert een luidruchtig jaarlijks modderfestival dat misschien wel het leukste evenement van Korea is, en er zijn tempels in overvloed – de gigantische gouden Boeddha in Beopjusa is omgeven door 1000 meter hoge toppen, terwijl de kronkelende paden en levendige kleurenschema’s bij Guinsa het de meest visueel stimulerende tempel van het land maken.

 

Te bereiken met een veerboot vanaf de zuidkust van het vasteland ligt het eiland Jeju, een populaire huwelijksreisbestemming voor Koreanen. Hoewel het ongetwijfeld een toeristische plaats is, heeft het zijn afgelegen stukken en iedereen die de vulkanische kegel van Hallasan heeft beklommen, door de lavabuizen van Manjanggul heeft gelopen of de zon heeft zien ondergaan vanaf de Yakcheonsa tempel, zal je vertellen dat de reis meer dan de moeite waard is.

 

En tot slot is er natuurlijk Noord-Korea. Een bezoek aan een van ‘s werelds meest gevreesde en meest fascinerende landen zal je meteen een pluim geven – zelfs ervaren reizigers plaatsen Noord-Korea routinematig bovenaan hun “meest interessante plekken” lijst. Bezoeken zijn niet goedkoop en kunnen alleen worden afgelegd als onderdeel van een rondleiding, maar de ontoegankelijkheid van het land geeft een epische kwaliteit aan de weinige officieel gesanctioneerde bezienswaardigheden.

 

Lees in de artikelen hieronder over de beste bezienswaardigheden in Zuid-Korea:

Busan, Zuid-Korea

Busan – Reisgids Met Tips & 12 Leuke Bezienswaardigheden

Seoul is een stad van bedrijvigheid, felle lichten en drukke straten. Maar ga een paar uur naar het zuidoosten naar het puntje van het Koreaanse schiereiland en je zult een rustiger, stillere hoek van Zuid-Korea vinden, genaamd Busan.   Busan is met meer dan 3,5 miljoen inwoners de op een na grootste stad van Zuid-Korea.

Lees verder »
Jeju Eiland in Zuid-Korea

Jeju Eiland – Ontdek het Prachtige Eiland van de Goden

Het eiland Jeju is de enige tropische bestemming van Zuid-Korea en is een geweldige bestemming voor een korte ontsnapping. Het is een hotspot voor pasgetrouwden, strandliefhebbers of liefhebbers van het buitenleven. Met letterlijk honderden vluchten per dag vanuit Seoul, is het eigenlijk ‘s werelds drukste luchtroute.   Omdat het maar een uur vliegen is van

Lees verder »

Incheon, Zuid-Korea – 15 Leuke Bezienswaardigheden & Tips!

Je hebt misschien wel eens gehoord van de Koreaanse metropool “Incheon”, waar de internationale luchthaven Incheon een toegangspoort tot Korea is. Incheon is de derde stad van Korea, na Seoul en Busan. Het was een toegangspoort waar de moderne, buitenlandse beschavingen naar het Koreaanse schiereiland werden gebracht en de Koreaanse cultuur naar het buitenland ging.

Lees verder »
Daegu, Zuid-Korea

Daegu – Een Prachtige & Onbekende Stad in Zuid-Korea

Daegu, gelegen in het binnenland in het midden van Zuid-Korea, is een vooruitstrevende stad waar hedendaagse ontwikkelingen en het behoud van oude tradities samenkomen. Een lopende grap in het land is dat ‘veel van de beeldschone meisjes uit Daegu komen’ (en als je een fan bent van Koreaanse drama’s, herinner je je misschien deze referentie

Lees verder »

Reistips

Plan je een reis naar Zuid-Korea en wil je weten wat je kunt verwachten? Benieuwd naar het eten en of je een fooi moet geven? Hieronder vind je veel nuttige informatie over alle aspecten van reizen naar Zuid-Korea, van valuta tot electriciteit, wifi tot gezondheid en nog veel meer. Selecteer het onderwerp waar je meer over wil weten:

Korea is een land waar de kans veel groter is dat iemand met een gevallen portemonnee naar je toe rent dan met een gestolen portemonnee van je weg rent – er zijn veel verhalen over reizigers die een waardevol bezit op een restauranttafel of parkbank hebben achtergelaten en uren later terug zijn gekomen om het op dezelfde plaats te vinden. Hoewel je veel pech zou hebben om het slachtoffer te worden van een misdrijf, is het verstandig om een paar eenvoudige voorzorgsmaatregelen te nemen.

 

Het land heeft een vreselijke staat van dienst op het gebied van verkeersveiligheid, de gruwelijke statistieken worden versterkt door het aantal voertuigen dat trottoirs gebruikt als kortere wegen of parkeerplaatsen. Voorzichtigheid is ook geboden in de buurt van straatgevechten die je met pech zou kunnen tegenkomen – aangezien Koreaanse mannen taekwondo beoefenen op een vrij hoog niveau tijdens hun verplichte nationale dienst, is Korea geen geweldige plek om in een gevecht verstrikt te raken.

Sommige mensen komen naar Korea in de verwachting dat het een budgetbestemming is die vergelijkbaar is met de Zuidoost-Aziatische landen, terwijl anderen aankomen met verwachtingen van niveaus in Japanse stijl. Dat laatste komt dichter bij de waarheid – als je in vijfsterrenhotels verblijft en in westerse restaurants eet, geef je bijna net zoveel uit als in andere ontwikkelde landen, hoewel er voor budgetreizigers talloze manieren zijn om geld te besparen.

 

Je grootste uitgave gaat waarschijnlijk naar accommodaties – Seoul heeft een aantal geweldige plaatsen om te verblijven voor 400.000 Koreaanse won (€ 305) en meer, hoewel de meeste steden speciale toeristenhotels hebben voor ongeveer 100.000 Koreaanse won (€ 76). Hoewel ze niet naar ieders smaak zijn, zijn motels meestal een acceptabele verblijfplaats; kost ongeveer 30.000 Koreaanse won (€ 23, of vaak het dubbele van dat in Seoul). De hoofdstad heeft echter wel een paar backpackerhostels met slaapzalen voor ongeveer 20.000 Koreaanse won (€ 15), terwijl echte diehards voor een paar euro in een jjimjilbang kunnen verblijven.

 

Omdat het land klein is, is het onwaarschijnlijk dat het vervoer een groot gat in je portemonnee zal maken – zelfs een hogesnelheidstrein (KTX) van Seoul in het noordwesten naar Busan in het zuidoosten kost slechts 52.000 Koreaanse won (€ 40), en je kunt daarop al de helft besparen door een langzamere service te nemen. Vervoer in de binnenstad heeft ook een goede prijs, met de meeste reizen die rond de 1000 Koreaanse won (€ 0,75) kosten, en het is even onwaarschijnlijk dat toegangsprijzen voor tempels, musea en dergelijke je portemonnee ongemak bezorgen.

 

Door in motels of guesthouses te verblijven en te eten in redelijk goedkope restaurants, zou je gemakkelijk moeten kunnen overleven met een dagbudget van 40.000 Koreaanse won (€ 30), of zelfs de helft als je echt goed je best doet. Nadat je transportkosten en een paar toegangskaarten hebt toegevoegd, kan een realistisch dagcijfer 60.000 Koreaanse won (€ 46) zijn.

 

Fooien spelen bijna geen rol bij Koreaanse transacties – probeer ongewenst kleingeld niet in de handen van een kassamedewerker te laten, anders voelen ze zich gedwongen hun taken op te geven en je ermee op straat achterna te rennen. Uitzonderingen zijn toeristenhotels, waarvan de meeste 10 procent servicekosten op de kamerrekening zetten; dit zijn ook een van de weinige plaatsen in het land die geen belasting – geheven tegen 10 procent – op hun vermelde prijzen schrappen.

In Zuid-Korea geldt een netspanning van 220 V met een frequentie van 60 Hz en vereist stekkers in Europese stijl met twee ronde pinnen. Sommige oudere gebouwen, waaronder veel yeogwan en yeoinsuk, kunnen nog steeds platte stekkers van 110 V gebruiken.

Burgers van bijna elk westers land (inclusief Nederland) kunnen Korea visumvrij binnenkomen met een doorreisticket, hoewel de duur van de vergunning varieert. De meeste West-Europese landen, inclusief Nederland & België, komen in aanmerking voor een visumvrijstelling van drie maanden, evenals burgers van Nieuw-Zeeland en Australië; Italianen en Portugezen krijgen zestig dagen, Amerikanen en Zuid-Afrikanen slechts dertig en Canadezen zes maanden.

 

Als je meer tijd nodig hebt, dien je een aanvraag in voordat je Korea binnenkomt. Als je over de datum van je visum heen gaat, krijgt je een hoge boete (tot 500.000 Koreaanse won, of € 381, per dag), met uitzonderingen die alleen worden gemaakt in noodgevallen zoals ziekte of verlies van paspoort. Het verkrijgen van een nieuw paspoort is tijdrovend en lastig, hoewel het proces wordt vereenvoudigd als je paspoort is geregistreerd bij de ambassade in Seoul, of als je je bestaan kunt bewijzen met een geboorteakte of een kopie van je oude paspoort.

 

Hier zijn de contact gegevens van de Nederlandse ambassade in Seoul.

Hier zijn de contact gegevens van de Belgische ambassade in Seoul.

Zuid-Korea staat behoorlijk hoog op de wereldranglijst als het gaat om gezondheidszorg, en er zijn geen verplichte vaccinaties of ziekten die de moeite waard zijn om je zorgen over te maken. Ziekenhuizen zijn schoon en goed bemand, en de meeste artsen spreken Engels, dus de belangrijkste gezondheidsproblemen voor buitenlandse reizigers zijn waarschijnlijk financieel – zonder adequate verzekeringsdekking kan een hoge rekening zout in je genezende wonden wrijven als je in het ziekenhuis belandt.

 

Hoewel vaccinaties wettelijk niet vereist zijn, dien je voorafgaand aan je reis medisch advies in te winnen, met name met betrekking tot hepatitis A en B, tyfus en Japanse B-encefalitis (die allemaal zeldzaam zijn in Korea, maar het is beter om voorzichtig te zijn). Het is ook verstandig om alle medicijnen mee te nemen die je nodig hebt, vooral medicijnen die moeten worden voorgeschreven – neem een kopie van je recept mee, evenals de generieke naam van het medicijn in kwestie, aangezien merknamen van land tot land kunnen verschillen.

Ondanks de zwermen muggen die het land in warmere maanden bedekken, komt malaria niet voor in Korea. Er broeden echter geïnfecteerde muggen in de DMZ, dus degenen die van plan zijn om rond het landelijke noorden van de provincies Gyeonggi of Gangwon te blijven hangen, moeten extra voorzorgsmaatregelen nemen om te voorkomen dat ze worden gebeten. Alle reizigers moeten up-to-date malaria-advies krijgen van hun huisarts voordat ze in Korea aankomen. Waar je ook bent in het land tijdens het moessonseizoen in de nazomer, het is ook een goed idee om wat afweermiddel aan te brengen voordat je eropuit gaat.

Koreaans kraanwater drinken is een slecht idee, en met gratis drinkfonteinen in elk restaurant, hotel, supermarkt, politiebureau, warenhuis en pc-bar in het land, zou dat echt niet nodig moeten zijn. Water wordt ook verkocht op trein- en busstations – ongeveer 700 Koreaanse won (€ 0,55) voor een klein flesje. Restaurantmaaltijden worden bijna altijd op de juiste manier bereid en gekookt, en alle noodzakelijke voorzorgsmaatregelen worden genomen met rauwe vis.

In geval van nood moet je eerst proberen een plaatselijke bewoner te vragen een ambulance te bellen. Mocht je dit zelf moeten doen, dan is het nummer 119, hoewel het mogelijk is dat er geen Engelssprekende persoon beschikbaar is om je oproep aan te nemen. Je kunt ook de toeristeninformatielijn proberen op 1330. Als je je in een grote stad bevindt en het probleem niet levensbedreigend is, zou het plaatselijke VVV-kantoor je naar de meest geschikte arts of ziekenhuis moeten kunnen wijzen.

 

Als je daar eenmaal bent aangekomen, vind je het misschien verrassend moeilijk om informatie te krijgen over wat er met je aan de hand is – zoals in een groot deel van Oost-Azië wordt van patiënten verwacht dat ze artsen vertrouwen om hun werk goed te doen, en elk teken dat dit vertrouwen niet bestaat, resulteert in een gezichtsverlies voor de behandelaar.

 

Voor kleine klachten of medisch advies zijn er overal apotheken, die meestal worden onderscheiden door het Koreaanse karakter “yak” (약) bij de ingang, hoewel er maar weinig Engelssprekenden zijn. Reizigers kunnen ook een beoefenaar van de oosterse geneeskunde bezoeken, die onder meer acupunctuur en drukpuntmassage gebruikt om de problemen te bestrijden die de westerse geneeskunde niet kan bereiken. Als je Koreaanse vrienden hebt, vraag dan rond om een persoonlijke aanbeveling om een gerenommeerde beoefenaar te vinden.

De prijs van een ziekenhuisbehandeling in Korea kan behoorlijk hoog zijn, dus het is aan te raden om voor vertrek een degelijke reisverzekering af te sluiten. Houd er rekening mee dat de meeste beleidsmaatregelen “gevaarlijke activiteiten” uitsluiten; deze term kan betrekking hebben op activiteiten die schijnbaar goedaardig zijn als wandelen of skiën, en als je van plan bent te gaan bungeejumpen, raften of andere activiteiten in die trend, betaal je waarschijnlijk een premie. Hou het noodnummer van je verzekeringsmaatschappij bij de hand in geval van een ongeval en, zoals in elk land, zorg ervoor dat je bij diefstal een kopie van het politierapport verkrijgt, aangezien je dit nodig hebt om een claim in te dienen.

 

Weet je niet waar je moet beginnen? Neem een kijkje op de website van de ANWB.

Je zou geen probleem moeten hebben om online te gaan in Zuid-Korea, mogelijk het meest verbonden land ter wereld. Het is een nationale verslaving – pc-cafés (PC-방; uitgesproken als “pishi-bang”) zijn overal; kijk rond in een stedelijk gebied en je zult er een zien. Deze luidruchtige, van airconditioning voorziene heiligdommen tot de nieuwste computerapparatuur verbergen zich achter neonverlichte straatnaamborden en ondanks hun alomtegenwoordigheid kunnen ze tot de nok toe gevuld zijn met gamers – je bent waarschijnlijk de enige die je mail controleert.

 

Deze cafés hebben sinds het begin van het internettijdperk dezelfde prijs in rekening gebracht: een bijna uniforme 1000 Koreaanse won (€ 0,75) per uur, met een minimum van een uur (hoewel het veel duurder is in hotels en meestal gratis in postkantoren). De meesten hebben snacks en instant noedels te koop achter de toonbank – klanten hebben af ​​en toe wat voeding nodig – en sommigen bieden je een gratis thee of koffie aan als je gaat zitten, om je om de paar uur bij te vullen.

 

Wi-Fi-toegang wordt steeds gebruikelijker, met veel cafés waar klanten hun verbinding gratis kunnen gebruiken. Tom N’ Toms en Ti-amo zijn hier over het algemeen de beste ketens voor (hoewel de koffie bij de eerste behoorlijk slecht is); Starbucks laat je alleen door als je een Koreaans ID-nummer hebt. Je kunt wellicht ook online gaan bij je accommodatie, hoewel ironisch genoeg de goedkopere plaatsen beter zijn: de meeste moderne motels hebben gratis te gebruiken terminals in de kamers, terwijl hotels over het algemeen buitensporige tarieven van meer dan 20.000 Koreaanse won (€ 15) per dag rekenen.

De Koreaanse munteenheid is de Koreaanse won (W), die wordt geleverd in biljetten van 1000, 5000, 10.000 en 50.000, en munten van 10, 50, 100 en 500. Op het moment van schrijven was de wisselkoers ongeveer 1314 Koreaanse won voor € 1.

 

Geldautomaten zijn overal in Korea, niet alleen bij banken (eunhaeng) maar ook 24-uurs gemakswinkels zoals Family Mart, 7-Eleven of LG25. De meeste machines zijn in staat om met buitenlandse kaarten om te gaan, en degenen die dat wel doen, kunnen meestal overschakelen naar de Engelse taal. Kleinere steden hebben misschien niet zulke faciliteiten – pin geld in grotere steden.

 

Buitenlandse creditcards worden in steeds meer hotels, restaurants en winkels geaccepteerd. Het zou niet zo moeilijk moeten zijn om buitenlandse bankbiljetten of reischeques in te wisselen voor Koreaans geld; banken zijn overal, en het enige waarschijnlijke probleem bij het handelen in dollars, ponden of euro’s is tijd – op sommige plaatsen is gewoon niet eerder geld gewisseld, waardoor het personeel de procedurehandleiding moet raadplegen.

De cursussen bij de instituten van veel van de grotere universiteiten variëren in prijs, studietijd, vaardigheidsniveau en accommodatie. De meeste cursussen van een jaar zijn in Seoul en beginnen in maart – meld je op tijd aan. Er staat een goede lijst op wenglish.visitkorea.or.kr, en informatie over studievisums en hoe je deze kunt aanvragen, is te vinden op de website van het Koreaanse Ministerie van Onderwijs.

 

Er zijn privé-instituten verspreid over Seoul en andere grote steden – wenglish.seoul.go.kr heeft een lijst met veilige aanbevelingen in de hoofdstad, terwijl andere officiële stadswebsites de beste plaatsen zijn om naar instituten elders te zoeken.

 

Als je in Korea werkt, heb je misschien geen tijd voor intensieve studie; als dat zo is, is het de moeite waard om de door de overheid gefinancierde cursussen te bekijken die door een paar grote steden worden gegeven, waarvan sommige zo goedkoop zijn dat hun prijs nauwelijks een probleem is. Veel mensen kiezen voor een nog hogere mate van informaliteit en nemen taallessen van vrienden of collega’s, maar met zo weinig Engelssprekenden in de buurt, kan alleen al het leven in Korea de enige oefening zijn die je nodig hebt.

Korea is een land met hoge gezondheids- en hygiënestandaarden, weinig criminaliteit en veel te zien en te doen – het meenemen van kinderen van elke leeftijd zou geen speciale problemen moeten opleveren. Veranderende faciliteiten zijn het meest gebruikelijk in Seoul – warenhuizen zijn goede plekken om naartoe te gaan – hoewel er maar weinig restaurants zijn met kinderstoelen en babyvoeding die in het Engels is geëtiketteerd bijna niet bestaat.

 

Een paar hotels bieden een babysitservice, hoewel mensen in nood hun conciërge kunnen vragen om een ​​krant met babysitter-advertenties. Elke stad heeft bioscopen, themaparken en een dierentuin of twee om kinderen te vermaken; Everland en Seoul Land zijn de twee meest populaire ontsnappingen uit Seoul, terwijl er in de hoofdstad zelf een aantal interessante musea zijn.

 

Onthou wel dat sommige restaurants – vooral restaurants die galbi serveren, een zelfgebarbecued vlees – kookplaten of houtskool in het midden van de tafel hebben, wat een duidelijk gevaar vormt voor kleine handjes, en in een land waar het volkomen normaal is dat auto’s over de stoeprand rijden wil je misschien wat voorzichtiger zijn dan normaal wanneer je door de stad loopt.

Eten & Drinken in Zuid-Korea

Waarschijnlijk ben je thuis de Koreaanse keuken tegengekomen in een of andere vorm, aangezien deze buiten Korea steeds populairder wordt. Het eten in Zuid-Korea is gecentreerd rond rijst en soep, vergezeld van een vlees- of visgerecht, met tal van bijgerechten. Sommige gerechten zullen een op westers gehemelte niet al te vreemd overkomen – denk aan gekruide rijst en groenten of gegrild vlees, terwijl andere in het begin misschien te pittig of gewoon onaangenaam zijn. Wie volhardt, wordt meestal verliefd op de Koreaanse keuken.

 

Hier zijn een aantal leuke artikelen om een idee te krijgen over wat je kunt verwachten van het eten en drinken in Zuid-Korea.

Kimchi stoofpot

Koreaans Eten – 15 Koreaanse Gerechten Om Te Proberen

De afgelopen jaren is Zuid-Korea beter bekend geworden vanwege vernieuwende technologie en niet vanwege het lekkere eten. Dankzij delicatessen zoals kimchi, die een wereldwijde sensatie is geworden, beginnen de dingen echter te veranderen. Hier is een lijst met Zuid-Koreaanse gerechten die je moet proberen.   Bulgogi (gemarineerde rundvleesbarbecue) Een sappig, hartig gerecht van gegrild gemarineerd

Lees verder »
Haarstaarten (Cutlassfish)

Ontdek 13 Lekkere Zuid-Koreaanse Gerechten Met Zeevruchten

Het Koreaanse schiereiland wordt aan drie kanten omringd door water en staat bekend om zijn zeevruchten. Van eenvoudige recepten zoals visstoofpot en gegrilde schaaldieren tot bizarre gerechten zoals levende octopus en gefermenteerde rog, er is genoeg om de liefhebbers van zeevruchten te plezieren. Grijp je eetstokjes en maak je klaar om in te graven!  

Lees verder »
Gwangjang Market in Seoul

10 ‘Street Foods’ In Seoul Die Je Moet Proberen

Vaak wordt het een voedselparadijs genoemd, Korea is zonder twijfel een van de beste street food bestemmingen ter wereld en trekt mensen aan met zijn smaken en geuren. Lees de volgende gids om de 10 must-try-gerechten te ontdekken terwijl je in Seoul bent.   Tteokbokki Deze authentieke snack uit de Joseon-dynastie is een andere kanshebber

Lees verder »

Beste Reistijd Zuid-Korea

Een jaar in Korea is opgesplitst in vier verschillende seizoenen. De lente duurt over het algemeen van april tot juni en wordt over het algemeen beschouwd als de beste reistijd: bloemen bloeien en een schuimige mantel van kersenbloesem wast een korte golf van roze-wit van zuid naar noord. De lokale bevolking trekt naar de heuvels en maakt gebruik van de vele nationale parken van het land, en de effecten van de weersverandering zijn ook te zien op een aantal interessante festivals.

 

Aan de andere kant kan de zomer in Korea ondraaglijk benauwd zijn, en het kan zijn dat je van het ene heiligdom met airconditioning naar het andere springt. Je zult je afvragen hoe Koreanen dit kunnen doorstaan met hun pittige eten, en je zult zeker dankbaar zijn voor de vele waterfonteinen. Het moessonseizoen kun je het beste vermijden: meer dan de helft van de jaarlijkse regen in het land valt van begin juli tot eind augustus. In een nette omkering van de geschiedenis beschermen Japan en China Korea tegen de meeste tyfonen in het gebied, maar elk jaar slagen een of twee erin om door de kloof te komen.

 

De beste reistijd om Zuid-Korea te bezoeken is de herfst (van september tot november), wanneer de temperaturen mild zijn, de regen over het algemeen laag is en festivals gemakkelijk te vinden zijn. De bergen van Korea barsten uit in een prachtige reeks rode, gele en oranje kleuren, en de lokale bevolking trekt naar nationale parken om te picknicken. Het t-shirt weer kan tot ver in oktober aanhouden, al heb je tegen die tijd waarschijnlijk wat extra lagen nodig.

 

De Koreaanse winter is lang en koud, met de effecten van het Siberische weersysteem meer uitgesproken naarmate je verder naar het noorden gaat. Reizen is op dit moment echter verre van onmogelijk – het openbaar vervoer gaat onverschrokken door, vloerverwarming en ondol-verwarmingssystemen worden aangezwengeld en het gebrek aan regen zorgt voor fotogenieke contrasten tussen poedersneeuw, strakblauwe luchten, gebroken zwarte pijnbomen en het aardse geel van dood gras.

 

Lees in het artikel hieronder meer over het klimaat in Zuid-Korea.

Leuke Feitjes over Zuid-Korea

  • Het Koreaanse schiereiland wordt in tweeën gedeeld door de 4 km brede Gedemilitariseerde Zone (DMZ), die grenzen deelt met China en – voor ongeveer 20 km ten zuiden van Vladivostok – Rusland. Deze grenzen vormen een noordelijke grens met Noord-Korea – de ‘Democratische Volksrepubliek Korea’ – waarvan ongeveer 24 miljoen inwoners in een gebied wonen dat half zo groot is als het Verenigd Koninkrijk. Zuid-Korea, ook wel bekend als de “Republiek Korea”, is iets kleiner en heeft 49 miljoen inwoners, waarmee het het 26e meest bevolkte land ter wereld is.

 

  • Etnische Koreanen domineren de bevolking van het schiereiland, waardoor Noord- en Zuid-Korea twee van de meest etnisch homogene samenlevingen op aarde zijn. Vóór de splitsing waren beide traditioneel boeddhistische naties – hoewel diep doordrenkt van confucianisme en sjamanistisch ritueel. Sindsdien heeft het noorden Juche gevolgd, een lokale variatie van communisme, terwijl in het zuiden het christendom de populairste religie is geworden.

 

  • Vóór de Japanse bezetting in 1910 werden de Silla-, Goryeo- en Joseon-dynastieën geregeerd door een ononderbroken reeks van 116 monarchen, die teruggaan tot 57 voor Christus.

 

  • De economieën van Zuid- en Noord-Korea waren tot halverwege de jaren zeventig bijna even groot. Het ‘economische wonder’ dat volgde in het zuiden, heeft het naar de top van de tien grootste economieën ter wereld gedreven, terwijl het noorden net boven de 100ste plaats wegkwijnt.

Festivals

Zelfs tijdens een korte reis door het land zul je meer dan waarschijnlijk een of andere speciale gebeurtenis tegenkomen. Velen zijn religieus van aard, met boeddhistische vieringen aangevuld met confucianistische en zelfs animistische evenementen. De meeste festivals zijn geconcentreerd rond de lente en de herfst, maar er zijn er veel verspreid over het jaar. Als je er een bezoekt, wees dan niet verlegen – de lokale bevolking ziet graag dat buitenlanders meedoen aan traditionele Koreaanse evenementen, en degenen die erin durven te blijven hangen, kunnen de dag afsluiten met een hele groep nieuwe vrienden.

 

Er moet gezegd worden dat een behoorlijk aantal Koreaanse festivals brutaal commercieel is, en dat ze er geen doekjes om winden dat ze gehouden worden om bijvoorbeeld “de gezouten visindustrie te promoten”. Andere festivals kunnen nogal vreemd zijn, inclusief die gewijd aan landbouwwerktuigen, schone paprika’s en de “Vreugde van Zeewier” – je zult gemakkelijk de blindgangers kunnen zien.

 

De meest interessante evenementen worden hieronder toegelicht, maar hou er rekening mee dat vieringen voor twee van de grote nationale festivals – Seollal, het nieuwe maanjaar en een Koreaanse versie van Thanksgiving genaamd Chuseok – familieaangelegenheden zijn die over het algemeen achter gesloten deuren plaatsvinden.

 

April – Juni

Kersenbloesemfestivals. Deze vinden meestal plaats rond begin april. De komst van de lente aankondigend, zweven zachte bloesems door de lucht door het land, een aanwijzing voor alle goede Koreanen om dekens neer te leggen in parken of bij rivieroevers, wat vlees te grillen en de soju achterover te gooien.

 

Jeonju Internationaal Filmfestival. Laatste week van april. JIFF is kleiner en meer underground dan de grote broer in Busan en richt zich op de kunstzinnige, onafhankelijke kant van de filmindustrie.

 

Boeddha’s verjaardag eind mei. Een feestdag waarop tempels in het hele land worden versierd met kleurrijke papieren lantaarns; er is een nog levendiger nachtparade in Seoul.

 

Internationaal Mime Festival. Vind plaats in mei. Het buitenlandersvriendelijke Mime Festival wordt gehouden in de Gangwonese hoofdstad Chuncheon en is een showcase van geluidloos talent.

 

Dano. Meestal in juni. Een sjamanistisch festival gehouden op de vijfde dag van de vijfde maanmaand, met circusacts, ssireumworstelen, maskerdrama’s en nog veel meer. De stad Gangneung is gastheer voor de grootste tentoonstellingen.

 

Juli – Augustus

Boryeong Mud Festival. Eind juli. Deze jaarlijkse expat-favoriet trekt modderige hordes naar Daecheon Beach voor allerlei soorten moddergerelateerd plezier.

 

International Puppet Festival. In augustus. Poppen en hun meesters komen van over de hele wereld om hun kunsten te vertonen in Chuncheon, een stad in de provincie Gangwon.

 

Firefly Festival. In augustus. Glimwormen zijn de kleine sterren van de show tijdens dit bescheiden nachtelijke evenement, dat plaatsvindt in een weekend in de buurt van Muju. Een onverwachte traktatie is de kans om een ​​vuurvliegkostuum aan te trekken.

 

September – November

Gwangju. Een breed, twee maanden durend festival van hedendaagse kunst, de biënnale vindt meestal afwisselend plaats in de herfst, hoewel het ook in het voorjaar wordt gehouden. Meer informatie.

 

Andong Mask Dance Festival. Eind september of begin oktober Volgens de legende kan een persoon die tijdens zijn leven niet naar een maskerfestival gaat, niet in de hemel komen, dus als je in de herfst in Korea bent, kun je net zo goed een verlossing krijgen door deel te nemen in een van de meest populaire evenementen van het land – een week van anoniem dansen, uitgevoerd door de beste groepen van het land. Lees meer.

 

Busan Internationaal Filmfestival. Normaal gesproken is oktober een van de grootste evenementen in Azië. BIFF trekt grote menigten voor een week filmplezier.

 

Baekje Festival. Begin oktober. Dit jaarlijkse evenement ter herdenking van de Baekje-dynastie wordt elk jaar gehouden in de oude Baekje-hoofdsteden Gongju en Buyeo. Officiële website.

 

Wereldvechtsportfestival. Gewoonlijk in oktober. Een reeks van internationale vechtsport-acties van een week, elk jaar gehouden in Chungju.

 

Gimchi Festival. Eind oktober in Gwangju. Je zult tientallen soorten van het pittige spul kunnen zien, ruiken en proeven, en er is zelfs een wedstrijd voor het maken van gimchi voor buitenlanders die graag willen pronken.

 

Pepero Dag. 11 november. Een grove marketingtruc, maar desalniettemin grappig – zoals Pocky, hun Japanse neven, zijn Pepero dunne stokjes met chocolade omhuld koekje, en op de datum waarop het lijkt alsof er vier bij elkaar staan (11-11), zeggen miljoenen Koreanen “I love you” door een doos te geven aan hun geliefden, vrienden, ouders of ja… huisdieren.