Luang Namtha staat bekend als de grootste stad in het noordwesten van Laos en het is ook een populaire tussenstop voor iedereen die over de grens tussen Laos en China reist. Mensen brengen gewoonlijk tijd door in Luang Namtha om van de gelegenheid gebruik te maken om door het omliggende schitterende landschap te trekken en dit is een bergachtig gebied van Laos dat ook bezaaid is met etnische dorpen.

 

Luang Namtha ligt ook dicht bij een van de beroemdste nationale parken in Laos en je kan gaan wandelen naar schilderachtige watervallen in de omgeving en genieten van de stad zelf, die vol zit met eetgelegenheden, markten en tempels.

 

 

Bezienswaardigheden & Activiteiten in Luang Namtha

 

Bewonder That Phum Phuk

That Phum Phuk is de naam van een grote stoepa in het noordwesten van Luang Namtha, hoewel degene die wordt tentoongesteld eigenlijk een model van het origineel is en in 2003 werd gebouwd. De originele stoepa werd gebombardeerd tijdens de Tweede Indochina-oorlog, maar de nieuwe gouden versie is nog steeds mooi op zich.

 

Zoals met veel tempels en stoepa’s in Laos, bevindt deze zich op een met gras begroeide heuvel, zodat je tijdens een bezoek kan genieten van een geweldig uitzicht over het noordwestelijke deel van Luang Namtha, vooral in het regenseizoen, wanneer de heuvels weelderig groen zijn.

 

De kosten om de stoepa binnen te gaan is 5.000 LAK (€ 0,45), wat naar het onderhoud van de stoepa gaat.

 

Gouden Stoepa in Luang Namtha
Gouden Stoepa in Luang Namtha

 

Wandelen en trekken door het Nam Ha NPA

Veel bezoekers van Luang Namtha komen voor de geweldige trektochten. De stad is de toegangspoort tot Nam Ha National Protected Area en veel bedrijven bieden allerlei soorten trektochten aan, van eendaagse tochten tot meerdaagse avonturen. Nam Ha NPA is het nationaal beschermde gebied rond Luang Namtha en is ook een van de gemakkelijkste natuurreservaten om te bezoeken als je in Laos bent.

 

De belangrijkste reden om hier te komen is vanwege de (kleine) kans om de met uitsterven bedreigde nevelpanters en tijgers te zien die naar verluidt in het park rondzwerven, maar wees niet al te teleurgesteld als je er geen vindt, want ze zijn enigszins ongrijpbaar.

 

Het park is bedekt met weelderige bossen en oerwouden en er zijn ook verschillende lokale dorpen waar de etnische minderheden Khamu, Akha en Lao Huay leven.

 

Topactiviteiten in het park zijn onder meer wandelen en vogels kijken, en het hele gebied strekt zich uit over zo’n 2224 vierkante kilometer.

 

Luang Namtha in Laos
De prachtige groene omgeving van Luang Namtha

 

Kajakken

Als je besluit om Nam Ha NPA te bezoeken, zorg er dan voor dat je je ook aanmeldt voor een riviertour. De beste manier om de waterwegen in het deel van het park te verkennen, is door een kajak te huren en een rondleiding te volgen, waarbij je door het regenwoud van Laos vaart en alle lokale flora en fauna kan zien.

 

Afhankelijk van de route krijg je misschien de kans om dieren te zien drinken uit en baden in de rivieren, dus dit is een geweldig alternatief voor een wandeling over land in het park.

 

Locals op het water in Laos

 

Bewonder de Watervallen

Als je de stad wil verlaten, ga dan zeker naar een van de watervallen in de omgeving van Luang Namtha. Dit gebied staat bekend om zijn mooie cataracten en je kan fietsen of motorrijden naar enkele van de dorpen rond Luang Namtha en dan te voet naar de watervallen trekken. Deze omvatten de Nam Dee waterval en de Gneung Phou Ku Lom waterval die dicht bij Muang Sing ligt.

 

Deze watervallen hebben een toegangsprijs van 11.000 LAK (ongeveer 1 euro), maar dit betekent meestal dat je het gebied met maar een paar anderen deelt (tenzij je het in een weekend bezoekt). Er is een prachtige junglewandeling die je erheen brengt, maar wees gewaarschuwd, dit kan verraderlijk zijn in het natte seizoen.

 

Bezoek de lokale markt

De markt is een geweldige plek om wandelbenodigdheden te halen, maar het is ook op zichzelf al een bezoek waard. Lokale markten vormen het kloppende hart van de gemeenschap en het bezoeken van dit soort plaatsen geeft een interessant inzicht in het leven van de mensen die hier wonen. Als je van plan bent om te gaan eten, kan je hier honderden verschillende soorten rijst kopen en jezelf zelfs trakteren op een gedroogde eekhoorn!

 

Gezellige open markt in Luang Namtha
Gezellige open markt in Luang Namtha

 

Eten op de avondmarkt

De avondmarkt in Luang Namtha is een van de beste plaatsen om wat van de lokale gerechten te proberen, maar wees gewaarschuwd, want het is niet voor bangeriken. Veel etnische minderheden komen uit de omliggende dorpen om hun waren te verkopen, en je kan er gegrild vlees en eenvoudige noodlegerechten vinden.

 

Maar op het menu staan ook lokale Laotiaanse lekkernijen zoals kevers, slachtafval, soep gemaakt met dierlijk gal en zelfs kippenembryo’s. Als je niet zeker weet wat iets is, is het beter om eerst te vragen en voorzichtig te zijn.

 

Onverharde weg in Luang Namtha

 

Huur een fiets of scooter

Er zijn verschillende manieren om Luang Namtha te verkennen, maar als je het omliggende platteland wil verkennen, kan je het beste een scooter huren. Hierdoor kan je sneller grotere afstanden afleggen en naar de lokale dorpen en steden aan de rand van de stad reizen, genaamd Muang Nalae, Vieng Phouka en Muang Sing.

 

Het duurt ongeveer twee uur om met de motor naar het naburige Muang Sing te gaan, maar het is het meer dan waard als je onderweg door het prachtige nationale park rijdt.

 

Als je lange afstanden wil afleggen rond Luang Namtha, dan heb je een scooter nodig, maar als je redelijk lokaal wil blijven, kan je een fiets huren. Een populaire route om te nemen is de weg van Luang Namtha die naar de grens met China leidt, en je kan stoppen bij het dorp Boten. Deze voert je over idyllische heuvels en door glimmende rijstvelden.

 

Rijstvelden bij Luang Namtha
De groene rijstvelden bij Luang Namtha

 

Kao Rao grot

Deze grot is alleen toegankelijk met een gids, dus vraag rond bij de reisbureaus in Luang Namtha om je reis te regelen. Er is een toegangsprijs van 10.000 LAK (€ 0,90) bovenop de gidskosten en de rondleiding door de grot duurt normaal gesproken ongeveer 45 minuten. Er is geen verlichting binnen, dus je moet je eigen zaklamp meenemen (veel van de tour-aanbieders brengen onbetrouwbare lichten mee die vaak uitvallen).

 

Bezoek het Luang Nam Tha Museum

Als je antiek in Luang Namtha wil bekijken, moet je naar het Luang Nam Tha Museum gaan, waar een groot aantal displays te zien is. Deze omvatten galerijen gewijd aan oud textiel, evenals muziekinstrumenten en aardewerkstukken. Zoals je zou verwachten, vind je er ook beelden van de Boeddha en exposities die het verhaal van de geschiedenis van Laos vertellen.

 

Fietsen over gammele brug in Luang Namtha
Durf jij het? 😉

 

Ga Naar Ban Nam Di

Ban Nam Di is een klein dorpje dat zo’n 3 kilometer buiten Luang Namtha ligt. Dit is de thuisbasis van de Lao Huay gemeenschap en je kan dorpelingen hun dagelijkse leven zien leiden, gekleed in traditionele Lao-outfits. Dit dorp staat bekend om de papierproductie die werkt op verpulverde bamboe, dus dit is een goede plek om meer te leren over deze industrie.

 

Bekijk ook het papier dat vaak in de zon aan de oevers van de rivier te drogen wordt gelegd.

 

Traditionele huizen in Muang Sing
Traditionele huizen (Muang Sing)

 

Maak een boottocht

Als je een mooie boottocht in Laos wil maken, dan is Luang Namtha een goede plek om het eens te proberen. Vanaf hier kan je een boot naar Huay Xai charteren, hoewel dit duur kan zijn als je niet met een groep reist. Het duurt ongeveer twee dagen om van Luang Namtha naar Huay Xai te komen, maar het is het meer dan waard als je wat langzame reizen op het water in Laos wilt ervaren.

 

Je kan ook ’s avonds een pauze nemen van de boot en kamperen in lokale dorpen, waardoor dit het hoogtepunt is van een reis naar Laos voor degenen die op zoek zijn naar een beetje avontuur.

 

Hou er echter rekening mee dat boten mogelijk niet varen in het droge seizoen, vooral rond november, omdat de waterstanden de rivier onbegaanbaar maken, dus plan je reis goed.

 

Eten en drinken in Luang Namtha

 

Luang Namtha avondmarkt

In het centrum van de belangrijkste toeristenstrook ligt de Luang Namtha avondmarkt. Het eten is goedkoop, maar het is geen typische avondmarkt en je zal een beetje moeten verkennen om de verschillende aangeboden gerechten te vinden. De plaats lijkt in eerste instantie misschien een beetje vies, maar als je als een local wil eten, is het de moeite waard om je aan de achterkant van de grote markt te wagen om te zien wat er allemaal is.

 

Bamboo Lounge

Bamboo Lounge is beoordeeld als het nummer 1 restaurant in Luang Namtha en is de plek waar je naartoe moet als je op zoek bent naar westers comfort van thuis (en snelle wifi)! Pizza, pasta, burrito’s, sandwiches en een uitgebreid ontbijt zijn allemaal dingen die op het menu staan, waardoor het zich onderscheidt van veel andere restaurants in het kleine stadje. Veel van de ingrediënten worden geïmporteerd, wat betekent dat de prijzen niet helemaal geschikt zijn voor backpackers met een beperkt budget (ongeveer 40.000 LAK, of € 3,50, voor pasta en 70.000 LAK, of € 6,20,  voor pizza), maar het is geweldig om te zien dat 20% van de winst teruggaat naar de lokale gemeenschap!

 

Laotiaanse gele curry
Laotiaanse gele curry, heerlijk!

 

Manychan

Dit restaurant is ook een pension en ligt midden in het toeristische deel van de stad. Het is gastvrij en het menu heeft veel keuze – zowel westerse als lokale favorieten. Beter nog, de prijzen zijn ook erg redelijk. Probeer de Laotiaanse gerechten zoals gevuld citroengras en gebakken rijst met ananas.

 

Houangjing nachtclub

Gelegen op het terrein van het Royal Hotel zorgt Houangjing voor een geweldige avond uit en biedt een verbazingwekkend contrast met wat anders wordt beschouwd als een slaperig stadje. Er is een enthousiaste DJ en een goede selectie van de favoriet van het land: Beer Lao.

 

Beste Reistijd Luang Namtha

De beste tijd om Luang Namtha te bezoeken is van november tot februari, wanneer de temperatuur en regenval gematigd zijn en het gemakkelijker maken om buitenactiviteiten te ondernemen.

 

Maart en april zijn de warmste maanden in de regio. Door het kappen en verbranden van planten in sommige dorpen kan de luchtvervuiling gedurende deze tijd toenemen. Boottochten zijn ook moeilijker te boeken vanwege de lage stand van het water in de rivieren.

 

Van juni tot oktober is het regenseizoen. De regenval in het noorden van Laos is echter veel minder dan in het zuiden. Het kan een goede optie zijn om in deze tijd te reizen, wanneer er minder bezoekers zijn en reizigers kunnen profiteren van daluren. Dit is de beste tijd om boottochten te maken en de weelderige groene heuvels en natuur te zien.

 

Bergstammen bij Luang Namtha
De bergen rond Luang Namtha

 

Overnachten in Luang Namtha

Hoewel er een paar accommodaties op online boekingssites staan, staan veel van de pensions in Luang Namtha er niet. Gelukkig is het gemakkelijk genoeg om aan te komen en rond te lopen om een ​​plek te vinden om te overnachten! Hier zijn een aantal van onze favorieten:

 

Thoulasith Guesthouse – Thoulasith ligt midden in het centrum van de stad en biedt kamers met zowel ventilator als airconditioning voor 130.000 LAK / € 11,50 per nacht. Er is ontbijt beschikbaar en wordt hoog gewaardeerd in vergelijking met andere accommodaties in de omgeving. De belangrijkste lof is dat de kamers ruim en comfortabel zijn, het personeel vriendelijk en de locatie geweldig is.

 

Thoulasith Guesthouse in Luang Namtha
Thoulasith Guesthouse in Luang Namtha

 

Kingmala Guesthouse – Kingmala ligt vlak bij de hoofdstraat, dus het is een korte wandeling om eten te vinden en rondleidingen te boeken. De kamers hebben zeer comfortabele bedden met airco, handdoeken en een ventilator en variëren van 117.000 LAK tot 216.000 LAK (ongeveer € 10 tot € 19). Het is relatief schoon en stil; de nadelen zijn dat de douches niet de beste zijn en dat het personeel niet echt met gasten omgaat, maar voor een tussenstop van een paar nachten is het een goede keuze.

 

Zuela Guesthouse & Restaurant – Iets duurder dan de vorige twee met 216.000 LAK (€ 19) voor de goedkoopste ventilatorruimte, heeft Zuele een centrale locatie en een breed scala aan ontbijt is inbegrepen. Zuela heeft kamers met een ventilator en airconditioning, en sommige hebben een balkon.

 

Manychan – Niet online te boeken, maar het ligt in de hoofdstraat. Ze hebben eenvoudige slaapzalen en privékamers en het restaurant (hierboven beschreven) serveert lekkere lokale en westerse gerechten.

 

Hoe kom je in Luang Namtha

Met de minibus – De minibus vanuit Luang Prabang vertrekt rond 8.30 uur en gaat door Nong Khiaw, zodat reizigers daar gemakkelijk kunnen stoppen op de heen- of terugweg. Het kost 135.000 LAK (€ 12) inclusief het ophalen van het hostel om 7 uur ’s ochtends. Bij aankomst op het busstation moet je waarschijnlijk een tuk-tuk nemen naar de belangrijkste stad waar de meeste guesthouses en restaurants zijn. Het is ongeveer 15 minuten rijden en kost 10.000 – 15.000 LAK (€ 0,90 – € 1,35).

 

Met het vliegtuig – Luang Namtha heeft een kleine luchthaven en dus zijn directe vluchten beperkt en prijzig en kosten ze meer dan € 100 voor een enkele reis vanaf Vientiane.

 

Andere geweldige plaatsen in de buurt

  • Nong Khiaw – Als je wil ontsnappen aan de Banana Pancake Trail, ga dan naar Nong Khiaw voor een beetje rust. Adrenalineverslaafden zullen genieten van de trektochten en rotsklimmen waar het gebied bekend om staat.
  • Luang Prabang – Bekijk dit beroemde UNESCO-werelderfgoed en verken de sprankelende tempels in Luang Prabang. Als je een vroege vogel bent, is het ook mogelijk om getuige te zijn van de aalmoesceremonie, een lust voor het oog.
  • Jinghong, China – Steek China binnen via een directe bus vanuit Luang Namtha. Verken tempels en de natuur in deze buiten de gebaande paden gelegen Chinese stad.

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: