Reisgids India

Er wordt vaak gezegd dat India geen land is, maar een continent. India strekt zich uit van de bevroren toppen van de Himalaya tot het tropische groen van Kerala en omvat een onvergelijkbare reeks landschappen, culturen en mensen. Als je door India reist, kun je mensen van verschillende religieuze overtuigingen ontmoeten, tempelrituelen tegenkomen die sinds de tijd van de Egyptische farao’s worden uitgevoerd en oude gebouwen zien die eeuwen vóór de Taj Mahal zijn opgetrokken.

 

Lees verder om meer te weten te komen over…

Over India

India bezoeken als buitenlander is gemakkelijker dan ooit tevoren. Een groeiend aantal steden beschikt over glimmende nieuwe metrosystemen en is verbonden door snelwegen en snellere, comfortabelere treinen. Betaalbare maar extravagante hotels en een bloeiend restaurant in moderne steden als Mumbai maken India tot een aantrekkelijke plek om te bezoeken.

 

Meer dan twintig procent van de inwoners van India blijft echter onder de armoedegrens. Geen enkel ander land ter wereld heeft nederzettingen in sloppenwijken op de schaal van die in Delhi, Mumbai en Kolkata, noch zoveel ondervoede kinderen, ongeschoolde vrouwen en huizen zonder toegang tot schoon water en afvalverwerking.

 

Maar ondanks al zijn schokkende tegenstellingen, paradoxen en frustraties, blijft India een uiterst interessante bestemming. Voor degenen die zich afvragen waarom je naar India zou reizen, vertrouw ons als we zeggen dat India een betovering uitspreekt die maar weinigen vergeten vanaf het moment dat ze uit het vliegtuig stappen. Hou ervan of haat het, reizen in India zal de manier waarop je de wereld ziet veranderen.

Bezienswaardigheden India

Overal waar je in India komt, is er wel iets te doen of te zien dat je waarschijnlijk nog nooit eerder hebt gedaan of gezien. Er zijn genoeg ervaringen te beleven – of ze nu fascinerend, schokkend, lonend, verwarrend of leerzaam of frustrerend zijn – de hele dag door, waar je ook bent.

 

Toen ik voor het eerst naar India reisde, waren mijn eerste twee weken in het land kamperen aan een ongerept meer in een afgelegen stamregio, wandelen in de Himalaya, Tibetaanse dorpen en kloosters bezoeken, voor het eerst mango lassis drinken bij een marktkraam in Kolkata, cricket spelen met lokale mensen die ik ontmoette in een hindoetempel, en een avond doorbrengen met de familie van een taxichauffeur die me bij hem thuis uitnodigde voor het avondeten.

 

Dat is wat er gebeurt als je India bezoekt.

 

Het resultaat van zo’n ongelooflijke verscheidenheid en frequentie van gedenkwaardige ervaringen is precies wat er met mij en talloze andere reizigers is gebeurd: we kunnen er gewoon geen genoeg van krijgen en hebben constant de behoefte om keer op keer terug te komen voor meer.

 

Hier zijn een aantal prachtige en leuke bezienswaardigheden in India.

 

Kasjmir

Kasjmir, een van de meest ongelooflijke plekken in India, staat bekend om zijn natuurlijke schoonheid en wordt daarom terecht de hemel op aarde genoemd. Met pittoreske meren, weelderige fruitboomgaarden, groene weiden, dennenbossen en deodarsbossen, allemaal omsloten door bergen van de Himalaya en het Pir-Panjal-gebergte lijkt Kasjmir rechtstreeks uit een ansichtkaart te zijn gekomen.

 

Bergen van Kasjmir in India
Bergen van Kasjmir

 

De prachtige Kashmir-vallei herbergt vele bestemmingen die ideaal zijn voor natuurliefhebbers, familievakantiegangers, pasgetrouwden en zelfs een groep vrienden. Naast geweldige bezienswaardigheden biedt het avontuurlijke activiteiten zoals wandelen, skiën en raften op de rivier, recreatieve activiteiten zoals vissen en zelfs spa en wellness. Shopaholics en fijnproevers kunnen ook hun hart ophalen, want Kashmir verwent hen met veel opties.

 

Agra (Uttar Pradesh)

De thuisbasis van het symbool van liefde, de Taj Mahal, Agra in Uttar Pradesh vindt zijn plek op de werelderfgoedkaart. Met de drie edelstenen, de indrukwekkende Taj Mahal, het magnifieke Agra Fort en de schitterende Fatehpur Sikri charmeert de stad duizenden toeristen, waaronder historici en kunstliefhebbers uit heel India en de wereld.

 

Agra geeft ook een kans om authentieke en traditionele Mughlai-smaken te proeven, te winkelen op de levendige markten vol met marmeren handwerk en fijne lederen voorwerpen, en zelfs je geest te laten weken in het boeiende feest van de Taj Mahotsav. Om deze historische stad van dichterbij te bekijken, ga je buiten de gebaande paden en verken je de smalle steegjes van de oude stad, oude tempels of bezoek je de beroemde dichter, de geboorteplaats van Mirza Ghalib.

 

Taj Mahal in Aggra
Taj Mahal in Aggra

 

Varanasi (Uttar Pradesh)

Verkenning van India blijft onvolledig zonder een reis naar de heilige stad Varanasi in Uttar Pradesh. Ook bekend als de stad Moksha (redding), heeft de plaats een grote religieuze betekenis voor de hindoes.

 

Gelegen aan de oevers van de heilige rivier de Ganges, wordt aangenomen dat de stad meer dan 5000 jaar oud is. Bruisend van betoverende oude tempels en heilige Ghats vol met mensen die verschillende rituelen en gebeden uitvoeren, zorgt Varanasi voor een ultieme spirituele reisbestemming India.

 

Varanasi biedt een aantal ervaringen, zoals een eerbetoon aan Lord Shiva in de beroemde Kashi Vishwanath-tempel of een duik nemen in het heilige water van de Ganges rivier om je zonden vrij te geven of getuige te zijn van de beroemde Ganga Aarti. Als je in de stad bent, moet je Benaras ki Chaat proberen. Winkelen in Varanasi voor muziekinstrumenten en de wereldberoemde Benarasi Silk Sarees is ook een must.

 

Varanasi in India
Varen bij Varanasi

 

Jolly Music House (Varanasi)

Afgezien van de gebruikelijke bezienswaardigheden en ervaringen in Varanasi, is er een kleine kamer in een steegje in het Bengaalse Tola-gebied van de oude stad waar ik altijd opgewonden van word om binnen te komen. Dit is het Jolly Music House, gerund door de altijd vriendelijke Jolly, een man van middelbare leeftijd en een getalenteerde muzikant die cursussen en lessen aanbiedt op alle soorten traditionele Indiase instrumenten. Maar als je het hem vraagt, organiseert hij ook ’s avonds een concert. De ervaring zal zeker een goede indruk achterlaten en elke avond dat je in deze stad bent, zul je willen terugkeren.

 

Ladakh

Het land van hoge bergpassen, kale bergen, bergmeren en weilanden, betoverende valleien en oude kleurrijke boeddhistische kloosters; Ladakh is een van de meest bezochte bestemmingen in India. Het is ideaal voor zowel avonturiers als natuurliefhebbers.

 

Ladakh is anders dan elke plaats om te bezoeken in India. Hier kun je getuige zijn van enkele van ’s werelds hoogste bergpassen en exotische diersoorten in het grootste nationale park van India. Deze onmisbare bestemming in India is perfect voor motorrijden en mountainbiken, kamperen, raften op de rivier, wandelen en bergbeklimmen.

 

Een Yak bij een meer in Ladakh
Een Yak bij een meer in Ladakh

 

Delhi

De hoofdstad is een van de perfecte reisbestemmingen in India. Een stad met erfgoed, monumenten, vol bazaars en overheerlijk straatvoedsel, luxe winkelcentra en luxe hotels en restaurants; Delhi heeft voor elk wat wils. Dus of je nu op zoek bent naar een erfgoedwandeling of een winkelervaring of naar kindvriendelijke activiteiten of plekken om te fotograferen of zelfs de zegeningen van god zoekt, Delhi zal je niet teleurstellen.

 

Gali Paranthe Wali (Delhi)

Een beroemde eetstraat in het hart van Old Delhi, midden op de Chandni Chowk-markt. Hier staan een handvol bekende eetgelegenheden, die allemaal hetzelfde gerecht serveren: unieke gevulde parathas in Delhi-stijl, een soort flatbread gemaakt van tarwedeeg en aan beide kanten licht gebakken in olie.

 

Gevulde parathas
Gevulde parathas

 

Terwijl de gebruikelijke vulling aardappel is, kun je ze in deze straat met alles vullen, van kaas tot pompoen tot rozijnen tot munt tot gemengde groenten tot cashewnoten en meer. Sommige plaatsen bestaan ​​al meer dan 100 jaar en het duurt niet lang om te begrijpen waarom deze holle eethuisjes bijna altijd vol staan ​​met Indiërs die van deze smakelijke maaltijd genieten.

 

Neem de metro naar Chandni Chowk. Eenmaal daar, ga je oostwaarts op Chandni Chowk tot je de steeg raakt. Volg het steegje en je komt bij de paratha-restaurants.

 

Akshardham (Delhi)

Dit culturele complex in de buurt van de Yamuna-rivier is voor mij een van de meest indrukwekkende bouwwerken in heel India, met een enorme tempel die is gemaakt van het houtsnijwerk van enkele duizenden Indiase ambachtslieden. Wanneer je het voor het eerst ziet, zal het je versteld doen staan ​​met een uniek uiterlijk en schijnbaar buitenaardse architectuur – en dat is voordat je naar binnen gaat.

 

Binnenin bevind je je in een scène met een absurd gedetailleerd ontwerp, van de pilaren tot de muren en de koepelvormige plafonds hoog erboven, die allemaal helpen om het verhaal van het hindoeïsme te vertellen. Kom ongeveer een uur voor zonsondergang aan en je zult ook worden getrakteerd op de prachtige tempel die helemaal verlicht is, en helpt zichzelf verder in je geheugen te etsen.

 

Sikkim (Himalaya)

Sikkim, een van de mooiste plekken in India, is een glinsterende parel in de noordoostelijke Himalaya. Deze bestemming in Noordoost-India is populair vanwege de thuisbasis van de op twee na hoogste berg ter wereld, Kanchenjunga (8586 meter). Sikkim is een van de beste bestemmingen in India om een ​​rustige en ontspannen vakantie door te brengen en om te genieten van boeiende avontuurlijke activiteiten.

 

Tsangmo meer in Sikkim
Tsangmo meer in Sikkim

 

Vol met enkele van ’s werelds schilderachtige wandelpaden en rivieren, is deze kleine noordoostelijke staat een perfecte avontuurlijke bestemming in India voor trekkers, raftingliefhebbers en bergbeklimmers. Het staat ook bekend om het aanbieden van een ervaring van Yak Safari.

 

Sikkim is ook een perfecte plek om wat meditatiesessies te doen in tal van oude boeddhistische kloosters. Mis geen heerlijke Sikkimese delicatessen en winkel naar hartenlust en koop Sikkimese handwerk, thangka-schilderijen en muurschilderingen.

 

Meghalaya

Meghalaya, ook bekend als de verblijfplaats van wolken, is een verborgen juweeltje genesteld in de schoot van de met pijnbomen bedekte Khasi en Garo Hills in het noordoosten van India. Een van de meest pittoreske staten van Noordoost-India met zijn ontelbare watervallen, mystieke grotten, dichte bossen en sprankelende meren en rivieren; Meghalaya is een ideale bestemming in India voor trekkers, speleologen en natuurliefhebbers.

 

Alleen in Meghalaya zul je unieke door mensen gemaakte levende wortelbruggen tegenkomen die zijn gegroeid en niet gebouwd. De ‘levende wortelbrug met dubbeldekker’ in Cherrapunjee is zo’n artistieke pracht die al meer dan 200 jaar sterk staat. Meghalaya biedt ook een voorproefje van het tribale leven, samen met heerlijk lokaal eten. De staat biedt een reiservaring in India als geen ander.

 

Levende wortelbruggen van Meghalaya
Levende wortelbruggen van Meghalaya

 

Kerala

Ongerepte binnenwateren, met kokospalmen omringde stranden, verkwikkende Ayurvedische massages en kleurrijke festivals; Ja! Je raadt het goed. Ik heb het over Gods eigen land, Kerala. Kerala, een van de meest pittoreske plekken in India met jaarlijks duizenden toeristen, ligt verscholen tussen de Arabische Zee en de West-Ghats en is gezegend met een immense natuurlijke schoonheid.

 

Naast serene binnenwateren en ongerepte stranden, is Kerala ook de thuisbasis van schilderachtige heuvelstations en tal van natuurreservaten. Kerala biedt een ontelbaar aantal toeristische activiteiten en is een bestemming die elke reiziger moet bezoeken. Van gedenkwaardige verblijven op een woonboot tot natuurwandelingen door de uitgestrekte theetuinen tot safari’s in het wild en betoverende Kathakali-uitvoeringen tot het genieten van traditionele gerechten, Kerala heeft veel te bieden.

 

Varkala beach in Kerala
Varkala beach in Kerala

 

Andaman

Andaman & Nicobar staan ​​bekend om hun pittoreske landschap met ongerepte stranden, azuurblauwe wateren en groene bossen, en zijn een groep van meer dan 500 eilanden gelegen in een oneindige uitgestrektheid van de Golf van Bengalen. Andaman & Nicobar zit boordevol interessante activiteiten en is inderdaad een van de beste strandbestemmingen in India.

 

De eilanden herbergen een van de beste stranden van Azië, Radhanagar Beach, dat een paradijs is voor bruidsparen. Voor liefhebbers van avontuur bieden de azuurblauwe wateren vol met een divers onderwaterleven en koraalriffen een perfecte ambiance om te genieten van een aantal duikervaringen van wereldklasse en zeewandelingen. De eilanden zijn perfect voor het spotten van exotische kleurrijke vogels, kamperen onder de blote hemel en zelfs je handen uitproberen in een bar-be-que, om je eigen verse vangst van een vis of krab te koken.

 

Goa

Bekend om prachtige stranden, een levendig nachtleven, heerlijke zeevruchten, monumenten die op de werelderfgoedlijst staan, is Goa waar al het plezier in India is. Hoewel de stranden van Goa de belangrijkste toeristische attracties zijn, wachten er veel verrassingen om ontrafeld te worden.

 

Goa heeft een van de beste uitgaansgelegenheden van India met trendy bars, strandhutjes, elegante cafés en vele clubs en discotheken. Voor wie op zoek is naar een luxe verblijf, heeft Zuid-Goa veel mogelijkheden.

 

Voor de geschiedenisliefhebbers staat Old Goa vol met veel witgekalkte kerken, afbrokkelende forten en spectaculaire herenhuizen. De avontuurlijke junkies hebben ook keuze te over in Goa met een aantal watersporten, waaronder snorkelen en jetskiën. De mooie en rustige omgeving van Goa maken het ook een geweldige bestemming voor yoga en Ayurveda.

 

Palolem beach op Goa
Palolem beach op Goa

 

Palolem Beach (Goa)

Als je de Indiase strandervaring wilt, is dit mijn favoriete plek daarvoor. Palolem is erg rustig en biedt een betaalbare mix van strandhutten in een volledig beloopbare en gastvrije dorpssfeer. Het witachtige zand is schoon en wordt ondersteund door torenhoge palmbomen, het blauwachtige water is kalm en perfect om in te zwemmen, en de zonsondergang is altijd adembenemend als de zon elke avond ondergaat achter het met jungle gevulde Monkey Island aan het uiteinde van het strand.

 

De belangrijkste reden waarom ik dit gebied leuk vind, is dat het een beetje van alles heeft: onafhankelijke reizigers, stelletjes, een feestpubliek, vakantiegangers, allerlei soorten eten, een eenvoudig nachtleven, wateractiviteiten en tal van mogelijkheden voor dagtochten naar watervallen, afgelegen stranden, snorkellocaties, canyons en meer – allemaal met behoud van de relaxte sfeer.

 

Jaisalmer (Rajasthan)

Jaisalmer in Rajasthan, ook bekend als het land van het gouden zand, is een prachtige stad die bekend staat om een rijk cultureel erfgoed en verhalen over dappere Rajput-heersers. Deze populaire toeristenbestemming wordt geflankeerd door de uitgestrekte Thar-woestijn. Jaisalmer biedt een authentieke ervaring van Rajasthani-cultuur, tradities en erfgoed met het prachtige Sonar Quila of het Jaisalmer-fort, haveli’s, verrukkelijk eten en kameelsafari’s in de woestijn.

 

Het jaarlijkse Jaisalmer Desert Festival is een grote attractie in de stad en een visuele traktatie. Volksdansen, culturele en muzikale uitvoeringen, kampvuren onder een open sterrenhemel, boeiende kameelshows, lokale haats (winkels) die prachtige sieraden en handwerk verkopen, kunnen ook worden gezien en ervaren tijdens dit festival dat je gezien moet hebben in Jaisalmer.

 

Jaisalmer
Jaisalmer

 

Jaipur (Rajasthan)

De roze stad Jaipur is een bestemming die je niet mag missen als je India bezoekt. Jaipur is een perfecte weerspiegeling van waar de koninklijke staat Rajasthan over gaat – het is elegant, vol met mooie monumenten en is rijk aan cultuur. Vanwege het behoud van het rijke erfgoed is de stad door UNESCO erkend als werelderfgoed.

 

De hoofdstad is bezaaid met talloze paleizen en forten, een openluchtobservatorium, staatsmuseum en andere musea, en vele traditionele eetgelegenheden. De stad heeft ook een andere kant waar het hoogwaardige winkelcentra, chique restaurants, tuinen en nog veel meer aan bezoekers biedt.

 

Uitzicht over Jaipur
Uitzicht over Jaipur

 

Chand Baori Stepwell (Abhaneri)

De eerste keer dat ik het kleine, stoffige dorpje Abhaneri bezocht, zo’n 10 kilometer van de hoofdweg van Agra naar Jaipur, dacht ik dat ik een kleine put zou zien in het midden van een verwoeste oude stad, een foto maken, en dan mijn reis voortzetten. Anderhalf uur later staarde ik echter nog steeds naar deze spectaculair opvallende, 1200 jaar oude ‘watertank’, een van de grootste in India.

 

De massieve rechthoekige put, gebouwd door koning Chanda van de Nikumbha-dynastie in 8000 v.Chr., is ongeveer 30 meter diep en bestaat uit meer dan 3500 treden die aan drie zijden in een precies doolhofachtig patroon zijn verweven en spelen met het zonlicht dat door de hoeken weerkaatst wordt.

 

Als je binnen bent, kijk dan eens naar de tientallen standbeelden van hindoegoden en religieuze taferelen langs de buitenste loopbrug van de put, waarvan sommige duizend jaar oud zijn. Er is geen toegangsprijs, maar de plaatselijke conciërge, die de plaats onberispelijk houdt, zal om een ​​”fooi” vragen als je weggaat.

 

Abhaneri ligt ongeveer 95 km van Jaipur. Neem de bus naar Sikandra, die ongeveer 90 minuten duurt en 60 – 90 INR (€ 0,70 – € 1) kost. Vanaf daar kun je een jeep huren voor ongeveer 250 INR (retour) om je naar de trappen te brengen.

 

Rann of Kutch (Gujarat)

De Great Rann of Kutch in Gujarat, een enorm stuk witte zoutwoestijn, is een van de beste plaatsen om te bezoeken in India. Rann of Kutch, uitgestrekt in een gebied van 7500 vierkante kilometer, is een van de grootste zoutwoestijnen ter wereld en de enige in zijn soort in India. Deze must-see plek in Gujarat komt tot leven tijdens de jaarlijkse Rann Utsav wanneer het witte canvas wordt geverfd met verschillende tinten en schakeringen van levendige volksuitvoeringen en kunst.

 

Rann of Kutch zoutvlakte
Rann of Kutch zoutvlakte

 

Naast live volksmuziek en dansvoorstellingen, kan men genieten van kameelsafari’s en heerlijke Kutch-gerechten. Bezoekers kunnen ook kijken naar kleurrijke trekvogels in het Chhari Dhand Bird Sanctuary, adembenemende uitzichten op de oneindige uitgestrektheid van de Rann van Kala Dungar en ambachtslieden die magie creëren met hun handen door prachtige borduurstukken te maken.

 

Wat bijdraagt ​​aan de charme van deze gedenkwaardige reis is een verblijf in traditionele Bhungas of cilindervormige hutten met kegelvormige daken in de betoverende Hodka en Dhordo dorpen in de buurt. Het geeft je een gevoel van een rustiek dorpsleven.

 

Aurangabad (Maharashtra)

Aurangabad, bezaaid met tal van oude monumenten, is een historische stad in Maharashtra. Een stad die in het verleden door verschillende dynastieën werd geregeerd, kan tegenwoordig leunen op het rijke erfgoed met architectonische wonderen die herinneren aan de verhalen van eens heersende dynastieën. Aurangabad, vooral beroemd om zijn prachtige boeddhistische grotschilderingen van Ajanta en Ellora, die op de werelderfgoedlijst van UNESCO staan, is de beste bestemming voor geschiedenisliefhebbers.

 

Jaarlijks organiseert Aurangabad een cultureel feest van het Ellora Ajanta Festival dat het talent van een aantal dansers en muzikanten uit het hele land laat zien met de achtergrond van verlichte 1400 jaar oude grotten. Dit festival draagt ​​bij aan de charme van deze historische stad en biedt de kunstliefhebbers nog een reden om Aurangabad te bezoeken.

 

Als je in Aurangabad bent, mag je de levenslange kans niet missen om een traditionele collectie fijne handgeweven Himroo en Paithani zijde aan je garderobe toe te voegen, een specialiteit van de stad.

 

Sunderbans (West-Bengalen)

Sunderbans in West-Bengalen, de thuisbasis van ’s werelds grootste mangrovebossen en een grote populatie van Royal Bengal Tigers, is een van de beroemdste natuurbestemmingen in India. Sunderbans ligt in de delta gevormd door de rivieren Brahmaputra, Ganges en Meghna en herbergt ook een groot aantal wilde dieren, reptielen en vogels. Het wordt ook door UNESCO erkend als werelderfgoed.

 

Hampi (Karnataka)

Hampi in Karnataka, een stad ondergedompeld in het glorieuze verleden van het Vijayanagara-rijk dat teruggaat tot de periode tussen de 14e en 16e eeuw, is een andere geweldige plek om te bezoeken voor geschiedenisliefhebbers. De ruïnes van deze oude stad met zijn aantal opvallend mooie monumenten, tempels en paleizen vertellen je nog steeds de verhalen over grootsheid en pracht van de heersers van Vijayanagara.

 

Ruïnes in Hampi
Ruïnes in Hampi

 

Een reis naar deze historische plek in Karnataka is niet compleet zonder deel uit te maken van het jaarlijks gehouden muzikale extravaganza van Hampi Utsav. Tijdens het festival kan men genieten van live culturele dansvoorstellingen met op de achtergrond de prachtige ruïnes verlicht met lichten, wat het een uitzonderlijk gezicht maakt om te zien.

 

Mysore (Karnataka)

Mysore wordt beschouwd als de culturele hoofdstad van Karnataka in Zuid-India en is een historische stad die bekend staat om prachtige paleizen en tuinen. Elke attractie van Mysore vertelt een verhaal dat verband houdt met het glorieuze verleden van de stad. Of het nu gaat om het magnifieke stadspaleis van Mysore dat oogverblindend is met duizenden bollen of de Brindavan-tuinen met muzikale fonteinen, Mysore laat geen gelegenheid voorbijgaan om bezoekers te verleiden.

 

Een belangrijke attractie in Mysore is de koninklijke processie van kleurrijk uitgedoste olifanten tijdens het wereldberoemde Mysore Dasara Festival. De stad is ook beroemd vanwege prachtige zijden sari en heerlijk zoete Mysore Pak.

 

Kaziranga Nationaal Park (Assam)

Kaziranga National Park in Assam, de thuisbasis van de grootste populatie van de kwetsbare soorten eenhoornige neushoorn, is een van de beste natuurbestemmingen in India. Kaziranga is ook door UNESCO erkend als werelderfgoed en staat ook bekend om zijn olifantsgras. Afgezien van de eenhoornige neushoorns, is Kaziranga de thuisbasis van Hoolock Gibbon, Tijger, Luipaard, Indische Olifant, Luiaardbeer, Wilde waterbuffel en moerashert naast vele andere soorten dieren in het wild.

 

Rishikesh (Uttarakhand)

Rishikesh in Uttarakhand, gelegen aan de oever van de heilige rivier de Ganges, is een niet te missen bestemming in India. Rishikesh, ook wel de yoga-hoofdstad van het land genoemd, wordt voornamelijk bezocht door yoga-aspiranten of mensen die op zoek zijn naar een spirituele ervaring. Yoga leren in de ashrams van Rishikesh en ’s avonds kijken naar de Ganga Aarti zijn twee van de beste ervaringen in de stad.

 

Rishikesh
Rishikesh

 

Maar dat is niet alles wat Rishikesh te bieden heeft, er zijn veel avontuurlijke activiteiten die je uitnodigen voor de ervaring van je leven. Liefhebbers van avontuur kunnen hun hart ophalen aan activiteiten zoals kamperen, wildwatervaren of bungeejumpen vanaf het hoogste platform van India.

 

Amritsar (Punjab)

Amritsar in Punjab, de thuisbasis van de prachtige Gouden Tempel (Harmandir Sahib), is een bestemming die niet mag ontbreken in je reisroute door India. Hoewel het Sikh-heiligdom (Gouden Tempel) de topattractie in Amritsar is, zijn er nog steeds genoeg andere plaatsen die de moeite waard zijn om te bekijken in de stad. Amritsar is een weerspiegeling van de onafhankelijkheidsstrijd van India en ligt ook dicht bij de Indo-Pak-grens (Wagah / Attari-grens).

 

De stad biedt een unieke ervaring om getuige te zijn van het laten zakken van de vlaggenceremonie aan de Attari-Wagah-grens door het leger van zowel India als Pakistan. Verder is de stad een paradijs voor voedselliefhebbers. Van Amritsari Kulcha tot Amritsari Fish tot Lassi, de stad heeft je zoveel te bieden.

 

Gouden tempel in Amritsar
Gouden tempel in Amritsar

 

Gouden Tempel (Amritsar)

Met een glinsterende gouden tempel en een eindeloze stroom lokale pelgrims om mee te praten, zal elk bezoek leiden tot een nieuwe en lonende ervaring. Zorg ervoor dat je naar de Langar Hall gaat, de gemeenschappelijke eetzaal waar alle bezoekers – Indiërs en buitenlanders – welkom zijn om binnen te komen voor een eenvoudige maar smakelijke gratis maaltijd, die op bijna elk moment beschikbaar is. Het voedt doorgaans tot 100.000 mensen per dag. Je zit op de grond, ze delen het eten uit, je eet en je vertrekt, zodat een andere groep van enkele honderden mensen kort daarna hetzelfde kan doen.

 

Hoewel er niet veel tijd is voor een gesprek, zul je waarschijnlijk zwaaien en glimlachen naar de lokale mensen die naast je zitten, allemaal nieuwsgierig naar waarom je daar bent. Eenmaal terug buiten, zul je dan vaak merken dat je de hand schudt van degenen met wie je aan het eten was en dan begint de storm van kletsen.

 

Ranakpur Jain-tempel (Ranakpur)

Het dorp Ranakpur ligt een beetje buiten de hoofdroute van Jodhpur naar Udaipur en is een opmerkelijk rustige plek. Afgezien van een paar hotels en een paar restaurants, is de enige andere structuur de Ranakapur Jain-tempel, een van de belangrijkste Jain-tempels ter wereld, die dateert uit de 15e eeuw.

 

Deze tempel, gelegen in het bos, wordt ondersteund door meer dan 1400 ingewikkeld uitgehouwen pilaren, waarvan er geen twee hetzelfde zijn, waardoor een bijna griezelige sfeer ontstaat terwijl je door de binnenplaats dwaalt, alsof je in een oneindig oud doolhof bent.

 

Ik raad ten zeerste de audiogids aan die bij je ticket wordt geleverd, aangezien reguliere gidsen niet binnen zijn toegestaan. Het verhaal biedt een grondige kijk op hoe deze tempel werd gemaakt, de periode van verlatenheid en zijn opstanding als een belangrijke plaats van aanbidding. Niet te veel mensen bezoeken Ranakpur in vergelijking met andere bestemmingen en nog minder brengen de nacht door in het dorp.

 

Dagelijks geopend van 12.00-17.00 uur (vooraf open maar alleen voor gebed). De toegang is 200 INR (€ 2,25) en is inclusief een audiogids. Als je een fotografievergunning wilt, kost dit 100 INR extra.

 

Animal Aid Unlimited (Udaipur)

Er is genoeg te doen en Udaipur is een populaire plek voor bezoekers, maar een activiteit die niet zo bekend is, is een dag of twee vrijwilligerswerk doen bij Animal Aid Unlimited. Deze organisatie fungeert als een ‘reddingscentrum, ziekenhuis en toevluchtsoord voor gewonde en zieke straatdieren’, iets dat je in India niet zo vaak tegenkomt, ondanks de alomtegenwoordige dieren.

 

Als je een bezoek brengt, vindt je koeien, ezels, honden, varkens, geiten en andere dieren die geweldige zorg krijgen van een toegewijd team van vrijwilligers, dierenartsen en betaald personeel van de lokale gemeenschap. Ik heb Animal Aid een paar keer bezocht en ik ga altijd naar het verblijf voor honden die gedeeltelijk verlamd zijn. Ik zou uren in die omheining kunnen zitten, rondhangen met deze energieke honden die echt opgewonden lijken om op deze speciale plek te zijn.

 

Animal Aid is een geweldige plek om te bezoeken, hetzij voor een rondleiding door een van de medewerkers (wat ze graag doen) of zelfs als vrijwilliger. Vrijwilligers op korte en lange termijn zijn altijd welkom met open armen.

 

Gelegen nabij Badi Village (8 km van Udaipur). Verwacht daar ongeveer 350 INR (€ 3,95) te betalen voor een riksja (retour). Zorg ervoor dat je je terugreis regelt voordat je komt, want er zijn geen riksja’s beschikbaar in het reservaat, dus je moet vervoer regelen voordat je op bezoek gaat.

 

Middeleeuwse stad Orchha

Busgroepen komen vaak een paar uur naar Orchha, zien een paar tempels en vertrekken dan naar hun volgende bestemming. Als je hier echter een paar nachten doorbrengt, met zijn schijnbaar oneindige aantal prachtige tempels en paleizen die overal in het landschap te vinden zijn, krijg je de kans om deze middeleeuwse stad helemaal voor jezelf te hebben.

 

Het middeleeuwse Orchha
Het middeleeuwse Orchha

 

Sta vroeg op, voordat de bussen arriveren, en huur een fiets. Fiets over de paden die de tempels, paleizen en fort verbinden, en je bent de enige die er is. Zodra de avond aanbreekt en de bustochten voorbij zijn, dwaal je naar de binnenplaats van de Ram Raja-tempel, een belangrijk bedevaartsoord gewijd aan Lord Ram. Klim op een dak en observeer het leven beneden, want er vinden vaak festivals en ceremonies plaats bij de tempel.

 

Gezien de kleine omvang van Orchha (slechts een paar straten), zijn er niet veel accommodaties, maar een uitstekende optie is om een ​​gastgezin te boeken in een lokaal familiehuis via Friends of Orchha.

 

Kinnaur, Lahaul en Spiti (Himachal Pradesh)

Ik noem het de “lus”, en als je een echt Himalaya-avontuur wilt, is deze route die door de Kinnaur-, Lahaul- en Spiti-valleien gaat (beginnend in Shimla en eindigend in Manali) een van de meest spectaculaire opties. Je bezoekt onderweg de dorpen Kalpa, Nako, Tabo, Dhankar, Kaza, Ki en Kibber, evenals een van de oudste Tibetaanse tempels.

 

Met de adembenemende besneeuwde bergen die je altijd omringen, heb je het gevoel dat je naar een verborgen wereld van zo’n extreme schoonheid bent getransporteerd dat niets de ervaring kan overtreffen. Geef jezelf 10-14 dagen om de lus te voltooien – het is misschien wel de meest memorabele periode van je reizen.

 

Manali in Himachal Pradesh
Manali in Himachal Pradesh

 

Dat is India. Eigenlijk is dat maar een klein stukje van dit land, een piepklein glimpje van wat de bezoekers te wachten staan. De mogelijkheden zijn letterlijk eindeloos.

Reisinformatie India

Plan je een reis naar India en wil je weten wat je kunt verwachten? Benieuwd naar het eten en of je een fooi moet geven? Hieronder vind je veel nuttige informatie over alle aspecten van reizen naar India, van de stroomspanning en wifi tot gezondheid en nog veel meer. Selecteer het onderwerp waar je meer over wil weten:

Eten & Drinken in India

Indiaas eten heeft een welverdiende reputatie als een van de beste keukens ter wereld. In het buitenland gestereotypeerd als de alomtegenwoordige “curry”, omvat de keuken van het subcontinent een schat aan verschillende culinaire stijlen, met talloze regionale variaties en specialiteiten, van de klassieke romige Mughlai gerechten met vlees en fruit uit het noorden tot de vegetarische thalis met bananenblad van het zuiden.

 

Vooral voor vegetariërs is Indiaas eten een waar genot. Sommige van de beste gerechten van het subcontinent zijn vleesvrij, en zelfs gevestigde carnivoren zullen zich tegoed doen aan heerlijke dhals en groentecurry’s met smaak. De meeste religieuze hindoes, en de meerderheid van de mensen in het zuiden, eten geen vlees of vis, terwijl sommige orthodoxe brahmanen en jaïnisten ook uien en knoflook vermijden, waarvan wordt gedacht dat ze de lagere instincten aanwakkeren.

 

Veganisme is echter niet gebruikelijk; Als je veganist bent, moet je je ogen open houden voor eieren en zuivelproducten. Veel eetgelegenheden vermelden of ze vegetarisch of niet-vegetarisch zijn, hetzij op borden buiten of bovenaan het menu. De termen die in India worden gebruikt, zijn “veg” voor vegetarisch en “non-veg” voor niet-vegetarisch. Je ziet ook “pure veg”, wat betekent dat er geen eieren of alcohol worden geserveerd.

 

In de regel moeten vleeseters in India voorzichtig zijn: zelfs als er vlees verkrijgbaar is, vooral in de grotere steden, kan de kwaliteit ervan slecht zijn, behalve in de beste restaurants, en je zult sowieso niet veel in een gerecht krijgen – vooral niet in goedkopere kantines waar het vooral als smaakmaker wordt gebruikt.

 

Hindoes eten natuurlijk geen rundvlees en moslims mijden varkensvlees, dus die vind je alleen in een paar christelijke enclaves zoals de strandgebieden van Goa en Tibetaanse gebieden. Onthou dat wat “schapenvlees” wordt genoemd op menu’s in feite geitenvlees is.

 

Lees meer over een aantal van de beste Indiase gerechten die je moet proberen in India.

Beste Reistijd India

De beste reistijd om het grootste deel van India te bezoeken is tijdens het koele, droge seizoen, tussen november en maart. Delhi, Agra, Varanasi, Rajasthan en Madhya Pradesh zijn ideaal in deze tijd van het jaar en de temperaturen in Goa en centraal India blijven aangenaam.

 

De hitte van het zuiden is nooit minder dan intens, maar wordt in mei en juni verstikkend. Streef ernaar om tussen januari en maart in Tamil Nadu en Kerala te zijn.

 

Vanaf maart worden de Himalaya’s echter toegankelijker voor wandelaars. Het trekkingseizoen bereikt zijn hoogtepunt in augustus en september, terwijl de rest van het subcontinent doorweekt wordt door de regen.

 

In september is de moesson grotendeels uit het noorden teruggetrokken, maar het duurt nog een paar maanden voordat de wolken helemaal uit het verre zuiden verdwijnen. De oostkust van Andhra Pradesh en Tamil Nadu, en het zuiden van Kerala, krijgen een tweede doorweekt tussen oktober en december, wanneer de ‘noordwestelijke’ of ‘terugtrekkende’ moesson vanuit de Golf van Bengalen binnenvalt. In december geniet het grootste deel van het subcontinent echter van een heldere lucht en relatief koele temperaturen.

Festivals in India

India is een land vol levendige feestdagen en festivals. Of het nu gaat om een ​​hindoe-feest, een islamitische feestdag of een regionaal festival, je zult merken dat er bijna altijd iets wordt gevierd in India.

 

Indiase festivals hebben altijd reizigers van over de hele wereld getrokken, niet alleen vanwege hun prachtige kleuren en luidruchtige deelnemers, maar ook omdat ze een geweldige manier zijn om zinvolle ervaringen op te doen met de lokale bevolking en het land op zijn vrolijkst te zien.

 

Hieronder beschrijven we een aantal van de beste festivals in India, waaronder Diwali, Holi en nog meer. Blijf tot het einde in de buurt om tips te krijgen over het ervaren van je eerste Indiase festival.

 

Diwali

Diwali, of Deepavali, staat ook bekend als het Festival of Lights en is het meest verwachte en grootste festival van het jaar in India. Diwali is een hindoeïstische feestdag die de triomf van licht over duisternis viert met vuurwerk, kleilantaarns genaamd diyas en lichtslingers.

 

Diwali vindt meestal plaats eind oktober of begin november. Tijdens de 5 dagen van viering is het hele land bedekt met fonkelende decoraties en brandende kleilantaarns. Deze vakantie is een tijd voor familiefeesten, grote maaltijden en het geven van geschenken.

 

Diwali wordt overal in India gevierd, maar enkele van de mooiste steden om te bezoeken om het festival te ervaren zijn Delhi, Jaipur en Kolkata.

 

Brandende kaarsen tijdens Diwali festival in India
Brandende kaarsen tijdens Diwali

 

Ganesh Chaturthi

Ganesh is een hindoegod met olifantenhoofd die wordt aanbeden vanwege zijn vermogen om obstakels uit het leven van zijn volgelingen te verwijderen. Hoewel Ganesh in heel India een geliefde godheid is, houdt de stad Mumbai een bijzondere liefde voor hem en organiseert ze elk jaar een groot festival ter ere van hem.

 

Ganesh Chaturthi is een 10-daags festival dat de geboorte van Ganesh viert. Tijdens het festival worden enorme handgemaakte beelden van Ganesh getoond in pandals of tempels in heel Mumbai. Elke buurt in de stad concurreert om het beste en mooiste standbeeld van Ganesh te maken.

 

Gedurende het festival krijgt elk beeld offers en wordt het gevierd met religieuze rituelen tot de laatste dag waarop alle beelden naar de oceaan worden gedragen en onder water worden gezet. Het plaatsen van de beelden in de zee symboliseert dat Lord Ganesh de aarde verlaat en terugkeert naar de hemel.

 

Wanneer

  • 2021: 22 augustus – 1 september
  • 2022: 10 – 19 september
  • 2023: 18 – 28 september

 

Holi

Holi is een hindoefestival dat elk jaar in maart plaatsvindt en de viering is van de overwinning van het goede op het kwade. Holi wordt vaak het Kleurenfestival genoemd vanwege het landelijke chaotische gevecht tegen gekleurde macht dat plaatsvindt op deze dag van onstuimige vieringen.

 

De legende achter Holi begint met de demon Holika die werd verslagen door de held Prahlada onder leiding van Heer Vishnu. Om de vernietiging van de demon te vieren, wordt in de nacht van de volle maan in maart symbolisch een standbeeld van Holika verbrand en de dood van de demon wordt de volgende dag gevierd met kleurengevechten, lachen, dansen, zingen en optochten.

 

Dit is een van de favoriete Indiase festivals onder reizigers die vaak naar Holi worden getrokken door de aanstekelijke vreugde van de deelnemers en de kans om ongelooflijke foto’s te maken.

 

Wanneer

  • 2021: 28 maart
  • 2022: 18 maart
  • 2023: 7 maart

 

Holi festival in India
Iederen is bedekt met kleuren tijdens Holi

 

Durga Puja

Durga Puja is het grootste festival dat plaatsvindt in Kolkata en West-Bengalen. Dit festival is een 5-daagse viering ter herdenking van de overwinning van de godin Durga op de buffeldemon Mahishasura.

 

Tijdens het festival worden grote beelden van de godin Durga met haar tien armen gemaakt en in tempels of pandals in de stad geplaatst. Net als tijdens Ganesh Chaturthi, concurreert elke buurt in Kolkata om de mooiste pandal te maken met het grootste en meest indrukwekkende standbeeld van Durga.

 

Het beste dat je tijdens dit festival kunt doen, is door de stad reizen om elk van de pandals te bezoeken. Elke pandal is gebouwd met een ander thema, van “Egypte” tot “Het milieu”.

 

Wanneer

  • 2021: 11 – 15 oktober
  • 2022: 1 – 5 oktober
  • 2023: 20 – 24 oktober

 

Eid al-Fitr (Suikerfeest)

Eid al-Fitr wordt over de hele wereld gevierd, maar is een belangrijke feestdag in India vanwege de grote moslimgemeenschap van het land. De islam heeft veel bijgedragen aan de Indiase cultuur, vooral in Noord-India, dat een lange geschiedenis heeft van islamitische heersers, waaronder de Mughals die ongelooflijke bouwwerken hebben gebouwd, zoals de Taj Mahal en het Rode Fort.

 

Eid is een feestdag die het einde markeert van Ramadan, de heilige vastenmaand. Omdat Eid het doorbreken van het vasten markeert, wordt deze feestdag gevierd met grote maaltijden en ongelooflijk straatvoedsel.

 

Als je tijdens Eid door de Chandni Chowk-bazaar in Delhi loopt, zul je zien dat gezinnen de Jama Masjid verlaten na hun ochtendgebed en straten vol zinderende kebabs en zoete desserts.

 

Wanneer

  • 2021: 13 mei
  • 2022: 3 mei
  • 2021: 22 april

 

Onam

Onam is een 4-daagse oogstfestival dat plaatsvindt in Kerala. Deze vakantie is een verbluffende weergave van de cultuur en het erfgoed van Kerala en wordt gevierd om de terugkeer van de mythische koning Mahabali te herdenken.

 

Onam in Kerala staat vol met culturele evenementen, waaronder traditionele dansen, sportwedstrijden, bootraces en Kathakali-uitvoeringen. Elk huishouden maakt ook een pookalam, een decoratie gemaakt van bloembladen en rijst die op de grond wordt geplaatst bij de ingang van huizen en gebouwen.

 

Bezoekers van Kerala tijdens Onam kunnen de vreugdevolle vieringen bijwonen of deelnemen aan de Onam Sadhya, een groot festivalfeest waar gerechten worden geserveerd op bananenbladeren.

 

Wanneer

  • Thiru Onam 2021: 21 augustus
  • Thiru Onam 2022: 8 september
  • Thiru Onam 2023: 29 augustus

 

Pongal

Pongal is een festival in Tamil Nadu dat gedurende 4 dagen plaatsvindt en het einde van het tweede oogstseizoen viert met grote feesten en familiebijeenkomsten. Pongal markeert ook de terugkeer van de zon naar het noordelijk halfrond en de terugkeer van warmer weer.

 

Tijdens het festival oogsten boeren gewassen die ze het hele jaar door hebben verbouwd, zoals rijst, suikerriet en kurkuma. Ze maken ook hun huizen schoon en brengen offers aan de zonnegod voor geluk en voorspoed.

 

De derde en vierde dag van het festival staan ​​in het teken van de viering van koeien en vogels. Op de vierde dag worden koeien versierd met guirlandes van goudsbloemen en maïsstengels en geparadeerd door de dorpen. Op de vijfde dag wordt voedsel achtergelaten voor de vogels om hen te bedanken voor hun hulp bij de oogst.

 

Reizigers die Tamil Nadu bezoeken tijdens Pongal, kunnen ook genieten van veewedstrijden, traditionele dansen en een speciaal vakantiegerecht genaamd Venpongal.

 

Wanneer

  • 2021: 13 – 16 januari
  • 2022: 13 – 16 januari
  • 2023: 14 – 17 januari

 

Janmashtami

Het Krishna Janmashtami-festival, in de volksmond bekend als Janmashtami, wordt in heel India gevierd ter ere van de geboorte van Krishna, de achtste incarnatie van Heer Vishnu. Hindoes geloven dat Heer Vishnu werd gereïncarneerd als Krishna om hoop en de aarde te brengen en haar te bevrijden van de wanhoop veroorzaakt door de tirannie van slechte heersers.

 

Dit tweedaagse festival bestaat meestal uit gebeden, vasten, devotionele liederen en uitvoeringen van het leven van Krishna. Op de eerste dag houden toegewijden een wake en vasten ze tot middernacht in de Krishna- of Vishnu-tempels, waarbij ze bidden en zingen. De afgoden van Heer Krishna worden gewassen en versierd met nieuwskleding en ornamenten in de tempels.

 

Het hoogtepunt van het festival is Dahi Handi, dat plaatsvindt op de tweede dag en is wanneer mensen een menselijke piramide vormen om de kleipotten met yoghurt te bereiken die uit hoge gebouwen wordt gegoten. Als je getuige wilt zijn van deze leuke activiteit, dan is Mumbai de plek om naartoe te gaan, want Dahi Handi-wedstrijden vinden plaats op honderden locaties in de stad.

 

Wanneer

  • 2021: 30 – 31 augustus
  • 2022: 18 – 19 augustus
  • 2023: 6 – 7 september
error: