Reisgids Marokko

Voor westerse bezoekers heeft Marokko een onmiddellijke en blijvende fascinatie. Hoewel het slechts een uur rijden met de veerboot vanuit Spanje is, lijkt het erg ver van Europa, met een cultuur die bijna geheel onbekend is. Reis naar Marokko en je zult een land van dorre woestijnen, met specerijen beladen souks en een smeltkroes van Berberse en Arabische culturen ontdekken.

 

Lees verder om meer te weten te komen over…

Over Marokko

In het hele land, ondanks de jaren van Franse en Spaanse koloniale overheersing en de aanwezigheid van moderne en kosmopolitische steden als Rabat en Casablanca, is er voortdurend een verder verleden merkbaar. Fez, misschien wel de mooiste van alle Arabische steden, leeft nog steeds geworteld in de middeleeuwen, toen een Marokkaans koninkrijk zich uitstrekte van Senegal tot Noord-Spanje, terwijl het in de bergen van de Atlas en het Rif nog steeds mogelijk is om tribale kaarten te maken van de Berberse bevolking.

 

Straat van Gibraltar
De Straat van Gibraltar

 

Als achtergrond voor dit alles is de fysieke opmaak van het land buitengewoon: van de Middellandse Zeekust via vier bergketens tot het lege zand en struikgewas van de Sahara. Lees deze reisgids voor Marokko voor alles wat je moet weten voordat je vertrekt.

Bezienswaardigheden Marokko

Met ontspannende badplaatsen aan de kust, prachtige oude steden in het binnenland, prachtige landschappen van het Rif- en Atlasgebergte en de griezelige eenzaamheid van de Sahara, zal een bezoek aan Marokko je niet teleurstellen.

 

Om het beste van de kust en de stranden van Marokko in het noorden te ervaren, ga je naar de steden Tanger, Asilah en Larache. Voor de beste kustplaatsen in het zuiden zijn El Jadida, Essaouria en Sidi Ifni de beste kanshebbers. Agadir is de belangrijkste bestemming voor een tour en hoewel het niets bijzonders is, biedt het een goede uitvalsbasis voor verkenningstochten.

 

Landinwaarts stellen de beroemde en ietwat nog steeds middeleeuwse steden Fez en Marrakesh niet teleur. De eerste is rijker aan monumenten, maar de laatste blijft populairder bij toeristen. Rabat en Casablanca zijn ook belangrijke steden, zij het veel moderner dan Fez en Marrakesh.

 

De bergketens van de Rif en de Atlas bieden een prachtig landschap en zijn verrassend toegankelijk om te wandelen en te verkennen. Trekken is het populairst rond Jebel Toubkal, de hoogste berg van Noord-Afrika. Chefchaouen, verscholen in het Rifgebergte, is misschien wel de mooiste stad en het best bewaarde geheim van Marokko.

 

Buiten de Atlas valt er nog meer te ontdekken. De oases rond Skoura, Tinghir, Zagora, Erfoud en Tata bieden een verbluffend contrast van palmbomen en woestijnhorizon.

 

Tanger

Op het ontmoetingspunt van twee zeeën en twee continenten, heeft de strategische locatie van Tanger het sinds de oudheid tot een zeer gewilde plaats gemaakt. Opgericht door mediterrane handelsnaties, geregeerd door empirische Romeinen, en gekibbeld door Europese machten voordat ze uiteindelijk terugkeerden naar de Marokkaanse natie in 1956, is het misschien geen verrassing dat de stad de vergelijking met andere steden in Marokko tart.

 

Tanger in Marokko
Uitzicht over Tanger

 

Geworteld in een blijvende excentriciteit, valt de charme van Tanger niet te ontkennen. Tot voor kort zag de toeristische toekomst van de stad er niet al te rooskleurig uit, omdat het in de loop der jaren een reputatie had opgebouwd als een plek om te vermijden vanwege aanhoudende berichten over een grote populatie van oplichters en onsmakelijke figuren waarvan bekend is dat ze jagen op buitenlandse aankomsten. Koning Mohammed VI heeft echter een groot deel van de stimulans gegeven aan Tanger om zichzelf opnieuw uit te vinden onder een golf van renovatie- en bouwprojecten die uitmonden in de voltooiing van een vernieuwde haven en jachthaven met de voltooiing van een vernieuwde haven en jachthaven die de concurrentie aangaat met de bekendere vakantiehavens aan de Middellandse Zee.

 

Asilah

De eerste stad ten zuiden van Tanger – en de eerste halte op de spoorlijn – Asilah is een van de meest elegante van de oude Portugese Atlantische havens, klein, gemakkelijk te verkennen en uitzonderlijk schoon. De eerste indrukken zijn van prachtige vierkante stenen wallen, geflankeerd door palmen, en een uitstekend strand – een immense strook zand die zich halverwege Tanger naar het noorden uitstrekt. De medina van de stad is een van de aantrekkelijkste van het land, met kleuren gewassen in pasteltinten en met een reeks muurschilderingen die zijn geschilderd voor het Internationale Culturele Festival van de stad (3-4 weken in augustus), dat artiesten van over de hele wereld aantrekt met een programma van kunst, dans, film, muziek en poëzie.

 

Asilah in Marokko
Asilah aan het water

 

Vóór de toeristen en het Internationale Festival was Asilah slechts een kleine vissershaven, stilletjes stagnerende na de onverschilligheid van het Spaanse koloniale bestuur. Witgekalkt en opgeruimd, het heeft nu een welvarend gevoel: de Grote Moskee is bijvoorbeeld herbouwd en verdubbeld in omvang, er is een brede geplaveide boulevard aan zee en er duiken steeds meer vastgoedprojecten op, waaronder een jachthaven en een landgoed met een golfbaan aan weerszijden van de stad. Net als bij Tanger is het strand in de zomer het middelpunt van het leven. De meest populaire trajecten zijn ten noorden van de stad, richting het treinstation. Voor meer geïsoleerde gebieden, loop naar het zuiden, langs de wallen van Medina.

 

Larache

Larache is een ontspannen, gemoedelijke stad, de zomerbezoekers zijn voornamelijk Marokkaanse toeristen die komen genieten van de stranden ten noorden van de monding van de rivier de Loukos. Je zult net zoveel vrouwen als mannen zien – een geruststellend gevoel voor vrouwelijke reizigers die op zoek zijn naar een rustige plek om te baden. In de buurt en toegankelijk zijn de ruïnes van het oude Lixus, de legendarische plaats van de Tuinen van de Hesperiden.

 

Oude Lixus

Het Oude Lixus is een van de oudste – en meest continu bewoonde locaties in Marokko. Het was al in de prehistorie gevestigd, lang voor de komst van Fenicische kolonisten rond 1000 voor Christus, onder wie wordt aangenomen dat het de eerste handelspost van Noord-Afrika is geworden. Later was het op zijn beurt een belangrijke Carthaagse en Romeinse stad, en werd het pas in de vijfde eeuw na Christus verlaten, tweehonderd jaar nadat Diocletianus het beschermheerschap van het rijk had teruggetrokken. Er zijn overblijfselen van een kerk uit deze periode en er zijn ook Arabische munten gevonden.

 

Als archeologische vindplaats is Lixus dus zeker belangrijk, en de legendarische associaties met Hercules voegen een element van mythische allure toe. De ruïnes liggen op en onder de top van een lage heuvel aan de andere kant van de monding van de Oued Loukos, op het kruispunt van de hoofdweg tussen Larache en Tanger en de smalle weg naar het strand van Larache. Een pad dat alleen al vanwege het panoramische uitzicht de moeite waard is om te beklimmen, leidt naar het amfitheater, waar mozaïeken zijn. De ruïnes zijn eerder interessant dan indrukwekkend, en slechts ongeveer een kwart van het complex is opgegraven.

 

Romeinse ruïnes bij Lixus
Ruïnes bij Lixus

 

In het object van Hercules’ zoektocht – de Gouden Appels – is het niet moeilijk om de mandarijnen van Noord-Marokko voor te stellen, die door verhalen van reizigers tot een legendarische status zijn verheven. De plek lijkt ook versterking te bieden aan vermoedens van een mythisch pre-Fenicisch verleden. Op de Akropolis zijn megalithische stenen gevonden – ze kunnen astronomisch in verband zijn gebracht met die van Mzoura – en de plek was bij de Feniciërs bekend als Makom Shemesh (Stad van de Zon).

 

Mzoura

Als je interesse hebt in oude plekken, zou je een halve dag kunnen besteden aan het verkennen van de prehistorische stenen cirkel van Mzoura, ten zuiden van Asilah. Het verlaten, niet-omheinde terrein, waarvan de naam in het Arabisch ‘heilige plaats’ betekent, bestond oorspronkelijk uit een tumulus, vermoedelijk het graf van een vroege Mauritaanse koning, omsloten door een elliptische cirkel van zo’n 167 staande stenen, meestal ongeveer 1,5 meter hoog, maar sommige tot 5 meter. Het werd in 1935 opgegraven en de heuvel is nu teruggebracht tot een reeks waterige holtes. Er zijn foto’s van Mzoura, vóór de opgraving, in het archeologisch museum in Tetouan.

 

De grotten van Hercules

De grotten van Hercules (Les Grottes d’Hercule) zijn een soort symbool voor Tanger, met hun vreemde zeevenster in de vorm van een kaart van Afrika. De naam, net als Hercules’ legendarische stichting van Tanger, is puur fantasievol, maar de grotten, 16 km buiten de stad en boven het Atlantische strand, vormen een aantrekkelijke excursie. Als je zin hebt om een ​​paar dagen aan zee te blijven, kan het strand ook een fijne uitvalsbasis zijn; buiten juli en augustus delen alleen verdwaalde groepen bezoekers de lange surfstranden. Pas echter op met stromingen, die zelfs bij de kust erg gevaarlijk kunnen zijn.

 

Fez

Fez, de oudste van de vier keizerlijke hoofdsteden van Marokko en de meest complete middeleeuwse stad van de Arabische wereld, prikkelt alle zintuigen: een spervuur ​​van beklijvende en mooie geluiden, oneindige visuele details en ongefilterde geuren. Het heeft de in Frankrijk gebouwde Ville Nouvelle van andere Marokkaanse steden – vertrouwd en modern qua uiterlijk en stadsleven – maar een kwart van de meer dan een miljoen inwoners van Fez woont nog steeds in de buitengewone medina-stad Fez el Bali, die heeft weinig aan het Westen te danken behalve elektriciteit en toeristen. Meer dan enige andere stad in Marokko lijkt de oude stad ergens tussen de middeleeuwen en de moderne wereld in de tijd te zweven.

 

Fez in Marokko
De daken van Fez

 

Marrakesh

Marrakesh – “Marokko Stad”, zoals vroege buitenlandse reizigers het noemden – is altijd een soort marktplaats geweest waar stamleden en Berberse dorpelingen hun goederen brengen, hun geld uitgeven en vermaak vinden. Centraal staat de Jemaa el Fna, een open ruimte in het centrum van de stad, en het podium voor een lang bestaand ritueel waarin wisselende kringen van toeschouwers zich verzamelen rond groepen acrobaten, drummers, pijpmuzikanten, dansers, verhalenvertellers, komieken en kermisacts. De architectonische attracties van de stad zijn niet minder aantrekkelijk: de magnifieke ruïne van het El Badi-paleis, het delicate beeldhouwwerk van de Saadian-graven en vooral de Koutoubia-minaret, het meest perfecte islamitische monument in Noord-Afrika.

 

Markt in Marrakesh
Markt in Marrakesh

 

Rabat

De elegante en ruime Rabat, de hoofdstad van de natie sinds 1912, is het beeld van een ordelijk administratief en diplomatiek centrum. Bij gebrek aan het hectische tempo van de andere grote steden van Marokko, wordt Rabat soms hardhandig ‘provinciaal’ genoemd. Er zijn inderdaad momenten waarop het moeilijk is om een ​​café te vinden dat pas na tien uur ’s avonds open is, maar er zijn ook momenten waarop de stad uit zijn conservatisme komt en zelfs een beetje lawaai maakt, zoals tijdens het Ritme Festival in mei.

 

In overeenstemming met zijn koninklijke status heeft Rabat – samen met het naburige Salé – enkele van de meest interessante historische en architectonische monumenten van het land, en het feit dat de lokale economie niet afhankelijk is van toeristisch geld, maakt het verkennen van deze attracties een stuk relaxter dan steden zoals Fez en Marrakesh.

 

Rabat in Marokko
Het vredige Rabat

 

Casablanca

De grootste stad en commerciële hoofdstad van Marokko, Casablanca (Dar el Baida in zijn letterlijke Arabische vorm) is de grootste haven van de Maghreb en drukker dan Marseille, waar het naar het voorbeeld van de Fransen was. De ontwikkeling ervan, vanaf een stad met 20.000 inwoners in 1906, was verbazingwekkend, maar was meedogenloos opzettelijk. Toen de Fransen hier in 1907 landden en vijf jaar later hun protectoraat vestigden, was Fez het commerciële centrum van Marokko en Tanger de belangrijkste haven.

 

Als Tanger niet in internationale handen was geweest, was dit waarschijnlijk het geval gebleven. De eisen van een onafhankelijk koloniaal bestuur dwongen de Fransen echter om een ​​geheel nieuwe basis te zoeken. Casa, in het hart van Maroc Utile, de vruchtbaarste zone van het land en het centrum van zijn minerale afzettingen, was een logische keuze.

 

Agadir

Agadir was in alle opzichten een karakteristieke haven, vóór de verschrikkelijke aardbeving van 1960 die het volledig verwoestte. Slechts vier jaar na de onafhankelijkheid was de aardbeving een bijzonder traumatische gebeurtenis, maar de wederopbouw toonde het moderne Marokko op zijn best, en een halve eeuw later is het resultaat behoorlijk indrukwekkend. Parken en tuinen verdelen het hotel en de woonwijken, en het prachtige strand wordt niet belemmerd door hoogbouw in Spaanse Costa-stijl.

 

Strand van Agadir
Strand van Agadir

 

Het voelt soms alsof de stad een beetje zielloos is, maar het gebrek aan drukte heeft een nieuwe waarde die uit elke andere Marokkaanse stad komt. Ondanks de rust is Agadir niettemin de kern van de op vier na grootste stedelijke conglomeratie van Marokko, met een bevolking van ongeveer 700.000. De belangrijkste industrie, zoals zelfs voor een toevallige bezoeker meteen duidelijk zal zijn, is toerisme.

 

Chefchaouen

Chefchaouen (uitgesproken als “shef-sha-wen”, soms afgekort tot Chaouen) was meer dan 400 jaar een geïsoleerd toevluchtsoord voordat het in de jaren twintig in het Spaanse protectoraat opging en blijft vandaag enigszins afzijdig van het reilen en zeilen in de rest van het land. Om Chefchaouen te bezoeken, moet je je wagen in het ruige Rifgebergte en het voelt bijna bij toeval dat je de stad tegenkomt, nog steeds verborgen onder de torenhoge toppen waaraan het zijn naam ontleent.

 

De omgeving is, net als veel van de Rif, grotendeels landelijk en de felle lichten en het bruisende lawaai van steden op minder dan een halve dag rijden worden al snel vergeten. Dat wil niet zeggen dat Chefchaouen volledig geïsoleerd is, want de stad is lange tijd een stop geweest op het onverschrokken backpackercircuit – mede dankzij de gemakkelijke beschikbaarheid van de Rif’s kif – en is geleidelijk ook populair geworden bij reguliere toeristen, die aankomen in steeds meer mensen dwalen door de blauwgekalkte medina van de stad, zeker de mooiste van het land.

 

De kleurrijke straatjes van Chefchaouen
De kleurrijke straatjes van Chefchaouen

 

Volubilis

De gedeeltelijk opgegraven ruïnes van de oude stad Volubilis beslaan een vlakte die ongeveer 35 kilometer ten noorden van de keizerlijke stad Meknes ligt. Het is één van de best bewaarde oude vindplaatsen in Marokko. De ruïnes bieden een fascinerend inzicht in de stad die ooit diende als de hoofdstad van het koninkrijk Mauretanië en later als één van de meest zuidelijke steden van het Romeinse rijk.

 

De eerste opgravingen bij Volubilis begonnen in 1887 door de Franse archeoloog Henri de la Martinière en honderden opgravingen zijn door de jaren heen tot op de dag van vandaag voortgezet. Als je het Archeologisch Museum in Rabat bezoekt, zul je veel van de artefacten die tijdens deze opgravingen zijn gevonden, te zien krijgen. En hoewel een paar van de gebouwen zijn gereconstrueerd – de basiliek, de capitolijnse tempel en de triomfboog – is meer dan de helft van Volubilis nog steeds niet opgegraven.

 

Ruïnes bij Volubilis
Romeinse ruïnes bij Volubilis

Wandelen & Trekken in Marokko

Er zijn maar weinig landen met zo’n indrukwekkende natuurlijke diversiteit als Marokko. Van de zwoele kustlijn tot de afgelegen landschappen van het binnenland, het land biedt bezoekers alles, van ontspannen strandpauzes tot ontsnappingen in de bergen. Toch blijft trekken door Marokko voor velen een hoogtepunt.

 

Beginners zullen in de zomer genieten van rustige uitstapjes naar het Atlasgebergte, terwijl het oversteken van een van de moeilijkste terreinen van Afrika in de diepten van de door sneeuw geteisterde winter zelfs voor ervaren wandelaars een serieuze uitdaging vormt. Marokko beloont elke reiziger die zijn uitgestrekte valleien en toppen verkent. Hieronder staan een aantal van onze favoriete tochten.

 

Jebel Toubkal

De hoogste berg van Noord-Afrika, Jebel Toubkal, springt 4167 meter de hemel in in de Centrale Hoge Atlas en biedt uitzichten die de moeite van het naar boven gaan meer dan belonen. Deze quasi-mythische berg is de meest geprezen top van het land en verdient alle lof die het krijgt. In de zomer is het een avontuur dat de meest redelijk fitte mensen vanaf Imlil in twee of drie dagen kunnen aanpakken – als hoogteziekte, zonnesteken en uitdroging het toelaten – en de Kasbah du Toubkal is een ideale uitvalsbasis die aan het begin van het parcours ligt.

 

Jebel Toubkal berg in Marokko
Jebel Toubkal

 

In de winter, wanneer de paden met sneeuw zijn belaagd, is Toubkal een nog serieuzer beest dat gespecialiseerde uitrusting en vaardigheden vereist. Voor een vermoeiende maar opwindende uitdaging is er ook het Toubkal Circuit, een slopende tocht die ongeveer een week in beslag neemt.

 

Jebel Saghro

Wanneer de sneeuw de Hoge Atlas lastig maakt, biedt de bergketen Jebel Saghro prachtige winterse landschappen maar met minder uitdagingen. Een voortzetting van de Anti-Atlas, heeft het iets mildere temperaturen en paden die meestal nog steeds begaanbaar zijn zonder dezelfde moeilijkheidsgraad als de besneeuwde woestenij van Toubkal. De hoogste top, Amalou n’Mansour, is veel lager dan de Hoge Atlas, op 2712m, dus het risico op hoogteziekte is over het algemeen minder een probleem. De plaatselijke grotschilderingen zijn een bonus.

 

M’Goun

Trektochten op de berg M’Goun in de Centrale Hoge Atlas hoeft niet zo belastend te zijn als Toubkal als je de hoge toppen zoals M’Goun zelf (4071m) niet beklimt. Hierdoor kun je meer tijd besteden aan het genieten van het drama van het berglandschap en de valleien die de thuisbasis zijn van de lokale Berberstammen. Het gebied is op zijn best in het late voorjaar met tapijten van wilde bloemen en dramatische met sneeuw smeltende rivieren in valleien zoals de Ait Bougmez en de Tessaout. Als je een week hebt om mee te spelen, kun je genieten van het verkennen van de lagere hellingen en valleien, of je tijd gebruiken om goed te acclimatiseren en M’Goun zelf aan te pakken.

 

Jebel Sirwa

De Anti-Atlas is een veel minder aangekondigd gebergte dan de Hoge Atlas en ligt in het zuiden van Marokko, maar heeft toch een aantal verleidelijke toppen. Sirwa, een dikke 3304 meter hoge vulkanische berg, verbindt eigenlijk de twee bergketens. Vanaf Atougha kan de berg Sirwa meestal in twee dagen worden beklommen, hoewel een gids ten zeerste wordt aanbevolen, vooral voor het potentieel onvoorspelbare laatste deel. Je kunt er ook een week van maken om de tijd te nemen om door de Berbervalleien te wandelen, met hun steile terrasvormige velden, tijdens een weeklange rondreis vanuit Taliouine.

 

Rifgebergte

Het noordelijke Rifgebergte van Marokko is niet zo bekend als veel van de bergketens van het land, maar is een grote favoriet bij lokale wandelaars, vooral gezinnen. Begin in Chefchaouen en talloze opties voor dagtochten lonken. Een ideale ontspannen wandeling van een halve dag is langs de oevers van de Ras el-Maa rivier. Je kunt je duur kiezen en vervolgens je route volgen of een taxi nemen. Moeilijker is de lange dagwandeling naar Jebel al-Kalaa, die uitkijkt over de stad. Voor meerdaagse wandeltochten kun je het Talassemtane National Park bezoeken.

 

Prachtige gebied van Akchour in Rif gebergte
Prachtige gebied van Akchour in het Rif gebergte

 

Ifrane Nationaal Park

Natuurliefhebbers kunnen hun hart ophalen in het ‘Kleine Zwitserland’ van Marokko en het visuele feest van flora en fauna in dit uitgestrekte nationale park in de Midden-Atlas. De met atlasceder begroeide hellingen zijn hier op hun mooist in de lente en herfst. Kijk ook uit vanaf de wandelpaden om de Berberaap te spotten (hele jaar door) – ooit gevonden in Noord-Afrika, is het nu een bedreigde diersoort en het Ifrane National Park is een van de laatste reservaten.

 

Paradise valley

De meeste bezoekers van Marokko associëren de kustplaats Agadir normaal gesproken niet met wandelen, maar de weelderige oase van Paradise Valley ligt niet ver landinwaarts. Deze diepe, met palmen omringde kloof volgt de rivier naar het noorden tot aan Imouzzer Ida Ou Tanane, 60 km verderop. Wie weinig tijd heeft, kan het korte (ongeveer 3 km) wandelpad nemen van Imouzzer Ida Ou Tanane naar de ‘Cascades’ watervallen. Als je meer tijd hebt, kun je een gids en een ezel inhuren om de Berberdorpen in de vallei te verkennen en onder de sterren te kamperen.

 

Paradise Valley in Marokko
Paradise Valley

 

Wat Je Moet weten

Onze belangrijkste tip – huur altijd een professionele, gekwalificeerde gids in voor je trektochten en persoonlijke veiligheid. Grijp niet zomaar een van de vaak ongekwalificeerde gidsen die rond de paden hangen. Macs Adventure, een Britse operator, heeft alleen gekwalificeerde Marokkaanse gidsen in dienst in plaats van expats of niet-gecertificeerde lokale bevolking, en ze werken nauw samen met de baanbrekende Kasbah du Toubkal-lodge, waar je tijdens je verblijf projecten kunt financieren zoals lokale scholen en ambulances.

Reisinformatie Marokko

Plan je een reis naar Marokko en wil je weten wat je kunt verwachten? Benieuwd naar het eten en of je een fooi moet geven? Hieronder vind je veel nuttige informatie over alle aspecten van reizen naar Marokko, van de stroomspanning en wifi tot gezondheid en nog veel meer. Selecteer het onderwerp waar je meer over wil weten:

Als je in het bezit bent van een Nederlands of Belgisch paspoort, heb je voor een verblijf van negentig dagen en minder geen visum nodig om Marokko binnen te komen als toerist. Je paspoort moet echter nog minstens zes maanden geldig zijn na je datum van binnenkomst, en controleer altijd de visumvereisten voor vertrek, aangezien de situatie kan veranderen.

De kosten voor eten, accommodatie en reizen in Marokko zijn laag volgens Europese normen. Als je in de goedkopere hotels verblijft (of kampeert), lokaal eten eet en uitgaven en kamers deelt met iemand anders, zou € 200 per week voldoende moeten zijn om van te leven. Vanaf € 400 per persoon zou je redelijk goed kunnen leven, terwijl je met € 800 – € 1200 per week voor twee mensen luxe zou benaderen.

 

De accommodatiekosten variëren van € 12 per nacht – soms zelfs minder – voor een tweepersoonskamer in een eenvoudig hotel tot wel € 350 per nacht in een luxe tophotel of riad. De prijs van een maaltijd weerspiegelt een vergelijkbare hoeveelheid, variërend van € 5 tot ongeveer € 25 per maaltijd. Alcohol is echt het enige dat ongunstig afsteekt bij westerse prijzen: een fles goedkope Marokkaanse wijn kost € 4, een blikje lokaal bier ongeveer € 1,25 in de winkels, € 3,25 in een normale bar, of € 6 in clubs.

 

Het is onvermijdelijk dat resorts en grotere steden (met name Marrakesh) duurder zijn dan kleine steden met weinig toeristen, maar in afgelegen delen van het land (inclusief trekkingsgebieden in de Hoge Atlas), waar goederen van een afstand moeten worden aangevoerd, kunnen prijzen voor voorzieningen hoog zijn.

 

Naast accommodatie en eten, zal je belangrijkste uitgave zijn voor vervoer – duur als je een auto huurt (prijzen beginnen bij ongeveer € 250 per week plus brandstof), maar zeer redelijk als je de lokale treinen, bussen en gedeelde taxi’s gebruikt.

 

ID-kaarten voor jongeren / studenten kunnen je een klein bedrag besparen, waardoor je recht hebt op goedkopere toegang tot sommige musea en andere bezienswaardigheden, en een kleine korting op sommige veerboottickets en binnenlandse vliegtickets. Ze zijn het niet waard om uit de weg te gaan, maar als je er een hebt, kun je hem net zo goed meenemen.

 

In de Spaanse enclaves Ceuta en Melilla zijn de prijzen voor de meeste dingen hetzelfde als op het vasteland van Spanje (behalve dat er geen accijnzen zijn op alcohol, tabak en elektronische goederen), en ongeveer twee keer zo duur als in Marokko zelf.

Hou je bagage en geld veilig bij je. Marokko kent geen hoge criminaliteit, maar het is natuurlijk onverstandig om grote sommen contant geld of kostbaarheden bij je te hebben – vooral in Casablanca en Tanger, en in mindere mate Fez en Marrakesh. Overvallen zijn vrij zeldzaam – van degenen die het slachtoffer worden van diefstal, worden dingen meestal onopvallend meegenomen of zijn ze onderworpen aan een vorm van zwendel.

 

Wees vooral waakzaam bij transportstations (nieuwkomers zijn favoriete doelwitten, en vlak voor vertrek is een favoriete tijd om toe te slaan) en in mensenmassa’s waar zakkenrollers actief kunnen zijn. Creditcardfraude komt ook relatief vaak voor, dus zorg ervoor dat je het niet uit het oog verliest terwijl je het gebruikt en let op wanneer je geld opneemt bij geldautomaten.

 

Hotels zijn over het algemeen veilig en handig om geld te storten voordat je op verkenning gaat; waardevolle spullen kun je vaak bij de receptie bewaren en sommige hebben een kluisje. Campings zijn aanzienlijk minder veilig en veel kampeerders adviseren om een ​​geldgordel te gebruiken – zelfs tijdens het slapen. Als je toch een geldriem kiest (en veel mensen brengen er graag tijd zonder door), hebben leer of katoenen materialen de voorkeur boven nylon, dat kan irriteren in de hitte.

De netspanning is 220 volt met een frequentie van 50Hz. Stopcontacten hebben twee ronde pinnen, zoals in Nederland en België.

Er zijn geen inentingen vereist, maar je moet altijd op de hoogte zijn van polio en tetanus. Degenen die van plan zijn lang in het land te blijven, vooral als ze met dieren werken of in de gezondheidszorg, worden ook aangeraden vaccinaties te overwegen tegen tyfus, hepatitis A en B, difterie en hondsdolheid, hoewel deze de moeite niet waard zijn als je gewoon op vakantie gaat.

 

Er komt een zeer laag malariagehalte voor in de vorm van incidentele gevallen tussen mei en oktober in de regio ten noorden van Beni Mellal en Khenifra, tussen Chefchaouen en Larache, en in de provincie Taza, maar lokale soorten zijn niet levensbedreigend en malariapillen worden normaal gesproken niet nodig geacht, tenzij je er daadwerkelijk ziek van wordt (in welk geval ze gemakkelijk bij elke apotheek verkrijgbaar zijn). Wat nog belangrijker is, beten vermijden; Gebruik muggenspray op alle blootgestelde delen van de huid, vooral voeten, en vooral in de schemering. Afweermiddelen die DEET bevatten, worden meestal aanbevolen voor volwassenen.

Kraanwater is in het grootste deel van Marokko over het algemeen veilig om te drinken, hoewel het in het uiterste zuiden en de Westelijke Sahara het beste is om mineraalwater uit flessen te gebruiken.

Het is eerlijk gezegd roekeloos om zonder verzekering te reizen. Verzekeringen dekken af ​​en toe je bezittingen in het buitenland, en sommige particuliere medische regelingen bieden dekking in het buitenland. Bankkaarten en creditcards zijn vaak voorzien van een bepaalde medische of andere verzekering en je kunt automatisch een reisverzekering afsluiten als je een gangbare creditcard gebruikt om je reis te betalen. Anders moet je contact opnemen met een gespecialiseerde reisverzekeringsmaatschappij. Wanneer je een polis kiest, moet je goed opletten of je verzekerd bent om deel te nemen aan “gevaarlijke sporten” of andere activiteiten – in Marokko kan dit bijvoorbeeld gaan over trektochten door de bergen.

 

Als je een claim moet indienen, moet je de kwitanties voor medicijnen en medische behandelingen bewaren, terwijl je in het geval dat er iets wordt gestolen een officieel aangifte van diefstal moet krijgen van de politie. Mogelijk moet je ook bewijzen dat je de eigenaar was van de gestolen items, in de vorm van winkelbonnen of een creditcardafschrift waarin de aankoop is vastgelegd.

Cybercafés zijn wijdverbreid, en rekenen gewoonlijk rond de € 0,45 per uur, hoewel sommige plaatsen het dubbele vragen, en hotels met internetdiensten vragen vaak zelfs meer; Omgekeerd rekenen sommige plaatsen in kleine steden in het zuiden slechts € 0,30 per uur. Onthou dat Marokkaanse cybercafés vol zitten met malware, dus denk twee keer na voordat je je USB-stick in een van hun computers steekt, en scan het daarna altijd met een goed antivirus- en antimalwareprogramma.

Hoewel de gemakkelijkste manier om je geld mee te nemen in de vorm van plastic is, is het een goed idee om ook ten minste een paar dagen overlevingsgeld in contanten mee te nemen, en misschien een paar reischeques als noodhulpmiddel.

 

De basiseenheid van Marokko is de dirham (dh). De dirham wordt niet op de internationale geldmarkten genoteerd, maar wordt door de Marokkaanse overheid vastgesteld. De huidige tarieven zijn ongeveer 11 dh tot € 1. Zoals bij alle valuta’s zijn er fluctuaties, maar de dirham heeft de afgelopen jaren min of meer stand gehouden ten opzichte van westerse valuta.

 

Een dirham is onderverdeeld in 100 centimes, en je kunt prijzen vinden die zijn geschreven of uitgedrukt in centimes in plaats van dirham. Verwarrend genoeg kan centimes ook francs worden genoemd of, in de voormalige Spaanse zones van het land, peseta’s. Mogelijk hoor je ook prijzen in rials of reales. In de meeste delen van het land wordt een dirham beschouwd als twintig rials, hoewel er in Tanger en de Rif slechts twee rials zijn voor de dirham. Er zijn munten van 10, 20 en 50 centimes en 1, 5 en 10 dirham in omloop, samen met biljetten van 20, 50, 100 en 200 dirham.

 

In Algeciras kun je dirham tegen lage tarieven kopen bij reisbureaus tegenover de haveningang, en tegen iets betere tarieven bij degenen in de ferryterminal. Je kunt tegen vergelijkbare tarieven ook dirham kopen bij agenten in de buurt van de veerbootterminals in Ceuta en Melilla. In Gibraltar geven geldwisselaars je meestal een iets beter tarief dan in Marokko zelf.

 

Wanneer je het einde van je verblijf nadert, kun je het beste zo min mogelijk Marokkaans geld gebruiken. Je kunt bij vertrek op de luchthaven de dirham inwisselen (je kunt ze niet gebruiken in belastingvrije winkels), maar je wordt mogelijk gevraagd om bankwisselbewijzen te overleggen – en je kunt slechts vijftig procent van de bedragen die hierop worden vermeld, terugstorten. Waarschijnlijk wordt je aangeboden om alleen in euro’s om te wisselen. Je kunt ook dirhams (tegen slechte tarieven) omwisselen in euro’s in Ceuta, Melilla en Algeciras. Het is illegaal om meer dan 1000 dh te importeren of exporteren.

Als je met kleine kinderen reist, zul je wellicht merken dat mensen regelmatig naar hen toe komen om ze te bewonderen, je te complimenteren en ze te strelen, wat ongemakkelijk kan zijn voor schuwere nakomelingen. In Marokkaanse gezinnen blijven kinderen laat op tot ze in slaap vallen en worden ze verwend door oudere familieleden. De straten zijn redelijk veilig en zelfs vrij kleine kinderen lopen zonder begeleiding naar school of spelen zonder toezicht op straat.

 

Als ouder zul je echter een of twee moeilijkheden tegenkomen. Je vindt bijvoorbeeld geen babykleedkamers op luchthavens, hotels of restaurants, en je zult discreet moeten zijn als je borstvoeding geeft – zoek een rustig hoekje en bescherm baby en borst aan het zicht met een lichte doek over je schouder. Strandresorts en hotels met pakketreizen hebben misschien faciliteiten zoals speeltuinen, kinderzwembaden en een babysitservice, maar in de middenklasse stadshotels is de kans veel kleiner dat er voor kinderen wordt gezorgd, hoewel veel kinderen de kamer van hun ouders gratis laten delen.

 

Misschien wil je een vakantie proberen bij Club Med, waar de speciaal gebouwde vakantieoorden in Agadir en Marrakesh een kinderclub, amusement en sportfaciliteiten ter plaatse hebben. Attracties die kleine mensen moeten aanspreken, zijn onder meer Magic Park in Salé, Oasiria in Marrakesh en de toeristentrein in Agadir.

 

Wegwerpluiers zijn verkrijgbaar bij grotere supermarkten, en soms ook bij stadsapotheken, tegen prijzen die vergelijkbaar zijn met wat je thuis betaalt, maar buiten de gebaande paden moet je wellicht een voorraad inslaan of wasgoed meenemen. Misschien wil je ook wat gedroogde babyvoeding meenemen; elk café kan warm water leveren.

 

In bussen en Grand-taxi’s reizen kinderen die klein genoeg zijn om je stoel te delen meestal gratis, maar oudere kinderen betalen het volledige volwassenentarief. In de trein is reizen gratis voor kinderen onder de vier jaar en de helft van de prijs voor kinderen van vier tot elf jaar.

 

Een van de gevaren waarmee je rekening moet houden, zijn verkeer en zwerfdieren. Honden kunnen fel zijn in Marokko en kunnen ook hondsdolheid dragen, en er lopen veel wilde katten en honden rond. Kinderen (vooral jonge kinderen) zijn ook gevoeliger dan volwassenen voor een zonnesteek en uitdroging, en moeten altijd een zonnehoed dragen en een zonnebrandcrème met een hoge factor op de onbedekte huid aanbrengen. Als ze in een strandresort zwemmen, moeten ze dat zeker de eerste dagen in een T-shirt doen.

 

Het andere waar kinderen erg vatbaar voor zijn, is maagklachten. Hou er rekening mee dat geneesmiddelen tegen diarree over het algemeen niet aan jonge kinderen mogen worden gegeven; lees de literatuur die bij de medicatie wordt geleverd of raadpleeg een arts voor advies over de dosering bij kinderen.

Eten & Drinken in Marokko

Marokkaanse basismaaltijden kunnen beginnen met een dikke, zeer vullende soep – meestal de harira met pittige bonen en pasta. Je kunt ook beginnen met een salade (vaak heel fijngehakt), of dit als bijgerecht bij je hoofdgerecht nemen, meestal een bord kebabs – ofwel brochettes (kleine stukjes lamsvlees aan een spies) of kefta, (lamsgehakt ). Een paar plaatsen zijn gespecialiseerd in soep, die ze de hele dag per kom verkopen – dergelijke plaatsen worden meestal aangegeven door een stapel soepkommen aan de voorkant. Naast harira, en vooral als ontbijt, verkopen sommige plaatsen een dikke erwtensoep genaamd bisara, gegarneerd met olijfolie.

 

Een ander gerecht dat je overal zult vinden, is een tajine, in wezen een stoofpot, langzaam gestoomd in een aardewerken schaal met een kegelvormig deksel van aardewerk. Net als “ovenschotel” verwijst de term “tajine” eigenlijk naar de schaal en het deksel in plaats van naar het voedsel. Klassieke tajines zijn onder meer lams- of schapenvlees met pruimen en amandelen, of kip met olijven en citroen. Minder vaak krijg je misschien een tajine van vis of groente, of een tajine van gehaktballetjes met daarop eieren.

 

Kebabs en tajines kosten meestal iets meer dan 30 dh (€ 2,80) op plaatsen met gaten in de muur in de medina, die meestal maar twee of drie tafels hebben. Er wordt niet van je verwacht dat je onderhandelt over klaargemaakte gerechten, maar de prijzen kunnen op dergelijke plaatsen hoger zijn als je niet vraagt ​​hoeveel iets kost voordat je het bestelt. Er is vaak geen menu – of alleen een bord dat alleen in het Arabisch is geschreven.

 

Kebab
Kebab

 

Als je op zoek bent naar een ontbijt of een tussendoortje, kun je een half stokbrood – plus boter en jam, kaas of eieren, als je dat wilt – bij veel brood- of supermarkten kopen en dit meenemen naar een café om koffie te bestellen. Veel cafés, zelfs die waar geen ander eten wordt geserveerd, bieden een ontbijt met brood, boter en jam (wat je ook in de meeste hotels zult krijgen), of misschien een omelet.

 

Sommige plaatsen bieden ook soep aan, zoals harira, met brood, en andere hebben kraampjes buiten waar traditionele bakplaatbroden op gewicht worden verkocht, zoals harsha (vrij zwaar met een korrelige korst), melaoui of msammen (bestrooid met olie, dun uitgerold, omgevouwen en verschillende keren weer uitgerold, als een Indiase paratha) en baghira (vol gaten als een heel dunne Engelse crumpet). Als dat niet voldoende is, kun je aanvullende voedingsmiddelen kopen zoals dadels of olijven, yoghurt of zachte witte kaas (ejben).

 

Straatvoedsel omvat kleine kebabs of pittige merguez-worstjes gebakken in kraampjes langs de weg (zorg ervoor dat de worsten goed gaar zijn), pinda’s, zonnebloempitten of geroosterde kikkererwten die worden verkocht bij pindakraampjes en sfenj (donutvormige beignets), die met name in kleine winkeltjes worden verkocht in de ochtend.

 

Vegetarisch eten

Vegetarisme wordt in het grootste deel van Marokko met weinig begrip beantwoord, hoewel restaurants op sommige plaatsen zich ervan bewust worden dat toeristen vegetarisch kunnen zijn, en veel plaatsen bieden nu een vleesvrije tajine of couscous aan. In Marrakesh is zelfs een vegetarisch restaurant (Café Argana), en pizza’s zijn meestal verkrijgbaar in grote steden. Anders, afgezien van omeletten en sandwiches, hebben veel menu’s geen erg voor de hand liggende keuzes.

 

Bisara (erwtensoep), een veelgebruikt ontbijtgerecht, moet vleesvrij zijn, maar harira (bonensoep) kan worden gemaakt met vleesbouillon, terwijl de meeste gerechten worden gemaakt in dierlijke vetten. Het is mogelijk om te zeggen “Ik ben vegetariër” (“ana nabaati” in het Arabisch, of “je suis vegetarien / vegetarienne” in het Frans), maar je wordt misschien niet begrepen; om er meer kracht bij te zetten, zou je misschien “la akulu lehoum (wala hout)” in het Arabisch kunnen toevoegen, of “je ne mange aucune sorte de viande (ni poisson)”, die beide betekenen: ‘Ik eet geen enkel soort vlees (of vis)”.

 

Als je een zeer strikte vegetariër of veganist bent, is het misschien de moeite waard om wat basisvoorzieningen mee te nemen (zoals gistextract, pindakaas en groentebouillonblokjes) en een klein gasfornuis en pannen – blikken zijn goedkoop, maar vrij moeilijk te vinden (Carrefour hypermarkten hebben ze meestal, net als de doe-het-zelfketen Mr Bricolage), en in sommige goedkope hotels kunnen gasten zelf op hun kamer koken.

 

Harira (Marokkaanse Soep)
Harira (Marokkaanse Soep)

 

Thee, koffie & frisdrank

De nationale drank is muntthee (atay deeyal naanaa in het Arabisch, thé à la menthe in het Frans, “Whiskey Marocain” zoals de lokale bevolking opschept), Chinese groene thee op smaak gebracht met takjes munt (naanaa in het Arabisch: de gave van Allah) en gezoet met een grote hoeveelheid suiker, vaak van een suikerbrood (je kunt erom vragen met weinig of geen suiker – shweeya soukar of ble soukar).

 

In de winter voegen Marokkanen vaak alsem (chiba in het Arabisch, absint in het Frans) toe aan hun thee “om de kou buiten te houden”. Je kunt ook zwarte thee krijgen (atai ahmar in het Arabisch, dé rouge in het Frans, letterlijk ‘rode thee’) – onvermijdelijk gemaakt met de alomtegenwoordige Lipton’s theezakjes, een merk waarvan Marokkanen graag geloven dat het typisch Engels is. De belangrijkste kruideninfusie is verbena (verveine of louiza).

 

Ook gebruikelijk in cafés en straatstalletjes zijn een reeks heerlijke versgeperste sappen: sinaasappelsap (jus d’orange of asir burtuqal in het Arabisch, amandelmelk (jus d’amande of asir louze), bananensap, wat milkshake betekent (jus des bananes of asir mooz) en appel milkshake (jus de pomme of asir tufah). Ook gebruikelijk is asir panaché, een milkshake van gemengd fruit met vaak rozijnen. Leben – zure melk – is lekkerder dan het klinkt, en doet wonderen bij maagklachten.

 

Marokkaans kraanwater is meestal gechloreerd en veilig om te drinken, maar toeristen houden over het algemeen liever bij flessenwater. Mineraalwater wordt meestal aangeduid met de merknaam, alomtegenwoordig de stille Sidi Harazem of Sidi Ali (sommige mensen beweren het een van het ander te kunnen onderscheiden), of de natuurlijk sprankelende Oulmès. Het bedrijf Coca-Cola brengt onder de merknaam Ciel gefilterd, verwerkt niet-mineraalwater op de markt in flessen. Koffie (café) is het beste in cafés in Franse stijl – noir (zwart), cassé (met een druppel melk) of au lait (met veel melk). Instantkoffie is, net als theezakjes, bekend naar het merk, in dit geval Nescafé.

 

Neem ten slotte geen risico met melk: koop het vers en drink het vers. Als het op afstand ruikt, raak het dan niet aan.

 

Wijn & bier

Als islamitische natie geeft Marokko het drinken van alcohol een laag profiel, en het is over het algemeen niet mogelijk om alcohol te kopen in de stad Medinas. Gewone bars zijn vooral mannelijke conserven, waar vrouwen zich misschien ongemakkelijk voelen (barmannen kunnen af ​​en toe vrouwelijk zijn, maar vrouwelijke Marokkaanse klanten spelen waarschijnlijk mee), maar chique bars – vooral in Marrakesh of Casablanca of in toeristenhotels – zijn meestal prima.

 

Wat de drankjes betreft, kunnen Marokkaanse wijnen smakelijk genoeg zijn en soms een beetje zwaar om zonder maaltijd te drinken. Het beste is de rozerode Clairet de Meknès, doelbewust licht gemaakt in Franse claret-stijl. Beauvallon is een andere goede, maar meestal gereserveerd voor export. Andere soorten die het proberen waard zijn, zijn onder meer de sterke rode Cabernet en Ksar, Guerrouane en Siraoua, die ook rood zijn, de rosé Gris de Boulaoune en de droge witte Spécial Coquillages.

 

De Marokkanen die in bars drinken, houden het meestal bij bier, meestal de plaatselijke Stork of Flag. Flag uit Fez wordt door velen beschouwd als superieur aan de versie die in Casablanca wordt gebrouwen (op het etiket staat welke het is). Het meest populaire buitenlandse merk is Heineken, dat onder licentie wordt gemaakt in Marokko.

Beste Reistijd Marokko

Wat het klimaat betreft, is het beter om het zuiden – of in ieder geval de woestijnroutes – buiten midzomer te bezoeken, wanneer het het grootste deel van de dag veel te warm is voor een informele verkenning, vooral als je afhankelijk bent van het openbaar vervoer. Juli en augustus, de warmste maanden, kunnen echter heerlijk zijn aan de kust, terwijl er in de bergen geen vaste regels zijn.

 

De lente, die naar Europese maatstaven laat begint (rond april en mei), is misschien wel de beste algehele tijd, met een zomerklimaat in het zuiden en in de bergen, evenals aan de Middellandse Zee en de Atlantische kust. In het zuiden kan de winter overdag perfect zijn, hoewel woestijnnachten erg koud kunnen worden – een belangrijke overweging als je in de goedkopere hotels verblijft, die zelden verwarming hebben. Als je van plan bent om in de bergen te wandelen, kun je het beste de maanden april tot oktober aanhouden, tenzij je enige ervaring hebt met sneeuwcondities.

 

Los van het weer hebben de islamitische religieuze kalender en de bijbehorende festivals het meest seizoensgebonden effect op je reis. De belangrijkste factor is de Ramadan (zie festivals), de maand van vasten overdag; dit kan een probleem zijn voor transport, en vooral voor wandelen, hoewel de feestavonden dit veel compenseren.

 

Ait Benhaddou in Marokko
Ait Benhaddou in Marokko

Festivals in Marokko

Marokko is rijk aan vakanties en festivals, zowel nationaal als lokaal, en als je er een tegenkomt, kan dit de meest plezierige reiservaring in het land zijn – met de kans om getuige te zijn van muziek en dans, evenals speciale regionale gerechten en marktsouks. Dit is inclusief de Ramadan, wanneer praktiserende moslims, waaronder de meeste Marokkanen, een maand lang van zonsopgang tot zonsondergang vasten, maar wanneer de nachten goed zijn om naar muziek te luisteren en te delen in gastvrijheid.

 

Ramadan

Ramadan, de negende maand van de islamitische kalender, herdenkt de eerste openbaring van de koran aan Mohammed. De meeste mensen observeren het vasten; het is Marokkanen inderdaad bij wet verboden om het publiekelijk niet te respecteren, en een paar mensen worden hiervoor elk jaar gevangen gezet.

 

Het vasten houdt in dat je de hele maand overdag onthoudt van eten, drinken, roken en seks. De meeste plaatselijke cafés en restaurants zijn overdag gesloten, en veel sluiten de deuren helemaal en nemen een maand vakantie. Vooral rokers worden gespannen tegen het einde van de maand, en het is in sommige opzichten een onbevredigende tijd om te reizen: efficiëntie daalt, chauffeurs vallen in slaap achter het stuur (vandaar dat piloten van een luchtvaartmaatschappij niet hoeven te vasten) en gidsen en muilezeldrijvers willen niet te ver gaan, en als het vasten eindigt bij zonsondergang, stopt iedereen, ongeacht wat ze doen, om te eten. De maandenlange sluiting van zoveel eetgelegenheden kan ook het leven moeilijk maken als je afhankelijk bent van restaurants.

 

Maar er is compensatie in het getuigen en opgaan in het patroon van vasten. Bij zonsondergang, gesignaleerd door het geluid van een sirene, door het aansteken van lampen op minaretten, en op sommige plaatsen door een kanonschot, valt een verbazingwekkende rust en een gevoel van welzijn op straat. Het vasten wordt traditioneel verbroken met een kom harira en enkele dadels, een combinatie die door veel cafés en restaurants precies bij zonsondergang wordt aangeboden. Je zult ook aalmoezen (zakat) zien uitgebreid tot het aanbieden van harira aan de armen en daklozen.

 

Nadat ze hun vasten hebben verbroken, gaat iedereen – in de steden althans – neer op een avond vol feest en amusement. Dit neemt verschillende vormen aan. Als je deze maand wat tijd in Marrakesh kunt doorbrengen, zul je het Jemaa el Fna-plein op zijn meest actieve manier vinden, met groepen muzikanten, dansers en acrobaten die voor de gelegenheid de stad binnenkomen. In Rabat en Fez lijken er doorlopende promenades te zijn, met cafés en kraampjes die open blijven tot 3 uur ’s nachts. Stadscafés bieden ook locaties voor livemuziek en zang, en in de zuidelijke steden en Berberdorpen zul je vaak de geritualiseerde ahouaches en haidu’s tegenkomen – cirkelvormige, trance-achtige dansen waarbij vaak hele gemeenschappen betrokken zijn.

 

Als je een niet-moslim buitenstaander bent, wordt er niet van je verwacht dat je de ramadan in acht neemt, maar je moet voorzichtig zijn met het verbreken van het vasten (met name roken) in het openbaar. In feite is de beste manier om Ramadan te ervaren – en te profiteren van de natuurlijk zuiverende ritmes ervan – door eraan deel te nemen. Het kan zijn dat je het vertrouwen mist om af en toe een glas water te drinken, en je zult waarschijnlijk later dan zonsopgang ontbijten (het is vaak verstandig om de avond ervoor voorraden te kopen), maar het is het proberen waard.

 

Andere islamitische feestdagen

Ramadan eindigt met het feest van Aïd es Seghir of Aïd el Fitr, een hoogtepunt op de nachtelijke festiviteiten van de maand. Nog belangrijker is Aïd el Kebir, die de bereidheid van Abraham viert om God te gehoorzamen door zijn zoon te offeren (Isaac in het Oude Testament, maar door moslims geloofd dat het zijn oudste zoon Ismaël is). Aïd el Kebir wordt ongeveer twee maanden later gevolgd door Moharem, het islamitische nieuwe jaar.

 

Beide aïds zijn traditionele familiebijeenkomsten. Bij Aïd el Kebir zal elk huishouden dat het zich kan veroorloven een schaap slachten. Je ziet ze overal, vaak op daken, weken voor het evenement vastgebonden; na het feest zijn hun huiden op straat te zien drogen. Op beide dagen sluiten winkels en restaurants en rijden de bussen niet; de volgende dag is al het transport ingepakt, omdat mensen vanuit hun gezinswoningen terugkeren naar de steden.

 

De vierde belangrijkste religieuze feestdag is de Mouloud, de verjaardag van de profeet. Dit wordt algemeen waargenomen, met een groot aantal moussems die in de weken eromheen plaatsvinden, en twee bijzonder belangrijke moussems in Meknes en Salé. Er is ook een muziekfestival, Ashorou, dat dertig dagen na Aïd el Kebir wordt gehouden, waar mensen samenkomen om welk traditioneel instrument dan ook te bespelen, en de straten zijn vol met muziek.

 

Moussems & ammougaren

Moussems – of ammougaren – gehouden ter ere van heiligen of marabouts, zijn lokale en overwegend landelijke aangelegenheden en vormen voor de meeste Marokkanen, samen met Aïd es Seghir en Aïd el Kebir, de belangrijkste religieuze en sociale vieringen van het jaar.

 

Sommige van de kleinere moussems zijn niet meer dan een marktdag met religieuze ondertoon; andere zijn in wezen oogstfeesten, die een pauze in de landbouwarbeid vieren nadat een oogst met succes is binnengebracht, maar een aantal heeft zich ontwikkeld tot substantiële gelegenheden – vergelijkbaar met Spaanse feesten – en een paar hebben nationale betekenis gekregen. Als je het geluk hebt hier te zijn voor een van de grote evenementen, krijg je de kans om getuige te zijn van de Marokkaanse populaire cultuur op zijn best, met paardrijden, muziek, zang en dans, en natuurlijk eten en drinken.

 

Er zijn enorm veel moussems. Elke regio of stad kan twintig tot dertig afzonderlijke jaarlijkse moussems hebben. Het kan echter moeilijk zijn voor buitenstaanders om vast te stellen wanneer ze plaatsvinden; de meeste lokale mensen ontdekken het via mond-tot-mondreclame op de wekelijkse souks. Sommige moussems worden gehouden rond religieuze gelegenheden zoals Mouloud, die elk jaar van datum veranderen volgens de maankalender; anderen volgen de zonnekalender.

error: