Als je je een weg baant door de vele geneugten van Zuidoost-Azië, geef Laos dan ook een kans. Dit prachtige land is je tijd meer dan waard. Hoewel het misschien niet zo’n backpackerparadijs is bij de buren Thailand, Cambodja en Vietnam, werkt dat echt in het voordeel van Laos. Laos is een vredig land, de thuisbasis van 6,9 miljoen mensen, met een fascinerende geschiedenis, heerlijk eten, oude tradities en meer paradijsjes langs de rivier dan in alle reisgidsen samen. Laos is misschien klein en geheel door land omgeven, maar het is werkelijk adembenemend vanuit elke hoek.

 

Het weelderige landschap van kronkelende rivieren, watervallen, lagunes, imposante kalkstenen bergen, karsts en grotten is iets speciaals. Dit is een van de weinige plaatsen in Zuidoost-Azië waar je het gevoel hebt alsof je aan het typische toeristenpad bent ontsnapt. Er is misschien geen Full Moon Party, maar je zal die chaos niet missen als je geniet van de rust van het Laotiaanse landschap. Let op onze woorden: je dagen of weken doorgebracht in een hangmat terwijl de Nam Song of Mekong rivier langs je deur waait, zullen een van de meest memorabele ervaringen van je tijd in Zuidoost-Azië zijn.

 

Blijf lezen om alles te ontdekken wat je moet weten over backpacken in Laos!

 

Spring direct naar:

 

Beste Reistijd om Laos te bezoeken

Het weer in Laos is op zijn best tussen oktober en april, wanneer het dag in, dag uit droog, warm en absoluut heerlijk is. De temperaturen in Laos variëren afhankelijk van de regio (of je nu op zeeniveau bent of in de bergen), maar schommelt over het algemeen aangenaam tussen 20 en 27 °C. De warmste maanden zijn april en mei, wanneer de temperaturen oplopen tot gemiddeld 30 tot 34 °C. Als je de hooglanden van Laos (noordelijke, oostelijke en centrale regio’s) bezoekt, valt het ‘groene seizoen’ tussen mei en oktober. Gedurende deze tijd zal je korte, zware buien ervaren, maar deze hebben geen invloed op je plezier. In feite bieden ze een welkome afwisseling van de hitte. Het groene seizoen is zo genoemd omdat het in deze tijd van het jaar is dat het platteland tot leven komt, aangewakkerd door de regen – bloemen bloeien, watervallen stromen en al het wild komt naar buiten om te spelen.

 

De rijstvelden bij de grotten in Vang Vieng
De rijstvelden bij de grotten in Vang Vieng

 

Laagland Laos (het zuiden) is op zijn best tussen november en januari. De temperaturen overdag zijn aangenaam en het platteland is weelderig na de regen, maar de avonden zijn nogal fris. Zorg ervoor dat je ook warme kleren inpakt. Reizen over de rivier is ook het beste tussen november en januari, net na het regenseizoen, omdat de waterstanden mooi hoog en snel stromend zijn, wat betekent dat boten hun bestemming sneller bereiken. Als je deze plekken tussen februari en april bezoekt, bereid je dan voor op zeer hete temperaturen.

 

De moesson- en tyfoonseizoenen vallen beide tussen mei en november in Laos. Hou gedurende deze tijd de meeste middagen rekening met tropische regenbuien. Hoewel het in deze tijd van het jaar niet onmogelijk is om van het land te genieten, kunnen stortregens reisplannen ernstig in de weg staan, vooral als je van plan bent om met de bus tussen bestemmingen te reizen. Het wegennet in Laos is de afgelopen tien jaar enorm verbeterd, maar veel wegen blijven onverhard, vooral op het platteland. Dit is prima als de grond heet en hard is, maar hevige regen kan ervoor zorgen dat je route aangepast moet worden. Dit maakt van A naar B een enorme strijd die uren langer kan duren dan normaal.

 

Nam Song rivier bij Vang Vieng

 

Laos herbergt bijna 40 rivieren, waarvan er vele gedeeltelijk overstromen als gevolg van zware regenval. Bergachtige gebieden zijn in deze natte tijd van het jaar ook kwetsbaar voor aardverschuivingen. Het is echter niet allemaal slecht nieuws, alles is goedkoper tijdens het regenseizoen, en de stormen kunnen de bezienswaardigheden en geuren van het platteland van Laos echt naar boven halen; vooral rond Luang Prabang, de bergen rondom Vang Vieng en in de beschermde gebieden, waarvan er 20 zijn! Deze beschermde gebieden maken maar liefst 14% van het land uit – we raden je aan om er zoveel mogelijk te bezoeken. Mocht je in deze tijd van het jaar gaan slangen, hou er dan rekening mee dat de regenval de stroom van de Nam Song rivier in Vang Vieng echt kan versnellen. Dit betekent dat je meer moet opletten als je in een grote rubberen band over de rivier drijft.

 

Visum voor Laos

Je kan bij aankomst een visum voor Laos krijgen voor 1.500 Thaise Baht, of ongeveer € 41. Je paspoort moet minimaal twee blanco pagina’s bevatten en minimaal zes maanden geldig zijn na de datum van aankomst. Je hebt twee pasfoto’s nodig, samen met de kosten voor je visum, dus vergeet niet deze mee te nemen. Aan de grenzen kan je geen pasfoto’s maken. Zorg ervoor dat je paspoort bij binnenkomst wordt afgestempeld. Zonder deze stempel kan je een boete krijgen of worden gearresteerd door de autoriteiten van Laos.

 

Als je er de voorkeur aan geeft je visum veilig te stellen voordat je in het land aankomt, kan je er een krijgen bij de ambassade van Laos in Brussel of bij de ambassade in Bangkok of Hanoi. De ambassade in Bangkok vertegenwoordigt Nederland in Thailand, Cambodja en Laos. Wat je ook doet, blijf niet langer dan je visum aangeeft. Het is een ernstig vergrijp in Laos en je krijgt een boete of wordt vastgehouden, en dat wil niemand. Gelukkig is het verlengen van je visum een ​​fluitje van een cent. Je kan het twee keer verlengen, tot in totaal 90 dagen.

 

Om een ​​verlenging te krijgen, ga je naar het immigratiekantoor in het gebouw van het ministerie van Openbare Veiligheid in Vientiane. Je moet een formulier invullen (44p), administratiekosten betalen (€ 2,50) en nog eens € 2 betalen voor elke extra dag die je aan je verblijf wil toevoegen. Het is standaard om je paspoort op kantoor achter te laten en de volgende dag terug te komen om het op te halen. Hou er rekening mee dat de visumvereisten voor Laos relatief regelmatig veranderen. Om voor zekerheid te zorgen, moet je de zaken altijd dubbel controleren voordat je op bezoek komt door contact op te nemen met de ambassade voor de meest up-to-date informatie.

 

Reizen naar Laos

Naar Laos vanuit Thailand

Een van de meest populaire manieren om binnen te komen, is om vanuit Chiang Mai naar Laos te reizen. Je kan rechtstreeks vanuit Chiang Mai in Thailand naar Luang Prabang vliegen voor ongeveer € 80, maar als je naar Vientiane gaat, is de goedkoopste en gemakkelijkste manier de bus. De meeste bussen vertrekken om 19.00 uur uit Chiang Mai en komen om 06.00 uur aan bij de grens (op slechts een half uur van Vientiane). De reis duurt tussen de 14 en 18 uur en kost ongeveer € 27,50. Je kan je busticket bij je hostel of bij het busstation boeken. Over het algemeen kan het boeken van reizen bij je hostel iets meer kosten dan rechtstreeks boeken bij het busstation maar laten we eerlijk zijn, het is veel minder gedoe!

 

Een andere populaire en gedenkwaardige manier om Laos vanuit Thailand binnen te komen, is per langzame boot of speedboot. De langzame boot is goedkoper en duurt twee ontspannen dagen. Het is een perfecte manier om het platteland te zien en de bezienswaardigheden en geluiden van de Mekong rivier te ervaren. Thailand ligt aan de ene kant en Laos aan de andere kant. Het is een behoorlijk speciale reis die je nooit zult vergeten. Ja, de boot is basic, maar hij heeft een toilet en een sociale sfeer dankzij de menigte van backpackers.

 

Vergeet niet om snacks in te pakken – aan boord kan je alleen bier en instant noedels kopen. Een van de geneugten van het aan boord zijn van de langzame boot zijn de ongeplande stops onderweg. Het kan zijn dat de bemanning mensen afzet of leveringen van rijst, eten of soms zelfs een boerderijdier ophaalt. Op mijn langzame boot naar Laos hadden we een groot deel van de reis twee luidruchtige varkens op het dak!

 

De langzame boot stopt voor de nacht in Pak Beng. Afhankelijk van het kaartje dat je hebt gekocht, is je accommodatie mogelijk al geregeld of moet je er zelf voor zorgen. Er zijn veel guesthouses om uit te kiezen, dus je zal geen moeite hebben een plek te vinden voor de nacht. Je komt meestal in de middag aan, waardoor je wat tijd hebt om te verkennen. Loop naar Wat Kok Kok om je benen te strekken en voor wat luchtfoto’s van de stad en het omliggende platteland. Er is een markt om rond te slenteren, die perfect is om snacks in te slaan voor de volgende dag. Je kan ook een heel goede Indiase curry krijgen in Pak Beng bij Hashan of Khopchaideu. Hive is de meest bruisende bar van de stad, als het idee om op een boot een kater te hebben je niet in de weg staat.

 

De speedboot is een leuke (maar erg luidruchtige) optie en het duurt slechts zes uur om Luang Prabang te bereiken. Boek je reis in Chiang Mai en zij regelen je vervoer naar Chiang Khong in het noorden van Thailand, waar de boot vandaan vaart, je overnachting in Pak Beng en de boot voor ongeveer € 55.

 

Als je van plan bent om Laos vanuit Bangkok binnen te komen, kan je een nachttrein nemen naar Nong Khai aan de Thaise grens, en vervolgens bussen of tuk-tuks gebruiken om je van het station naar de Vriendschapsbrug te brengen, die de twee landen met elkaar verbindt. Als je eenmaal de grens met Laos bent overgestoken, ben je slechts een halfuur van Vientiane verwijderd. Als je naar het zuiden van Laos gaat, is Ubon Ratchatani in Thailand de beste toegang tot de regio, die je gemakkelijk met de bus of trein kan bereiken. Vanaf daar kan je de grens oversteken naar Pakse in de Champasak provincie van Laos, wat je perfect plaatst om de Si Phan Don eilanden (Vierduizend Eilanden) te bezoeken.

 

Naar Laos vanuit Cambodja

Degenen die vanuit Cambodja naar Laos reizen, zullen het prachtige Si Phan Don gebied in het zuiden van Laos betreden. Bussen van Phnom Penh naar Stung Treng doen er zes uur over en rijden dagelijks. Vanaf Stung Treng is het twee uur naar de grens met Laos bij Dom Kralor. Eenmaal over de grens kun je een boot pakken naar Don Det, het meest populaire eiland met backpackers.

 

Als je ervoor kiest om Laos op deze manier binnen te komen, raden we je aan om van tevoren een visum te regelen om te voorkomen dat er kosten in rekening worden gebracht of dat je bij aankomst aan de grens geen visum kan krijgen. Plan verstandig zodat je tussen 8.00 en 17.00 uur aankomt om ervoor te zorgen dat de grens open is.

 

Naar Laos vanuit Vietnam

Degenen die van Vietnam naar Laos reizen, kiezen er meestal voor om van Hanoi in het noorden naar Luang Prabang te reizen, of naar Vientiane als je van plan bent een vliegtuig te nemen. Een enkeltje kost ongeveer € 55. De route over land tussen Hanoi en Luang Prabang kan lastig en een beetje traag zijn, vooral in het regenseizoen. Nogmaals, zorg ervoor dat je je visum voor Laos in Vietnam regelt voordat je op reis gaat, want er is geen garantie dat je er een aan de grens kan krijgen.

 

Degenen die over land reizen tussen Laos en China zullen de grens met Boten oversteken in het uiterste noorden van Laos, dicht bij Luang Namtha. De grens is eenvoudig. Het is niet mogelijk om via Myanmar (Birma) Laos binnen te komen aangezien de grens voor buitenlanders gesloten is.

 

Vervoer in Laos

Het transport in Laos kan traag zijn, je moet geduldig zijn en gewoon met de stroom meegaan. Busreizen in Laos omvatten meestal dubbeldekkers met nachtbussen, die worden geleverd met stapelbedden, airconditioning, dekens en kussens, een toilet en flessen water. Pak altijd snacks, een oogmasker, oordopjes en een plastic zak in om je schoenen in te stoppen als je aan boord gaat. Het grote voordeel van het nemen van een nachtbus is dat deze je van A naar B brengt en dat je niet hoeft te betalen voor accommodatie. Een typische nachtelijke reis kost ongeveer € 16.

 

Tijdens het hoogseizoen kan het bemachtigen van een ticket competitief worden. Dit wordt nog verergerd door het feit dat sommige bedrijven je pas op de dag voordat je wil reizen, je ticket laten boeken. Daarom is het verstandig om waar mogelijk rekening te houden met een beetje bewegingsruimte rond je reisdata. Als je weet waar je heen gaat, praat dan met je hostel of pension om de beste tijd vast te stellen om het ticket te boeken en volg hun instructies.

 

Een snellere manier om door Laos te reizen, is met een minibusje, wat ideaal is als je kortere afstanden aflegt, zoals van Vientiane naar Vang Vieng of van Thakhek naar Savannakhet. Minibusjes kosten ongeveer € 6 en het is niet nodig om van tevoren te reserveren. Ga gewoon naar het busstation, zoek een minibusje met je bestemming erop en spring aan boord. Wees gewaarschuwd, deze bussen lopen vol – tot er niemand meer bij past – dus verwacht dichtbij en persoonlijk te komen met een paar vreemden. Je tassen worden aan het dak vastgebonden en afgedekt met een zeil.

 

Hou je paspoort, contant geld en waardevolle spullen bij je, plus het geld voor je ticket. Meestal wordt je een eind buiten de stad om je tarief gevraagd, dus bewaar je bustarief ergens waar je er toegang toe hebt. Haal waar mogelijk de vroegste minibusjes van de dag (7 – 7:30 uur). Ze vertrekken op tijd, vermijden het verkeer en zitten veel minder vol. Bovendien kom je op tijd op je bestemming aan om van de dag te genieten.

 

Tuktuks op de straat

 

De meest goedkope en vrolijke busoptie is een Jumbo of Songthaew. In wezen zijn dit pick-uptrucks die zijn omgebouwd tot gigantische tuk-tuks. De tarieven zijn goedkoop (€ 1,50), maar ze zitten erg vol en er zijn geen vaste vertrektijden. Ze zijn een ideale optie om door dorpen en steden te reizen en naar attracties buiten de stad, net als de typische kleinere tuk-tuks die overal in populaire steden als Pakse en Vientiane te vinden zijn, en die je bekend voorkomen als je al in Thailand, Cambodja of Vietnam bent geweest.

 

Als je een dagtocht naar een waterval of grot plant, vraag je chauffeur dan om op je te wachten, zodat je aan het eind van de dag geen moeite hebt om terug te komen. Een rit door de stad of naar het vliegveld of busstation in een tuk-tuk kost doorgaans € 5. Je kan ook lokale bussen nemen, die veel goedkoper zijn dan de toeristische variaties, maar de tijden zijn minder voorspelbaar en je moet verwachten dat je onderweg meerdere keren stopt, wanneer iemand een sigaret wil, een toiletstop wil, of halverwege wil worden vrijgelaten!

 

Hou er bij het reizen met de bus in Laos rekening mee dat de wegen behoorlijk winderig zijn. Dit betekent niet alleen dat reizen langer kunnen duren dan ze op de kaart lijken, maar dat ze bewegingsziekte kunnen veroorzaken, of het nu jij bent of de persoon naast je! Een plastic zak in je rugzak is een verstandig idee.

 

Budget voor Backpacken in Laos

De valuta van Laos wordt de Laotiaanse Kip (LAK) genoemd. Het wordt gebruikt voor de meeste alledaagse transacties, dus draag altijd wat contant geld in je zak – kleine munten en biljetten waar mogelijk, zodat je problemen kan voorkomen om het juiste wisselgeld te krijgen. Het is mogelijk om duurdere producten, accommodatie en rondleidingen te betalen in Amerikaanse dollars of Thaise Baht. Als algemene regel geldt dat als iets meer dan $100 kost, je in Amerikaanse dollars in rekening wordt gebracht.

 

Geldautomaten bevinden zich overal in het land, maar als je naar een bijzonder landelijk gebied gaat, neem dan contant geld op in de dichtstbijzijnde stad of toeristische tekpleister om ervoor te zorgen dat je niet te kort komt. Een waarschuwing: het maximale bedrag dat de geldautomaat van Laos uitgeeft, is $250 (€ 203), en ze rekenen allemaal opnamekosten. Minimaliseer de kosten door een bankpas aan te schaffen die je geen kosten in rekening brengt voor geldopnames. Banken in de grotere steden van Laos bieden geldopnames van Mastercard- of Visa-betaalpassen of creditcards aan tegen een transactiekost van 3%. Wellicht kan je scherpere tarieven vinden als je tijd hebt om rond te shoppen.

 

Laos is erg goedkoop in vergelijking met de westerse wereld, maar is iets duurder dan zijn buren in Zuidoost-Azië. Als je een klein budget hebt, beteedt je ongeveer € 40 per dag. Een bed in een hostel kost standaard € 4 tot € 8 per nacht, hoewel er goedkopere kamers te vinden zijn. Lokale bussen kosten € 1,60 tot € 2,40 per kilometer en de kosten van eten in Laos zijn lekker goedkoop. Straatvoedsel en maaltijden in standaardrestaurants kosten tussen € 1,60 en € 3,25 en je kan een fles Beer Lao van 500 ml kopen voor € 0,80.

 

Afdingen is acceptabel in Laos. Ga als algemene regel voor de helft van de prijs die de Laotiaanse verkoper aanbiedt. Ze stellen het hoger omdat ze verwachten dat je afdingen. Wees niet kleingeestig, als je merkt dat je aan het afdingen bent over het equivalent van 20 cent, dan heeft het geen zin om daar hard over te zijn. Je vergroot je kansen op een goede prijs door beleefd en vriendelijk te zijn en een beetje van de taal te spreken. Khop chai (lai lai) betekent ‘dankjewel (heel erg bedankt)’, tao betekent ‘hoeveel?’ en paeng lai betekent ‘te duur’. Nam betekent goedkoop en alsjeblieft is kaluna.

 

Eetkarretjes in Laos
Eetkarretjes in Laos

 

Accommodaties in Laos

In de meer afgelegen uithoeken van Laos heb je waarschijnlijk maar een paar guesthouse-opties tot je beschikking – wat het kiezen van een verblijfplaats een veel eenvoudiger proces maakt. Verwacht niet dezelfde vlaag van accommodatie-sjacheraars die je bij elke bus- of bootstop in Thailand of Vietnam aantreft. Meestal kan je betalen in Laotiaanse Kip, Thaise Baht of Amerikaanse Dollars. Voor een eenvoudige tweepersoonskamer op het platteland beginnen de prijzen vanaf ongeveer € 3 per nacht.

 

Op de populairste plekken van Laos, zoals Vang Vieng, Luang Prabang of Pakse, is er een breed scala aan opties beschikbaar. Over het algemeen zijn hostels in Laos schoon, bieden ze veel waar voor hun geld en hebben ze Engelssprekende stafleden die handige informatiebronnen zijn over verdere reizen, attracties, het beste eten in de stad en waar je een feest kan vinden!

 

Enkele geweldige hostelopties in Luang Prabang zijn onder meer Y Not Laos Hostel, dat aan de Nam Khan rivier ligt en alle leuke bezienswaardigheden kunnen met de voet worden bereikt. Sunrise Riverside Pool Hostel is een goede keuze (en het heeft een zwembad), net als Downtown Backpackers Hostel 2, gelegen op slechts een paar honderd meter afstand van de niet te missen nachtmarkten.

 

In Vang Vieng is Rock Backpacker Hostel (met een eigen nachtclub) een gezellige optie, net als Nana Backpackers met een episch zwembad.

 

Als hoofdstad heeft Vientiane opties voor alle budgetten en ideeën van een feest. De hoofdstad is vrij klein, dus je kan het beste je accommodatie richten op het centrum of dicht bij de rivier. Bekijk Barn 1920s, dat een eigen café heeft en de beste koffie in de hele stad serveert, of Sala Inpeng Bungalow met alle trekpleisters van de stad in de buurt.

 

Patuxai en park in Vientiane
Patuxai en park in Vientiane

 

Backpack Routes Door Laos

Je zou gemakkelijk een maand in Laos kunnen doorbrengen, luierend op verschillende vredige locaties langs de rivier, genietend van de sfeer, maar helaas hebben de meesten van ons strikte routes om aan vast te houden en vluchten naar andere opwindende bestemmingen om niet te missen. Gelukkig is Laos klein genoeg om er relatief snel doorheen te reizen, maar hou wel altijd rekening met reistijden in je planning, aangezien ze langer kunnen zijn dan je zou verwachten vanwege de kwaliteit van de wegen. Hier zijn enkele voorgestelde routes voor je reis in Laos:

 

Laos reisschema – 2 weken

  • Dag 1-4: Luang Prabang
  • Dag 5-7: Vang Vieng
  • Dag 8-10: Vientiane
  • Dag 11-12: Phonsavan en Plain of Jars
  • Dag 12-14: Si Phan Don-eilanden

 

Reisroute Noord-Laos

  • Dag 1: Huay Xai
  • Dag 2-5: Luang Namtha – Geeft tijd om te genieten van een homestay van één of twee nachten in een van de omliggende dorpen, gecombineerd met een wandeling door de schilderachtige regio.
  • Dag 5-6: Nong Khiaw
  • Dag 7-8: Luang Prabang
  • Dag 9-11: Vang Vieng
  • Dag 12-14: Vientiane

 

Reisroute door Zuid-Laos

Als je vanuit Cambodja naar Laos komt, kun je in een minibusje stappen vanuit Kratie (€ 13,50), Stung Treng (€ 10) of Banlung (€ 14). Zorg ervoor dat je ticket je helemaal naar Don Det of Don Khong op de Si Phan Don eilanden brengt, inclusief de boottocht naar je eindbestemming. Je kan ook rechtstreeks vanuit Phnom Penh een bus nemen, die er ongeveer zeven uur over doet. Kom je liever met de boot, dan kan dat vanaf Stung Treng. Boten vertrekken vroeg in de ochtend, maar zijn een zeer mooie manier om vanuit Cambodja naar Laos te reizen.

 

  • Dag 1-3: Si Phan Don eilanden
  • Dag 4-5: Pakse
  • Dag 6-8: Champasak – Bezoek het prachtige Bolaven Plateau en het tempelcomplex Wat Phou Khmer, dat op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat.
  • Dag 9-12: Thakhek en de Kong Lor Motorcycle Loop
  • Dag 13-14: Vientiane.

 

Reisroute Laos van een maand – van noord naar zuid

  • Dag 1-2: Muang Sing
  • Dag 3-5: Luang Namtha
  • Dag 6: Muang Ha
  • Dag 7-8: Et Phou Louey (Beschermde Gebied) voor de Nam Nerm Nacht Safari.
  • Dag 9-10: Nong Khiaw
  • Dag 11-12: Muang Ngai
  • Dag 13-14: Huay Xai – Voor een overnachting in het Bokeo Nature Reserve.
  • Dag 15-17: Luang Prabang
  • Dag 18-20: Vang Vieng
  • Dag 21: Thakhek – Een dag rotsklimmen
  • Dag 22-24: Thakhek Motorcycle Loop
  • Dag 25: Tad Lo
  • Dag 26: Pakse
  • Dag 27-31: Si Phan Don eilanden

 

Beste plaatsen om te bezoeken in Laos

Noord-Laos

Sommige van de allerbeste plaatsen om te bezoeken in Noord-Laos worden vaak volledig gepasseerd door reizigers die met de langzame boot vanuit Thailand binnenkomen. Dat is jammer, want het noorden van het land is spectaculair. De regio staat bekend om fantastische wandelroutes, landschappen en gastgezinnen met fascinerende lokale stammen.

 

Muang Sing is een vredig stadje direct aan de grens met China, perfect voor een paar koele dagen wandelen of fietsen. En als je een tempelfanaat bent, heeft deze stad maar liefst 25 – meer dan enige andere locatie in Laos bar Luang Prabang. Muang Sing heeft ook een interessante geschiedenis. Het was een stop op de handelsroute Ancient Tea Horse Road tussen China, Birma en Siam. Het werd in 1895 binnengevallen door Britse troepen, voordat het onder Franse controle kwam en werd gebruikt als een opiumweegstation en markt in de Gouden Driehoek.

 

Traditionele huizen in Muang Sing
Traditionele huizen (Muang Sing)

 

In de buurt ligt Muang Long verscholen in de vallei waar de rivieren Nam Long en Nam Ma samenkomen. Mensen uit omringende stammen komen hierheen om hun goederen in te slaan en hun waren op de lokale markten te verkopen, dus het is geweldig om mensen te kijken en souvenirs te kopen. Voor de meest authentieke homestay-ervaring ga je naar Hat Sa, maar wees gewaarschuwd: de dorpen hier zijn ongelooflijk afgelegen en bieden geen elektriciteit of stromend water.

 

Luang Namtha, ook dicht bij de Chinese grens, wordt algemeen beschouwd als de beste plek in heel Laos om te wandelen. Het ligt naast het Nam Ha National Park, dat je kan verkennen per fiets, vlot of kajak. Het nationale park is de thuisbasis van tijgers, Aziatische olifanten en een hele reeks andere coole wezens die je in het wild wilt zien. Hoe meer mensen je op je trektocht hier hebt, hoe goedkoper het zal zijn, dus als je alleen bent, probeer dan een groep andere reizigers aan te spreken of rekruteer anderen om je bij je te voegen.

 

Luang Namtha in Laos
De prachtige groene omgeving van Luang Namtha

 

Huur een fiets of scooter om het omliggende platteland (gelukkig is het mooi en vlak) en dorpen te verkennen. 5 km buiten de stad ligt de Ban Nam Dee waterval, of geniet van een ontspannende boottocht over de Nam Tha rivier. Als je op zoek bent naar een langere roadtrip, huur dan een scooter en geniet van de rit naar Muang Sing. Dit wordt algemeen beschouwd als de mooiste reis van heel Laos.

 

Voor een beetje buiten-de-gebaande-paden magie is Muang La aan de oevers van de Nam Pak rivier een dag of twee waard. Er zijn echter weinig overnachtingsmogelijkheden in de stad, dus Muang La is vaak het beste voor één dag. Terwijl je in de stad bent, kan je de Nam Kat watervallen bezoeken, de nabijgelegen Khmu-boerendorpen verkennen of spieren kalmeren die gespannen zijn door wandelen (en het dragen van je rugzak!) in de natuurlijke warmwaterbronnen van de stad, die uitkijken over de rivier. Maak de bedevaart naar de heilige 400 jaar oude Boeddha, een van de belangrijkste in Laos, de Wat Pha Singkham.

 

Nam Et-Phou Louey is het grootste nationaal beschermde gebied van Laos, gelegen tussen Luang Prabang en de Viengxai grot uit het geheime oorlogstijdperk aan de Vietnamese grens. De grootste attractie hier is het Nam Nerm Night Safari Adventure, waarmee je ’s nachts in het park kan blijven. Het gebied is de thuisbasis van Aziatische zwarte beren, witwangige kuifgibbons, lori’s en zes kattensoorten.

 

Aziatische Zwarte Beer
Een jonge Aziatische zwarte beer

 

Tijdens je tocht drijf je over de rivier en een bemanning van deskundige spotters wijst je op gigantische stekelvarkens, hagedissen, blaffende herten en meer. De tour omvat een overnachting in een junglekamp, ​​je kan genieten van een verfrissende duik in de rivier en begeleide wandelingen om tempelruïnes te zien en de vele geneeskrachtige planten in de regio te ontdekken. Maart tot mei zijn hier de warmste maanden, maar ook de beste om wilde dieren te spotten.

 

Als het idee van insektenwerend middel en bloedzuigers je maag doet draaien, bezoek dan tussen november en februari, maar vergeet niet om warme kleding in te pakken voor de koudere nachten. Tochten beginnen bij ongeveer 1.300.000 kip per persoon (€ 114), en je moet contant geld meenemen, aangezien lokale geldautomaten niet bestaan ​​of onbetrouwbaar zijn. Boek je tour altijd minimaal twee dagen van tevoren.

 

Nong Khiaw is nog een ander aantrekkelijk paradijs aan de rivier, dat zich uitstrekt over beide oevers van de Nam Ou rivier. De stad is een startpunt voor, je raadt het al… begeleide tochten, homestays en fietstochten naar watervallen. Je kan ook rotsklimmen uitproberen, genieten van het drijven in de rivier in een grote rubberen band dat veel rustiger is dan wat je in Vang Vieng zal vinden, of een bezoek brengen aan de Pha Thok grotten, die tijdens de Indochina-oorlog als schuilplaatsen werden gebruikt. In de grootste van de grotten woonden gedurende acht jaar 300 mensen. Het had zelfs een eigen hospitaal, politie- en militaire afdelingen. Let op de bomkraters die de grot omringen – een grimmige herinnering aan hoe gevaarlijk Laotiaans leven ooit was.

 

Prachtige rivier bij Nong Khiaw
De rivier bij Nong Khiaw is echt prachtig om over te kajakken

 

Muang Ngoi is een serieus rustige plek op het backpackerpad dat bekend staat om zijn bungalows en hangmatten aan de rivier, die nog niet zo populair zijn als de Vierduizend Eilanden. Hoewel ontspanning absoluut mogelijk is, zijn er ook meer actieve opties om van te genieten. Schrijf je in voor een driedaagse wandeling naar nabijgelegen afgelegen dorpen, bezoek de grotten van Tham Pha Noi en Tham Pha Kaew en wandel naar het uitkijkpunt Mount Phaboom voor het beste uitzicht in de stad. Muang Ngoi is de goedkoopste plek in Laos om te wandelen. Een eendaagse wandeling kost 210.000 kip (€ 18) per persoon. Je kan ook kajaks huren voor een halve dag voor 50.000 kip (€ 4,40).

 

Een ander schilderachtig gebied in het noorden van Laos is Phonsavan, wat vertaald ‘Hills of Paradise’ betekent. Verrassend genoeg staat het gebied bekend om zijn cowboycultuur! Hou je ogen open voor mensen die Stetsons en cowboylaarzen dragen. Het ligt ook dicht bij de Plain of Jars, een mysterieuze megalithische archeologische vindplaats op het Xiangkhoang-plateau die bezaaid is met duizenden stenen potten. Het is een lust voor het oog, maar verwacht geen uitleg over waar de potten vandaan kwamen!

 

Phonsavan en Plain of Jars in Laos

 

Nu naar Luang Prabang, ongetwijfeld een van de belangrijkste hoogtepunten van de hele ‘Banana Pancake Trail’ door Zuidoost-Azië. Deze door UNESCO beschermde stad staat bekend om de Franse koloniale architectuur, zonsondergangen en zijn maar liefst 33 bordeauxrode en gouden tempels. Sta bij zonsopgang op om getuige te zijn van de ochtend aalmoes.

 

Het oude ritueel vindt dagelijks plaats en houdt in dat honderden monniken hun respectieve tempels (de oudste monnik eerst) in één keer achterlaten om voedseloffers, meestal kleefrijst, op te halen bij de inwoners van de stad. Dit is de enige maaltijd van de dag voor de monniken. Getuige zijn van deze boeddhistische traditie is een absolute must in Luang Prabang, maar vergeet niet om stil en respectvol te zijn en vanaf een veilige afstand toe te kijken om de monniken niet in de weg te zitten.

 

Uitzicht vanaf Mount Phousi in Luang Prabang
Prachtig uitzicht vanaf Mount Phousi over Luang Prabang

 

Bezoek in Luang Prabang de berg Phousi (toegang € 2), een uitkijkpunt van 100 meter hoog met 360 graden uitzicht over de stad, de tempels, de Mekong en het omliggende platteland. Dit is een droomplek voor zonsopgang of zonsondergang, maar het kan er erg druk worden. Bezoek het Royal Palace Museum, waar de koning van Laos woonde tijdens het Franse koloniale tijdperk. Het museum toont Franse Beaux-Arts-architectuur en traditionele Laos ontwerpen, en biedt een fascinerende blik in de geschiedenis en cultuur van Laos. Het is zeker een paar uur van je tijd waard, maar bezoek het vroeg op de dag om de drukte te vermijden. Hoewel het onwaarschijnlijk is dat je alle 33 tempels gaat bezoeken, is het huren van een fiets en tussen een paar trappen een mooie manier om de stad te verkennen en enkele van de mooiste en oudste gebouwen te zien.

 

De Kuang Si waterval is een ander hoogtepunt van Luang Prabang – een tropische oase 30 km buiten de stad. De 50 meter hoge waterval stroomt over in drie onmogelijk blauwe zwemgaten, die de perfecte plek zijn om een ​​warme dag door te brengen. Op dezelfde plek vind je het Kuang Si Butterfly Park, het Sun and Moon Bear Sanctuary en de Laos Buffalo Dairy, waar je babybuffels kan voeren en buffelmelkkaas en -ijs kan proberen, als je dat wilt!

 

Kuang Si watervallen in Luang Prabang
De Kuang Si watervallen in Luang Prabang

 

En als je nog niet genoeg grotten hebt gehad, zijn de Pak Ou grotten ter plaatse en zeker een bezoek waard. In dat opzicht, aangezien Laos zoveel grotten heeft, raden we je ten zeerste aan een zaklamp mee te nemen in je dagrugzak, zodat je de grotten veilig kan verkennen. De beste manier om bij de watervallen te komen, is door een tuk-tuk te nemen of met andere backpackers in een jumbo / songthaew te springen. Het is een van de meest populaire attracties in Luang Prabang, dus het zal niet moeilijk zijn om mensen te vinden om mee te reizen. Om er het beste van te maken – vertrek vroeg en pak je eten en drinken voor de dag in.

 

Boeddha beeldjes in de Pak Ou grotten bij Luang Prabang
Boeddha beeldjes in de Pak Ou grotten

 

Luang Prabang is de thuisbasis van veel cafés en restaurants in Europese stijl, waarvan er vele langs de schilderachtige oevers van de Mekong te vinden zijn. Wat je ook doet, mis de ochtend- en avondmarkten van de stad niet, en bezoek de straatvoedselstraat om Khao Soy te proberen: een heerlijke Bolognese-achtige noedelsoep. Terwijl bars en restaurants een strikte avondklok van 23.00 uur hebben, is er bizar genoeg een bowlingbaan die de hele nacht open blijft, en daar is het altijd feest.

 

Als je van rivierreizen houdt, is Huay Xai, op de grens van Laos en Thailand, een geweldige plek voor Mekong riviercruises, en wat nog belangrijker is, is de toegangspoort tot het Bokeo Nature Reserve, bekend om zijn spectaculaire gibbonervaring. Gasten verblijven in geweldige boomhutten die hoog boven het bladerdak van het regenwoud zijn gebouwd. Behalve gibbons op je balkon, kan je olifanten, beren, tijgers, buffels en een hele reeks vogels spotten. Er zijn ook kabelbanen voor adrenalinejunkies.

 

Vang Vieng is een andere absoluut essentiële plek voor je tijd in Laos. Gelegen aan de oevers van de Nam Song rivier, en omgeven door dicht regenwoud en kalkstenen karsts in alle richtingen, is dit een werkelijk schitterende locatie. Ooit de meest hedonistische feeststad op het Laos-backpackerspad, zijn de zaken de afgelopen jaren aanzienlijk gekalmeerd – maar je kan hier nog steeds een goede plek van losbandigheid vinden als je ernaar zoekt. De belangrijkste attractie in de stad is natuurlijk tuben! Wat is een betere manier om een ​​warme dag door te brengen dan met je vrienden over een rivier te drijven, te genieten van een paar biertjes en af ​​en toe een touw te slingeren. Vroeger stond veiligheid niet bovenaan de lijst van de stad en tragisch genoeg vielen er een aantal slachtoffers.

 

Uitzicht over de rivier van Vang Vieng
Uitzicht over de Nam Song rivier in Vang Vieng

 

Tegenwoordig zijn er veel minder bars langs de rivier en wordt het aantal mensen dat elke dag mag tuben streng gecontroleerd. Verwacht tijdens het hoogseizoen ongeveer vier uur te kunnen drijven, met de tijd meegerekend om rond te hangen aan de vier bars die langs de route staan. Je betaalt 50.000 Kip (€ 4,40) voor je band, plus een aanbetaling van 60.000 Kip (€ 5,25) die je terugkrijgt zolang je voor 18.00 uur terugkomt. Als je om 20.00 uur terug bent, krijg je de helft. De huurprijzen zijn inclusief een bus naar het aangewezen startpunt. Het is een goed idee om een ​​droge tas te huren voor je spullen, maar wees gewaarschuwd: ze zijn niet 100% betrouwbaar, dus neem deze zelf mee als je er een hebt. Om het meeste uit de dag te halen, begin je je tube-activiteiten rond 11.00 uur.

 

Gammele brug in Vang Vieng

 

Vang Vieng heeft naast het drijven nog een hele reeks andere activiteiten om van te genieten. Eet fatsoenlijk straatvoedsel – de bananenpannenkoeken hier zijn van wereldklasse, of laat je hart sneller kloppen met zip-lining, grotten verkennen, kajakken of een ballonvaart over de karsts. Huur een fiets, motor of quad en verken het omliggende platteland. De Blue Lagoon ligt ongeveer een half uur buiten de stad en het azuurblauwe water is het trappen meer dan waard. Spring in het water van de omringende bomen, slinger aan touwschommels of luier gewoon in de zon met een picknick en een paar biertjes. Hoewel het een toeristische trekpleister is, is het niet voor niets druk: het is zo mooi!

 

Blue Lagoon in Vang Vieng
Blue Lagoon in Vang Vieng

 

Hoewel Vientiane de hoofdstad van het land is, heeft het nog steeds een ouderwets, traag stadsgevoel. Het is ver verwijderd van hectische Zuidoost-Aziatische steden zoals Bangkok of Phnom Penh. Zo kalm zelfs dat je een fiets kan huren en op verkenning kan gaan zonder angst voor de dood! Fietstochten zijn echt een geweldige manier om de bezienswaardigheden van de stad te zien als je weinig tijd hebt. Bovendien zijn ze uitstekend geschikt om je te oriënteren.

 

Nergens is de Franse invloed van Laos zo voelbaar als in Vientiane. Franse architectuur is overal, er is een mooie Franse wijk om te verkennen, en er is zelfs een Laotiaanse versie van de Arc de Triomphe, de Patuxai. Klim naar de top voor luchtfoto’s van de stad. Er zijn nog meer essentiële activiteiten in Vientiane zoals een bezoek aan Wat Si Siket, een van de oudste tempels van het land, Pha That Luang – een 500 jaar oud boeddhistisch monument, en het Boeddhapark – dat de thuisbasis is van meer dan 200 boeddhistische en hindoeïstische sculpturen, sommige meer dan 40 meter hoog.

 

Boeddhapark (Xieng Khuan)
Boeddhapark – Xieng Khuan

 

Als je je bijzonder onverschrokken voelt, wil je misschien naar de provincie Xaisomboun gaan, die pas onlangs is geopend voor toeristen. Het is nog steeds een beetje onduidelijk of toeristen echt welkom zijn, vooral rond Long Chieng, dat tot de jaren 70 de grootste stad van Laos was. Long Chieng wordt ook wel ‘de meest geheime plek op aarde’ genoemd en was ooit het centrum van een door guerrilla geleide oorlog tegen het communisme, gesteund door de CIA. Het gerucht gaat dat de stad een uitgesproken Amerikaanse sfeer heeft, compleet met salonbars en steakhuizen. Voordat je de reis daarheen maakt, is het het beste om andere backpackers te raadplegen die het hebben geprobeerd, en om met het personeel in je accommodatie of in reisbureaus te praten.

 

Als je het haalt, is Xaisomboun een buitengewoon schilderachtige provincie, die nauwelijks is aangetast door het toerisme. Als je zin hebt in bergbeklimmen, dan is de regio de thuisbasis van de hoogste berg van Laos. Bovendien kan je een bezoek brengen aan de Chao Anouvong grot, een oorlogsgebied tijdens de burgeroorlog in de jaren 70 en een voormalige schuilplaats van de laatste monarch van Vientiane tijdens de Laotiaanse opstand van 1826-1829.

 

Zuid-Laos

Enkele van de beste plaatsen om te bezoeken in Zuid-Laos is Thakhek in de provincie Khammouane. Dit is de beste plek in het land voor rotsklimmen. Meer dan 300 klimroutes zijn hier uitgestippeld op de kalkstenen karsts, geschikt voor alle niveaus en waaghalzen. Beginners kunnen lessen volgen, langere cursussen volgen en betaalbaar materiaal huren. Een ander hoogtepunt is de Thakhek Loop van 724 km, die begint en eindigt in de stad.

 

De brug die Thakhek en Nakhon Phanom verbindt
De brug die Thakhek en Nakhon Phanom verbindt

 

Neem de tijd om de prachtige natuurlijke schoonheid van de lus ten volle te waarderen of zoom er in slechts drie dagen doorheen. We denken dat vijf dagen absoluut perfect is, omdat het je voldoende tijd geeft om te stoppen wanneer je maar wilt. De route voert je door de provincies Khammuan en Bolikhamsai, over het Nakai plateau, langs het Phou Hin Poun National Protected Area, een immens stuwmeer, een karst ‘bos’, door dorpen en naar de Konglor Cave, waar je een spannende boottocht kan maken op een ondergrondse rivier. De meesten kiezen ervoor om de cirkel tegen de klok in te voltooien om de Konglor grot als finale te hebben.

 

Blijf altijd voorzichtig, draag een helm en pas op voor waterbuffels, die helemaal niet selectief zijn over waar ze besluiten de weg over te steken. Deze route was vroeger notoir lastig om te navigeren vanwege de kwaliteit van de wegen, waardoor het een overgangsritueel was voor de scootergemeenschap. In 2016 was de hele lus echter geasfalteerd, dus ongeacht de tijd van het jaar zou de route begaanbaar moeten zijn. Toch is enige ervaring met scooter rijden belangrijk.

 

Savannakhet is een plek die vaak over het hoofd wordt gezien door backpackers, of wordt gewoon gezien als een tussenstop voor degenen die Laos binnenkomen via de nabijgelegen Vriendschapsbrug. Als je echter de tijd hebt, geef het dan een paar dagen en je zal versteld staan ​​van de vele charmes. De gebouwen van de stad verwijzen naar het Franse koloniale verleden, net als het voortreffelijke eten dat wordt aangeboden. Er is een geweldige lokale markt, verschillende bezienswaardigheden om te verkennen en een dinosaurusmuseum. Het Dong Natad bos en het Nong Lam meer zijn vlakbij en bieden bezoekers een kijkje in het traditionele Laos leven. Wees niet verbaasd als je mensen van lokale stammen in de regio naar fruit ziet zoeken.

 

Drumtoren in Savannakhet
De drumtoren in Savannakhet

 

Het Dong Ling Monkey Forest is ook een leuk dagje uit. Ze scheppen op dat ze de meest brave apen van Zuidoost-Azië hebben! Je kan onderweg trossen bananen kopen om mee te nemen bij de marktkramen.

 

De Ho Chi Minh Trail liep door Laos en was een essentiële route om voorraden naar de Viet Cong in het zuiden van Vietnam te brengen. Terwijl de VS probeerde om deze essentiële toevoerstroom af te sluiten, werd Laos helaas een van de zwaarst gebombardeerde landen tijdens de oorlog in Vietnam. Als je meer wilt weten over de rol van Laos in de oorlog, en over de geheime oorlog van de CIA in Laos, bezoek dan het Oorlogsmuseum in Ban Don.

 

Tad Lo, aan de rand van het Bolaven Plateau, is de thuisbasis van drie prachtige watervallen en veel bungalowaccommodatie aan het water, compleet met verplichte hangmatten en olifanten die in de rivier baden. Het is een rustige plek, maar backpackers komen wel langs, en als ze dat doen, worden ze naar elkaar toe aangetrokken om bier te drinken en de zonsondergang te bekijken… allemaal vanuit hun respectievelijke hangmatten. De guesthouses in de stad verzorgen familiefeesten die je een idee geven van hoe Laotiaanse mensen van de maaltijden genieten. Verwacht dat de whisky zal verschijnen!

 

Tad Lo waterval
Tad Lo waterval in het Bolaven plateau

 

Tad Hang is de beste van de drie watervallen van de stad om een ​​duik te nemen, maar zorg ervoor dat je om 16.00 uur uit het water bent, want elke dag wordt op dat tijdstip een nabijgelegen dam losgelaten, waardoor het waterpeil snel stijgt. Als je genoeg hebt van loungen, zijn er enkele wandelmogelijkheden die een kijkje geven in de natuurlijke schoonheid van het plateau, maar ze kunnen behoorlijk uitdagend zijn! Er zijn ook een aantal koffieplantages die rond Tad Lo en het Bolaven plateau liggen, die perfect zijn voor iedereen die een teen wil onderdompelen in de wondere wereld van de koffiecultuur van Laos.

 

Pakse is een van de grootste steden van Laos en het is de logische stopplaats voordat je naar de Si Phan Don eilanden en Wat Phou reist, een complex van Khmer-tempels aan de voet van de berg Phu Kao. Deze tempels dateren uit de 11-13e eeuw en staan ​​op één lijn met Angkor Wat in Cambodja. Pakse is zeker een paar dagen verkenning waard. Het is gelegen aan twee rivieren, de Mekong en de Sedone, dus dit is een geweldige plek om te dineren met vers gevangen vis. Langs de rivieren vind je de beste restaurants in Pakse, dus begin daar je zoektocht naar een feest.

 

Gouden Boeddha bij Pakse
Gouden Boeddha bij de Phu Salao tempel

 

De stad staat ook bekend om zijn kruidensauna’s, dus grijp de kans om te ontspannen en je spieren te kalmeren met een betaalbare spadag. Je zal overal in Laos fatsoenlijke massages kunnen vinden, maar deze kruidensauna’s in Pakse zijn echt subliem.

 

Ongeveer 50 km van Pakse ligt Ban Khiet Ngong, dat direct naast het Xe Pian National Protected Area ligt. Dit gebied met laaglandbossen en uitgestrekte wetlands herbergt 320 vogelsoorten. Geniet van een ritje in een uitgegraven kano door de wetlands om echte rust te ervaren. Het dorp staat ook bekend om zijn gedomesticeerde olifanten, die toeristen kunnen ontmoeten, rijden en voeren.

 

Olifantentoerisme is een echt grijs gebied. In veel gevallen zijn de olifanten die je tegenkomt gered van andere ‘bezigheden’, zoals houtkap of zware arbeid, wat vreselijk klinkt. Het is duidelijk dat het beter is om als toeristische attractie te worden gebruikt, maar het is nog verre van ideaal voor deze prachtige dieren die door het wild zouden moeten zwerven. Als je ervoor kiest om deel te nemen aan olifantentoerisme, doe dan altijd eerst je onderzoek en wees discreet.

 

Het goede nieuws is dat er in de stad genoeg te doen is zonder olifanten. Verken de omliggende landbouwgrond met de fiets, wandel over de Phou Asa berg om tussen tempelruïnes te wandelen, of daag jezelf uit met een trektocht van twee nachten naar het dorp Ta Ong.

 

Dorpen bij de Mekong rivier in Champasak, Pakse
Dorpen aan de Mekong rivier in Champasak

 

Het slaperige stadje Champasak is de ideale plek om een ​​paar dagen te genieten van het verkennen van Wat Phou, dat op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat. Geniet van een wandeling door de historische stad. De hoofdweg die langs de Mekong loopt, is bezaaid met vervallen koloniale landhuizen die ooit door de koninklijke familie Lao naar huis werden geroepen. Ook in de provincie Champasak ligt het Dong Hua Sao National Protected Area, waar je apen, olifanten, pauwen en met uitsterven bedreigde geelwangige gibbons kan spotten.

 

Ten slotte bereiken we de prachtige Si Phan Don eilanden, wat vertaald betekent: vierduizend eilanden. De Mekong snijdt door het landschap en creëert vele eilanden van verschillende grootte… hoewel vierduizend ons ambitieus lijken! Laos heeft misschien niet de stranden van Thailand of Cambodja, maar dit is hun versie van ontspanning. Don Khong is het grootste van de eilanden en het is de plek waar je vanuit Pakse met de bus aankomt.

 

Si Phan Don (de 4000 eilanden)
Welkom op de eilanden van Si Phan Don

 

Er is niet veel te doen behalve relaxen of fietsen, dus we raden aan om op een boot te springen en naar Don Det of Don Khon te gaan, de meest populaire eilanden met backpackers. De accommodaties zijn hier het goedkoopst. Don Det heeft een prachtige zonsopgang en zonsondergang, beide even ontspannen, beide bevolkt met bungalows aan de rivier bezaaid met hangmatten.

 

Er zijn ook tal van bars en restaurants aan de rivier, ideaal om de zon onder te zien gaan en andere reizigers te ontmoeten. De meest ruige hoek van Don Det ligt in het noordwesten van het eiland, waar je reggaebars en happy shakes in overvloed vindt. Dingen worden meestal nog steeds stilgelegd rond 23.00 uur, uiterlijk 00.00 uur. Je zal echter dankbaar zijn voor de vroege nacht wanneer de hanen hun ochtendkoor beginnen en luidruchtige boten op een goddeloos uur langs de rivier beginnen te tuffen!

 

Ontspannen is de naam van het spel in dit gebied van Laos, en om deze reden kiezen velen ervoor om hun verblijf in het land te beëindigen met een paar dagen op de Si Phan Don eilanden. Mocht je echter een van die mensen zijn die niet de hele dag stil kan zitten, dan is er genoeg te doen. De eilanden zijn klein genoeg om rond te lopen, maar de meesten kiezen ervoor om een ​​fiets te huren. Wandelen over een eiland in de laaiende hitte is niet ideaal, maar als je van een uitdaging houdt, pak dan veel water in en draag een hoed.

 

Je kan per dag fietsen huren voor slechts 10.000 kip (€ 0,90) of een scooter voor ongeveer 70.000 (€ 6,30). De wegen kunnen wat kuilen bevatten, vooral op weg naar buiten de stad. Dit kan lastig zijn tijdens het regenseizoen, dus wees altijd voorzichtig en doe het rustig aan als je niet kunt zien hoe diep een plas is! Geniet van een rit door de rijstvelden en landbouwgrond. Don Det en Don Khon zijn verbonden door een brug, zodat je de attracties van beide eilanden in één dag kan bekijken.

 

Bezoek de Khone Phapheng watervallen op Don Det – de grootste watervallen van heel Zuidoost-Azië, en Tat Somphamit op Don Khon – een snelstromende waterval die perfect is om naar te kijken, maar zeker niet om in te zwemmen. Er zijn een paar stranden in de buurt, als je een ​​verfrissende duik wil nemen in de Mekong.

 

Khone Phapheng watervallen bij Si Phan Don
De Khone Phapheng watervallen
Somphamit (Li Phi) watervallen op Don Khon
De Somphamit (Li Phi) watervallen

 

Andere populaire activiteiten op de Vierduizend Eilanden zijn onder meer boottochten langs de Mekong rivier, zwemmen, kajaks huren en excursies maken om de ongrijpbare Irrawaddy-dolfijnen te spotten, die vooral graag ronddartelen bij zonsopgang en zonsondergang. Als je een boottocht maakt om de dolfijnen te zien, zorg dan dat je zonnebrandcrème en water meeneemt, aangezien de meeste boten geen schaduw bieden. Vergeet de camera – geniet gewoon van de aanblik van de dolfijnen, want alle foto’s die je maakt, zullen de magie van het zien van deze zeldzame dolfijnen in het wild niet vastleggen.

 

Eten in Laos

Laotiaanse mensen nemen hun eten heel serieus. In feite, in plaats van ‘hallo’, hebben ze de neiging elkaar te begroeten met een veel belangrijkere vraag, namelijk ‘heb je gegeten?’. Ik hou van hun stijl! Laotiaanse mensen houden van niets meer dan nieuwsgierige reizigers kennis te laten maken met traditioneel Laotiaans eten, dus wees niet verlegen om aanbevelingen te vragen. Het eten in laos is niet anders dan wat je in Thailand of Zuid-China vindt, dus bereid je voor op een serieus smakelijke maaltijd.

 

Het eten is niet zo pittig als wat je in Thailand zou kunnen vinden, in plaats daarvan streven koks naar een balans tussen zoete, zure, pittige en zoute smaken. De meeste gerechten worden op smaak gebracht met ingrediënten die je van Aziatisch eten zou verwachten – chili, limoen, vissaus, koriander enzovoort – de gebruikelijke verdachten.

 

Laotiaanse gele curry
Laotiaanse curry, heerlijk!

 

Enkele van de lekkerste streetfood-gerechten van Laos is larb – een gehaktsalade gemaakt met kip, rundvlees, eend, varkensvlees of vis, algemeen beschouwd als het nationale gerecht van Laos. De proteïne naar keuze wordt op smaak gebracht met vissaus, limoensap, kruiden, gemalen rijst en chili. Groene papajasalade (tam mak hoong) is een andere favoriet, die, hoewel van Lao-oorsprong, populair is geworden over de grens in Thailand. De Lao-versie is gemaakt met gefermenteerde vissaus en wordt geserveerd zonder pinda’s.

 

Mok Pa is gestoomde zoetwatervis bereid met citroengras, garnalenpasta, uien, vissaus en kaffir, gewikkeld in bananenbladeren. Wist je dat Laotiaanse mensen meer plakkerige rijst eten dan enig land ter wereld? Verwacht dat het standaard bij de meeste gerechten wordt geserveerd. Khao Piak Sen is een heerlijke noedelsoep gemaakt met varkensvlees of kip, citroengras, laos, knoflook en koriander. Meestal krijg je je bouillon, en daarna wordt je aangemoedigd om je eigen vissaus, chili, suiker en limoen toe te voegen, zodat het bij je smaakpapillen past.

 

Een andere favoriet is Naem Khao Tod, een ‘salade’ gemaakt van gefrituurde rijstballetjes, zure varkensworst, pinda’s, geraspte kokos en smaken als limoen, chili en vissaus. Dit wordt gegeten door het Naem Khao-mengsel in slablaadjes te wikkelen. Phor is de Laos-versie van, je raadt het al, de Vietnamese Phô. Je vindt dit overal in het land veel voor ontbijt, lunch en diner. Jeaw is een dikke, rokerige tomatensalsa die je over zo ongeveer alles wil schenken. Er is ook een pindasoort om voor te sterven.

 

Vegetarische opties zijn gemakkelijk te vinden in Laos, maar als je twijfelt, bestel dan gewoon groenten en rijst. Groenten en fruit vormen een belangrijk onderdeel van het dieet van Laos. Geniet van de sappigste watermeloen, ananas, mango’s en guave, maar probeer eens iets anders met jackfruit, ramboetan, custardappels, sapodilla en meer. Yam Het is een superlekkere vegetarische optie gemaakt met gegrilde oesters of bospaddenstoelen en op smaak gebracht met munt, sjalotjes en koriander. Lekker!

 

Vegetarische Laotiaanse gerechten
Vegetarische Laotiaanse gerechten, heerlijk!

 

Als het op vlees aankomt, houden Laotiaanse mensen van niets liever dan wild. Dit is veelomvattend en kan bestaan ​​uit herten, eekhoorns, apen, wilde zwijnen, hagedissen, wilde honden en zelfs ratten… je bent gewaarschuwd. Als je je zorgen maakt over welk vlees je misschien krijgt, vraag hen dan altijd om bevestiging! Ook wordt rauw eenden-, varkens- en geitenbloed als een delicatesse beschouwd, als je het kan verdragen. Meestal wordt het gemengd met vlees en kruiden, waardoor het een beetje smakelijker wordt. Vleeseters moeten Lao-worsten proberen, die zijn gemaakt van varkensvlees en vervolgens op smaak zijn gebracht met citroengras. Zure worst is hetzelfde, alleen kleefrijst wordt aan de worstmix toegevoegd en deze staat een paar dagen buiten om zuur te worden. Vertrouw me, het is veel lekkerder dan het klinkt!

 

Laos was tot 1953 een Frans protectoraat, wat betekent dat er een zekere cuisine op de loer ligt en meer dan alleen de architectuur van het land werd overgenomen. Je kan in de meeste delen van Laos genieten van Frans eten en wijn, wat een welkome onderbreking is van de bieren, rijst en noedels uit de regio. Je bent nooit meer dan een paar honderd meter verwijderd van een croissant, gebakje of stokbrood, wat ideaal is tijdens het ontbijt of de lunch, vooral omdat ze lekker en goedkoop zijn. Créme-karamel is ook een favoriet dessert. Andere Laos-desserts om te proberen zijn khao nieow ma muang (plakkerige rijst met mango), kuay namuan (bananen gekookt in kokosmelk) en gebakken kokosrijstpudding.

 

Lekker brood op de markt in Pakse, Laos
Lekker brood op de markt!

 

Hoewel het technisch gezien geen eten is, moeten we Beer Lao noemen – de perfecte aanvulling op elk Laotiaans gerecht. Lao lao is een sterke rijstlikeur, geliefd bij de lokale bevolking, gedestilleerd boven houtskoolvuren in oude olievaten. Verwacht ongeveer 20 cent per shot te betalen. Als je wordt uitgenodigd om bij de lokale bevolking te eten, zal lao lao op een gegeven moment absoluut verschijnen. Pas op, het is krachtig – Laotiaanse mensen weten hoe ze moeten drinken, en de fles zal op wonderbaarlijke wijze zijn weg naar jou terug blijven vinden omdat jij de gast bent! Bij het hydrateren (de ochtend erna of op elk moment), drink dan altijd flessenwater in plaats van uit de kraan.

 

Cultuur van Laos

Laos is misschien klein, maar het is enorm divers. Er zijn 49 etnische groepen in het land. Als je enthousiast bent om deze stammen te bezoeken en ermee om te gaan, zal je waarschijnlijk mensen ontmoeten van de Akha-, Khmu-, Yao-, Lanten- en Hmong-stammen. Een derde van de inwoners van Laos woont in steden verspreid over de vallei van de Mekong rivier, met als grootste centra Vientiane, Luang Prabang, Savannakhet en Pakse. Nog een derde leeft langs de andere grote rivieren van het land, waarvan er 39 zijn – waarvan de meeste zijrivieren zijn in de Mekong-rivier.

 

Met slechts 6,8 miljoen inwoners is Laos een van de minst dichtbevolkte landen van Azië. Dit komt deels doordat ongeveer 10% van de bevolking van het land op de vlucht is geslagen na de communistische overname in 1975. De meerderheid van de mensen die vertrokken, kwamen uit Vientiane en Luang Prabang. De tijden zijn echter veranderd en nu groeit de bevolking snel. In feite is het de afgelopen 30 jaar meer dan verdubbeld. Deze toestroom is te wijten aan de terugkeer van Laotiaanse mensen naar huis, evenals aan immigranten uit China en Vietnam.

 

Luchtballon boven Vang Vieng in Laos
Je zal regelmatig luchtballonnen zien vliegen boven Vang Vieng

 

Geschiedenis van laos

De Democratische Volksrepubliek Laos (kortweg Laos) is een socialistisch land dat wordt geregeerd door de Revolutionaire Volkspartij van Laos. Het land was een Franse kolonie tot 1953 toen de communistische partij Pathet Lao vocht om de macht van de Laotiaanse monarchie te grijpen. Door de communistische connecties van het land raakte het betrokken bij de oorlog in Vietnam, en de locatie en het feit dat het werd gebruikt als aanvoerroute voor de Vietcong, leidde ertoe dat het het zwaarst gebombardeerde land in de oorlog was. In 1975 wierpen communisten de monarchie omver en namen de controle over. Pas in de jaren negentig, met de val van de Sovjet-Unie, opende Laos echt zijn deuren voor bezoekers.

 

Bevolking van Laos

Ondanks het intense conflict in de geschiedenis, is Laos een vredige plek en zijn de Laotiaanse mensen zo ontspannen mogelijk. Het nationale motto mag net zo goed ‘geen zorgen’ zijn. Boeddhisme is een groot deel van de Laos cultuur, met als belangrijkste religie het Theravada-boeddhisme. Dit wordt beoefend door ongeveer de helft van de bevolking van het land, voornamelijk degenen die in de laaglanden van het land in het zuiden wonen. Dit type boeddhisme richt zich op het afkoelen van menselijke passies, wat betekent dat uitingen van sterke emoties – woede, geluk, opwinding – zeldzaam zijn en niet worden aangemoedigd.

 

Communiceer kalm en beleefd met de mensen die je ontmoet en je interacties zullen aangenaam en zonder strijd zijn. Theravada-boeddhisten geloven ook in karma. Ze bidden, werken hard en proberen niet teveel geobsedeerd te zijn door de toekomst, maar streven er eerder naar om in het heden te leven en te genieten. Ze concentreren zich op het vinden van het plezier in elke activiteit en horen vaak zeggen dat ze medelijden hebben met degenen die ‘te veel denken’.

 

Als je je afvraagt ​​hoe hun houding overeenkomt met die van hun buren, vatten de Fransen het samen als: ‘De Vietnamezen planten de rijst, de Cambodjanen zorgen voor de rijst en de Laoërs luisteren ernaar.’ Ongeveer twee vijfde van de bevolking volgt niet-boeddhistische lokale religies. Omdat een groot deel van de bevolking van Laos bestaat uit migranten uit Zuid-China en Vietnam, beoefenen veel mensen religies die een combinatie zijn van Mahayana-boeddhisme en confucianisme. Er zijn ook kleinere christelijke en moslimgemeenschappen.

 

Vientiane, Laos

 

Volg de regels…

Het is illegaal voor buitenlanders om seksuele relaties te hebben met Laotiaanse staatsburgers, tenzij ze getrouwd zijn. De boete hiervoor varieert tussen € 400- € 4000, maar je kan ook een lange periode in de gevangenis als straf krijgen. Van Lao-autoriteiten is bekend dat ze nogal hardhandig zijn als het gaat om het verkrijgen van toegang tot hotelkamers of kamers waar volgens hen seksueel onheil kan zijn. Het is het beste om het niet te riskeren. Bezoek ook geen militaire locaties en maak er geen foto’s van.

 

Misschien vanwege hun landelijke wortels, is dit een land van vroege vogels. Om die reden zal je zien dat bars, restaurants en bedrijven allemaal vroeg hun deuren sluiten. De meeste bars sluiten om 23.00 uur of 00.00 uur, hoewel je soms een vreemde plek kan vinden die open is tot 01.00 uur of 03.00 uur als je geluk hebt. Aan de andere kant, aangezien iedereen zo’n goede nachtrust heeft gehad, is het leven om 6 uur ’s ochtends in volle gang. Vrolijke shakes en wiet komen vrij vaak voor in hotspots voor backpackers, maar wees altijd voorzichtig met drugsgebruik. Net als zijn buren is Laos erg streng ten aanzien van degenen die in bezit worden genomen.

 

Hanengevechten zijn niet ongebruikelijk in Laos, vooral in meer landelijke gebieden. Een kleine goedmaker is dat de hanen niet zijn uitgerust met messen, dus velen overleven de gevechten. Een andere populaire ‘sport’ die tijdens het natte seizoen in Tai-gebieden plaatsvindt, is kevergevechten. Neushoornkevers, bekend als agressief, sissen en vallen elkaar aan terwijl menigten liberale hoeveelheden lao-lao drinken en een winnaar steunen.

 

Het land produceert serieus uitstekende koffie, wat betekent dat de koffiecultuur in Laos iets is dat je moet ervaren. Lao-mensen nemen hun koffie rijk en erg sterk, gemengd met een mengsel van melkpoeder, koffiemelk en zoete gecondenseerde melk. Je kan ervoor kiezen om je brandstof heet (café nom) of ijskoud (café nom yen) te drinken. Verwacht tussen de 7000 en 12.000 kip (€ 0,60 – € 1,05) te betalen voor een grote kop. De meeste koffie van het land komt van het Bolaven plateau in het zuiden van Laos, waar ze ook heerlijke biologische groene en zwarte theeën verbouwen die aanleiding hebben gegeven tot de bloeiende theecultuur van Laos. Paksong is een goede plek om te genieten van een koffieplantage-tour op het Bolaven plateau.

 

Laos Reisadvies

Is Laos veilig?

Is Laos veilig? Ja! Het is een heel veilige plek om te reizen. Mensen zijn vriendelijk en gastvrij voor backpackers. Het is belangrijk om bewust en respectvol te zijn van het feit dat hun land al decennialang door oorlog en geweld lijdt. Stel geen lastige of nieuwsgierige vragen, en breng geen problemen naar voren die iemand ongemakkelijk kunnen maken. Draag altijd een identiteitsbewijs of je paspoort bij je, want het niet tonen van je identiteitsbewijs op verzoek van de autoriteiten kan leiden tot een boete.

 

Tijdens het moessonseizoen is er een verhoogde kans op overstromingen en aardverschuivingen, en kunnen wegen moeilijker worden bewogen, vooral in landelijke gebieden. Daarover gesproken, landmijnen vormen nog steeds een probleem in sommige landelijke delen van het land, met name rond de Plain of Jars. Let op waarschuwingsborden en spring niet over hekken op en loop niet van de gemarkeerde paden.

 

Inentingen voor Laos

Bezoek minimaal acht weken voor je vertrek je arts om je vaccinaties voor Laos te laten verzorgen. Meestal heb je difterie, hepatitis A en tetanus nodig, maar je kan ook tetanus, hepatitis B, rabiës en Japanse encefalitis worden aanbevolen. Als je, voordat je Laos bereikt, in een land bent geweest waar gele koorts kan worden overgedragen, heb je een certificaat nodig om te bewijzen dat je bent ingeënt. Vaccins tegen gele koorts kunnen moeilijk te vinden zijn, dus wacht niet tot het laatste moment om deze te regelen.

 

Er is een risico op malaria in alle delen van Laos, behalve in Vientiane en in de provincies Bokeo en Houaphanh. Als je naar gebieden met een hoog risico reist, zoals Champasak of Savannakhet, moet je antimalaria-medicatie nemen. In gebieden met een laag risico kan je medicatie meestal vermijden, tenzij je van plan bent een lang verblijf op het platteland te plannen. Wees verstandig – slaap onder een klamboe, gebruik insectenwerende middelen en draag indien mogelijk broeken en tops met lange mouwen. Dengue-koorts is een andere ziekte die wordt overgedragen door die vervelende muggen, meestal in stedelijke gebieden.

 

Raadpleeg onmiddellijk een arts als je koorts, hoofdpijn en ernstige gewrichtspijn ervaart. Het risico van vogelgriep voor mensen is erg laag in Laos, maar voor het geval dat, is het het beste om verbroedering met gevogelte te voorkomen en ervoor te zorgen dat kip- en eiergerechten goed gaar zijn. Degenen die naar Laos reizen, lopen het risico op overdracht van het Zikavirus.

 

Hou er rekening mee dat de medische zorg in Laos zeer beperkt is, zelfs in Vientiane. Als je een ongeval krijgt, wordt je waarschijnlijk vervoerd naar een land met betere medische zorg, dus sluit een reisverzekering af die je dekt tegen alle mogelijke gebeurtenissen of je kan failliet gaan! Ook is het kopen van medicijnen in Laos prijzig en vervelend, dus doe dit waar mogelijk ergens anders voordat je aankomt.

 

Zijn we erin geslaagd je ervan te overtuigen dat Laos net zo goed een backpackersparadijs is als de keiharde buren? Zorg ervoor dat je deze prachtige plek niet vergeet als je je Zuidoost-Aziatische backpackavontuur plant. Wat Laos in omvang mist, wordt meer dan goedgemaakt met epische landschappen, ongelooflijke mensen, heerlijk eten en ervaringen die je nooit meer vergeet. Dit relaxte tropische paradijs roept je naam!

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: