Reisgids Caribische Eilanden

Het Caribisch gebied is waar tropische dromen van gemaakt zijn! De regio bestaat uit de Caribische Zee en 30 eilandgebieden, met nog duizenden andere eilandjes, riffen en zandbanken. Elk eiland heeft een andere cultuur en geschiedenis en dit zorgt ervoor dat elke bestemming in het Caribisch gebied een unieke ervaring is.

 

Sommige eilanden staan bekend om hun witte zandstranden en resorts, terwijl andere bekend staan om hun duiken en vissen. Je zou ook kunnen overwegen om van eiland naar eiland te zeilen om een meer diepgaande ervaring op te doen en een glimp op te vangen van het lokale leven. Ik heb nogal wat Caribische eilanden bezocht, en het is moeilijk om een favoriet te kiezen! Je kunt met een beperkt budget naar deze eilanden reizen of in luxe leven.

Bezienswaardigheden

Van de albaster witte stranden van Bermuda in het noorden tot de met cactussen bedekte woestijn in het binnenland van de ABC-eilanden in het zuiden, de winderige baaien en surfriffen van Dominica in het oosten tot de jungle-geklede uiteinden van Cuba en de Antillen in het westen is het Caribisch gebied al lang een schatkamer van dingen om te doen en te zien.

 

Combineer avontuur met ontspanning, honderden jaren koloniale geschiedenis met boeiende Arawak-cultuur, West-Indische kruiden met Europese flair, pasgetrouwden met bergwandelaars, budget-backpackers met enkele van de meest exclusieve hotels ter wereld, het heeft iets voor elk type reiziger.

 

Het heeft alles, van Cubaanse cigarillo’s tot magma-spuitende bergen, om nog maar te zwijgen van talloze witte stranden met ongerept zand en een glinsterende turquoise zee.

 

Laten we eens kijken naar onze lijst met de beste Caribische eilanden om te bezoeken:

 

1. Jamaica

Ocho Rios, Jamaica

 

Begin aan de Jamaicaanse noordkust, waar poederachtig wit zand langs de kust loopt vanaf de ivoren stukken van het iconische Seven Mile Beach, langs de steile Negril Cliffs, door de luxe uber-resorts van Montego Bay, rond de stromende Dunn’s River Watervallen en naar de plek waar het beroemde James Bond-strand plaats maakt voor de oerwouden van Ocho Rios in pluimen van wuivende kokospalmen, jeneverbessenstruiken, mangrove en tamarinde.

 

Verder in het oosten zie je de machtige Blue Mountains verrijzen uit groene wouden, Jamaicaanse boa’s die van de wijnstokken slingeren en ruik je de geuren van koffiebonen die langs het struikgewas zweven.

 

Vervolgens kunnen bezoekers op de heuvels in het binnenland de geboorteplaats van de legendarische Bob Marley bij Nine Mile opzoeken, of gewoon kiezen om tussen de rum-bars van Kingston te bezoeken terwijl ze luisteren naar de meester en zijn steel-drum, Rasta off-beats.

 

Mo’Bay bruist ondertussen van het nachtleven en de geuren van geroosterde kip, terwijl pasgetrouwden achterover leunen op het strand en genieten van Red Stripe terwijl ze naar de zonsondergang kijken.

 

Lees ook: De Beste Dingen Om Te Doen Op Jamaica

 

2. Turks- en Caicoseilanden

Turks- en Caicoseilanden

 

Als je op zoek bent naar stranden (en laten we eerlijk zijn, welke reiziger naar het Caribisch gebied is dat niet?), dan zijn Turks- en Caicoseilanden misschien de perfecte plek.

 

Met meer dan 300 kleine eilandjes verspreid in het midden van de Lucayan-archipel, zijn veel van de TCI (zoals het bekend staat) weinig meer dan alleen zandbanken of ruige rotspilaren die boven de wateren van de Caribische Zee uitsteken.

 

De zoutgewassen steigers van Cockburn Town zijn misschien de hoofdstad, maar het zijn de relaxte Providenciales die alle drukte trekt.

 

En waarom niet? Dit U-vormige stuk land wordt omzoomd door het albaster witte Grace Bay, onderbroken door luxueuze vijfsterrenresorts, doordrenkt met oud piratensnijwerk uit de 19e eeuw en omringd door koraaltuinen die wachten op de onverschrokken SCUBA-duiker.

 

Oh, en het is ook de thuisbasis van de gefrituurde schelpdieren van het eiland! Reis verder weg en de TIC biedt uber-romantische bruidssuites op een eigen privé-eiland, stranden zoals Malcolm Beach en de gloeiende turquoise stromingen van Chalk Sound om op te starten!

 

Lees ook: De Beste Dingen Om Te Doen Op de Turks- en Caicoseilanden

 

3. Saint Lucia

Pigeon Eiland op Saint Lucia

 

Saint Lucia is als het kind dat weigerde zich te conformeren. In plaats van overwoekerd te worden door mangrove en palmen, bleef het gebied stijgen, piekte met het machtige duo van de Pitons, of rees tot maar liefst 950 meter met de in jungle geklede Mount Gimie in het hart.

 

Dan zijn er de borrelende vulkanische bronnen en modderpoelen, die voor altijd het interieur van het eiland rond Soufriere blijven veranderen.

 

En als we het hebben over de kleine Soufriere aan de zuidkust, zullen reizigers hier de prachtige baai van Anse Chastanet ontdekken, verborgen tussen kliffen en clusters van watervallen aan de kust.

 

Het noorden van het eiland blijft ook schoonheden bieden, zoals het gouden poeder van Reduit Beach en de sterke bolwerken van Pidgeon Island National Park – de thuisbasis van forten die door de Britten zijn gebouwd tijdens de Zevenjarige Oorlog.

 

Lees ook: De Beste Dingen Om Te Doen Op Saint Lucia

 

4. Cuba

Trinidad, Cuba

 

Een tumultueus verleden en een politieke voorliefde voor het communisme hebben ervoor gezorgd dat Cuba tot voor kort een soort buiten-de-gebaande paden is gebleven voor reizigers in het Caribisch gebied.

 

Het laatste nieuws is een versoepeling van de reis- en importbeperkingen vanuit Amerika, die naar verwachting hordes nieuwe toeristen naar de zogenaamde Parel van de Antillen zullen brengen.

 

Aan bezienswaardigheden is zeker geen gebrek. Ten eerste ademt de hoofdstad van Havana een vintage charme uit.

 

Cadillacs hobbelen op en neer door de straten en architectuur uit 1925 maken plaats voor de off-beats van samba, rumba en songo in overvloed; sigarenrook blaast door de straten en de zonovergoten Malécon wordt door allerlei type mensen bewandeld! Het grotere eiland, dat de Che-monumenten en Spaanse straten achter zich laat, biedt prachtige stranden bij Varadero, ecotoerisme te midden van karstbergen in Pinar del Río, adembenemende uitzichten in de Viñales-vallei – de lijst gaat maar door!

 

Lees ook: De Beste Dingen Om Te Doen in Cuba

 

5. Antigua en Barbuda

St. John's, Antigua en Barbuda

 

Gescheiden door een korte kloof van hemelsblauwe Caribische Zee in het midden van de Bovenwindse Eilanden, vormt het duo Antigua en Barbuda een van de meest veelzijdige toeristische trekpleisters van de regio.

 

In de parochie van St. John’s, de kleine en hechte hoofdstad van de archipel, zijn er cricketvelden en dobberende cruiseschepen aan de horizon, terwijl de klikjes van casinofiches nooit ver weg is.

 

Voor de beste intro voor de rest van Antigua (de grootste van de twee eilanden), zullen de meeste reizigers naar Shirley Heights Lookout gaan, waar het parelwitte strand, het diepe groen van de palmbossen en de bloei van bougainvillea (een veelvoorkomende plantensoort) zich verspreiden om Falmouth en English Harbour te onthullen – twee van de eerste koloniale steden hier.

 

Stenen kerken bovenop kliffen tonen de Engelse invloed, terwijl oude suikerplantages landinwaarts wachten.

 

En dan is er nog Barbuda: een mekka voor zeilers en zwemmers op zoek naar echte afzondering.

 

Lees ook: De Leukste Dingen Om Te Doen Op Antigua en Barbuda

 

6. Amerikaanse Maagdeneilanden

Saint John op Amerikaanse Maagdeneilanden

 

De Amerikaanse Maagdeneilanden is niet jouw gebruikelijke Caribische paradijs. Dat wil niet zeggen dat ze niet al het alomtegenwoordige glinsterende zand en aquamarijn getinte wateren hebben. Dat hebben ze zeker.

 

Het wil zeggen dat ze ook andere dingen in petto hebben! Het trio van Saint Croix, Saint John en Saint Thomas, een mekka voor jagers, samen met talloze kleinere rotsachtige stukken zoals Water Island, Thatch Cay en Hassel Island, bieden een keuze uit kleine baaien en inhammen met kliffen per boot verkennen.

 

Dan is er Salt River Bay, een groene bloei van mangrovebossen die overgaat in de kobaltblauwe en mooie onderwaterkoralen van Buck Island Reef.

 

Rum-distilleerderijen komen ook veel voor, terwijl mooie overblijfselen van de Deense heerschappij nog steeds boven de palmbomen en de varens staan. Ja, dit is een echte topkeuze!

 

Lees ook: Wat Te Doen Op De Amerikaanse Maagdeneilanden

 

7. Aruba

Haven op Aruba

 

Het met cactus bedekte Aruba heeft veel gemeen met zijn Latijns-Amerikaanse buren. Dit juweelvormige eiland aan de uiterste zuidkant van de regio ligt immers dichter bij het vasteland dan bij veel van de andere zoutgewassen eilanden van het Caribisch gebied.

 

Laten we beginnen met het weer, dat buitengewoon stabiel en warm blijft, ongestoord door de orkanen en cyclonen die door de Atlantische gordel spoelen.

 

De 300 dagen zon en rustgevende kustwateren zorgen voor een gestage stroom van overwinteraars uit de VS, die te zien zijn liggend op het zand van Baby Beach in het zuiden, de door de wind geblazen rotsen van Hadikurari, schaduwrijke Arashi of de rif-achtige wilgen van Boca Catalina het hele jaar door.

 

Dan is er het stoffige, woestijnachtige interieur van Aruba, met als hoogtepunt de uitkijkpunten van Haystack Mountain, en het nieuwsgierige Papiamento-jargon van het eiland, dat Spaans en Nederlands, Creools en Portugees combineert.

 

Lees ook: De Beste Dingen Om Te Doen Op Aruba

 

8. Dominicaanse Republiek

Dominicaanse Republiek

 

Van de wuivende palmen en ruige kliffen van Los Haitises in het oosten tot de oude mijnschachten en stoffige trailheads van de Sierra de Bahoruco in het westen, de surf hotspots van Cabarete en Puerto Plata in het noorden tot de stedelijke wildgroei van Santa Domingo en de bijbehorende koloniale schatten in het zuiden, de Dominicaanse Republiek heeft veel trucs in petto! Voor de meesten is Punta Cana de highlight van het eiland, waar stroken wit zand langs de bovenwindse kust lopen als glinsterende linten in het maanlicht, alleen onderbroken door af en toe een luxe resort, met zijn overloopzwembaden die recht tegen de golven van de Atlantische Oceaan aanlopen.

 

Anderen mikken op de prachtige kust van Cibao en hoppen tussen visserssteden en zoutgewassen koraal. Anderen zullen nog steeds onverschrokken gaan en de bergkammen en wandelingen van de Enriquillo-vallei en de onuitwisbare groene Armando Bermúdez opzoeken. De keuze is aan jou!

 

Lees ook: De Leukste Dingen Om Te Doen In De Dominicaanse Republiek

 

9. Grenada

Saint George op Grenada

 

Grenada is het Spice Isle: een land van nootmuskaat, vanillestokjes en geurige kaneelkanalen die opgaan in de zwoele Caribische lucht, die meewaaien met de passaatwind naar de mooie baaien van Grand Anse en het glanzende witte zand van Morne Rouge Beach.

 

Het eiland is van vulkanische oorsprong en piekt en duikt met de berg Saint Catherine en de met gras omzoomde kratermeren van Grand Etang.

 

Watervallen stromen en snijden ook de landschappen, die snel over de rotsen bij Royal Mount Carmel lopen en in met mos beklede trappen bij de Seven Sisters stromen, alleen toegankelijk via kronkelende wandelpaden door de bergen.

 

Oh, en laten we de menselijke kant van de dingen niet vergeten: de levendige lokale visfrietjes van Gouyave; het brouwhuis River Antoine – de thuisbasis van enkele van de oudste rum labels ter wereld.

 

Lees ook: De Leukste Dingen Om Te Doen Op Grenada

 

10. De Bahama’s

Bahamas

 

Verspreid over maar liefst 470.000 vierkante kilometer oceaan tussen waar de stranden van Noord-Cuba plaats maken voor de Lucayan-eilanden, verbinden de Bahama’s het Caribisch gebied met de kustgebieden van de Verenigde Staten – en meer specifiek de Sunshine State of Florida.

 

Sinds het einde van de 18e eeuw zijn deze glinsterende baaien en zandbanken verbonden met het Gemenebest.

 

De Britten maakten hier een kolonie nadat ze groepen boekaniers en piraten aan de kust hadden verdreven, waardoor de elegante neoklassieke blikken van het Bahamaanse parlement en de muren van fort Charlotte in hun kielzog achterbleven.

 

Meer recentelijk kwamen de rijken en beroemdheden, die hun jachten vestigden tussen de baaien van New Providence en de villa’s aan het strand van Paradise Island, of pokerfiches slaan op de Atlantis-casinovloer.

 

Maar maak je geen zorgen, de Bahama’s zijn voor iedereen: ecotoeristen komen massaal naar de riffen van Grand Bahama, strandjagers naar de afgelegen inhammen van Long Island, sportvissers en duikers rechtstreeks naar de koraaltuinen van Bimini.

 

Lees ook: Wat Te Doen Op De Bahama’s

 

11. Sint Maarten

Marigot op Sint Maarten

 

In twee helften gesneden door een internationale grens, blijft het mooie eiland Sint Maarten (dat is Sint Maarten of Sint-Maarten, afhankelijk van of je uit het noorden of het zuiden komt) enorm populair bij cruiseschippers en zonaanbidders, om nog maar te zwijgen over de massa’s gokkers en shoppers die elk jaar de kust opgaan op zoek naar de speelkamers in Vegas-stijl en belastingvrij winkelen in Cole Bay, Phillipsburg en de rest van de Nederlandse kant.

 

Ondertussen glinstert en glanst het zand tegen een elektrisch-blauwe zee in Orient Bay in het noorden, borrelen cocktailpartijen in het getij in Mullet Bay, en de voetstappen van piraten markeren nog steeds de onbetreden en afgelegen smokkelaars baaien van Pinel Island in het oosten.

 

De markten van Marigot zijn ook populair, terwijl de versmelting van Nederlandse en Franse culturen zorgt voor een werkelijk interessante mix.

 

Lees ook: Leukste Dingen Om Te Doen Op Sint Maarten – 15 Leuke Tips

 

12. Puerto Rico

Gozalandia Waterval in San Sebastian op Puerto Rico

 

Verdedigd door de eeuwenoude bolwerken van koloniale forten en gekartelde, kanon houdende palissaden, overspoeld door enkele van de wildste surfplekken in het Caribisch gebied (denk aan de legendarische Tres Palmas, Rincon en de Middels), betreden door mensen als Christopher Columbus en de plunderende piraten van de grote zeeën, en gevormd door zowel de Amerikaanse als de Spaanse geschiedenis, is Puerto Rico zonder twijfel een van de juwelen van de regio.

 

De door UNESCO beschermde hoofdstad San Juan is een ware traktatie, overspoeld met barokke kerken, het machtige fort El Castillo en de glinsterende stranden van Condado.

 

Het heeft ook een feestkant, met hopen Senor Frogs en vakantiegangers die in het donker uit de geplaveide straten barsten.

 

Ga naar het oosten om de prachtige Luquillo-stranden en de met kikkers gevlekte bossen van El Yunque te vinden, of naar het zuiden om Ponce buiten de gebaande paden te zien, compleet met nieuwsgierige veelkleurige kathedralen en enkele van de leegste zandstranden van het eiland.

 

Lees ook: 15 Leuke Dingen Om Te Doen Op Puerto Rico

 

13. Barbados

Bottom Bay op Barbados

 

In Barbados slaan de golven als ritmische samba-beats tegen het zachte zand van Alleynes Bay of Brandons Beach; de palmbomen zwaaien in de Atlantische passaatwinden van de ruige oostkust, en de wilde branding zwelt op de rotsblokken van Bathsheba en Cattlewash.

 

In Barbados dobberen de jachten in de havens van Bridgetown, dat op de UNESCO-lijst staat, en wordt er sterke rum gedronken tussen de distilleertanks van Mount Gay.

 

In Barbados veranderen de vliegende vissen in gefrituurde vissen en luxueuze all-inclusive resorts verschijnen op de kliffen, met hun infinity pools net over de rand.

 

In Barbados zijn er zowel miljonairs als backpackers, sommigen schoppen zich terug met pina colada’s op zonneterrassen, anderen wandelen over de junglepaden, SCUBA duikers zwemmen bij de riffen en iedereen geniet van de lokale rum hutten op straat. Barbados is gewoon geweldig!

 

Lees ook: De Leukste Dingen Om Te Doen Op Barbados

 

14. Guadeloupe

Grande Terre op Guadeloupe

 

Guadeloupe, genesteld in het midden van de Kleine Antillen, is de tropische Caribische kaarttopper waar niemand ooit van heeft gehoord. In de vorm van een vlinder spreidt de bestemming zijn vleugels uit over twee grote hoofdeilanden: Basse Terre en Grande Terre.

 

Deze worden op de heup verbonden met een reeks door mensen gemaakte bruggen en bieden elk een andere mengeling van lekkernijen.

 

Op Grande Terre vinden reizigers het bedwelmende nachtleven en de stijlvolle modewinkels van Gosier, die plaats maken voor de glinsterende stranden van Caravel en de spookachtige begraafplaatsen van Morne à l”eau.

 

Basse Terre, de grootste van de twee eilanden, is een ruigere plek.

 

Gekleed in de jungle die in duizenden tinten groen uit de vulkanische bodems springt, wordt het doorsneden door talloze watervallen, overheerst door de machtige toppen van La Grande Soufrière (de hoogste berg in de hele Kleine Antillen-keten!) En doorspekt met oude Arawak archeologische vindplaatsen.

 

Lees ook: Wat Te Doen Op Guadeloupe

 

15. Bermuda

Bermuda

 

Legendarisch voor de locatie in de mysterieuze Bermudadriehoek (hoewel mensen het misschien niet erg vinden om hier vermist te raken!), ligt dit gebied eigenlijk strikt genomen helemaal niet in het Caribisch gebied.

 

In plaats daarvan overbrugt het de kloof waar de Caribische Zee de Noord-Atlantische Oceaan ontmoet, waardoor het een heel ander karakter krijgt dan veel van de eilanden op deze lijst.

 

Neem de stranden, die roze zijn dankzij de koralen in poedervorm, en omspoeld door golven van de schuimige Atlantische oceaan.

 

De topografie is ruig, met rotswanden die recht uit de oceaan oprijzen om golfresorts op kliffen te herbergen op plekken als Tucker’s Point, terwijl het klimaat van december tot december een constante zwoelheid en aangename vochtigheid behoudt.

 

Er zijn ook opvallende overeenkomsten met het Caribisch gebied, zoals de koloniale Engelsheid, die nog steeds opduikt in de stevige landelijke pubs van Bermuda en uit de witgekalkte huizen van Saint George ademt.

 

Lees ook: De Leukste Dingen Om Te Doen Op Bermuda

 

16. Kaaimaneilanden

Zeeschildpad bij Kaaimaneilanden

 

Sluit je aan bij de glimlachende lokale bevolking, fladderende bedreigde zeeschildpadden, bloeiende spookorchideeën, veelkleurige leguanen en enkele van de rijkste mensen die ooit huizen hebben grootgebracht aan de rand van de Caribische Zee op het drietal eilanden dat de Kaaimannen vormt.

 

Gevouwen tussen Cuba en Jamaica, is het niet verwonderlijk dat deze zonovergoten plekken er goed uitzien.

 

Er zijn prachtige stranden, van Seven Mile op Grand Cayman (een van de meest populaire) tot het ongerepte, met zeewier geklede zand van de kleine Cayman Brac.

 

Er zijn formidabele koloniale forten, zoals St. James Castle, en musea over de Britse maritieme geschiedenis en Caribische piraterij in George Town. Schatten liggen op de loer in Stingray City (gegarandeerd pijlstaartrog kijken!), terwijl uber-zeldzame schildpadden wachten in de poelen van Boatswain’s Beach.

 

En ‘s nachts neemt het hedonisme het over, met al fresco-feesten in het legendarische Sunset House en cocktails vol rum bij Billy Bones!

 

Lees ook: De Leukste Dingen Om Te Doen Op De Kaaimaneilanden

 

17. Britse Maagdeneilanden

Virgin Gorda, Britse Maagdeneilanden

 

De Britse Maagdeneilanden steken hun met jungle beklede hoofden boven de deining waar de Noord-Atlantische Oceaan de Caribische Zee ontmoet.

 

Overweldigd door de voortdurende passaatwinden, zijn deze kroongebieden lange tijd een mekka geweest voor de chino-dragende, welvarende zeiler, die designerjachten manoeuvreren te midden van de lege baaien en spleten van de Maagdeneilanden archipel.

 

In de afgelopen decennia is de plek echter ook steeds meer de mainstream binnengekomen, met onverschrokken soorten die zich richten op de bedreigde karetskolonies bij Ginger Island, de bloeiende kleuren van de koraaltuinen en geweldige SCUBA-plekken, zoals de verzonken RMS Rhone.

 

Er zijn surfmogelijkheden in Apple Bay, terwijl de kleine schuimende golven rond het hele Anegada-eiland windsurfers een aantal lange en uitdagende ritten bieden.

 

En als het tijd is om te ontspannen, zorg er dan voor dat je het glinsterende kristalheldere water van de zogenaamde Baths aanraakt, verborgen tussen zwarte vulkanische rotsblokken aan de rand van Virgin Gorda.

 

Lees ook: De Leukste Dingen Om Te Doen Op De Britse Maagdeneilanden

 

18. Haïti

Haïti

 

Waar op andere Caribische eilanden alles draait om luxe resorts en op maat gemaakte cocktails, designermerken en welvarende hotelsuites, gaat Haïti meer over één ding: avontuur.

 

Deze helft van Hispaniola heeft zeker zijn problemen gehad, van verwoestende aardbevingen tot staatsgrepen, maar dat kan de ruige kliffen en met palmen omzoomde stranden van Jacmel niet veranderen, noch de turkooisblauwe wateren van Labadee, waar cruiseschepen nu aanmeren met duizenden.

 

Maar in alle opzichten blijft Haïti een off-the-beaten-track optie met een hoop verborgen verrassingen.

 

Bekijk de torenhoge muren van de Citadelle Laferrière, het grootste fort in Noord- en Zuid-Amerika dat verhalen vertelt over slavenopstanden en kolonisatie. Dan is er het prachtige zand van Kaap-Haïtien, de piratenretraites van Tortuga, het dichte Forêt de Pins en zijn wandelpaden – de lijst gaat maar door.

 

Ja, Haïti ziet eruit alsof het een van de toptrekkingen van het Caribisch gebied in de 21e eeuw zal worden!

 

Lees ook: De Beste Dingen Om Te Doen Op Haïti

 

19. Saint Vincent en de Grenadines

Tobago Cays bij Saint Vincent en de Grenadines

 

Saint Vincent is de spil van zijn gelijknamige archipel, geschud als een pepermolen om de lege en afgelegen delen van de kleinere Grenadines naar het zuiden te bevrijden.

 

En wat een eiland is het! Bekleed met delen van smaragdgroen regenwoud, heeft het biodiversiteit om overal in te wedijveren: kolibries fladderen tussen magenta orchideebloemen; watervallen breken door tropische open plekken; schildpadden en dolfijnen zwemmen langs elkaar heen in het diepblauwe water.

 

Toeristisch gezien zijn er hier veel minder mensen dan in bijvoorbeeld Saint Lucia net ten noorden.

 

Sommigen komen echter om de lagunes en sprankelende baaien van de Grenadines te verkennen, of om op huwelijksreis te gaan met uitzicht op Bequia Beach, of op de geïsoleerde Tobago Cays.

 

Anderen zullen de SCUBA-uitrusting vastmaken en onder water gaan, zwevend tussen Bat Cave en de eindeloze scholen hengelaarsvissen en barracuda’s.

 

Lees ook: De Beste Dingen Om Te Doen In Saint Vincent En De Grenadines

 

20. Montserrat

La Soufrière (Soufrière Hills) op Montserrat

 

Door velen geprezen als de Pompeï van het moderne tijdperk, werd Montserrat in 1995 geteisterd toen de machtige koepel van de tot nu toe rustige berg Soufrière Hills explodeerde in pluimen van magma en as, die de mooie kleine hoofdstad bedekte met stromen vulkanische rotsen en steen.

 

De mensen die daar woonden – veel afstammelingen van Ierse immigranten in de 17e eeuw – verhuisden grotendeels naar het noordelijke deel van het eiland, dat nu de enige veilige plek is om te bezoeken buiten de zogenaamde afzonderingszone.

 

Maar reizen naar het kleine Montserrat is en blijft een avontuur.

 

Trots buiten de radar van het typische Caraïbische luxespoor, is dit met puntjes bedekte stipje op de Kleine Antillen een plek voor het bewandelen van lege paden en het rijden over lege kustwegen.

 

Bezoek het geïsoleerde Rendezvous Bay en jungle-gevlekte vulkanische massieven diep in de Central Hills of bekijk veelkleurige lijsters tussen de bomen en duik in jonge koraaltuinen.

 

Oh, en drink Guinness in traditionele Gaelic pubs!

 

Lees ook: De Leukste Dingen Om Te Doen Op Montserrat

 

21. St. Barts (Saint-Barthélemy)

Haven van Sint-Bartholomeus

 

De thuisbasis van enkele van de meest luxueuze hotelresorts en exclusieve boetieks ter wereld, St. Barts (of Saint-Barthélemy) heeft een bepaalde uitstraling die vaak werkt om de informele bezoeker weg te houden.

 

Maar je hoeft geen miljardair te zijn om hiervan te genieten. (Het helpt gewoon een beetje.)

 

Het lijdt echter geen twijfel dat de prijs het waard is om te betalen… glinsterende zandstranden verstoppen zich tussen de groene landtongen van Shell Beach en uber-romantische Flamands, snorkelaars struinen over het water bij Colombier en cocktail-drinkers kletsen de dagen weg in designerbikini’s tussen de bars van Grand Cul-de-Sac.

 

‘S Avonds komen de duikers en duikboottoeristen uit de diepte tevoorschijn om te genieten van verse kreeft, terwijl Gustavia – de hoofdstad – talloze privéjachten en op maat gemaakte modewinkels in het midden heeft.

 

Er is ook een charmant Franstalig randje in dit overzeese gebied van Parijs, met elegante haute cuisine en lekker eten, slechts twee voorbeelden van de Europese invloed.

 

Lees ook: De Leukste Dingen Om Te Doen Op St. Barts (Saint-Barthélemy)

 

22. Trinidad en Tobago

Maracas Bay, Trinidad en Tobago

 

In tegenstelling tot de meeste van zijn Caribische buren heeft het duo Trinidad en Tobago een speciale economische troef: olie. Ja, dankzij de raffinaderijen en de bloeiende fossiele-brandstofindustrie hier, is het toerisme stevig op de achterbank gebleven. Dat wil niet zeggen dat het een slechte plek is om te komen.

 

Integendeel: het is perfect als je iets minder wilt in de vorm van Disneyland-tropen en iets meer van het wilde Caribische achterland.

 

Trinidad is het grootste eiland, de heuvels lopen over van de kokospalmen tot prachtige stranden zoals Maracas, Chagville en Las Cuevas. Het kleine Tobago is ondertussen zelfs nog onontwikkeld.

 

Het heeft Pigeon Point en Englishman’s Bay – beide perfecte plaatjes van exotische stranden, zoals je die ook zou vinden in een reisbrochure.

 

Reizigers kunnen ook de witgekalkte overblijfselen en kanonnen van Fort George zien, schildpadden zoeken op Matura Beach of meedoen aan de vieringen van het Pre-Lenten Festival van de archipel – een mengelmoes van Braziliaanse kleuren en carnavaleske dansen die een van de grootste culturele datums op de Caribische kalender is!

 

Lees ook: 15 Leuke Dingen Om Te Doen Op Trinidad en Tobago

 

23. Saint Kitts en Nevis

Saint Kitts en Nevis

 

Saint Kitts en Nevis zijn gebeeldhouwde vulkanische heuvels bedekt met dekens van tropisch groen. Saint Kitts en Nevis zijn historische suikerplantages bekleed met mos en afbrokkelende koloniale forten waar kanonnen roesten in de zoute zeebries.

 

Saint Kitts en Nevis gaat over de stijgende berg Liamuiga en zijn broeierige vulkaan.

 

Saint Kitts en Nevis zijn de oogverblindende duikplekken van de Monkey Shoals en de glijdende zeeschildpadden van Frigate Bay Reef, het zijn de Engelse kerken en koninklijke fonteinen van Basseterre; de opvallende overblijfselen van Brimstone Hill en steile zwarte kliffen die naar een golvende oceaan vallen.

 

Saint Kitts en Nevis is een mooie balans tussen avontuur en ontspanning, prachtige tropische vergezichten en interessante – zij het soms brute – koloniale geschiedenis.

 

Kortom, Saint Kitts en Nevis is een goed afgeronde vakantieplek midden in de zonovergoten Kleine Antillen.

 

Lees ook: De Leukste Dingen Om Te Doen Op Saint Kitts En Nevis

 

24. Martinique

Steiger over het water bij Martinique

 

Een lappendeken van ongerepte bossen en stijgende vulkanische bergen, trapsgewijze kustheuvels en af ​​en toe een gepoederde baai waar de Caribische Zee met regelmatige tussenpozen in en uit drijft, Martinique combineert de schoonheid van de tropen met alle verfijning die je zou verwachten van een Frans overzees gebied.

 

Zo zijn er tentoonstellingen gewijd aan de artistieke output van Paul Gauguin (die hier eind 19e eeuw kwam) in de schaduw van de dampende top van de actieve Mont Pelée.

 

Vervolgens worden talloze plooien van leeg zand van Grand Anse naar Anse Turijn opgewacht door de ruige, met mos bedekte muren van de Gorges de la Falaise (het antwoord van de Caraïben op de Griekse Samariakloof) en interessante mixen van met kruiden gevulde Tamil-curriesmix met Franstalige gebakjes in de straten van Fort-de-France.

 

Lees ook: De Leukste Dingen Om Te Doen Op Martinique

 

25. Curaçao

Gekleurde huizen op Curaçao

 

De ongrijpbare ‘C’ van de ABC’s vindt zijn thuis tussen de met cactussen bedekte uitlopers van Aruba en de glinsterende riffen van Bonaire.

 

Daar, op slechts een steenworp afstand van de Venezolaanse kust, rijst het op uit het kobaltwater en toont het veelkleurige Nederlandse huizen in Willemstad (daarnaast een UNESCO-werelderfgoed), steile rotsblokken en kliffen en zwemmende zeeschildpadden in het Shete Boka National Park, boten dobberend in de haven bij Fort Amsterdam, drijvende markten en met cactussen bedekte heuvels om te wandelen.

 

Gezien de diversiteit is het niet verwonderlijk dat Curaçao een heel breed scala aan reizigers trekt.

 

Sommigen komen tot rust in luxe resorts zoals het Hyatt met zijn privéstrand in Barbara, anderen duiken in het geweldige Playa Kalki, verkennen de hangende stalactieten van de Hato-grotten of brengen de koloniale geschiedenis naar voren op plekken als het Maritiem Museum en Postal Museum in de hoofdstad.

 

Lees ook: De Leukste Dingen Om Te Doen Op Curaçao

 

Reistips Caribische Eilanden

Accommodatie – Als je met een beperkt budget naar het Caribisch gebied reist, zijn er maar weinig hostels. Ik stel voor om te budgetteren voor 2-sterrenkamers die ongeveer € 65 per nacht kosten. Airbnb is ook actief rond de eilanden, en daar verblijf ik het liefst! Je kunt hele huizen vinden voor slechts € 41 als je het geluk hebt om een deal te sluiten.

 

Vervoer – Als je op een eiland verblijft met een lokale busdienst, kun je verwachten dat je gemiddeld € 2,45 per rit betaalt. Anders kun je privétaxi’s van en naar je hotel nemen. Om van eiland naar eiland te reizen, kun je vliegen of gebruik maken van het lokale veerbootsysteem op de Lagere Antillen.

 

Cruises – Cruises zijn een betaalbare manier om de Caribische eilanden te verkennen. Als je aanbiedingen in de gaten houdt of ver van tevoren boekt, betaal je slechts € 41 per dag. Het enige nadeel is dat je aan een schema vast zit en niet zoveel tijd hebt om je onder te dompelen in de lokale cultuur.

Beste Reistijd Caribische Eilanden

Als het op het weer aankomt, staat het Caribisch gebied bekend om het meest wenselijke klimaat ter wereld, met temperaturen van 24-29°C het hele jaar door. Het is nooit koud, het wordt nooit super heet en de regen valt in een redelijk voorspelbaar ritme – waardoor deze tropische eilanden het hele jaar rond een geweldige bestemming blijven.

 

De beste tijd om het Caribisch gebied te bezoeken wordt over het algemeen beschouwd als december tot april, wanneer het iets koeler is (vooral in het noorden van het Caribisch gebied), droger en minder vochtig, en toeristen massaal toestromen om te ontsnappen aan de noordelijke winter. Mei tot november kan drassig zijn, met orkanen mogelijk van juli tot oktober, hoewel deze zeldzaam zijn in het uiterste zuiden, zoals Trinidad en Tobago en de ABC-eilanden.

 

Binnen deze periode is de beste tijd om het Caribisch gebied te bezoeken echter afhankelijk van je interesses, budget en eiland. Broedende schildpadden, trekvogels en onderzeeërsoorten hebben allemaal hun favoriete seizoenen. Bovendien bieden mei tot juni en eind november tot half december goedkopere tarieven en minder drukte – terwijl je nog steeds goed weer ervaart om van te genieten op een strand dat vrijwel zonder andere toeristen is.

error: