Reisgids Alaska

Alaska staat op de bucketlist van een heleboel reizigers, want hoewel het deel uitmaakt van de Verenigde Staten, voelt het als een wereld apart. De 49e staat heeft nog veel schijnbaar ongerepte gebieden om te verkennen. Of je nu Alaska bezoekt als onderdeel van een cruise, of een camper huurt voor de ultieme roadtrip, er zijn hier veel ervaringen die je nergens anders kunt vinden.

 

De inheemse gemeenschappen van Alaska die hier nog steeds leven, voegen een levendige cultuur toe aan het landschap, terwijl dieren in het wild – de “big five” van beren, wolven, Dall-schapen, kariboes en elanden – gedijen in Denali National Park, maar ook in de hele staat – je kan zelfs af en toe een eland door de straten zien lopen in de grootste stad van Alaska, Anchorage.

Over Alaska

Reizen naar Alaska vereist een avontuurlijke geest en om het meeste uit de staat te halen, moet je ervan genieten om er zelf op uit te trekken en je eigen plannen te maken. Een verrekijker is een absolute must, net als insectenspray; de mug wordt “de staatsvogel van Alaska” genoemd en alleen een afweermiddel met industriële sterkte houdt hem weg. Bovendien is er het klimaat – hoewel Alaska verre van de gigantische ijskast is die mensen zich voorstellen.

 

De meest zuidelijke stad van de staat, Ketchikan, rijk aan inheems erfgoed, maakt een mooie introductie, terwijl Sitka een Russische invloed behoudt. Verder naar het noorden ligt het chique Juneau, de hoofdstad; Haines, met een mix van oldtimers en kunstzinnige nieuwkomers; Skagway, die doet denken aan goudkoortsdagen; en Glacier Bay National Park, een dure uitstap vanuit Juneau die een van de mooiste regio’s van Alaska binnendringt.

 

In het westen is Anchorage het belangrijkste bevolkingscentrum en vervoersknooppunt van de staat, terwijl ten zuiden hiervan het prachtige schiereiland Kenai en Prince William Sound liggen. Het binnenland en het noorden van Alaska is het typische “grote land” – een glooiend plateau gedeeld door de met gletsjers bezaaide Alaska- en Brooks-reeksen, doorkruist door rivieren en met uitzicht op imposante toppen, vooral Mount McKinley, de hoogste van het land – het kleine Talkeetna biedt ook geweldige uitzichten.

 

De berg ligt in het hart van Denali National Park, terwijl in het oosten de onbelemmerde uitgestrektheid van Wrangell-St Elias National Park ligt. Fairbanks, de afleidende tweede stad van Alaska, dient als het centrum van het noorden, met wegen die uitmonden in warmwaterbronnen en 800 kilometer ten noorden van de Noordelijke IJszee bij Prudhoe Bay.

Bezienswaardigheden Alaska

Steden in Zuid Centraal Alaska

 

Anchorage

Omringd door het Chugach-gebergte, is Anchorage de grootste stad en het commerciële centrum van Alaska (hoewel het veel kleinere Juneau de hoofdstad van de staat is). Een moderne stijl doordringt de stad, als gevolg van een verwoestende aardbeving en tsunami in 1964. En met een bevolking van ongeveer 290.000 inwoners spreekt de stad stedelingen met veel culturele attracties aan.

 

De echte aantrekkingskracht voor toeristen en inwoners van Anchorage is echter de gemakkelijke toegang van de stad tot de wilde landschappen van Alaska. Binnenlandexcursies vanuit Anchorage zijn onder andere bezienswaardigheden in het Denali National Park en de met fjorden bezaaide kust. Ook binnen handbereik van de stad zijn Mount Alyeska Resort, waar je het hele jaar door kunt skiën, de populaire Portage-gletsjer (80 kilometer naar het zuidoosten) en het schiereiland Kenai.

 

Anchorage, het belangrijkste verkeersknooppunt van Alaska, verwelkomt vele internationale luchtvaartmaatschappijen en heeft ‘s werelds grootste watervliegtuigbasis. De Alaska Railroad loopt ook door Anchorage, verbindt andere schilderachtige culturele knooppunten en de rijke geschiedenis van de regio.

 

Anchorage in Alaska
Anchorage in Alaska

 

Seward

Seward ligt ten zuiden van Anchorage aan de noordoostkant van Resurrection Bay en is de laatste halte op de Seward Highway. Het is een belangrijke toegangspoort tot het Kenai Fjords National Park en een uitstekende uitvalsbasis om de omgeving te verkennen. Seward, een vissershaven, is ook het eindpunt van de Alaska Railroad.

 

Vanuit de stad, genoemd naar William H. Seward – de man die verantwoordelijk is voor de onderhandelingen over de aankoop van Alaska, kun je boten of vliegtuigen boeken en hier regelen ze vis-, jacht- of sightseeingtrips. Maar de belangrijkste attractie van de stad is het Alaska SeaLife Center, waar Steller-zeeleeuwen, gewone zeehonden en zeevogels leven.

 

Zoek in het centrum naar soorten die specifiek zijn voor de Golf van Alaska, zoals de slungelige koningskrab en de indrukwekkende reuzenoctopus uit de Stille Oceaan.

 

Homer

350 kilometer ten zuidwesten van Anchorage, Alaska met uitzicht op Kachemak Bay en de Kenai Mountains, ligt de prachtige stad Homer. Het is anders dan andere steden / dorpen in Alaska, vaak het ‘kosmische gehucht aan zee’ genoemd vanwege de eclectische sfeer die de lokale vissers, boeren, kunstenaars en ambachtslieden koesteren. Vanaf het vasteland kijk je uit op de Homer Alaska Spit. Het is een erg coole plek om te bezoeken!

 

Homer’s bijnaam is “het einde van de weg”, omdat het de meest zuidelijke stad op het snelwegsysteem van Alaska is. Deze geschiedenis van Homer is echt fascinerend en er zijn zoveel feiten over Homer om over te leren tijdens je bezoek.

 

Of je nu Homer bezoekt (vernoemd naar Homer Pennock, een goudzoeker in de jaren 1890) om te wandelen, kajakken, eten of winkelen, er is genoeg te doen.

 

Kachemak Bay bij Homer
Uitzicht over Kachemak Bay bij Homer

 

Wasilla

Wasilla is de zesde grootste stad van Alaska, gelegen in de Matanuska-Sustina vallei in de zuidelijke centrale regio van de staat. Het is genoemd naar de inheemse Dena’ina Chief Wasilla. De stad is een belangrijk knooppunt voor hondenslederaces en biedt een verscheidenheid aan gezinsvriendelijke attracties voor bezoekers, waaronder musea en recreatiegebieden van de staat. Het nabijgelegen Palmer is de gastheer van de jaarlijkse Alaska State Fair en de Junior Iditarod hondenslederace.

 

Palmer

Het rustige boerenstadje Palmer ligt in de Mat-Su-vallei in Alaska en biedt een adembenemend uitzicht op de bergketens Chugach en Talkeetna. Het is de perfecte combinatie van avontuur en ontspanning, met een aantal unieke attracties zoals Musk Ox Farm en Reindeer Farm.

 

Valdez

Valdez ligt aan de kop van Port Valdez, een natuurlijke fjord die ongeveer 18 kilometer landinwaarts reikt vanaf Prince William Sound. Oorspronkelijk de thuisbasis van de inheemse volkeren van Chugach en Ahtna, werd het gebied vroeger gebruikt voor de visserij en de handel in koper, jade en bont. Slechts één van de oudere dorpen, genaamd Tatitlek, blijft vandaag over.

 

De stad heeft een interessant verleden met Engelse en Russische exploratie en de goudkoorts en uiteindelijk de massale bouw van de spoorwegen door de VS. Tegenwoordig is de bevolking van Valdez vooral betrokken bij de olie-industrie, seizoenstoerisme, visserij en de transport- en scheepvaartindustrie.

 

De belangrijkste reden waarom toeristen Valdez bezoeken, is vanwege de geweldige natuur en het prachtige landschap. Walvissen spotten, skiën en gletsjerklimmen zijn slechts enkele van de dingen die je kunt verwachten als je een avontuurlijk type bent.

 

Prince William Sound
Gletsjer bij Prince William Sound

 

Whittier

Beschermd door torenhoge bergen en gletsjers, begon de stad, met een lokale bevolking van minder dan 300, als een militaire bevoorradingshaven om zich te verdedigen tegen een mogelijke Japanse invasie tijdens de Tweede Wereldoorlog.

 

Tegenwoordig is er echter niets oorlogszuchtigs aan dit verborgen plekje. Het blijft in populariteit groeien, met een jaarlijkse bezoekerspopulatie van meer dan 700.000.

 

Whittier is een snelle en gemakkelijke bestemming voor bezoekers die maar een beperkte tijd hebben om enkele van de mooiste gletsjers aan de kust van de staat en het getijdenwaterlandschap in zich op te nemen.

 

Whittier in Alaska
Het vredige Whittier

 

Steden in het Binnenland van Alaska

 

Northpole

Als je niet in het bestaan ​​van de kerstman gelooft, is een bezoek aan dit kleine stadje zeker aan te raden. Northpole, Alaska, zorgt ervoor dat de geest van Kerstmis het hele jaar door intact is. De gemeenschap ligt op slechts een klein eindje rijden van Fairbanks en staat het hele jaar door bekend om vakantieversieringen en versieringen, zelfs in de verzengende hitte van juli. Je kunt hier genieten van het rijden door straten zoals Santa Claus Lane, Mistletoe Lane en Kris Kringle Drive.

 

Als alternatief kun je ervoor kiezen om in Santaland RV Park te verblijven. De stad wordt levendig in december en organiseert een jaarlijks evenement genaamd North Pole Christmas in Ice Contest. Het evenement trekt ontelbare ijsbeeldhouwers van over de hele wereld. Het publiek doet met veel enthousiasme mee aan het Winterfestival, dat bekend staat om het vuurwerk en diverse andere activiteiten. De stad heeft ook een niche voor zichzelf gecreëerd vanwege de interessante eetcultuur.

 

Fairbanks

De op een na grootste stad in Alaska, bijgenaamd ‘The Golden Heart City’, dankzij het gevonden goud in de kreken rond Fairbanks, deed de goudkoorts op hol slaan. Een van de beste plekken in Alaska om je te vestigen voor het jagen op het noorderlicht. Een geweldig hotel om te bezoeken, mits binnen je budget, zijn de koepels van Borealis Base Camp, waar je de aurora vanuit je kamer kunt aanschouwen! North Pole ligt net ten noorden van Fairbanks en is de thuisbasis van het Santa Claus House.

 

Noorderlicht (Aurora Borealis) bij Fairbanks
Het Noorderlicht (Aurora Borealis) bij Fairbanks

 

Chicken

Chicken is een door de volkstelling aangewezen plaats in het zuidoosten van Fairbanks Census Area, Alaska. Chicken is een gemeenschap gebaseerd op goudwinning en is een van de weinige overgebleven goudkoortssteden in Alaska. De bevolking was zeven bij de telling van 2010. Meestal zijn er echter het hele jaar door 17 inwoners. Vanwege de mijnbouw in de zomer is de populatie van kippen het hoogst, vandaar ook de naam Chicken!

 

Tok

Tok ligt tussen de Tanana-rivier (in het noorden) en de Alaska Range (in het zuidwesten) op de kruising van de Alaska Highway en de Tok Cutoff naar de Glenn Highway. Het ligt ongeveer 322 kilometer ten zuidoosten van Fairbanks en ongeveer 241 kilometer van de Canadese grens.

 

Reizigers op de Alaska Highway passeren Tok twee keer, één keer als ze de staat binnenkomen en nog een keer bij het verlaten van Alaska. Tok is de enige gemeenschap die dit kan zeggen en beschouwt zichzelf als een ambassadeur van goede wil voor de staat en wordt de ‘Poort naar Alaska’ genoemd.

 

De Tanana rivier in Alaska
De Tanana rivier

 

Steden in Zuidoost-Alaska

 

Juneau

Het landschap van Juneau is immens – woorden schieten tekort om de omvang van de torenhoge pieken, stromende wateren, heldere uitbarstingen van wilde bloemen en uitgestrekte, buitenaardse ijsvelden over te brengen. Het is beter om gewoon zelf te komen kijken.

 

Peddel met een zeekajak door fjorden tussen zeehonden en springende zalm, of kijk hoe bultruggen van 18.000 kilogram een hele school haring in één teug doorslikken. Loop over het diepblauwe ijs van een oude gletsjer, of probeer hondensleeën (en knuffelen met sledehonden).

 

Dit is de enige hoofdstad in Amerika die je niet met de auto kunt bereiken; de langste weg eindigt bij een kleine boothelling recht in Berners Bay. De bezoekers van Juneau en 32.000 inwoners moeten komen en gaan met het vliegtuig of de driedaagse veerboot. De andere populaire methode? Vaar binnen op een cruiseschip, zoals vele andere toeristen (vooral Amerikanen) doen.

 

Juneau in Alaska
Juneau in Alaska

 

Skagway

Skagway ligt aan het noordelijke eindpunt van de Inside Passage, met veel gebouwen uit het goudkoorts tijdperk, op een uur varen met de veerboot van Haines. Over de weg is de afstand echter 577 kilometer, aangezien je de Haines Highway moet nemen tot aan Haines Junction, Yukon, dan de Alaska Highway 161 kilometer zuidwaarts naar Whitehorse moet nemen en dan nog een laatste 160 kilometer zuidwaarts moet rijden over de Klondike Highway.

 

Mensen uit het noorden van het land noemen deze sightseeingroute de Golden Horseshoe- of Golden Circle-tour, omdat het naast een spectaculair meren-, bos- en berglandschap veel goudkoortsland passeert.

 

Sitka

Als je de film The Proposal hebt gezien, heb je misschien wel eens gehoord van Sitka, Alaska. Zo niet, dan is dit waarschijnlijk de eerste keer dat je de naam van de stad hoort.

 

Hoewel Sitka misschien niet de eerste stad in Alaska is waar reizigers aan denken, is het echt een juweel. Het biedt prachtige nationale parken, een eclectische geschiedenis en tal van activiteiten die je ervaring van het prachtige landschap en terrein zullen maximaliseren.

 

Ketchikan

Ketchikan, met groene kusteilanden en een overvloed aan regen, is een prachtige plek om in de zomer te bezoeken. Ketchikan, gelegen op het eiland Revillagigedo, is de eerste stad die je langs de Inside Passage begroet. Je zult borden zien die vieren dat ze de ‘eerste stad in Alaska’ en de ‘zalmhoofdstad van de wereld’ zijn.

 

In de zomermaanden vind je cruiseschepen langs de dokken en de lokale bevolking zorgt ervoor dat je de boot op weg naar de stad niet zult missen. Niet op een cruiseschip gekomen? De beste tijd om te verkennen is ‘s morgens vroeg of ‘s avonds nadat alle passagiers zijn teruggekeerd naar zee en de lokale bevolking is achtergebleven.

 

Creek Street in Ketchikan
Creek Street in Ketchikan

 

Steden in West-Alaska

 

Nome

Nome is een van de meest afgelegen gemeenschappen in Alaska, de toegang tot de stad is zelfs in de winter afgesloten vanwege de barre wegomstandigheden. Maar dat betekent niet dat het geen geweldige plek is om te bezoeken, vooral voor avonturiers.

 

Nome is ongeveer net zo ver weg in Alaska als je kunt komen zonder moderne gemakken op te geven. De locatie biedt bezoekers een mix van fascinerende inheemse cultuur, avontuurlijke reizen, prachtige landschappen en geweldige geschiedenis terwijl het een kleine en vriendelijke stad is.

 

Nome is het meest bekend als de finishlijn van de Iditarod – de sledehondenrace die de levering van het levensreddende serum in 1925 viert tijdens een sneeuwstorm die nodig was om de difterie-epidemie te bestrijden die door de inheemse bevolking van Alaska woedde.

 

Bethel

Vanwege de oorspronkelijke nederzetting is Bethel vernoemd naar de nabijgelegen visrokerij. Bekend als de rokerijmensen, woonden er slechts ongeveer 40 mensen in het gebied toen het in de jaren 1800 een handelspost werd.

 

Tegenwoordig is de bevolking meer dan 5000 mensen en overleeft ze voornamelijk van het toerisme dat tijdens de zomermaanden op haar pad komt. De stad is alleen bereikbaar per vliegtuig of rivierboot, maar het is gemakkelijk te bereiken aangezien er dagelijks vluchten vertrekken vanuit Anchorage.

 

Aangezien de meerderheid van de mensen die hier wonen inheems is in Alaska, gedijt de traditionele Yup’ik Eskimo-praktijk en taal nog steeds in het gebied. Dit omvat ook traditionele jacht- en verzamelmethoden en activiteiten zoals zalmvissen, jacht op jachtvogels en het verzamelen van bessen. Bethel is een relatief kleine stad, maar het is de grootste landelijke gemeenschap in Alaska.

 

Steden in Noord-Alaska

 

Utqiagvik

Utqiagvik, ook bekend als Barrow, is de meest noordelijke nederzetting in het Amerikaanse Alaska. De traditionele naam werd in 2016 teruggestemd om het behoud van de Inupiaq-taal te ondersteunen.

 

Als toegangspoort tot de Noordelijke IJszee gaat de geschiedenis in dit deel van de wereld terug tot 500 na Christus, waarbij de walvisvangst en visserij het levensonderhoud van zijn voorouders waren.

 

Tours bezoeken vaak Utqiagvik om een ​​duik te nemen in het noordpoolgebied en reizen naar Point Barrow, het meest noordelijke deel van de VS. Neem een ​​kijkje in het sombere en prachtige arctische gebied door dit afgelegen deel van de wereld te bezoeken.

 

Bevroren zee bij Barrow (Utqiagvik) in Alaska
Bevroren zee bij Barrow (Utqiagvik)

 

Nationale parken in Alaska

Alaska is de thuisbasis van meer dan de helft van de nationale parken in de Verenigde Staten. Er zijn geen kosten aan de nationale parken in Alaska, met uitzondering van Denali National Park. Hier zijn een aantal van de leukste nationale parken om te bezoeken.

 

Gates of the Arctic National Park

Er zijn maar weinig plaatsen waar bezoekers naartoe kunnen gaan om echt weg te zijn van alles, en Gates of the Arctic National Park is een van die plaatsen. Zonder wegen, paden of campings is het moeilijk te geloven dat iemand dit park ooit heeft bezocht.

 

Met minder dan 11.000 bezoekers per jaar is het duidelijk dat niet veel mensen dat doen. Misschien is het gedeeltelijk omdat mensen gewoon nog nooit van het park hebben gehoord, dat volledig in de poolcirkel ligt, maar ook omdat het niet gemakkelijk is om daar te komen.

 

Het handigste is om een luchttaxi te nemen. Het is mogelijk om naar binnen te wandelen, maar het is erg moeilijk.

 

Nationaal park Glacier Bay

Glacier Bay National Park, dat 3,3 miljoen hectare ruige bergen, dynamische gletsjers, gematigd regenwoud, wilde kustlijnen en diep beschutte fjorden beslaat, is een hoogtepunt van Alaska’s Inside Passage en maakt deel uit van een werelderfgoed van 25 miljoen hectare – een van ‘s werelds grootste internationale beschermde gebieden. Glacier Bay biedt onbeperkte mogelijkheden voor avontuur en inspiratie.

 

Glacier Bay Nationaal Park
Glacier Bay National Park

 

Denali Nationaal park & reservaat

De thuisbasis van de hoogste berg van Noord-Amerika, Denali (voorheen Mt. McKinley) met een heleboel dieren in het wild. Niet toegankelijk voor privévoertuigen voorbij de Savage River (behalve tijdens de Denali Road Lottery in september). Wil je verder het park in, dan moet je een van de parkbussen nemen. Voor bezoekers van 16 jaar en ouder wordt een toegangsprijs van 10 dollar gevraagd.

 

Kenai Fjords National Park

Kenai Fjords National Park is een unieke wilde plek en zeker een bestemming die je in Alaska moet bezoeken. Kenai Fjords is niet alleen beroemd vanwege gletsjers en overvloedige flora en fauna, maar het is ook populair omdat het zo toegankelijk is.

 

Het park ligt op slechts 2,5 uur rijden ten zuiden van Anchorage en de stad Seward is de perfecte uitvalsbasis voor sightseeing. Het Harding Icefield is een van de grootste redenen waarom mensen Kenai Fjords National Park bezoeken.

 

Kenai Fjords National Park in Alaska
Kenai Fjords National Park

 

Nationaal park Wrangell St. Elias

Ruig, mooi, wild en ongeveer zo groot als Yosemite National Park en het hele land van Zwitserland samen, waardoor het qua oppervlakte het grootste nationale park in de Verenigde Staten is! De meeste mensen die Wrangell-St. Elias bezoeken gaan ook voor een uitstapje naar McCarthy, Kennecott Mine en Root Glacier (ongeveer 8 uur rijden van Anchorage).

 

Katmai National Park & Preserve

Katmai National Park & Preserve in Alaska werd opgericht om de Valley of The Ten Thousand Smokes te beschermen, de plaats van ‘s werelds grootste vulkaanuitbarsting die plaatsvond in de 20e eeuw. De reden dat de meeste mensen Katmai bezoeken, is om beren te zien.

 

De bekendste plek om beren te spotten in Katmai (en waarschijnlijk in de hele wereld) is bij Brooks Falls, waar bruine beren aan de kust zalm uit de rivier graaien terwijl de vissen hun jaarlijkse reis beëindigen op weg naar hun paaigronden in de Brooks River.

 

Wilde beren bij Katmai National Park
Wilde beren bij Katmai National Park

 

Lake Clark National Park & Reserve

Vergelijkbaar met attracties als Katmai, worden velen aangetrokken door het bekijken van grizzlyberen, vismogelijkheden, turquoise meren, grillige bergen en een aantal vulkanen.

 

Kobuk Valley National Park

Kobuk Valley National Park ligt volledig ten noorden van de poolcirkel en is het minst bezochte park in Alaska. Hoewel het bijna totaal onbekend is, staat het park vol met dieren in het wild en landschappelijke wonderen.

 

Kobuk Dunes is als de Sahara, maar met wolven, elanden en kraanvogels. Onion Portage is een archeologisch district met bewijs van menselijk gebruik in de afgelopen 12.000 jaar! De Kobuk-rivier is een prachtige rivier die rijk is aan dieren in het wild en weidse vergezichten.

 

Populairste staatsparken in Alaska

Alaska heeft meer staatsparken dan je in één reis kunt bezoeken en te veel om op te noemen! Hieronder beschrijven we een aantal van deze prachtige parken.

 

Kachemak Bay State Park

Aan de overkant van het water van Homer, het kleine stadje aan de baai aan het einde van de Sterling Highway, rijst een muur van bergen op. Ze zijn bezaaid met sneeuwvelden en gletsjers, stroken helderwit die prachtig contrasteren met groene hellingen en de sprankelende blauwe tint van het water. Dit is Kachemak Bay State Park.

 

Het park omvat 400.000 hectare wildernis. Door het areaal dwalen ongeveer 128 kilometer aan paden, variërend van de gematigde Grewingk Glacier Lake Trail tot de moeilijkere Grace Ridge-traverse. Er zijn enkele ontwikkelde campings, evenals hutten en yurts voor openbaar gebruik (beschikbaar voor reserveringen).

 

Hatcher Pass Management Area

Het Hatcher Pass Management Area is een met ijs bedekt bergachtig gebied, anderhalf uur ten noorden van Anchorage, Alaska. Hoewel het Hatcher Pass gebied niet officieel is aangewezen als staatspark omdat het gebied privé-, stads- en staatsland combineert, heeft het gebied wel twee staatsparken binnen de grenzen.

 

Het Independence Mine State Historical Park beschikt over een oude goudmijn en informatie over de goudkoorts in Alaska, en de Summit Lake State Recreational Site is een populaire plek om te paragliden en bosbessen te oogsten.

 

Het gevarieerde eigendom van de ruimte creëert samen een enorm natuurgebied dat recreanten volop mogelijkheden biedt voor avontuur met een verscheidenheid aan verblijfplaatsen in de buurt van de activiteitenlocaties.

 

Natuur van Hatcher Pass Management Area
Natuur van Hatcher Pass Management Area

 

Chugach State Park

Chugach State Park ligt aan de rand van de grootste stad van Alaska, Anchorage, en is het op drie na grootste staatspark van de Verenigde Staten. Terwijl Alaska wildernisgebieden heeft die groter en biologisch ongerepter zijn dan Chugach, ligt geen enkele andere natuurrijke habitat op aarde zo dicht bij een grote stad.

 

Het park staat bekend om de optimale bereikbaarheid en activiteiten voor avonturiers van alle niveaus. Binnen enkele minuten van het park liggen de gemeenschappen van Palmer, Eagle River, Chugiak, Indian, Bird, Girdwood en het dorp Eklutna.

 

Denali National Park

Als je denkt aan beroemde landschappen in Alaska, is Denali National Park vaak een van de eerste plaatsen die in je opkomt. Het staat bekend als het kroonjuweel van het noorden van Alaska en was het eerste nationale park in de Last Frontier.

 

Elk jaar trekken meer dan 600.000 bezoekers naar de 6 miljoen hectare grote wildernis om te wandelen, klimmen, kamperen, backpacken of gewoon een glimp op te vangen van de hoogste top van Noord-Amerika, die 6190 meter hoog is.

 

Denali National Park
Denali National Park

 

Het Noorderlicht

De aurora borealis, of Noorderlicht, een etherische weergave van licht in de bovenste atmosfeer, geven hun helderste en meest kleurrijke vertoningen in de lucht boven Fairbanks. Tot wel honderd winternachten lijkt de lucht te glinsteren met dansende gordijnen van kleur, variërend van lichtgevend groen tot fantastische sluiers die het volledige spectrum bestrijken.

 

De aurora, genoemd naar de Romeinse godin van de dageraad, wordt veroorzaakt door een interactie tussen het magnetisch veld van de aarde en de zonnewind, een onzichtbare stroom van geladen elektronen en protonen die voortdurend door de zon de ruimte in wordt geblazen. De aarde buigt de zonnewind af als een rots in een stroom, met de energie die vrijkomt bij de magnetische polen.

 

Het noorderlicht is op zijn mooist van december tot maart, wanneer de nachten het langst zijn en de lucht het donkerst, maar eind september kan goed zijn voor zomerbezoekers. Ze zijn vrijwel overal zichtbaar, maar hoe verder naar het noorden, hoe beter, vooral rond Fairbanks.

 

Backpackers op het ijs onder het Noorderlicht in Alaska

Activiteiten in Alaska

Alaska zit boordevol avontuur waar je ook kijkt! Er zijn zoveel activiteiten om uit te kiezen, dat je ervoor moet zorgen dat je je reisschema plant met je topkeuzes. Hier zijn slechts een paar activiteiten om van te genieten:

 

De Chilkoot Trail

De beroemdste wandeling van Alaska, de 53 kilometer lange Chilkoot Trail, is een enorm wildernismuseum dat in de voetsporen treedt van de oorspronkelijke Klondike-goudzoekers. Beginnend in Dyea, 14,5 kilometer van Skagway en eindigend in Bennett in Canada, klimt het pad door regenwoud naar toendra bezaaid met spookachtige herinneringen aan het verleden, waaronder oude ketels die ooit kabelbanen aandreven en verschillende ingestorte hutten.

 

De drie- tot vijfdaagse wandeling is inspannend, vooral de beklimming van Sheep Camp (305 meter) naar Chilkoot Pass (1082 meter). Je moet eten, drinken, een goede uitrusting en een tent bij je hebben en voorbereid zijn op slecht weer.

 

Prachtige natuur bij de Chilkoot Trail
Prachtige natuur bij de Chilkoot Trail

 

Vissen

Alaska is wereldberoemd vanwege de uitstekende visserij. Of je nu naar een luxe vissershut gaat, meegaat met de vissers op de Kenai-visserij op zalm, of een heilbotcharter neemt op de open oceaan, er is hier een perfect avontuur voor iedereen.

 

Cruisen

Het enige dat je hoeft te beslissen, is tussen welke soort: wilde dieren of gletsjers? Er zijn dagelijks veel dagcruises in de zomer die je langs gletsjers brengen of om walvissen te zien terwijl ze zich een weg banen naar de koude wateren van Alaska.

 

Voor degenen die van cruisen houden, kun je een Inside Passage-cruise maken die stopt langs Alaska’s Zuidoost-Panhandle tussen Anchorage en Seattle.

 

Dieren in het wild bekijken

De natuur van Alaska is overal. Wil je beren, elanden, Amerikaanse zeearenden, walvissen, kariboes en meer zien? Enkele van de beste plekken om dieren in het wild te zien zijn Denali National Park, Brook’s Falls en Kenai Fjords National Park.

 

Niet zo avontuurlijk? Je kunt ook een bezoek brengen aan het Alaska Wildlife Conservation Centre: je kunt wilde dieren uit Alaska zien die zijn gered en hierheen zijn gebracht, en het is gunstig gelegen net ten zuiden van Anchorage.

 

Wilde beren in de rivier in Alaska
Wilde beren in de rivier, leuk om te zien!

 

Skiën & snowboarden

Wintersportliefhebbers kunnen zich verheugen! Alaska heeft geen tekort aan opties en zelfs een paar skigebieden om te bezoeken.

 

Gletsjerwandelen

Gletsjerwandelen staat vaak op de bucketlist van reizigers naar Alaska. En met een goede reden – het bekijken van de diepblauwe poelen en spleten op de top van het ijs of aan de basis staan, starend naar het ongelooflijke gezicht van een massa die zowel honderden jaren oud is als altijd verandert, is niets minder dan ongelooflijk.

 

Kajakken en raften

Ga diep Alaska in; een riviertocht kan bezienswaardigheden en plaatsen ontgrendelen die niet over de weg kunnen worden bereikt. Ervaar de woeste rivieren of dobber op een luie tocht door een gletsjerstroom op zoek naar Amerikaanse zeearenden, beren en andere dieren in het wild.

 

Peddelkracht is niet de enige manier voor vervoer op het water; jetbootsafari’s scheren over ondiepe wateren tijdens stroomopwaartse reizen naar het hart van de wildernis.

 

Road trippen

Hoewel het wegennet in Alaska extreem beperkt is, zijn de mogelijkheden voor roadtrips overvloedig. Stap in de auto en rijd gewoon een kant op – soms leidt dit je naar enkele van de mooiste plekken van de staat.

 

Vliegreizen

Wil je een ander perspectief op Alaska? Verschillende bedrijven besturen kleine vliegtuigen en helikopters naar enkele van de meest schilderachtige plaatsen van Alaska, zoals Prince William Sound en Denali National Park. Houd er ook rekening mee dat om enkele van de meer afgelegen parken van Alaska te bezoeken, je een luchttaxi (klein vliegtuig) moet regelen om je daarheen te brengen.

 

Wielersport

Breng je het grootste deel van je tijd op twee wielen door? Anchorage heeft een behoorlijk netwerk van fietspaden rond de stad die aansluiten op de prachtige Coastal Trail die de Turnagain Arm ten zuiden van Anchorage omhelst. Voor degenen die serieuzer zijn, kun je de Haul Road fietsen – de Dalton Highway die eindigt in Prudhoe Bay.

Beste Reistijd Alaska

De beste tijd om Alaska te bezoeken is tussen half juni en half september. Het warmere weer en de lange dagen maken dit een bijzonder aangename tijd van het jaar, met temperaturen in het koele maar comfortabele bereik van ongeveer 15 tot 19°C.

 

De wilde dieren van Alaska, waaronder beren, zeeotters, zeehonden en walvissen, zijn gedurende deze periode zichtbaar, met juni en juli als de beste maanden voor waarnemingen.

 

Het weer in Alaska verandert op elk moment van het jaar zeer snel. Veel excursies stoppen echter begin september, in afwachting van het winterweer. De wintermaanden kun je het beste vermijden, tenzij je op zoek bent naar wintersport of het noorderlicht in extreme omstandigheden wilt zien.

Hoe kom je in Alaska?

Je kunt Alaska over land, door de lucht of over zee bereiken. De meeste mensen zullen echter per vlucht aankomen op Anchorage International Airport.

 

Via land – Als je tijd over hebt en al van plan bent om door West-Canada te reizen, is het een optie om Alaska binnen te rijden via de Alcan (Alaska-Canada Highway). Dit maakt ook deel uit van de grote Pan-American Highway: de weg die loopt van Ushuaia, Argentinië naar Prudhoe Bay, Alaska.

 

Via het water – Tussen mei en september kun je een cruise maken over de Inside Passage van Seattle naar Alaska. Als alternatief kun je gebruik maken van het Alaska Marine Highway System. De Marine Highway begint in Bellingham, Washington, maakt een internationale stop in Prince Rupert, BC, en verbindt de volgende steden per veerboot: Akutan, Angoon, Chenega Bay, Chignik, Cold Bay, Cordova, False Pass, Haines, Homer, Hoonah, Juneau, Kake, Ketchikan, King Cove, Kodiak, Metlakatla, Ouzinkie, Petersburg, Port Lions, Sand Point, Seldovia, Sitka, Skagway, Tatitlek, Tenakee Springs, Unalaska/Dutch Harbor, Valdez, Whittier, Wrangell en Yakutat.

 

Met het vliegtuig – Commerciële vluchten naar Anchorage zijn de meest gebruikelijke manier om Alaska binnen te komen, gevolgd door vluchten naar Fairbanks. Anchorage, Fairbanks, Juneau en Ketchikan hebben allemaal internationale luchthavens.

Vervoer in Alaska

82% van de gemeenschappen in Alaska bevindt zich niet op het wegennet, waardoor het grootste deel van Alaska behoorlijk ontoegankelijk is. Je kunt echter veel van de wilde schoonheid van Alaska in je opnemen vanaf plaatsen die niet al te moeilijk te bereiken zijn. Er is geen openbaar vervoer tussen steden, dus zelf rijden wordt de beste optie om de staat te zien.

 

Huurauto – Geeft je de flexibiliteit om te gaan waar en wanneer je wilt. Dit kan een kosteneffectieve optie zijn als je in een groep reist.

 

Trein – Alaska heeft een spoorwegsysteem dat Seward, Anchorage, Denali en Fairbanks met elkaar verbindt.

 

Liften – Als je een zeer krap budget hebt, meer aan de onbevreesde kant bent, en niet bang bent om wat tijd buitenshuis door te brengen met wachten op een rit, kan liften een budgetvriendelijke optie zijn. Wees gewoon bewust van je omgeving, gebruik je gezonde verstand en accepteer geen rit als je je er ongemakkelijk bij voelt.

 

Fietsen – Hoewel Alaskaanse automobilisten soms een beetje onvoorzichtig en gek kunnen zijn, kan dit een geweldige manier zijn om van Alaska te genieten als je een serieuze fietser bent.

 

Vliegen – Afhankelijk van waar je heen wilt in Alaska, is vliegen misschien de enige optie. Veel van de steden in Alaska hebben dagelijkse vluchten tussen hen. Voor sommige van de meer afgelegen dorpen en gemeenschappen kan een luchttaxi je daar brengen.

error: