Reisgids Kansas

Kansas is een stukje klassiek Amerika, met een ruige cowboycultuur en uitgestrekte prairies. “Home, home on the range” zijn woorden uit het officiële lied van de staat, en bezoekers kunnen verblijven op authentieke veeboerderijen, van rustiek tot boerderij-chic. De staat is rijk aan Indiaanse geschiedenis, met musea gewijd aan de stammen die hier ooit leefden (vier doen dat nog steeds).

 

In de Flint Hills kun je de uitgestrekte prairies met lang gras verkennen om de betekenis van dit delicate en prachtige ecosysteem te leren kennen. Ga bizons spotten en woon een rodeo bij. Maak tijd om te eten: Kansans zijn trots op hun gerookte barbecue, Kansas City-steaks en comfortvoedsel zoals gefrituurde kip en zelfgemaakte taart.

 

In deze uitgebreide Kansas reisgids kun je alles lezen over:

Over Kansas

Kansas heeft altijd een cruciale rol gespeeld in het pionieren van de Verenigde Staten, misschien vanwege de centrale ligging, en het is rijk aan Indiaanse geschiedenis.

 

Verken de nog steeds zichtbare wagensporen van de Santa Fe Trail, volg het pad van de Pony Express, bekijk de locaties van de burgeroorlog in Fort Larned en Fort Scott en leer de geschiedenis van de Amerikaanse Indianen kennen in stammusea en bezienswaardigheden zoals de Council Oak-boom, de plek van het 1825 verdrag met de Osage Indianen.

 

Treed in de voetsporen van outlaws en pioniers uit het Oude Westen in het Boot Hill Museum en het Old Cowtown Museum. De landelijke levensstijl leeft op werkende veeboerderijen die veeritten en maaltijden onder de sterren bieden, compleet met klassieke westerse muziek en cowboypoëzie.

 

Het landelijke landschap van Kansas is wijd open en dunbevolkt, wat zorgt voor een onverslaanbaar landschap dat je in je eigen tempo kunt verkennen. Twaalf schilderachtige zijwegen doorkruisen de staat en brengen je van gebieden zoals de prairie van Flint Hills, waar de bizons nog steeds rondzwerven, naar het 80 miljoen jaar oude Little Jerusalem en Monument Rocks in de westelijke Badlands.

 

Bereid je voor op vissen en kajakken langs de Kansas River Trail, bezaaid met kleine prairiesteden en vol met dieren in het wild en natuurlijke schoonheid. Duik in grotten bijna 200 meter onder de grond in het Strataca Underground Salt Museum en bekijk spectaculaire zwermen trekvogels bij Cheyenne Bottoms en Quivira National Wildlife Refuge.

 

Fiets of rijd te paard langs de 188 kilometer lange Flint Hills Nature Trail die de oude Santa Fe Trail-route volgt. Oogverblindende zonnebloemvelden in de zomer maken het bijna de moeite waard om je reis rond het bloeiseizoen te plannen.

Bezienswaardigheden

Flint Hills National Scenic Byway

Visioenen van eindeloos prairieland onder uitgestrekte luchten komen tot leven op de 76 kilometer lange Flint Hills National Scenic Byway. Deze landelijke weg loopt door Tallgrass Prairie National Preserve, de thuisbasis van de laatste ongestoorde uitgestrektheden van prairies met lang gras in Noord-Amerika.

 

Stop voor foto’s bij pittoreske uitzichten, bezoek steden uit het pionierstijdperk en verken Amerikaanse/Indiaanse bezienswaardigheden zoals de historische Kaw Mission State.

 

De natuur van Flint Hills in Kansas
De natuur van Flint Hills in Kansas

 

Wetlands & Wildlife National Scenic Byway

Deze rustige zijweg van 124 kilometer is gemaakt voor de natuur liefhebbers. Door de waterrijke landschappen van Cheyenne Bottoms en Quivira National Wildlife Refuge loopt de Wetlands & Wildlife National Scenic Byway, een belangrijke jaarlijkse plek voor miljoenen trekvogels en watervogels.

 

Stop in landelijke steden zoals zoals Hoisington, Ellinwood en Great Bend voor interessant historische bezienswaardigheden, leuke winkeltjes en eetgelegenheden.

 

Lucas

Voor een stad van 400 inwoners heeft de kunstgerichte gemeenschap van Lucas een grote naam aangetrokken als de kunst hoofdstad van Kansas. Bekijk de eclectische collectie handgemaakte kunst in het Grassroots Art Center en rondleiding door de Tuin van Eden, een ongewone buiten sculptuur die finalist was voor een van de Acht Wonderen van Kansas.

 

Dodge City

De eens zo wetteloze, met wapens slingerende stad Dodge City, Kansas, belichaamt het Oude Westen en is nog steeds een toevluchtsoord voor toekomstige cowboys. Verken het Boot Hill Museum, bekijk levensgrote bandieten in het Gunfighters Wax Museum, woon een rodeo bij, volg wagensporen op de Santa Fe Trail en loop de Dodge City Trail of Fame om de bezienswaardigheden van het Oude Westen te ontdekken.

 

Standbeeld in Dodge City van een Longhorn
De authentieke ‘Longhorn’

 

Smoky Valley Ranch

In de vallei tussen Scott City en Oakley in het westen van Kansas, wordt deze uitgestrekte zeldzame prairie met kort gras nog steeds door bizons bezocht. Een deel van het park, een regio met delicate Niobrara Chalk-rotsformaties genaamd “Klein Jeruzalem”, heeft een stuk 30 meter hoge torenspitsen en kliffen.

 

Verken twee primitieve wandelroutes door de natuurrijke prairie met uitzicht op rotsachtige geologische formaties.

 

Lindsborg

Lindsborg werd in 1869 door Zweedse immigranten gekoloniseerd en biedt een stukje Scandinavië in het midden van Kansas. Blader door Zweedse kunst- en cadeauwinkels, proef gebak of woon een van de thema-evenementen bij, zoals Våffeldagen (Wafeldag) of het Messiah Festival of the Arts, een traditie sinds 1882.

 

Mis het Zweedse paviljoen, de Höglund Dugout en Coronado Heights niet , een kasteel midden in een prairie.

 

Wichita

Als de grootste stad van Kansas (hoewel het een bevolking van iets minder dan 400.000 heeft), krijgt Wichita de titel als het culturele epicentrum van de staat. Het is de thuisbasis van een orkest, botanische tuinen, een wetenschaps- en ontdekkingscentrum, een museum voor levende geschiedenis en het Wichita Art Museum.

 

De oude binnenstad ligt vlak bij restaurants, hotels en winkels die zijn weggestopt in voormalige pakhuizen.

 

Uitzicht over Wichita in Kansas
Uitzicht over Wichita in Kansas

De gebouwen van Wichita

 

Evel Knievel Museum

Opgedragen aan de waaghals Evel Knievel, is dit een museum dat je gezien moet hebben in Topeka. De uitgebreide displays van motorfietsen, uitrusting, helmen en andere persoonlijke bezittingen geven een uitgebreid beeld van het leven van de stuntman.

 

Knievel-beginners en -fanaten zullen genieten van filmclips van zijn stunts, de “Big Red” Mack-truck die werd gebruikt om zijn motorfietsen te vervoeren en de 4D-sprongsimulator die je in de bestuurdersstoel plaatst.

 

Museum van Wereld Schatten

In Wichita is het Museum of World Treasures een van die zeldzame musea die bezoekers van alle leeftijden aanspreekt. Verken drie verdiepingen met tentoonstellingen die geschiedenis en interesses omvatten, van dinosaurusfossielen tot Egyptische mummies tot artefacten uit de burgeroorlog. Je kunt hier zelfs naast een stuk van de Berlijnse muur staan.

 

Kansas State Capitol
Kansas State Capitol

 

Dwight D. Eisenhower Presidential Library & Museum

Eisenhower, een gedecoreerde generaal van het Amerikaanse leger, diende vervolgens als de 34e Amerikaanse president. Hij stond bekend als de eerste ‘tv-president’, creëerde het snelwegsysteem en voerde belangrijke burgerrechtenwetgeving in.

 

Bezoek zijn jeugdhuis en laatste rustplaats in Abilene, en bezoek het museum boordevol artefacten en tentoonstellingen die het leven en de culturele erfenis van Eisenhower weergeven.

 

Kansas Speedway

Er gaat niets boven een racedag op Kansas Speedway in Kansas City, waar verschillende NASCAR-races en vele andere race-evenementen worden gehouden. Boek een ride-along met een echte raceauto-instructeur of leer zelf autorijden; meld je aan bij NASCAR Driving Experience voor de sensatie van je leven (het is alleen wel aan de dure kant).

 

Zonsondergang in de Flint Hills in Kansas

Eten & Drinken in Kansas

Wanneer je je tanden zet in de onmiskenbare smaken van de barbecue in Kansas-stijl – vlees langzaam gerookt op verschillende houtsoorten en bedekt met dikke sauzen op basis van tomaten en melasse – zul je begrijpen waar het allemaal om draait. En vergeet niet om het beroemde Kansas-rundvlees te bestellen dat wordt geserveerd in steakhouses in de hele staat.

 

Kansans zijn van nature vriendelijk en verwijzen je graag naar hun favoriete plekken om barbecue, gefrituurde kip en zelfgemaakte taarten te halen – slechts enkele van de favoriete comfortgerechten in overvloed. Je kunt zelfs rechtstreeks naar de bron gaan en verse veldproducten, melk, kaas en bloemen halen bij werkende boerderijen.

 

Eén ding om in gedachten te houden als het gaat om de keuken van Kansas: laat je niet voor de gek houden. Een aantal van de beste eetgelegenheden liggen in kleine straatjes, buiten de gebaande paden en de lokale horecagelegenheden.

 

Spareribs in Kansas stijl
Spareribs in Kansas stijl

Beste Reistijd Kansas

De beste tijd om naar Kansas te reizen is tijdens de zomer- en herfstmaanden, vooral van juni tot eind september, wanneer de temperaturen warm en droog zijn. Kansas ligt echter in het hart van de “Tornado Alley” van de VS en tijdens de zomermaanden kunnen tornado’s en zware onweersbuien toeslaan.

 

Voordat je Kansas bezoekt, moet je eerst over de veiligheid van tornado’s lezen – maar onthoud dat veel inwoners van Kansas nog nooit een tornado hebben meegemaakt.

 

Vermijd een bezoek aan Kansas tijdens de wintermaanden, die erg koud kunnen zijn, met frequente ijsstormen en sneeuwstormen.

error: