Savannakhet (plaatselijk bekend als ‘Savan’) is de op twee na grootste stad van Laos, na Vientiane en Luang Prabang, en het omliggende gebied dat deel uitmaakt van de provincie Savannakhet, dat zich uitstrekt van de rivier de Mekong tot het Annamite-gebergte, is de dichtstbevolkte regio van Laos; Eeuwenlang vochten de inwoners tegen architectuur op hun grondgebied van zowel Vietnam als Thailand.

 

De stad is ook de meest bezochte provinciehoofdstad van Zuid-Laos en de populariteit bij reizigers is deels te danken aan de centrale ligging op de overland-route tussen Vientiane en Pakse en tussen Thailand en Vietnam, de twee landen die met elkaar zijn verbonden door een 240 km lange weg uitgehouwen door de Fransen. Behalve dat het een belangrijk knooppunt is, bezit Savannakhet ook een zeer indrukwekkende architectuur en is het een belangrijke halteplaats voor jungletochten en fietstochten.

 

De inwoners van Savannakhet, dat reizigers die onlangs uit Vietnam zijn aangekomen snel opmerken, zijn veel milder dan hun buren ten oosten van het Annamite-gebergte, ondanks het feit dat een groot percentage van de stadsbevolking etnisch Vietnamees is, afstammelingen van ondernemers die naar Laos zijn geëmigreerd tijdens de Franse overheersing. De meesten wonen hier al generaties lang en beschouwen zichzelf als meer Lao dan Vietnamees in gewoonte en temperament.

 

 

 

Bezienswaardigheden in Savannakhet City

That Ing Hang

That Ing Hang, een erg gerespecteerde boeddhistische stoepa uit de zestiende eeuw (hoewel sommige inwoners beweren dat het meer dan duizend jaar oud is), ligt net buiten Savannakhet en is te bereiken met de fiets of motor: volg Route 13 in noordelijke richting gedurende 13 km tot je een bord aan de rechterkant ziet en volg deze weg nog 3 km. De stoepa is bedekt met ruw maar aantrekkelijk stucwerk en de goed onderhouden binnenplaats eromheen biedt een aangename gelegenheid voor een wandeling en foto’s.

 

That Ing Hang stoepa in Savannakhet
That Ing Hang stoepa in Savannakhet

 

De stoepa wordt het best bezocht tijdens het jaarlijkse festival in februari, wanneer duizenden op bedevaart gaan en kamperen op het terrein. Tijdens de vieringen wordt de deur naar een kleine kamer aan de voet van de stoepa geopend en mannelijke toegewijden staan ​​in de rij om offers te brengen aan de Boeddha beelden binnenin. Volgens de gewoonte is het voor vrouwen verboden dit innerlijke heiligdom binnen te gaan.

 

Bhoedda beelden bij That Ing Hang in Savannakhet
Bhoedda beelden bij That Ing Hang

 

Fiets rond de stad

Savannakhet is bizar rustig. Niet alleen volgens Zuidoost-Aziatische normen, maar ook volgens wereldwijde normen. Het verkeer is bijna compleet afwezig en de wegen in het centrum zijn over het algemeen in goede staat, waardoor het perfect is om te fietsen!

 

De meeste guesthouses bieden fietsen te huur aan – mijn fiets kostte 25.000 LAK (€ 2,20) voor 24 uur. Gewoon een fiets pakken en door het Mekong-gebied en het stadscentrum fietsen, is een aangename manier om een ​​uur of twee door te brengen – je kan ook het Savannakhet Visitor’s Centre bezoeken voor informatie over de stad en de omgeving (het personeel spreekt Engels).

 

 

Het stadscentrum heeft veel koloniale architectuur omdat Savannakhet een belangrijke stad was tijdens de Franse imperialistische tijd. Het is interessant om rond te fietsen en de verschillende gebouwen te zien – vooral als ze in contrast staan ​​met noedelwinkels in Aziatische stijl of meer oosterse architectuur.

 

Tempel in Savannakhet

 

Bezoek de Vriendschapsbrug

Als je in Savannakhet bent, ben je de Vriendschapsbrug al overgestoken, maar verder is het de moeite waard om te bekijken! In de verte zie je vrachtwagens en auto’s die van en naar Thailand reizen en – als je je ogen inspant – de Thaise vlaggen en het douanekantoor.

 

Tweede Vriendschapsbrug tussen Thailand en Laos
De Tweede Vriendschapsbrug tussen Thailand en Laos

 

De fietstocht naar de brug laat het stadscentrum en elke essentie van toerisme achter zich en is een fantastische manier om het echte Laos te zien. Je passeert eetkraampjes, lokale scholen en authentieke winkels, roept ‘sabaidee’ naar de lokale bevolking die je ziet, en – als je avontuurlijk bent ingesteld – bekijk je de lokale eetkraampjes op straat (er is een kleine markt direct onder de Vriendschapsbrug).

 

Bezoek Wat Sainyaphum

Ik ga er wild van uit dat Savannakhet niet je eerste bestemming in Zuidoost-Azië is, dus ik vermoed dat je waarschijnlijk al veel tempels hebt gezien. Ik genoot echter van Wat Sainyaphum omdat het erg vredig was en veel groen op het terrein had, waardoor het een echt tropisch gevoel kreeg.

 

Wat Sainyaphum in Savannakhet
Wat Sainyaphum

 

Het is gratis om binnen te komen en te verkennen, en toen ik daar was, was ik de enige toerist op het terrein – maar er liepen veel monniken rond die erg vriendelijk en gastvrij waren.

 

Bewonder St. Teresa’s katholieke kerk

Er is een grote kans dat je niet verwacht had om in Laos een gebouw te vinden dat is gewijd aan St. Teresa. Vanwege de Franse koloniale geschiedenis is er wat christendom in Savannakhet. De kerk is erg klein en niet-imposant, maar het is de moeite van het bekijken waard tijdens het fietsen door de stad. De positie aan het einde van het centrale plein met de avondmarkt zorgt voor een geweldige fotomoment!

 

St. Teresa’s katholieke kerk in Savannakhet
St. Teresa’s katholieke kerk in Savannakhet

 

Loop door de Avondmarkt

De avondmarkt van Savannakhet is een geweldige plek om wat streetfood te eten en de wereld voorbij te zien gaan. In het bijzonder serveert Xokxay Stall smakelijke maaltijden, waaronder enkele vegetarische en veganistische gerechten. Ik had de pittige gebakken noedels met tofu en groenten die absoluut heerlijk waren – en de tafel naast me dacht dat dit de beste plek was die ze in Laos hadden gegeten. Je hoorde het hier eerst!

 

Bezoek het Dinosaurus Museum

Het dinosaurusmuseum is een van de beste bezienswaardigheden in Savannakhet als je Frans spreekt – de displays zijn in het Laotiaans en Frans (niet in het Engels!). Het kost slechts 10.000 LAK (€ 0,90) om binnen te komen en toont dinosaurusbotten, oude mineralen en heeft nogal wat informatie over ontdekkingen van dinosauriërs in Laos – maar alleen in Laotiaans en Frans.

 

Dat gezegd hebbende, mocht je een beetje kennis van de Franse taal hebben, het is relatief gemakkelijk het Frans om te begrijpen.

 

Bekijk de zonsondergang bij de Mekong

De almachtige Mekong strekt zich uit door China, Myanmar, Thailand, Laos, Cambodja en Vietnam en is altijd een lust voor het oog – vooral als de zon ondergaat. In Laos kan je genieten van een kokosnoot terwijl je de lucht roze en oranje ziet worden terwijl hij net boven Thailand neerdaalt. Ga naar een van de bars aan de rivier om te genieten van een Beer Lao en het spektakel te bekijken, of pak gewoon een kokosnoot van een straatkraam en bewonder deze onafhankelijk.

 

Zonsondergang in Savannakhet
Zonsondergang in Savannakhet

 

Bezoek het Savannakhet Museum

Het Savannakhet Museum is zonder twijfel het kleinste stadsmuseum dat ik ooit heb bezocht. Dat gezegd hebbende, het herbergt een aantal interessante foto’s en relikwieën, waaronder bommen uit de geheime oorlog in Laos, waardoor het zeker een bezoek waard is. Het kost je maar 20 minuten om het te bezoeken, maar met slechts 5.000 LAK (€ 0,45) is het een koopje.

 

Reistip Laos – Lees ook over Thakhek, ten noorden van Savannakhet. Dit is een plek die minder vaak wordt bezocht maar een leuke charme heeft.

 

Bezienswaardigheden in de provincie Savannakhet

De meeste mensen die door de stad komen, zijn er gewoon om een ​​dag door te brengen – maar er zijn een aantal geweldige dingen om te doen in de omgeving, inclusief natuurgebieden, als je dit leuk vindt!

 

Ga Naar Heun Hin (stenen huis)

Savannakhet’s antwoord op Vat Phou in de provincie Champasak, het stenen huis, is het overblijfsel van een rusthuis gebouwd door koning Jayavarman in de 12e en 13e eeuw. De fascinerende Khmer-ruïnes zijn betoverend en zeker een uitstapje waard als je in Savannakhet bent. Het ligt op ongeveer 20 minuten rijden van de stad.

 

Ontdek Phonsim Turtle Lake

Dit is een traditioneel landelijk gebied met lotussen, rijstvelden en vogels – heel fotogeniek! Helaas zijn de schildpadden, waarnaar het meer is vernoemd, er niet meer, maar het is nog steeds de moeite waard om te zien terwijl je buiten de stad rondrijdt.

 

Bezoek het Beschermde gebied Dong Natad

Dit oeroude bos is een prachtige plek om foto’s te maken en is een geweldige plek om meer te weten te komen over de flora van de regio – planten worden hier verzameld voor voedsel en medicinale doeleinden en worden al duizenden jaren gebruikt.

 

Ho Chi Minh Route

Een deel van de Ho Chi Minh route is toegankelijk vanaf Savannakhet – hoewel het met de nodige voorzichtigheid moet worden bezocht. Laos is het meest gebombardeerde land ter wereld; de ‘Geheime Oorlog’ vond gelijktijdig plaats met het bombardement op Vietnam. Er zijn nog steeds niet-ontplofte mijnen op het platteland en vandaag de dag sterven er nog steeds mensen aan. Je kan het beste toeristische informatie vragen over hoe je daar kan komen. Als je Vietnam bezoekt, is een populairder alternatief om een ​​Ho Chi Minh route van Hue naar Hoi An te doen.

 

Watervallen

Net als heel Laos zijn er een paar mooie watervallen in de provincie Savannakhet. De meeste hiervan lagen eigenlijk in het oostelijke deel, richting de grens met Vietnam – dus je zal ze niet zien tijdens een dagtrip vanuit Savannakhet! Maar als je zin hebt in een avontuur en iets anders wilt zien, vraag dan bij het VVV-kantoor naar de Phalong waterval en de Sepon waterval.

 

Reistip – Lees ook alles (inclusief routes) over Backpacken in Laos.

 

Eten in Savannakhet

Naast de tientallen noedelwinkels en de avondmarkt, zijn er een paar verschillende opties voor restaurants in Savannakhet. Laotiaans eten vind je op elke straathoek, maar er zijn twee opties voor internationaal eten (die beide vegetarische opties hebben die kunnen worden aangepast aan veganistisch):

 

  • Pilgrim’s Inn and Café – Dit is een leuke, gezellige ontmoetingsplaats voor reizigers, met een uitgebreid menu met Laotiaans, Indiaas, Europees en Mexicaans eten. Hoewel dit een beetje ambitieus klinkt, kan ik bevestigen dat het Indiase eten in ieder geval erg goed is. Ze serveren ook koffie en drankjes en hebben een uitleenbibliotheek.
  • Lin’s Café – Op een toplocatie bij de avondmarkt, is Lin’s Café geopend voor ontbijt, lunch en diner. De menukaart is voornamelijk Aziatisch, maar ze bieden wel hamburgers (inclusief een vegetarische burger!), sandwiches en pasta. Ze maken ook heerlijke kokoskoffie!

 

Vegetarische Laotiaanse gerechten
Vegetarische Laotiaanse gerechten, heerlijk!

 

Overnachten in Savannakhet

De accommodaties in Savannakhet lijken allemaal behoorlijk op elkaar: je zal hier geen superbudgethostels of 5-sterren hotels vinden. Het zijn allemaal 2-sterren of 3-sterren, over het algemeen eenvoudige pensions.

 

Ik verbleef in Sala Thongyon. Het was echt een goede plek om te verblijven, alleen al vanwege de landelijke tuinbungalow-setting – het zou meer op zijn plaats zijn geweest op het eiland Don Det dan in het midden van een stad! De bungalows waren heel leuk en voor een goede prijs, met een semi-comfortabel bed, warm water en een plafondventilator. Wifi was redelijk goed. Klik hier om tarieven te zien en te boeken (Booking).

 

Als je op zoek bent naar iets gemakkelijks, ga dan naar Aura Residence, dat dicht bij het busstation ligt en een eigen restaurant heeft. Sommige kamers hebben uitzicht over de Mekong naar Thailand, en ze zijn allemaal comfortabel en schoon. Klik hier voor de tarieven en om te boeken (Agoda).

 

Drumtoren in Savannakhet
De drumtoren in Savannakhet

 

Bonus – Geschiedenis Van Kaysone (Geboren in Savannakhet)

Toen de Laotiaanse premier en communistische leider Kaysone Phomvihane in 1992 stierf, gaven partijleiders opdracht voor 150 bronzen beelden van hem, die sindsdien in paviljoens in het hele land zijn neergezet. Of deze beelden een getrouwe weergave van Kaysone zijn, blijft voor de meeste Laoers niet relevant, aangezien de leider van de Revolutionaire Volkspartij van 1958 tot 1975 zelden in het openbaar werd gezien. Pas nu de staat is begonnen zichzelf opnieuw vorm te geven naar zijn beeld, verdwijnt de wolk van geheimhouding die hem omringt, maar het gebrek aan biografische details over zijn leven maakt het moeilijk om de particuliere Kaysone te onderscheiden van de door de staat gecultiveerde.

 

Wat bekend is, is dat Kaysone in 1920 in Savannakhet werd geboren, de enige zoon van een Vietnamese vader en een Laotiaanse moeder. Als tiener vertrok hij naar Hanoi, waar hij aan een rechtenstudie studeerde onder de naam Nguyen Tri Quoc voordat hij stopte om zich te wijden aan het leven van een revolutionair. Tegen 1945 had hij de aandacht getrokken van de Noord-Vietnamese leider Ho Chi Minh, die hem opdroeg naar huis terug te keren en te infiltreren in een Lao-nationalistische beweging die werd gesteund door het Amerikaanse Office of Strategic Services, een voorloper van de CIA.

 

Later dat jaar gingen Kaysone en zijn volgelingen over tot het leiderschap van prins Souphanouvong, die hij naar Bangkok volgde nadat de Fransen in 1946 weer aan de macht waren gekomen. Kort daarna sloot Kaysone zich aan bij het nieuw gevormde Comité voor Verzet in het Oosten, coördineerde anti-Franse guerrilla-aanvallen langs de Lao-Vietnamese grens en was verantwoordelijk voor de contacten met de Viet Minh, een band die hem het vertrouwen zou opleveren van de Noord-Vietnamezen, die hem uiteindelijk rekruteerden voor de Indochinese Communistische Partij (ICP). Na zijn opleiding aan de militaire academie van de Viet Minh, werd Kaysone commandant van de Latsavong-brigade, de guerrilla-eenheid in het zuidoosten van Laos die het begin markeerde van het Lao People’s Liberation Army.

 

In 1950 werd Kaysone benoemd tot minister van Defensie in de Pathet Lao-verzetsregering, waar hij vier jaar lang leden voor de strijdmacht van Pathet Lao rekruteerde en opleidde, waarvan hij formeel commandant werd in 1954. Toen de Lao People’s Revolutionary Party werd opgericht in 1955, werd Kaysone secretaris-generaal – een functie die hij de komende 37 jaar zou bekleden. Zijn controle over de revolutionaire beweging werd verder verstevigd in 1959 toen Souphanouvong en andere Pathet Lao-leiders in Vientiane gevangen werden gezet. Hoewel Kaysone zijn post als bevelhebber van het leger in 1962 opgaf, bleef hij de militaire strategie leiden tot het einde van de Dertigjarige Strijd in 1975.

 

Het was alleen maar passend dat Kaysone – een man die minachting had voor militaire rang, die zelfs nooit door rang werd genoemd – in december 1975 zou verschijnen als de eerste premier van de Democratische Volksrepubliek Laos. Voor de volgende zeventien jaar hield Kaysone stevig de macht in Laos en verwierf onder diplomaten een reputatie als een slimme man, leergierig en bereid zijn fouten te erkennen. Hij verdiende lof voor het mislukken van beleid en het initiëren van economische hervormingen, en tegen de tijd dat hij op 72-jarige leeftijd stierf, paste het Laos van Kaysone nog nauwelijks in de vorm van een typisch socialistisch land.

 

Sinds zijn dood is het beeld van Kaysone’s grijzende haar en volle gezicht gebruikt door een partij die op zoek was naar symbolen van nationalisme. Maar opvallender dan de beslissing van de partij om Kaysone te transformeren in een ‘man van het volk’, die van eenvoudig eten hield, zijn de sokkels waarop zijn beeld is geplaatst. In de schaduw van rode en gouden paviljoens met daarop gelaagde parasols, stralen de monumenten van Kaysone iets uit van de koninklijke pracht die ooit voorbehouden was aan de Theravada-boeddhistische monarchen die regeerden over het koninkrijk Lane Xang.

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: