Reisgids Sri Lanka

Sri Lanka, een eiland ten zuiden van India, herbergt een buitengewone verscheidenheid aan plaatsen om te bezoeken binnen zijn bescheiden omvang. Omringd door de Indische Oceaan, staat de kustlijn vol met idyllische – en vaak verfrissend onontwikkelde – stranden, terwijl het vasteland een fascinerende verscheidenheid aan landschappen biedt, variërend van natuurrijke laaglandjungles tot de mistige hooglanden van de heuvels, gehuld in theeplantages.

 

Lees verder om meer te weten te komen over…

Over Sri Lanka

Je zult ook tal van door de mens gemaakte attracties vinden wanneer je Sri Lanka bezoekt. Het heeft meer dan tweeduizend jaar aan geregistreerde geschiedenis en de opmerkelijke prestaties van de vroege Singalese beschaving zijn nog steeds te zien in de verwoeste steden en grote religieuze monumenten die op de noordelijke vlakten liggen.

 

De glorie van deze vroege boeddhistische beschaving blijft een symbool van nationale trots, terwijl Sri Lanka’s historische rol als ’s werelds oudste bolwerk van het Theravada-boeddhisme het een unieke culturele identiteit verleent. Maar er is meer in Sri Lanka dan alleen boeddhisten. De geografische ligging op een van de belangrijkste halteplaatsen van de handel in de Indische Oceaan maakte het open voor een uniek breed scala aan invloeden. Generaties Arabische, Maleisische, Portugese, Nederlandse en Britse kolonisten hebben de cultuur, architectuur en keuken subtiel veranderd. Ondertussen heeft de al lang bestaande Tamil-bevolking in het noorden een levendige hindoeïstische cultuur opgebouwd die meer aan India te danken is dan aan het Singalese zuiden.

 

Het tropische eiland is de afgelopen jaren meer een hotspot geworden voor enthousiaste reizigers, hoewel het toerisme in Sri Lanka relatief laag blijft. De prachtige individualiteit van het land – zichtbaar in de contrasterende landschappen en de aparte cultuur – draagt ​​ertoe bij dat Sri Lanka een topbestemming wordt.

Bezienswaardigheden

Sri Lanka heeft het allemaal. Bekijk walvissen vanaf de met palmen omringde stranden, volg luipaarden in weelderige regenwouden en wandel door het heuvelland naar groene theeplantages. Je kunt inzicht krijgen in de cultuur van het eiland door boeddhistische monumenten te verkennen, over koloniale forten te klauteren en je te laten verwennen met de intens smakende keuken. Met zo’n schat aan attracties kan het een hele klus zijn om uit te zoeken waar je heen moet in Sri Lanka, hoewel het relatief kleine formaat betekent dat er veel in één reis past.

 

We hebben de lengte en breedte van het eiland afgelegd om de beste plekken in Sri Lanka te ontdekken – van populair tot buiten de gebaande paden.

 

Prachtig strand aan de kust van Sri Lanka
Prachtig strand aan de kust van Sri Lanka

 

Westkust van Sri Lanka

Alle bezoeken aan Sri Lanka beginnen momenteel op de internationale luchthaven net buiten Colombo, de hoofdstad van het eiland en verreweg de grootste stad. Het is een uitgestrekte metropool waarvan de contrasterende districten een boeiende introductie bieden tot de talloze culturen en de gelaagde geschiedenis van Sri Lanka.

 

Veel bezoekers gaan rechtstreeks naar een van de stranden van de westkust, waar de talloze resorthotels nog steeds de toeristenindustrie van het land aandrijven. Bestemmingen zijn onder meer de pakketvakantieresorts Negombo en Beruwala, het meer stijlvolle Bentota en de oude hippie-ontmoetingsplaats van Hikkaduwa.

 

Meer ongerepte natuur is te vinden ten noorden van Colombo op het Kalpitiya-schiereiland en in het uitgestrekte Wilpattu National Park in de buurt, de thuisbasis van luipaarden, olifanten en luiaardberen.

 

Zuidkust van Sri Lanka

Buiten Hikkaduwa is de zuidkust beduidend minder ontwikkeld. De toegangspoort tot de regio is de prachtige oude Nederlandse stad Galle, de mooiste koloniale stad van Sri Lanka. Daarachter ligt een reeks mooie stranden. Deze omvatten het steeds groter wordende dorp Unawatuna en de rustigere kuststroken bij Weligama, Mirissa en Tangalla, evenals de levendige provinciehoofdstad Matara, met nog meer Nederlandse overblijfselen. Ten oosten van hier dient Tissamaharama als een handige uitvalsbasis voor de uitstekende nationale parken Yala en Bundala, en voor de fascinerende tempelstad Kataragama.

 

Nederlandse stad Galle in Sri Lanka
Het Nederlandse Galle in Sri Lanka

 

Het heuvelland

Landinwaarts vanaf Colombo verrijzen de groene hooglanden van het heuvelland, omgeven door theeplantages (voor het eerst geïntroduceerd door de Britten) die nog steeds een vitale rol spelen in de economie van het eiland. Het symbolische hart van de regio is Kandy, de tweede stad van Sri Lanka en de culturele hoofdstad van de Singalezen. De kleurrijke tradities worden belichaamd door de beroemde Tempel van de Tand en de magnifieke Esala Perahera, het kleurrijkste festival van Sri Lanka.

 

Ten zuiden van hier, dicht bij het hoogste punt van het eiland, ligt de oude Britse stad Nuwara Eliya, het centrum van de thee-industrie van het land en een handige uitvalsbasis voor bezoeken aan het spectaculaire Horton Plains National Park. Een reeks steden en dorpen – Ella, Haputale en Bandarawela – langs de zuidelijke rand van het heuvelland bieden een aantrekkelijke mix van prachtige uitzichten, prachtige wandelingen en de oude Britse koloniale charme.

 

Dit is waar je één van de mooiste treinreizen ter wereld kan maken – de treinreis van Kandy naar Ella (of andersom!).

 

Trein van Kandy Naar Ella (Sri Lanka Reisgids)
De treinreis van Kandy naar Ella (of andersom) neemt je mee door prachtige landschappen

 

De stijgende top van Adam’s Peak, dicht bij de zuidwestelijke rand van het heuvelland, is een van de belangrijkste pelgrimsoorden van het eiland. Het mijncentrum voor edelstenen van Ratnapura in het zuiden dient als het beste startpunt voor bezoeken aan het olifantenrijke Uda Walawe National Park en het zeldzame tropische regenwoud van Sinharaja.

 

De culturele driehoek

Ten noorden van Kandy stort het heuvellandschap neer in de dorre vlaktes van de noordelijke droge zone. Dit gebied, bekend als de Culturele Driehoek, was de locatie van de eerste grote beschaving van Sri Lanka, en de buitengewone verspreiding van verwoeste paleizen, tempels en dagoba’s geeft nog steeds een overtuigend gevoel van dit glorieuze verleden. De belangrijkste hiervan zijn de fascinerende verwoeste steden Anuradhapura en Polonnaruwa, de prachtige grottempels van Dambulla, de heiligdommen en dagoba’s op een heuveltop van Mihintale en de buitengewone rotscitadel van Sigiriya.

 

Een van Sri Lanka’s meest populaire en interessante natuurreservaten, Minneriya National Park, ligt ook in de regio en op de route voor de honderden olifanten die elk jaar tussen verschillende parken trekken.

 

Olifanten in Sri Lanka
Een kudde olifanten in Sri Lanka

 

Het oosten en het noorden

De poort naar het oosten is de karakteristieke, door oorlog verscheurde, stad Trincomalee. De enorme strook ongerepte kustlijn van het oosten zelf blijft bijna volledig onontwikkeld, met uitzondering van de slaperige dorpjes Nilaveli en Uppuveli, net ten noorden van Trinco, en het surfcentrum van Arugam Bay, aan de zuidkant van de oostkust. Maar de bouw van een enorm nieuw resort in Passekudah zal daar waarschijnlijk verandering in brengen.

 

Als je op zoek bent naar rust in Sri Lanka, dat nog minder bezocht wordt, dan komt het noorden langzaam in opkomst na jaren van burgeroorlog. Steeds meer bezoekers maken de lange reis naar de boeiende stad Jaffna, terwijl een uitstapje naar het afgelegen Mannar, dichter bij India dan Colombo, een andere avontuurlijke mogelijkheid is.

 

Diyaluma waterval in Sri Lanka
De Diyaluma waterval in Sri Lanka

 

Nationale parken en reservaten in Sri Lanka

Bijna 15 procent van het eiland bestaat uit nationale parken en reservaten. Ze bestrijken een divers terrein en herbergen een schat aan dieren in het wild, terwijl velen zich bevinden in gebieden van uitzonderlijke schoonheid. De enorme biodiversiteit van Sri Lanka zet het eiland ook op de kaart voor ecotoerisme met fantastische eco-lodges en hotels die geleidelijk verschijnen.

 

De 8 beste nationale parken en reservaten van Sri Lanka:

 

  • Yala – Ten zuiden van het eiland, grenzend aan de Indische Oceaan; de thuisbasis van een groot aantal wilde dieren, waaronder krokodillen, olifanten en de grootste dichtheid aan luipaarden ter wereld.
  • Horton Plains – Prachtig landschap van graslanden en nevelwoud op een hoogte van meer dan 2000 meter in de centrale hooglanden. De kliffen bij World’s End storten dramatisch naar de laaglanden beneden.
  • Uda Walawe – Net ten zuiden van Horton Plains; olifanten zijn de belangrijkste attractie (ongeveer 600). Andere dieren in het wild zijn buffels, gevlekte en sambhur-herten, krokodillen, makaken en langoerapen.
  • Bundala – Net ten zuiden van Yala en een goed alternatief om aan de drukte te ontsnappen. Heeft niet het aanbod van dieren in het wild als Yala, maar een genot voor vogelaars. Ook de thuisbasis van olifanten, krokodillen, schildpadden en andere fauna.
  • Minneriya – Een ongewoon breed scala aan dieren in het wild gezien de grootte. Olifanten zijn de belangrijkste attractie (goed zichtbaar op bepaalde tijden van het jaar tijdens migratie tussen verschillende parken – het aantal piekt in augustus en september wanneer ze uit het stuwmeer komen drinken). Andere dieren in het wild zijn onder meer makaken en langoerapen met paarse kop, luiaardberen en notoir moeilijk te spotten luipaarden – slechts ongeveer 20 in totaal.
  • Kaudulla – Ook onderdeel van de trekroute voor olifanten. De beste tijd om te bezoeken is tussen augustus en december; het aantal piekt in september / oktober (ongeveer 200 komen samen om te drinken uit het meer, de Kaudulla Tank).
  • Wilpattu – De grootste in Sri Lanka, maar tijdens de burgeroorlog enkele jaren gesloten. Door stropen is het aantal wilde dieren afgenomen, hoewel de situatie geleidelijk verbetert. Rustiger dan de meer bekende parken, zoals Yala. Ooit beroemd vanwege de luipaarden en luiaardberen, maar tegenwoordig zijn ze moeilijker te spotten.
  • Sinharaja Forest Reserve – UNESCO-werelderfgoed, een plek met ongestoord tropisch regenwoud, de thuisbasis van een fantastisch scala aan jungle-dieren in het wild.

Backpacken in Sri Lanka

Sri Lanka, een klein eiland in de Indische Oceaan en vaak verkeerd geïnterpreteerd vanwege zijn gigantische buurman, India, zal je verbazen met pure schoonheid. Divers van aard en divers in cultuur, biedt deze eilandstaat voor elk wat wils. Terwijl strandgangers de neiging hebben om rond te hangen in de kuststrook van het eiland, waar een bloeiend café- en surfcultuur te vinden is, houden de oude steden in centraal en noordelijk Sri Lanka de geschiedenisliefhebbers verliefd op hun charme.

 

De thuisbasis van backpacker-vriendelijke, mistige bergen, een rijke keuken en warme, goedhartige zielen om je thuis te laten voelen, Sri Lanka is niet langer een afgelegen bestemming. Het is een land waar de tropische zon helder schijnt en de golven de kiezelstenen kust een miljoen keer per dag kussen. Dit is het moment om Sri Lanka te verkennen.

 

Deze ultieme backpackgids voor Sri Lanka bevat alles wat je moet weten over het verkennen van de parel van de Indische Oceaan.

Reisinformatie Sri Lanka

Plan je een reis naar Sri Lanka en wil je weten wat je kunt verwachten? Benieuwd naar het eten en of je een fooi moet geven? Hieronder vind je veel nuttige informatie over alle aspecten van reizen naar Sri Lanka, van de stroomspanning en wifi tot gezondheid en nog veel meer. Selecteer het onderwerp waar je meer over wil weten:

Inwoners van alle landen behalve de Malediven en Singapore hebben een visum of “ETA” (Electronic Travel Authorization) nodig om Sri Lanka te bezoeken. Visa kunnen vooraf online worden verkregen op ateta.gov.lk of bij aankomst op de luchthaven. Het visum (prijzen worden in $ berekend) is dertig dagen geldig en voor twee binnenkomsten en kost momenteel $ 30 indien online gekocht of $ 40 indien gekocht bij aankomst.

 

Het is ook mogelijk om een toeristenvisum voor 90 dagen persoonlijk of per post te krijgen van de ambassade. Je moet ook contact opnemen met de ambassade / consulaat als je een zakenvisum nodig hebt. Je paspoort moet zes maanden geldig zijn na de datum van aankomst. Inreisvereisten zijn altijd onderhevig aan wijzigingen, dus neem altijd contact op met de ambassade / consulaat voor de meest actuele informatie voordat je op reis gaat.

 

Buitenlandse ambassades en consulaten zijn vrijwel allemaal gevestigd in Colombo.

De inflatie van de afgelopen jaren betekent dat Sri Lanka niet langer het koopje is dat het ooit was, hoewel de prijzen vergelijkbaar blijven met andere plaatsen in Zuid- en Zuidoost-Azië. Hoeveel je uitgeeft, is geheel aan jou. Verblijf op het strand in een goedkope cabana en eet maaltijden in budgetcafés en je kunt waarschijnlijk rondkomen voor € 25 per persoon per dag, als je als stel of met een grotere groep reist. Als je echter incheckt in een van de beste hotels of villa’s van het eiland, en vervolgens de kosten van toeren met je eigen auto en chauffeur bijtelt, kun je gemakkelijk € 400 per dag of meer uitgeven.

Kleine diefstal komt minder vaak voor dan in veel andere delen van Azië (en zeldzamer dan in de meeste Europese steden), hoewel je toch verstandig voor je bezittingen moet zorgen. Zakkenrollers werken soms in drukke gebieden, terwijl diefstal uit hotelkamers af en toe wordt gemeld. Veel hotels en pensions vragen gasten om waardevolle spullen in hun kluis te deponeren, en het is verstandig om dit zo vaak mogelijk te doen.

 

Zorg er bovendien voor dat je een apart register bijhoudt van al je bankkaartgegevens (samen met de telefoonnummers die nodig zijn in geval van verlies) en paspoortgegevens. Het is de moeite waard om een ​​fotokopie te maken van de pagina’s uit je paspoort die je persoonlijke gegevens bevatten.

 

Overvallen zijn zeer zeldzaam, hoewel individuele reizigers (vooral vrouwen) ’s avonds laat donkere stranden moeten vermijden – Negombo en Hikkaduwa hebben een bijzonder slechte reputatie.

 

Als je in Sri Lanka criminaliteit ervaart, meldt dit dan bij de politie. Als er iets is gestolen, is de kans klein dat de politie het voor je kan terugvinden, maar je hebt een rapport nodig voor je verzekeringsclaim. Gezien het feit dat je misschien geen Engels sprekende politieagenten in dienst aantreft (zelfs niet op zogenaamde “toeristenpolitie” stations), zou je kunnen proberen iemand van je guesthouse mee te krijgen als tolk. Het proces van aangifte van een misdrijf is meestal een moeizame aangelegenheid, waarbij veel papieren worden gecontroleerd en formulieren worden ingevuld.

De elektriciteit in Sri Lanka werkt op 230–240V, 50 hz. Ronde driepins stopcontacten zijn de norm, hoewel je soms ook vierkante driepins stopcontacten zult vinden, vooral in duurdere hotels; adapters zijn goedkoop en overal verkrijgbaar. Stroomuitval, eens frequent, komt nu veel minder vaak voor, terwijl de meeste toplocaties hun eigen generatoren hebben.

Je moet het gezondheidsaspect van je reis ruim voor vertrek plannen, vooral als je vaccins nodig hebt voor zaken als hondsdolheid of Japanse encefalitis, die in de loop van een maand moeten worden toegediend. Vaccinaties en medisch advies zijn verkrijgbaar bij je arts of – gemakkelijker maar duurder – een gespecialiseerde reiskliniek. Het is ook cruciaal om een ​​adequate medische verzekering te hebben.

 

Zorg ervoor dat je op de hoogte bent van de volgende standaardvaccinaties: difterie, tetanus en hepatitis A. Andere prikken die je zou kunnen overwegen, zijn tuberculose, meningitis en tyfus.

 

De beste manier om te voorkomen dat je ziek wordt, is door voor jezelf te zorgen. Eet goed, zorg ervoor dat je voldoende slaapt en probeer niet te veel inspannende activiteiten in je vakantie te proppen, vooral niet in de eerste paar dagen voordat je bent geacclimatiseerd aan de zon, het water en het voedsel, en terwijl je waarschijnlijk nog steeds lijdt aan jetlag.

 

Gelukkig is de medische zorg in Sri Lanka goed. De meeste artsen spreken Engels en een aanzienlijk aantal is opgeleid in Europa, Noord-Amerika of Australië. Alle grote steden hebben een ziekenhuis en in Colombo vind je ook medische privéklinieken. Als je voor de behandeling betaalt, vergeet dan niet om bonnetjes te krijgen, zodat je aanspraak kunt maken op je verzekeringspolis.

 

Alle grotere steden hebben goed uitgeruste apotheken (ondertekend door een rood kruis op een witte cirkel) en kunnen meestal een Engelssprekende apotheker tevoorschijn halen. Als het niet lukt, zou elk gerenommeerd hotel of pension je in contact moeten kunnen brengen met een plaatselijke Engels sprekende arts.

Drink geen kraanwater in Sri Lanka. Hoewel het over het algemeen gechloreerd is en veilig om te drinken, kunnen de onbekende micro-organismen die het bevat (vergeleken met wat je thuis gewend bent) gemakkelijk maagklachten veroorzaken. Vermijd ook ijs, tenzij je zeker weet dat het is gemaakt met gekookt of gezuiverd water. Mineraalwater is overal verkrijgbaar, maar controleer altijd of de verzegeling niet is verbroken – het is niet onbekend dat flessen worden bijgevuld met kraanwater.

 

Welke voorzorgsmaatregelen je ook neemt, je zult waarschijnlijk op verschillende punten in contact komen met plaatselijk water – je eetgerei wordt erin gewassen en het zal waarschijnlijk zonder je medeweten worden gebruikt in dingen als vruchtensappen – dus het is niet de moeite waard om paranoïde over te worden.

Het is essentieel om een verzekering af te sluiten voordat je op reis gaat om diefstal, verlies en ziekte of letsel te dekken. Een typische reisverzekering biedt meestal dekking voor verlies van bagage, tickets en – tot een bepaalde limiet – contant geld of cheques, evenals voor annulering of vroegtijdige inperking van je reis. De meeste sluiten zogenaamde gevaarlijke sporten uit, tenzij er een extra premie wordt betaald. In Sri Lanka kan dit betekenen: duiken, wildwatervaren, windsurfen en wandelen in bepaalde gebieden.

 

Veel polissen kunnen worden afgebroken en gewijzigd om dekking uit te sluiten die je niet nodig hebt. Zo kunnen ziekte- en ongevallenuitkeringen vaak naar believen worden uitgesloten of opgenomen. Zorg er bij het beveiligen van bagagedekking voor dat de limiet per artikel je meest waardevolle bezit dekt. Als je een claim moet indienen, moet je de kwitanties voor medicijnen en medische behandelingen bewaren, en in het geval er iets wordt gestolen, moet je een officiële verklaring van de politie krijgen.

Vrijwel elk pension en hotel in het land heeft wifi, net als veel restaurants en cafés (hoewel de verbindingen vaak grillig zijn). Door de opkomst van wifi zijn er minder internetcafés dan vroeger, hoewel veel grotere toeristencentra minstens één of twee plaatsen hebben. Als je een laptop hebt en constant verbonden moet zijn, bieden alle telecomproviders in Sri Lanka verschillende mobiele breedbandpakketten aan.

De Sri Lankaanse munteenheid is de roepie (afgekort als R of Rs.). Munten zijn er in coupures van Rs.1, 2, 5 en 10. Bankbiljetten zijn er in coupures van Rs.10, 20, 50, 100, 200, 500, 1000, 2000 en 5000. Probeer te vermijden dat je bijzonder vuile, gescheurde of apart-uitziende biljetten krijgt. Neem niet teveel grote bankbiljetten mee en zorg ervoor dat je wat wisselgeld hebt – verwacht niet te kunnen betalen voor een kopje thee van Rs.50 met een briefje van Rs.5000.

 

Je kunt de huidige wisselkoersen bekijken op wisselkoers.nl. Tophotels geven hun prijzen altijd in Amerikaanse dollars of (af en toe) in euro’s, hoewel er van je wordt verwacht dat je in roepies betaalt, waarbij de rekening wordt omgerekend tegen de huidige wisselkoers van de bank. Veel andere toeristische diensten worden ook vaak in dollars geprijsd – alles van toegangskaarten voor archeologische vindplaatsen tot rondleidingen, ballonvaarten of duikcursussen – hoewel, nogmaals, de betaling wordt verwacht in roepies.

 

Sri Lanka is goed voorzien van banken. De zes belangrijkste ketens (de meeste grotere steden hebben een filiaal van ten minste drie of vier) zijn de Bank of Ceylon, Hatton National Bank, Sampath Bank, Commercial Bank, People’s Bank en Seylan Bank. Ze zijn allemaal geopend van maandag tot en met vrijdag van 8:00 of 9:00 uur ’s ochtends tot 14:00 of 15:00 uur ’s middags, en ze zijn allemaal gesloten in het weekend.

 

Alle steden hebben nu ten minste één bankautomaat die buitenlandse debet- en creditcards accepteert. Geldautomaten bij de Commercial Bank (die zowel Visa als MasterCard accepteren) zijn meestal het meest betrouwbaar, gevolgd door die bij de Hatton National Bank.

 

Je kunt ook wat contant geld meenemen voor noodgevallen. Amerikaanse dollars, euro’s, Britse ponden en Australische dollars worden allemaal algemeen erkend en zijn gemakkelijk om te wisselen.

Sri Lankanen zijn dol op kinderen en reizen met kinderen garandeert je min of meer een warm welkom, waar je ook heen gaat. De lokale bevolking zal altijd alles doen wat ze kunnen om te helpen of te entertainen – je hoeft je zeker geen zorgen te maken over afkeurende blikken als je baby begint te huilen of je peuter begint te apen, zelfs in vrij chique gelegenheden.

 

Dat gezegd hebbende, kan reizen met baby’s stressvol zijn. Melkpoeder is vrij algemeen verkrijgbaar, maar wegwerpluiers en babyvoeding zijn zeldzaam, terwijl dingen als babysitservices, crèches, kleedruimtes, kinderstoelen en magnetrons voor het steriliseren van flessen grotendeels ongehoord zijn; autostoeltjes zullen waarschijnlijk ook van huis moeten worden meegenomen.

 

Borstvoeding geven in het openbaar, hoe discreet ook, is ook niet iets dat Sri Lankaanse vrouwen gewoonlijk doen, terwijl kinderwagens vrijwel nutteloos zijn, aangezien er geen fatsoenlijke trottoirs zijn om ze op te duwen – de gebruikelijke aanblik van moeders met een kleine baby aan één arm en een klein kind in de andere die in volgepakte bussen klautert of zich een weg baant over drukke wegen is een van Sri Lanka’s aparte gezichten. De hitte en de daarmee gepaard gaande gevaren van uitdroging zijn een ander punt van zorg, om nog maar te zwijgen over de risico’s van door muggen overgedragen ziekten zoals malaria en knokkelkoorts.

 

Oudere kinderen zullen veel plezier beleven aan een bezoek aan het eiland. De stranden van Sri Lanka zullen waarschijnlijk de belangrijkste attractie zijn, met eindeloze stukken goudkleurig zand om op te strooien en warm water om in rond te spetteren – hoewel je de lokale zwemomstandigheden altijd zorgvuldig moet controleren en zorgvuldig moet waken voor de zeer reële mogelijkheid van zonnebrand en uitdroging.

 

Naast stranden, zal een bezoek aan een van de nationale parken waarschijnlijk ook beginnende zoölogen stimuleren; Yala, waar een goede kans is om krokodillen, pauwen, flamingo’s en andere dieren in het wild te zien, is een bijzonder goede keuze. Activiteitsporten, zoals bananenboot varen of kajakken in Bentota, kunnen ook in de smaak vallen, terwijl de gevarieerde vormen van vervoer van het eiland – of het nu gaat om een ​​rit met de tuktuk, een treinreis door het heuvelland of een boottocht langs een van de rivieren of lagunes van het eiland – ook de kleintjes bezig houdt.

 

Energieke kinderen met een hoogtevrees kunnen ook genieten van de uitdaging om Sigiriya en zijn gammele ijzeren trappen op te klauteren. En als je alle voorgaande mogelijkheden hebt uitgeput, kun je altijd gaan winkelen: er zijn genoeg leuke ambachten te krijgen, met gruwelijke maskers, geschilderde olifanten en houten speelgoed in overvloed – als je in Colombo bent, ga dan niet zonder een kleurrijk knuffeldier uit de Barefoot weg.

Eten & Drinken in Sri Lanka

Of het nu gaat om een ​​zelfgemaakte curry of een gastronomisch diner in een resort, de Sri Lankaanse keuken is een traktatie voor de smaakpapillen. Smaken zijn precies wat je zou verwachten van een land op het historische handelsknooppunt tussen India en Zuidoost-Azië, met overvloedig gebruik van Indiase kruiden en smaakmakers uit China en andere delen van Azië.

 

Vis en zeevruchten staan bijna overal op het menu en kokosnoot en kokosmelk komen prominent voor in veel gerechten. Rijst is het middelpunt van de meeste maaltijden. Roti (flatbread, zoals Indiase naan) en appam – pannenkoeken gemaakt van rijst en kokosmelkbeslag – zijn ook overal te vinden. Curries bevatten doorgaans meer chili dan in India, en bevatten vaak kokosnoot. Zongedroogde tonijn is een ander populair lokaal ingrediënt.

 

De lokale bevolking heeft over het algemeen rijkelijk gekruide gerechten als ontbijt, maar een westers ontbijt is overal verkrijgbaar. Straatvoedsel is heerlijk, maar om maagklachten te voorkomen, moet je verstandig omgaan met je oordeel en alleen goed bereide gerechten eten. Blijf uit de buurt van ongeschild fruit en salades, ijsklontjes en ijs indien nodig.

 

Kottu, een gerecht te vinden in Sri Lanka
Kottu, een specialiteit van Sri Lanka

 

Terwijl je om bestek kunt vragen, is het leuk om je bij de lokale bevolking te voegen en met de vingertoppen van je rechterhand te eten. Eet niet met je linkerhand, aangezien dit als onrein wordt beschouwd.

 

Unieke specialiteiten

 

  • Appam – Komvormige pannenkoeken met rijstmeel en kokosmelk, vaak geserveerd met een zacht gebakken ei erop.
  • Idi Appa – Geplette nesten van fijne rijstnoedels.
  • Roti – Sri Lankaans platbrood, vaak gemaakt met kokos, dat bij de meeste maaltijden wordt geserveerd.
  • Kottu roti – Een roerbakgerecht gemaakt van groenten, ei en stukjes roti, op de kookplaat gehakt met speciale messen.
  • Lamprais – Rijst, curry en gehaktballen gewikkeld in een bananenblad en gestoomd of gebakken.
  • Koola’ya – Overgebleven curries, gemengd met rijst en geserveerd in gemengde balletjes; vaak gevonden bij hindoetempels.
  • Polo’s – Groene jackfruit-curry.
  • Kool – Een zeevruchtenstoofpot gemaakt met meel van wortels van de palmyra-palm, met garnalen, inktvis, krab en groenten, oorspronkelijk uit Jaffna in het noorden.
  • Pol sambol – Een Sri Lankaanse kruiderij, gemaakt van gemalen kokos, zout, vis, pepers en uien.
  • Pittu – Cilinders van gemalen rijst gelaagd met geraspte kokos en gestoomd.

 

Drankjes

 

  • Tē (thee) – De nationale drank, naar verluidt een van de beste ter wereld.
  • Toddy – Licht alcoholische, gefermenteerde drank die – vaak illegaal – uit palmbomen wordt getapt en overal in Sri Lanka wordt gedronken.
  • Arrack – Een krachtige drank gemaakt van het sap van palmbomen.
  • Vers kokoswater – Rechtstreeks uit de kokosnoot geserveerd door het hele land.
  • Lion – Het nationale bier van het land.

Beste Reistijd Sri Lanka

Het klinkt misschien cliché, maar Sri Lanka is echt het hele jaar door een geweldige vakantiebestemming, hoewel de beste tijd om naar Sri Lanka te gaan tussen december en half april is, wat wordt beschouwd als het hoogseizoen. De temperaturen zijn het hele jaar door redelijk constant, met kustregio’s met een gemiddelde temperatuur van 25 tot 30°C en de hooglanden van gemiddeld 15 tot 18°C.

 

Als je tijdens de zomermaanden (mei tot september) reist, wil je naar de oostkust en noordelijke regio’s gaan voor droog, zonnig weer, aangezien de west- en zuidwestkust op dit moment te maken hebben met regen. Aan de andere kant genieten het westen en zuidwesten van gunstige weersomstandigheden tijdens de wintermaanden (oktober tot februari) wanneer het moessonseizoen het oosten en noorden treft.

 

Theevelden met uitzicht op het water in Sri Lanka
Zelfs vanaf de theevelden heb je een prachtig uitzicht

 

Moesson

Het uitgangspunt bij het plannen van je reis in Sri Lanka is ongetwijfeld het begrijpen van de twee moessonseizoenen. De zuidwestelijke moesson brengt tussen mei en september regen naar het zuidwesten van Sri Lanka, terwijl het droge seizoen in deze regio loopt van december tot maart.

 

In de noordelijke en oostelijke kustgebieden van het land wordt het weer beïnvloed door de noordoostelijke moesson, die tussen oktober en januari wind en regen met zich meebrengt, en droger weer tussen mei en september.

 

Er is ook een inter-moessonperiode in oktober en de eerste helft van november, wanneer regen en onweersbuien over het hele eiland kunnen voorkomen. Dit klaart op als december nadert, en de omstandigheden worden in de tweede helft van november met de dag beter.

 

Seizoenen

Zoals bij veel Zuidoost-Aziatische bestemmingen, wordt de periode van december tot half april beschouwd als het hoogseizoen voor het algehele weer en dus voor het totale bezoekersaantal. Hoewel er een goede reden voor is, zijn er evenveel voordelen aan reizen buiten deze periode, waarbij het schouderseizoen vaak het beste van twee werelden biedt; namelijk mooi weer en lagere bezoekersaantallen.

 

Bij het plannen van een vakantie rond de seizoenen, is het belangrijk om te onthouden dat het weer in de wereld de rare gewoonte heeft om niet vast te houden aan het script, en dit is nergens meer waar dan in Sri Lanka. Je zult vaak gezegend zijn met een strakblauwe lucht in wat het regenseizoen zou moeten zijn, of met stortbuien in het midden van het droge seizoen. Daarom doe je er goed aan om naast het weer een hele reeks andere elementen in overweging te nemen (bijv. vliegtarieven per seizoen, schoolvakanties, enz.) bij het maken van je plannen.

 

Als het regent, is het over het algemeen ongebruikelijk dat de regen de hele dag aanhoudt, met stortbuien die meestal kort en krachtig zijn, vaak met een aantal centimeters die in slechts enkele minuten vallen. In extreme gevallen kan dit leiden tot plaatselijke overstromingen, die in ernstige gevallen op het laatste moment wijzigingen in je reisplannen kunnen vereisen… een van de hoogtepunten van reizen in Azië!

 

De relatieve vochtigheid in Sri Lanka varieert doorgaans van 60% – 90% en is over het algemeen hoger in het zuidwesten en bergachtige gebieden, hoewel dit ook wordt beïnvloed door seizoenspatronen en regenval.

Leuke Feitjes over Sri Lanka

Naast oude ruïnes, prachtige stranden en verbazingwekkende dieren in het wild, heeft Sri Lanka nog vele andere verhalen te ontdekken. Van de Parel van de Indische Oceaan tot ’s werelds oudste door mensen geplante boom, hier zijn wat leuke feiten die je misschien nog niet wist over Sri Lanka om je een glimp te geven van de intrigerende lokale geschiedenis en cultuur.

 

Het wordt de Parel van de Indische Oceaan & de Traan van India genoemd

Sri Lanka staat bekend om deze twee mooie namen. De parel van de Indische Oceaan wordt aan dit kleine eiland gegeven, waarschijnlijk vanwege de ongelooflijke natuurlijke schoonheid, buitengewone biodiversiteit en de kostbare edelstenen. Bovendien heeft het eiland een druppelvorm en ligt het voor de kust van India, wat op de kaart beter te zien is. Daarom wordt het ook wel traan van India genoemd.

 

Het zit vol met een grote verscheidenheid aan dieren

Sri Lanka is een klein land maar de fauna is echter ongelooflijk divers. Het is de thuisbasis van 123 soorten zoogdieren (zoals olifanten, luipaarden en krokodillen), 227 vogelsoorten, 178 soorten reptielen, 122 soorten amfibieën en vele andere diersoorten.

 

Voor natuurliefhebbers is Yala National Park een must om te bezoeken tijdens een reis naar Sri Lanka. En voor reizigers die geïnteresseerd zijn in walvissen, is een reis naar Mirissa of Trincomalee de moeite waard.

 

Thee is een big business in Sri Lanka

Als je een theedrinker bent, kan je kopje thee uit Sri Lanka komen, voorheen bekend als Ceylon, een naam die synoniem is met thee. De eerste theeplant op het eiland, in 1824 door de Britten uit China gehaald, werd tentoongesteld in de Royal Botanical Gardens buiten Kandy en is uitgegroeid tot een enorm bedrijf. Deze druppelvormige eilandstaat is nog steeds een toonaangevende theeproducent en -exporteur, met meer dan 1 miljoen van de 22 miljoen mensen die voor de thee-industrie werken.

 

Voor theeliefhebbers die door Sri Lanka reizen, moet je het Ceylon Tea Museum bezoeken, dat slechts 4 km ten zuiden van Kandy ligt. Het is een ideale plek om te genieten van een lekker kopje thee en meer te weten te komen over de geschiedenis van thee in Sri Lanka. Je vindt er de exposities van theepioniers zoals James Taylor en Thomas Lipton die hielpen om thee onderdeel te maken van het dagelijks leven.

 

Het is de thuisbasis van kaneel

Behalve dat het een grote theeproducent is, staat Sri Lanka bekend om kaneel, een onmisbaar ingrediënt voor veel fantastische gerechten. Er wordt gezegd dat het afkomstig is uit de traan-natie en voor het eerst werd gevonden door de Egyptenaren in 2000 voor Christus. Tegenwoordig is Sri Lanka nog steeds een toonaangevende exporteur van kaneel in de wereld.

 

Adam’s Peak is de meest heilige berg van het land

Gelegen in het schilderachtige gebied van het zuidelijke Heuvelland, is deze heilige piek al meer dan duizend jaar een mekka voor mensen met verschillende geloven in Sri Lanka. In het boeddhisme staat de piek bekend als Sri Pada, wat heilige voetafdruk betekent, en wordt verondersteld te zijn achtergelaten door de Boeddha toen hij naar het paradijs ging. Voor hindoes is het de voetafdruk van Lord Shiva. Als ze christenen en moslims vroegen, zeiden ze dat het de voetafdruk is van Adam toen hij uit de hof van Eden werd verbannen.

 

De Sri Lankaanse nationale vlag is een van de oudste ter wereld

De vlag van Sri Lanka, ook wel bekend als de leeuwenvlag, wordt beschouwd als een van ’s werelds oudste en dateert uit 162 voor Christus. Er wordt ook gedacht dat het de enige vlag ter wereld is die verschillende religieuze overtuigingen erkent, waarbij de bo-bladeren het boeddhisme vertegenwoordigen, oranje staat voor hindoeïsme en groen voor de islam.

 

Een van Buddha’s tanden is gehuisvest in een tempel in Kandy

Een heilig tandoverblijfsel van Lord Buddha, meegebracht uit India in de 4e eeuw, wordt nog steeds bewaard in de Temple of the Tooth in Kandy. Elke zomer is er een groots festival dat bekend staat als Esala Perahera (Festival of the Tooth), een van de 7 beste festivals van Sri Lanka, om de tand te eren.

 

Het is het eerste land ter wereld dat een vrouwelijke premier heeft

In juli 1960 won Sirimavo Bandaranaike, de leider van de Sri Lanka Freedom Party, de overwinning bij de algemene verkiezingen en werd ze de eerste vrouwelijke premier ter wereld. Ze diende het land drie termijnen voordat ze in augustus 2000 ontslag nam wegens een slechte gezondheid. Op 84-jarige leeftijd stierf Sirimavo Bandaranaike in hetzelfde jaar na haar stemming bij de parlementsverkiezingen aan een hartaanval.

 

Het is een plek waar de lokale bevolking hun hoofd schudt om het met elkaar eens te zijn

In de meeste culturen knikt men met zijn hoofd om toestemming te geven en zegt men nee met hoofdschuddend. Dat is in Sri Lanka niet het geval. Als ze ja bedoelen, schudden de mensen van de eilandstaat eigenlijk hun hoofd heen en weer. Voor de meeste buitenlandse bezoekers kan het verwarrend zijn, maar het wendt wel!

 

Het is de thuisbasis van ’s werelds oudste door mensen geplante boom

De oudste boom die door de mens is geplant in plaats van door natuurlijk zaaien, staat in Anuradhapura, een van de oude hoofdsteden van Sri Lanka. Het is een heilige vijg of bo-boom van 2300 jaar oud, genaamd Sri Maha Bodhiya. De boom werd geplant in 288 voor Christus. Van de moederboom wordt gezegd dat het de beroemde Bodhiboom is waaronder Boeddha verlichting bereikte toen hij mediteerde.

Festivals in Sri Lanka

Als je Sri Lanka bezoekt, is de kans groot dat er een festival in volle gang is of dat er voorbereidingen getroffen worden. Met vier grote religies die naast elkaar bestaan ​​op het eiland, elk met zijn eigen kalender van festivals, evenals vele feestdagen, kunnen deze evenementen moeilijk te vermijden zijn. Misschien plan je je reisroute om de grote drukte te vermijden, die het eiland tot stilstand lijken te brengen, of wil je er middenin zitten – om de echte essentie van Sri Lanka te ervaren.

 

Hier zijn slechts drie van de grote festivals die elk jaar plaatsvinden, die ook feestdagen zijn:

 

  • Singalees en Tamil Nieuwjaar – Zeer zeker een familiefestival, dat het nieuwe maanjaar markeert (meestal in april). Bedrijven zijn gesloten omdat het eiland geniet van festiviteiten, spelletjes en traditionele gerechten.
  • Vesak Poya – Een belangrijk boeddhistisch festival in mei dat de geboorte, verlichting en dood van Boeddha viert. Huizen hangen buiten kleurrijke lantaarns en overal in Sri Lanka zijn pandals (panelen met scènes uit het leven van Boeddha) te zien.
  • Kandy Esala Poya Perahera – Het meest extravagante festival van Sri Lanka, ter viering van de eerste preek van de Boeddha en de aankomst van de tandrelikwie in Sri Lanka, die tien dagen duurt. Kandy komt tot leven met kleurrijke spectaculaire processies van olifanten, drummers en dansers en acrobaten. Datums variëren volgens de maankalender, maar zijn meestal eind juli of augustus.
error: