Reisgids Egypte

Egypte is de oudste toeristische bestemming op aarde. Oude Grieken en Romeinen begonnen met de trend en kwamen kijken naar de cyclopische schaal van de piramides en de kolossen van Thebe. Tijdens de koloniale tijd plunderden Napoleon en de Britten de schatten van Egypte om hun nationale musea te vullen, wat een stroom van mensen veroorzaakte die uiteindelijk een vloedgolf van reizigers werd, die op Nijlcruises en Egyptologische lezingen werden meegenomen door de ondernemende Thomas Cook.

 

Tegenwoordig zijn de meest populaire plaatsen om te bezoeken niet alleen de monumenten van de Nijlvallei en de souks, moskeeën en madrassa’s van Islamitisch Caïro, maar ook fantastische koraalriffen en tropische vissen, duinen, oude forten, kloosters en prehistorische rotstekeningen.

 

Lees verder om meer te weten te komen over…

Over Egypte

Het land zelf heeft prachtige natuur en de levensader is de rivier de Nijl. Van de Soedanese grens tot de oevers van de Middellandse Zee, worden de Nijlvallei en de delta geflankeerd door dorre woestenij, de laatste even leeg als de eerste wemelt van de mensen. Deze grimmige dualiteit tussen vruchtbaarheid en verlatenheid is fundamenteel voor het karakter van Egypte en heeft de ontwikkeling ervan sinds de prehistorie bepaald en gedurende zeven millennia continuïteit verleend aan verschillende culturen en volkeren.

 

Het is een gevoel van bestendigheid en tijdloosheid dat wordt geschraagd door religie, die elk aspect van het leven doordringt. Hoewel de heidense culten van het oude Egypte even stervende zijn als de erfenis van mummies en tempels, hebben hun oude vruchtbaarheidsrituelen en processies van boten nog steeds hun plaats in de vieringen van de islam en het christendom.

 

Het resultaat is een cultuur met meerdere lagen, die evenveel respect lijkt te hebben als oud en modern. De boeren van de Nijl en de bedoeïenenstammen in de woestijn leven ongeveer zoals hun voorouders duizend jaar geleden deden.

 

Andere gemeenschappen zijn de Nubiërs in het verre zuiden en de Koptische christenen, die hun voorouders terugvoeren tot de faraonische tijd. Wat hen verenigt, is de liefde voor hun vaderland, uitgebreide familiebanden, waardigheid, warmte en gastvrijheid tegenover vreemden. Hoewel de meeste bezoekers door de monumenten naar Egypte worden getrokken, zullen de mensen en hun manier van leven waarschijnlijk een blijvende herinnering zijn.

Bezienswaardigheden Egypte

Caïro in Egypte
Caïro in Egypte

 

Caïro

De hoofdstad van Egypte, Caïro, is een kolkende megalopolis waarvan de belangrijkste aantrekkingskracht op bezienswaardigheden ligt in de bazaars en middeleeuwse moskeeën, hoewel er nauwelijks minder fascinatie is voor de combinatie van het middeleeuwse en het moderne leven, de versterkte poorten van de stad, villa’s en wolkenkrabbers verweven door viaducten waarvan het verkeer kan worden tegengehouden door ezelkarren.

 

De onmetelijkheid en diversiteit van deze “Moeder der steden” is net zo onthutsend als alles wat je in Egypte zult tegenkomen. Net buiten Caïro liggen de eerste piramides die zich uitstrekken over de woestijn tot aan de rand van de Fayoum, waaronder de onovertroffen drie piramides van Gizeh, de enorme necropolis van Saqqara en de piramides in Dahshur. Naast dit alles zijn er fantastische musea gewijd aan het oude, Koptische en islamitische Egypte, en genoeg entertainment om weken van je tijd door te brengen.

 

De piramides

Van de zeven wonderen van de antieke wereld hebben alleen de piramides van Gizeh de tand des tijds doorstaan. “Vanaf de top van deze monumenten, zie je veertig eeuwen naar je toe komen”, riep Napoleon. Het lijkt op kleine driehoeken uit de verte en gegolfde bergen als je dichterbij komt, hun gigantische massa kan vreemd tweedimensionaal lijken als ze van onderaf worden bekeken. Verre van geïsoleerd in de woestijn, zoals zorgvuldig onder een hoek geplaatste foto’s suggereren, rijzen ze net buiten de rand van Gizeh-stad op. Overdag verdrijven de toeristenhordes de mystiek (hoewel het complex groot genoeg is om aan hen te ontsnappen), maar bij zonsondergang, zonsopgang en ’s avonds laat keert hun sombere majesteit terug.

 

De oriëntatie van de piramides is geen toeval. Hun ingangen zijn uitgelijnd met de Poolster (of liever, de positie 4500 jaar geleden); de interne grafkamers zijn naar het westen gericht, in de richting van het Land van de Doden; en de externe graftempels wijzen oostwaarts naar de rijzende zon. Minder goed bewaard gebleven zijn de dammen die naar de zogenaamde valleitempels leiden, en verschillende ondergeschikte piramides en mastaba-graven.

 

Piramides van Gizeh
Piramides van Gizeh

 

De Grote Piramide van Cheops (Khufu)

De oudste en grootste van de Gizeh-piramides is die van de farao Khufu uit de IV-dynastie – beter bekend als Cheops – die waarschijnlijk van 2589 tot 2566 v.Chr. regeerde. Oorspronkelijk was het 140 meter hoog en 230 meter langs de basis gemeten, maar door het verwijderen van de dekstenen zijn deze afmetingen met drie meter verminderd. De piramide weegt naar schatting zes miljoen ton en bevat meer dan 2.300.000 blokken met een gemiddeld gewicht van 2,5 ton (hoewel sommige bijna 15 ton wegen). Deze gigantische massa zorgt in feite voor zijn stabiliteit, aangezien de meeste spanning naar binnen wordt overgebracht naar de centrale kern, of naar beneden in het onderliggende gesteente.

 

Er wordt gedacht dat het drie hoofdkamers bevat: een in het gesteente en twee in de bovenbouw. Tegen de tijd dat archeologen hier aankwamen, was hun inhoud allang geplunderd en het enige object dat in was achtergelaten, was de sarcofaag van Khufu. In 1993 ontdekte een Duits team dat een robotsonde gebruikte per ongeluk een deur met handvatten die zogenaamd een vierde kamer omsloot, blijkbaar nooit geplunderd door dieven, die de mummie en schatten van Cheops zelf zou kunnen bevatten. Een andere robot, gestuurd in 2002, duwde een camera door een gat dat in de deur was geboord om een ​​andere, soortgelijke deur erachter te onthullen. Sindsdien zijn er meer sondes naar beneden gestuurd, maar er zijn geen nieuwe kamers ontdekt.

 

De sfinx

Iedereen heeft wel eens foto’s van de Sfinx gezien, maar dit legendarische monument is in het echt veel indrukwekkender, vooral vanaf de voorkant, waar het vanaf twintig meter naar je neerkijkt, met de piramide van Chepren als achtergrond. De Sfinx is uitgehouwen uit een uitloper van zachte kalksteen die vermoedelijk overeind was gebleven nadat de hardere omringende steen was ontgonnen voor de Grote Piramide; echter, aangezien het grootste deel van de dagzomende aardlaag te brokkelig was om direct aan te werken, werd het voor het afwerken met hardere steen bekleed.

 

Sfinx bij de piramides van Gizeh in Egypte
De Sfinx

 

Egyptologen zeggen dat Chephren met het idee kwam om er een figuur van te maken met een leeuwenlichaam en een mensenhoofd, dat vaak wordt geïdentificeerd als het zijne (compleet met koninklijke baard en uraeus), hoewel het ook een beschermgod kan zijn. Zo’n duizend jaar later zou de toekomstige Tuthmosis IV hebben gedroomd dat als hij het zand opruimde dat de Sfinx overspoelde, het hem tot heerser zou maken: een vervulde profetie, zoals opgetekend op een stèle die hij tussen zijn poten plaatste.

 

De naam “Sfinx” werd eigenlijk verleend door de oude Grieken, naar het legendarische schepsel van Thebe (de Griekse stad, niet de Egyptische stad die nu bekend staat als Luxor) dat raadsels oplegde aan voorbijgangers en diegenen doodde die verkeerd antwoordden. De Arabieren noemden het Abu al-Hol (de ontzagwekkende of verschrikkelijke); Middeleeuwse kronieken vertellen hoe zijn neus en oren in 1378 werden verminkt door een soefi-sjeik, waarop de sfinx zand over het dorp aan zijn voeten blies en woedende bewoners de sjeik lynchten.

 

Hoewel er geen bewijs is om het vaak herhaalde verhaal te ondersteunen dat de Sfinx werd gebruikt voor schietoefeningen door Mamluke en Napoleontische troepen, belandde een groot deel van zijn baard in het British Museum in Londen – hoewel de Britten respectvol genoeg waren om het monument in de zandzak te steken voor bescherming tijdens de Tweede Wereldoorlog.

 

Er zijn drie tunnels in de Sfinx, één achter zijn hoofd, één in zijn staart en één aan de noordkant. Hun functie is onbekend, maar geen enkele gaat ergens heen. Andere tunnels zijn opgegraven in de buurt van de Sfinx; nogmaals, wie ze heeft gebouwd of waarvoor ze waren, is onbekend, maar een suggestie is dat ze zijn gemaakt door latere oude Egyptenaren die op zoek waren naar een begraven schat.

 

Dahshur

Het piramideveld van Dahshur bevat enkele van de meest indrukwekkende van alle piramides, en enkele van de belangrijkste in de geschiedenis van het bouwen van piramides. De piramides liggen in twee groepen. In het oosten liggen drie complexen van het Middenrijk, die dateren uit de heropleving van de piramidevorming (circa 1991–1790 v.Chr.) die culmineerde in de buurt van de Fayoum. Hoewel de piramides niet lonend bleken te zijn voor negentiende-eeuwse graafmachines, leverden hun secundaire graven enkele prachtige sieraden op (nu in het Egyptisch Museum).

 

Rode Pyramide van Dasjoer (Dahshur)
Rode Pyramide van Dasjoer (Dahshur)

 

In het noorden zijn de piramides van de farao’s Seostris III en Amenenmhat II uit de XII-dynastie niet meer dan puinhopen, maar de meest zuidelijke van de drie, de zwarte piramide van Amenemhat III (volgens sommigen de farao van Jozef in het Oude Testament), heeft tenminste een interessante vorm: hoewel de kalkstenen omhulling allang verdwenen is, staat er nog steeds een zwarte modderstenen kern (de zwarte basalt-sluitsteen bevindt zich in het Egyptisch Museum).

 

Interessanter zijn echter de twee piramides van het Oude Koninkrijk die verder de woestijn in liggen, die archeologen lange tijd met een raadsel hebben geprikkeld. Beiden worden toegeschreven aan Snofru (ca. 2613-2588 v.Chr.), vader van Cheops en stichter van de IV-dynastie, wiens monumenten een evolutionaire link vormen tussen de getrapte creaties van de vorige dynastie in Noord-Saqqara en de ware piramides van Gizeh.

 

Beste uitzicht op de piramides

De beste uitkijkpunten over de piramides van Gizeh liggen ten zuiden van de piramide van Mycerinus. De meeste toeristen verzamelen zich langs de asfaltweg zo’n 400 meter ten westen van de piramide, die vooral in de late namiddag populair is als de zon in de goede richting staat. In de ochtend kunnen foto’s echter beter vanuit het zuidoosten worden genomen, hoewel het in het begin vaak wazig kan zijn. Voor het beste zicht op de piramides die dicht bij elkaar liggen, is de heuvelrug ten zuiden van de piramide van Mycerinus de plek om naartoe te gaan.

 

Kerdassa en Harraniyya

De dorpen Kerdassa en Harraniyya hebben geen verbinding met de Piramides, maar reisgroepen brengen vaak aan één of beide een bezoek. Kerdassa (bereikbaar met een minibus vanaf de kruising van Pyramids Road met Sharia Mansureya) is waar de meeste sjaals, galabiyya’s en overhemden in Caïro worden gemaakt, plus tapijten, die per meter worden verkocht. Hoewel het niet langer een plek is voor koopjes, wordt het nog steeds bezocht door verzamelaars van etnisch textiel, met name bedoeïenenjassen en sluiers (de beste kwaliteit worden voor hoge prijzen verkocht).

 

De Nijlvallei

Egypte wordt ook het geschenk van de Nijl genoemd, want zonder de rivier zou het niet kunnen bestaan ​​als een vruchtbaar, dichtbevolkt land, laat staan ​​dat het vijfduizend jaar geleden een grote beschaving zou kunnen onderhouden. Het karakter en de geschiedenis zijn gevormd door het schrille contrast tussen de vruchtbare Nijlvallei en zijn delta, en de dorre woestenij die hen omringen. Voor de oude Egyptenaren was dit het thuisland of Kemet – het zwarte land van donker alluvium, waar leven en beschaving bloeiden zoals de goedaardige goden het bedoeld hadden – in tegenstelling tot de woestijn die dood en chaos vertegenwoordigde, geregeerd door Seth, de brenger van stormen en rampen.

 

Nijlvallei bij Aswan
Nijlvallei bij Aswan, prachtig!

 

Kemet’s bestaan ​​was afhankelijk van een jaarlijks wonder van wedergeboorte uit droogte, toen de Nijl oprees en levengevende wateren en bemestende slib over het uitgeputte land verspreidde tijdens het seizoen van overstroming. Toen de vloed eenmaal was afgenomen, plantten de fellaheen (boeren) gewassen in de modder, wachtten op een overvloedige oogst en ontspanden zich in de zomer. Terwijl rijken opkwamen en vielen, bleef deze manier van leven in wezen onveranderd gedurende meer dan 240 generaties, totdat de Aswan High Dam er een einde aan maakte in 1967 v.Chr. door een overstroming – een adembenemende periode van continuïteit gezien het feit dat Jezus slechts tachtig generaties geleden leefde.

 

Bijna elke stad in de Nijl is gebouwd op lagen van eerdere nederzettingen – faraonische, Ptolemeïsche, Romeinse en Koptische – waarvan de oude namen, gewijzigd en gearabiseerd, vaak bewaard zijn gebleven. Na anderhalve eeuw van opgravingen door een dozijn westerse landen – en door de Egyptenaren sinds de onafhankelijkheid – vormen de oude monumenten van de Vallei het grootste openluchtmuseum ter wereld. Langs de oevers zijn enkele duizenden graven onthuld (alleen al in de Thebaanse necropolis van Luxor meer dan negenhonderd) en tientallen tempels: zo veel zelfs dat de meeste bezoekers zich verzadigd voelen door slechts een fractie van deze erfenis.

 

Boot in de Nijlvallei bij Aswan

 

Om van de vallei te genieten, is het het beste om selectief te zijn en sightseeing te combineren met felucca-ritten op de rivier, rond te dwalen door bazaars en kamelenmarkten, of de vreemde moulid bij te wonen. De meeste bezoekers slagen hierin door rechtstreeks naar het zuidelijke deel van Oud-Egypte te reizen, met de trein of het vliegtuig naar Luxor of Aswan te reizen en vervolgens dagtochten te maken naar de bezienswaardigheden binnen handbereik van beide bases – met name de culttempel in Edfu – naast het verkennen van de New Kingdom-tempels en graven van Karnak en de Thebaanse necropolis van Luxor.

 

Voordelige Nijlcruises zijn te vinden door rond te shoppen voordat je van huis gaat; via agenten in Caïro, Luxor en Aswan; of op boten die afgemeerd zijn in Aswan, dat ook het vertrekpunt is voor felucca cruises naar Kom Ombo en Edfu. Verder naar het noorden staan prachtige tempels in Abydos en Dendara, maar avontuurlijke reizigers bezoeken ook de graven van Beni Hassan en de ruïnes van de hoofdstad van Achnaton in Tell el-Amarna.

 

Westelijke woestijn oase

Voor de oude Egyptenaren begon en eindigde de beschaving met de Nijlvallei en de Delta, bekend als het “Zwarte Land” vanwege de kleur van de rijke alluviale afzettingen. Daarachter lag het ‘rode land’ of woestijn, waarvan de betekenis praktisch of mystiek was. Ten oosten van de Nijl lagen minerale rijkdommen en routes naar de Rode Zeekust; ten westen van de rivier lag het koninkrijk Osiris, Heer van de Doden – de overledene zou naar het westen gaan om hem te ontmoeten. Maar toen men eenmaal besefte dat er menselijke nederzettingen bestonden, moesten de Egyptische heersers rekening houden met de oases van de Westelijke Woestijn als bronnen van exotische goederen en mogelijke halteplaatsen voor indringers. Hoewel ze sinds de oudheid verbonden zijn met de beschaving van de Nijlvallei, zijn ze altijd anders geweest – en blijven ze dat ook.

 

Moskee bij Siwa Oase

Wandelpad door palmbomen bij Siwa Oase
Palmbomen bij de Siwa oase

 

Siwa Oasis, ver weg bij de Libische grens, is het meest opvallende voorbeeld: de mensen spreken een andere taal en hebben gewoonten die in de rest van Egypte onbekend zijn, terwijl de verwoeste citadellen, weelderige palmbossen, heldere poelen en gouden zandduinen voor een zekere aantrekkingskracht zorgen. De vier “innerlijke” oases van Bahariya, Farafra, Dakhla en Kharga liggen op het “Great Desert Circuit” dat reizigers kunnen verkennen vanaf Caïro, Assyut of Luxor. Elke oase heeft een ander karakter door hun diverse landschappen en mate van modernisering. De zwart-witte woestijnen trekken bezoekers naar Bahariya en Farafra, waarvan de dorpachtige “hoofdsteden” worden overtroffen door moderne steden in Dakhla en Kharga, met Romeinse tempels en versterkte dorpen (qasr) in hun achterland.

 

Dichter bij Caïro liggen twee quasi-oases: de Fayoum en Wadi Natrun. De Fayoum lijkt op de Nijlvallei, met piramides die het belang ervan bewijzen sinds het Middenrijk, terwijl Wadi Natrun bekend staat om zijn Koptische kloosters. Beiden maken goede dagtochten vanuit Caïro.

 

Wadi Rayan

Een kilometer voorbij Tunis, draait een goed bewegwijzerde uitloper van de snelweg langs het meer naar Wadi Rayan, een aparte depressie 15 km buiten de oase die een door mensen gemaakt natuurparadijs is geworden. Het idee om overtollig water van de Fayoum naar de wadi te leiden, werd voor het eerst door de Britten geopperd, maar pas in 1966 in praktijk gebracht, toen drie meren en een waterval werden gecreëerd, de vegetatie bloeide en het gebied een belangrijke broedplaats voor vogels werd.

 

Wadi Rayan is nu een natuurreservaat met ’s werelds enige bekende populatie van slankhoornige gazellen, acht andere soorten zoogdieren, dertien soorten vogels en 26 trekvogels en landlopers. De prehistorische fossielen van de Vallei van de Walvissen vallen ook onder zijn auspiciën, ondersteund door verschillende buitenlandse NGO’s.

 

De Rode Zeekust

De Rode Zeekust, een entrepôt sinds de oudheid, strekte zich uit over 1250 km van Suez tot de Soedanese grens en was ooit een microkosmos van de helft van de wereld, toen moslimpelgrims uit Centraal-Azië vanuit de havens naar Arabië voeren. Hoewel piraterij en slavernij tegen het einde van de negentiende eeuw ophielden, trok de smokkel nog steeds avonturiers en ontdekkingsreizigers lang nadat het Suezkanaal de vitaliteit van de Rode Zeehavens had ondermijnd.

 

Rode Zee in Egypte
Rode Zee in Egypte

 

Tientallen jaren later kreeg de kustlijn een nieuwe betekenis met de ontdekking van olie en de kwetsbaarheid ervan voor Israëlische commando-invallen. Dit laatste leidde ertoe dat grote gebieden werden ontgonnen, wat een van de redenen is waarom het toerisme pas in de jaren tachtig arriveerde – hoewel het sindsdien veel is toegenomen, aangewakkerd door de voordelige resorts en overtreffende trap van duikplekken in de regio.

 

Langs de kust bedekken turkooizen golven rotsachtige landtongen en winderige stranden, terwijl het binnenland van de Nijlvallei van de kust wordt gescheiden door de dorre heuvels en bergen van de oostelijke woestijn, de thuisbasis van de Rode Zeekloosters. Cairenes waarderen de stranden van Ain Sukhna, ten zuiden van Suez, maar de echte aantrekkingskracht van de regio zijn de fantastische eilandriffen nabij de onbezonnen badplaats Hurghada en de minder toeristische nederzettingen Port Safaga, El-Quseir en Marsa Alam in het zuiden.

 

De kloosters van de Rode Zee

De twee oudste kloosters van Egypte – gewijd aan Sint-Paulus en Sint-Antonius – zijn afgescheiden te midden van de dorre heuvels van de Rode Zee en vinden hun oorsprong in de kinderschoenen van het christelijke kloosterleven, waarbij ze rituelen observeren die in de afgelopen zestien eeuwen nauwelijks zijn veranderd. Je hoeft echter niet religieus te zijn om hun rustige sfeer en imposante omgeving te waarderen, en er is ook ruimte voor vogels kijken in de omgeving.

 

Rotstekeningen

De rotstekeningen van de oostelijke woestijn is een van de best bewaarde geheimen van Egypte. Verspreid over 24.000 vierkante kilometer woestijn ten oosten van Luxor en Edfu, variëren de locaties van een enkel rotsblok tot rotswanden bezaaid met tekeningen van mensen en dieren, vlootjes boten en kuddes giraffen, struisvogels en olifanten. Ze zijn echter moeilijk te bereiken en je kunt gemakkelijk verdwalen – er is tenminste één groep in het gebied omgekomen – dus het is van vitaal belang om met een gids mee te gaan.

 

Sinai

Het schiereiland Sinaï is sinds onheuglijke tijden de toegangspoort tussen Afrika en Azië en al millennia-lang een slagveld. Sinai wordt geprezen om de strategische ligging en minerale rijkdom en wordt ook door ongelijksoortige culturen vereerd als de plaats van Gods openbaring aan Mozes, de omzwervingen van Exodus en de vlucht van de Heilige Familie.

 

Zoals Burton Bernstein schreef: “Het is op de een of andere manier geraakt door het grootste deel van de Westerse en Nabije Oosterse geschiedenis, zowel feitelijk als mythisch”, zijnde de veronderstelde route waarlangs de Israëlieten het Beloofde Land bereikten en de islam Noord-Afrika binnenkwam. Vervolgens werd het een theater voor moslim-kruisvaarders en Arabisch-Israëlische conflicten, en uiteindelijk omgevormd tot een internationaal bewaakte gedemilitariseerde zone.

 

Maanlandschap van Sinai
Maanlandschap van Sinai

 

Hoewel Sinaï voornamelijk wildernis is, is het zowel dramatisch als mooi. Het binnenland van zuidelijk Sinaï is een dor maanlandschap van grillige bergketens met de berg Sinaï en het Sint-Catharinaklooster – pelgrims klimmen van de plaats van de Burning Bush naar de top waar God de Tien Geboden heeft gegeven. Verder naar het noorden lijkt de uitgestrekte wildernis op een Jackson Pollock-canvas met strepen van kleur.

 

Sinai herbergt ook een opmerkelijk hoog aantal planten en dieren in het wild; meer dan zestig procent van het Egyptische plantenleven gedijt in dit gebied, en 33 soorten zijn uniek, waaronder ’s werelds kleinste vlinder, de Sinai Baton Blue. Hyena’s, steenbokken en de konijnachtige hyrax wonen ook in de regio. Waag je in deze “woestijn” op een jeep- of kameelsafari en je zult ook afgelegen bronnen en weelderige oases vinden die inzicht geven in de bedoeïenencultuur.

 

Bovenal heeft het zuiden de aantrekkingskracht van prachtige koraalriffen en tropische vissen in de Golf van Aqaba, een van de mooiste duik- en snorkelgebieden ter wereld. De strandresorts in Sharm el-Sheikh (inclusief Na’ama Bay), Dahab en Nuweiba zijn geschikt voor elke smaak en elk budget. Vanuit Sharm el-Sheikh kun je expedities maken naar de diepste riffen van Egypte en het meest diverse onderwaterleven bewonderen bij Ras Mohammed, een mini-schiereiland aan de zuidpunt van Sinaï, en de Straat van Tiran, bezaaid met wrakken van schepen die op de riffen zijn gestrand van deze smalle doorgang die de Rode Zee verbindt met de Golf van Aqaba.

 

Strand op Sinai
Strand op Sinai

 

Ten noordwesten van hier verbleekt de Golf van Suez in vergelijking met zijn oostelijke tegenhanger, zonder riffen en weinig locaties die de algemene bezoeker interesseren – hoewel het geweldig is voor windsurfers en kiteboarders.

 

De verschillen tussen Sinaï en het vasteland van Egypte kunnen een cultuurschok veroorzaken. Voor degenen die de rest van het land gewend zijn, zal Sinaï verbazingwekkend rustig, ontspannen en probleemloos overkomen – vooral voor vrouwen.

 

Alexandrië

Alexandrië, de tweede stad van Egypte, was ooit een lodestar in de hele antieke wereld, met een vuurtoren en bibliotheek als bakens van verlichting, zijn heersers synoniem voor pracht en verdorvenheid. Een unieke samensmelting van Hellenistische, Levantijnse, Egyptische, Joodse en Europese culturen, het kosmopolitisme kreeg een zware klap in het Nasser-tijdperk en is sindsdien verder verwaterd door een toestroom van provinciale Egyptenaren die de traditie van gemengde huwelijken en culturele nieuwsgierigheid betreuren.

 

Voor degenen met een nostalgische inslag is het de “Hoofdstad van het geheugen”, rijk aan literaire en historische associaties, gevoed door Lawrence Durrell, E.M. Forster en Constantine Cavafy. Als de monumenten van Alexandrië een bleke schaduw zijn van zijn oude glorie, laten de nieuwe bibliotheek en de culturele kracht zien dat de stad nog steeds een plaats is om rekening mee te houden.

 

Montazah Paleis in Alexandrië
Montazah Paleis in Alexandrië

Duiken in Egypte

Egypte is een van de beste duikbestemmingen ter wereld. De Rode Zee en de Golf van Aqaba zijn rijk aan zeeleven en herbergen een prachtig scala aan duikplekken, met tal van opties voor zowel beginners als experts: opmerkelijk bewaard gebleven wrakken uit de Tweede Wereldoorlog, koraalriffen gevuld met dolfijnen, regenboogkleurige anemoontuinen en ondiepe baaien die worden bezocht door schildpadden zijn slechts enkele van de plekken die je kunt verkennen.

 

Duiken bij de Rode Zee in Egypte
Het onderwaterleven van de Rode Zee

 

Riffen

Het stabiele klimaat, de ondiepe getijden en het uitzonderlijk hoge zoutgehalte van de Rode Zee bieden perfecte omstandigheden voor ongewoon schitterende koralen en sponzen – een openbaring als je eerder hebt gedoken op plaatsen als Hawaï of het Caribisch gebied, waarvan de riffen voor altijd saai zullen lijken in vergelijking. Gemaakt door generaties minuscule poliepen die hun kalkstenen exoskeletten afzetten op de overblijfselen van hun voorouders, kunnen koraalriffen 4-5 cm per jaar groeien.

 

Naast harde koralen zoals hersen- en vuurkoraal, die een stijf buitenste skelet hebben, herbergt de Rode Zee een overvloed aan zachte koralen, waaronder zweepkoraal en zee-waaiers. Omdat de meeste koraalsoorten een matige hoeveelheid warm zonlicht nodig hebben om te gedijen, bevinden de meest spectaculaire formaties zich binnen 30 meter van het oppervlak.

 

De meeste riffen in de Rode Zee zijn van het type franjes, met een ondiepe lagune net voor de kust, waarvan het warme water en de met puin bezaaide bodem zeesterren en zeeslakken aantrekken. Tweekleppige schelpdieren en zee-egels verstoppen zich in spleten, en scholen vlindervissen fladderen rond. De zeewaartse grens is het rifvlakte, waarvan de top meestal een kale, ruwe plank is, terwijl diepere gebieden rijk zijn aan flora en fauna. Daarachter is een met koraal bedekte helling die naar een drop-off leidt als de rand van een klif. Vlakkere gebieden kunnen bezaaid zijn met koraalpijlers of heuveltjes. Lager beneden is het koraal schaarser en vind je zandterrassen die begroeid zijn met zeegras, zeepaardjes en zeenaalden. Voorbij de drop-off ligt open water.

 

Zeeleven

Enkele van de meest kleurrijke en innemende soorten van de Rode Zee zijn gemakkelijk te zien in het ondiepe water, waar het zonlicht het helderst is. Tot de meest voorkomende behoren papegaaivissen met snavelmond en exotisch uitziende wimpelvissen.

 

Overal waar stekende anemonen zich aan het rif vastklampen, zul je anemoonvissen zien. Maanvissen worden meestal dicht bij het koraal gevonden, terwijl wolken van goud en vermiljoen anthias zich verzamelen rond koraalkoppen en waaiers. Hellingen en voorriffen zijn de leefomgeving van snappers, goatfish en lipvissen.

 

In diepere wateren kun je haaien zien, waaronder witpuntrifhaaien, grijze rifhaaien en (af en toe) geschulpte hamerhaaien. Op de zanderige bodem van de zee worden vaak gevlekte rifstaartroggen gezien. Schildpadden behoren tot de meest opwindende soorten die je onder water kunt tegenkomen; de Rode Zee heeft verschillende soorten, waaronder groene schildpadden en karetschildpadden. Ontmoetingen met dolfijnen zijn ook mogelijk, en degenen die het geluk hebben om tijdens een duik een groep tuimelaars of spinnerdolfijnen tegen te komen, zullen dit waarschijnlijk tot de hoogtepunten van hun reis rekenen.

Reisinformatie Egypte

Plan je een reis naar Egypte en wil je weten wat je kunt verwachten? Benieuwd naar het eten en of je een fooi moet geven? Hieronder vind je veel nuttige informatie over alle aspecten van reizen naar Egypte, van de stroomspanning en wifi tot gezondheid en nog veel meer. Selecteer het onderwerp waar je meer over wil weten:

Bezoekers van Egypte moeten een paspoort hebben dat minstens zes maanden geldig is na de datum van binnenkomst. Burgers van de meeste landen hebben ook een visum nodig.

 

De meeste nationaliteiten, waaronder Nederlandse en Belgische staatsburgers, kunnen bij aankomst een visum krijgen op officieel aangewezen internationale luchthavens en zeehavens, maar niet aan landgrenzen. Het proces is over het algemeen pijnloos en goedkoper dan het verkrijgen van een visum via een ambassade of consulaat, hoewel een visum die bij aankomst worden afgegeven slechts één maand geldig zijn, terwijl een visum van een ambassade voor één bezoek en meerdere binnenkomsten afgeven die je recht geven op een verblijf van drie maanden in Egypte (met deze laatste kun je binnen deze periode drie keer het land in en uit). Visums zijn niet verkrijgbaar bij grensovergangen over land of zeehavens, met uitzondering van de Sinaï-visa.

 

Het verkrijgen van een standaardvisum bij aankomst kost $ 15, ongeacht je nationaliteit. De kosten voor het verkrijgen van een visum voorafgaand aan je reis zijn afhankelijk van je nationaliteit en van plaats tot plaats. Sommige consulaten eisen dat je betaalt in Amerikaanse dollars in plaats van lokale valuta, of vragen je om extra foto’s. Het is verstandig om met al deze gebeurtenissen rekening te houden.

 

Gratis visa voor alleen Sinaï (beschikbaar voor EU-, Noord-Amerikaanse en Australaziatische staatsburgers) worden afgegeven in Taba aan de grens tussen Israël en Egypte, op de luchthavens van Sharm el-Sheikh en St. Catherine, en in de zeehavens van Sharm el-Sheikh en Nuweiba. Ze zijn slechts veertien dagen geldig en beperken je tot de kust van de Golf van Aqaba tot aan Sharm el-Sheikh en de omgeving van St. Catherine’s; ze zijn niet geldig voor Ras Mohammed, de bergen rond St. Catherine’s (behalve de berg Sinaï), of enig ander deel van Egypte. Ze kunnen niet worden verlengd en er is geen uitstelperiode voor te lang verblijf.

 

In Egypte moet je je paspoort bij je hebben: je hebt het nodig om in te checken bij hotels, geld te wisselen bij banken en mogelijk te laten zien bij politiecontrolepunten. Als je voor langere tijd reist, kan het de moeite waard zijn om je bij de ambassade in Caïro te registreren, zodat je sneller kunt werken als je je paspoort verliest. Het is in ieder geval verstandig om de pagina’s met je gegevens te fotokopiëren en ze apart te bewaren (of neem ze mee op straat in plaats van je paspoort zelf).

Egypte is goedkoop met erg redelijke prijzen. Zolang je luxe hotels en diensten voor toeristen vermijdt, zijn de kosten voor eten, accommodatie en vervoer erg laag, hoewel Sinai en Hurghada duurder zijn dan andere delen.

 

De meeste prijzen die hier worden vermeld, zijn in Egyptische ponden. De belangrijkste uitzonderingen – vliegtickets, prijzen voor accommodatie op topvluchten en duik- of safaripakketten – worden weergegeven in dollars of euro’s, afhankelijk van de prijsopgave. Desondanks kun je bijna altijd in Egyptische ponden betalen, volgens de geldende wisselkoers.

 

Als je de kosten laag wilt houden, is het mogelijk om rond te komen met € 33 per dag door in de goedkoopste hotels te verblijven en streetfood te eten, maar je zult niet veel over hebben voor sightseeing of activiteiten. Voor € 82 per dag kun je goed eten en overnachten in een redelijk tweesterrenhotel. Als je in een tip-top accommodatie wilt overnachten, zul je meer dan € 245 per nacht kunnen betalen, maar zelfs als je met de taxi overal naartoe reist en in de allerbeste restaurants eet, zal het moeilijk zijn om meer toe te voegen dan € 60 per dag tot dat cijfer.

 

Hoewel Egypte goedkoop is, zijn er verborgen kosten die je dagbudget kunnen opdrijven. De meeste restaurant- en hotelrekeningen zijn onderhevig aan servicekosten plus lokale belastingen (Caïro, Luxor en Hurghada hebben de hoogste), waardoor de uiteindelijke kosten met 17 à 25 procent stijgen (tenzij deze al bij de prijs zijn inbegrepen). Je moet ook de kosten van kaartjes voor archeologische vindplaatsen zoals de piramides en de monumenten van de Nijldal toevoegen, en vergeet de fooi niet die je nodig hebt voor beheerders van graven en tempels en de middeleeuwse moskeeën van islamitisch Caïro.

Egypte heeft altijd lage criminaliteit gekend, en toeristisch-gerelateerde criminaliteit bestond van oudsher uit sluwe vormen van diefstal, zoals zakkenrollen of het stelen van onbewaakte bagage, of anderszins oplichting en nadelen van een of andere soort. Overval als zodanig was buitengewoon ongebruikelijk. Sinds de revolutie is het misdaadcijfer gestegen, en hoewel het naar westerse maatstaven nog steeds laag is, zijn bepaalde gebieden ’s nachts onveilig geworden om in te rijden als gevolg van de toename van autodiefstal, en ook straatroven en inbraken, hoewel niet zo gebruikelijk als in andere landen, zijn niettemin in opkomst.

 

Mijnenvelden (het Arabisch voor “mijnen” is algham) bestaan nog steeds: uit de Tweede Wereldoorlog langs de Middellandse Zeekust, en uit Israëlische conflicten in het binnenland van de Sinaï en langs de Rode Zeekust. Neem geen enkel risico bij het betreden van omheind terrein, tenzij de lokale bevolking er vaak heen gaat.

De stroom in Egypte is 220V, 50Hz. De meeste stopcontacten zijn voor tweepolige stekkers met ronde pennen (zoals in continentaal Europa).

Er zijn geen vaccinaties nodig om Egypte te bezoeken, tenzij je vanuit een besmet gebied komt. Vaccinatie tegen sommige ziekten, zoals Hepatitis A, DTP en BMR zijn aan te raden als voorzorgsmaatregel. Hepatitis B en Rabiës worden aangeraden als je langer dan 3 maanden in Egypte verblijft. Je moet zwerfdieren omdat hondsdolheid veel voorkomt in het hele land, en pas op als je straatmarkten bezoekt waar pluimvee is of andere vogels, aangezien van velen is gemeld dat ze drager zijn van de vogelgriep. HIV en Aids komen voor in Egypte en je dient de normale voorzorgsmaatregelen te nemen om dit te vermijden.

 

Openbare ziekenhuizen staan ​​open voor toeristen. De zorgstandaard is goed in Caïro en Alexandrië, waar de meeste doktoren goed Engels spreken, maar van wisselende kwaliteit in andere delen van het land. Gezondheidszorg en hygiënenormen ontbreken vooral in afgelegen landelijke gebieden, vooral in de oases van de Westelijke Woestijn en in de wildernis van Zuid-Egypte.

Kraanwater in Egyptische dorpen en steden is sterk gechloreerd en meestal veilig om te drinken, maar het is onsmakelijk en ruw voor zachte magen. In landelijke gebieden, Sinaï-campings en woestijnrusthuizen is er een redelijk risico op vervuild water. Daarom houden de meeste toeristen het bij mineraalwater uit flessen, dat overal verkrijgbaar is en beter smaakt. Overmatige angst voor kraanwater is echter niet terecht en in de praktijk moeilijk vol te houden als je hier lang blijft. Als je maag zich eenmaal heeft aangepast, is het meestal oké om het te drinken zonder het gedoe te hoeven zuiveren (wat je kunt doen met Halazone-tabletten of jodium, of door het te koken).

 

Wat je moet vermijden, is elk contact met stilstaand water. Drink daar niet uit en zwem daar niet in, en loop niet blootsvoets in de modder, of zelfs op gras dat nat is van het Nijlwater. De zoute poelen van woestijnoases zijn prima om in te baden.

Het is eerlijk gezegd roekeloos om zonder verzekering te reizen. Verzekeringen dekken af ​​en toe je bezittingen in het buitenland, en sommige particuliere medische regelingen bieden dekking in het buitenland. Bankkaarten en creditcards zijn vaak voorzien van een bepaalde medische of andere verzekering en je kunt automatisch een reisverzekering afsluiten als je een gangbare creditcard gebruikt om je reis te betalen. Anders moet je contact opnemen met een gespecialiseerde reisverzekeringsmaatschappij. Wanneer je een polis kiest, moet je goed opletten of je verzekerd bent om deel te nemen aan “gevaarlijke sporten” of andere activiteiten – in Egypte kan dit bijvoorbeeld gaan over kameeltrekken of duiken.

 

Als je een claim moet indienen, moet je de kwitanties voor medicijnen en medische behandelingen bewaren, terwijl je in het geval dat er iets wordt gestolen een officieel aangifte van diefstal moet krijgen van de politie (een mahdar genaamd). Mogelijk moet je ook bewijzen dat je de eigenaar was van de gestolen items, in de vorm van winkelbonnen of een creditcardafschrift waarin de aankoop is vastgelegd.

Internettoegang in het grootste deel van Egypte is goedkoop en gemakkelijk, en zelfs de kleinste en meest afgelegen dorpen hebben op zijn minst een rudimentaire internetcapaciteit. Misschien moet je kinderen die spelletjes spelen uit de weg ruimen, maar je kunt het nieuws lezen en je berichten ophalen!

 

Het is ook vermeldenswaard dat een wijziging uit 2006 van het hotelbeoordelingssysteem van het plaatselijke Ministerie van Toerisme vereist dat alle vier- en vijfsterrenfaciliteiten internettoegang bieden.

De basiseenheid van Egypte is de Egyptische pond (ginay genoemd in het Arabisch en geschreven als £E of LE), verdeeld in 100 piasters (urush, enkelvoud irsh, afgekort als ‘pt’). Op het moment van schrijven bedroegen de wisselkoersen ongeveer £E19 voor een euro.

 

Egyptische bankbiljetten dragen aan de ene kant Arabische cijfers en aan de andere kant westerse cijfers, en zijn verkrijgbaar in de waarden 25pt, 50pt, £E1, £E5, £E10, £E20, £E50, £E100 en £E200. Er zijn munten voor 5pt, 10pt, 20pt, 25pt, 50pt en £E1. Sommige bankbiljetten zijn zo haveloos dat kooplieden ze weigeren. Sommige leveranciers accepteren geen bankbiljetten met een hoge denominatie (£E20 en hoger) vanwege een tekort aan wisselgeld. Sommige bieden snoep in plaats van munten, andere ronden de prijzen naar boven af. Probeer munten en kleine bankbiljetten te sparen voor fooien, tarieven en kleine aankopen.

Egypte is een geweldige plek voor gezinnen met kinderen om te bezoeken. De mensen zijn gastvrij en erg vriendelijk, en er is enorm veel te zien en te doen. Bijna alle kinderen zullen Egypte op school tegenkomen en hun fantasie laten prikkelen door de verhalen en foto’s die ze zien. Het goede nieuws is dan dat wanneer ze in Egypte aankomen, niets teleurstelt.

 

Alles is groot en de gidsen zijn geweldig in het tot leven brengen van de oude faraonische verhalen. Kinderen vervelen zich dus niet en hoeven niet overal heen gesleept te worden; ze zien niet alleen pijlpunten en aardewerk in een museum. De hotels hebben een goede prijs-kwaliteitverhouding, dus ze hebben overal zwembaden waar ze verblijven, en het is gemakkelijk om een paar dagen op het strand te blijven na wat sightseeing in de Nijlvallei.

Eten & Drinken in Egypte

De Egyptische keuken is een mengeling van veroveringen en interacties met buurlanden. Griekse, Syrische, Turkse, Libanese en Palestijnse invloeden zijn in veel gerechten voelbaar en te proeven. De kustlijn van Egypte geeft van nature de voorkeur aan verse zeevruchten, terwijl in het binnenland en in het zuiden van meer pittige, Noord-Afrikaanse kookstijlen wordt genoten.

 

Populaire gerechten zijn onder meer:

 

Hamam Mahshi of Gevulde Duif – Dit is een van de meest geliefde gerechten van Egypte en bestaat uit een duif die is gevuld met rijst of ferek (groene tarwe) en vervolgens wordt geroosterd.

 

Dawood Basha – Dit gerecht wordt gemaakt met kleine balletjes kofta (gehakt gekruid met peterselie en uien). Ze worden vervolgens gekookt in een tomatensaus en geserveerd met rijst en geroosterde pijnboompitten. Lam is meestal het vlees bij uitstek bij dit gerecht.

 

Aish Balai – Voor Egyptenaren is brood het belangrijkste onderdeel van elke maaltijd. Het is daarom niet verwonderlijk dat Aish zich vertaalt naar het leven. Hele meel en witte bloem worden gemengd en vervolgens bij een open vuur gebakken om een ​​pitabroodje te maken. Deze worden vervolgens gebruikt om voedsel op te scheppen of om sandwiches met taameya of shoarma te maken.

 

Koshari – Dit is een beroemde snack dat wordt verkocht door verkopers en kleine winkeltjes in heel Egypte. Het bestaat uit rijst, linzen, gebakken uitjes en pasta die gekookt is in tomatensaus. Het kan pittig zijn en soms worden azijn en knoflook toegevoegd.

 

Koshari
Koshari

 

Ful Medammes – Dit is een populaire “snel te eten” soort gerecht in Egypte. Het gaat om langzaam gekookte tuinbonen die op smaak zijn gebracht met zout, knoflook, gehakte peterselie, citroen en olijfolie, zwarte peper en komijn. Traditioneel gegeten bij het ontbijt, wordt het meestal geserveerd met aish.

 

Drinken

Thee is de nationale drank van Egypte, terwijl koffie deel uitmaakt van het traditionele welkom. Karkadeh is een traditionele drank gemaakt van kokend gedroogde rode hibiscusbloemen, het water wordt vervolgens gekoeld. Suiker wordt toegevoegd en deze drank kan ook warm als kruidenthee gedronken worden. Karkadeh bevat veel vitamine C en mineralen.

 

Aseer asab of suikerrietsap is een andere zeer populaire drank die in bijna alle verkopers van vruchtensap wordt aangetroffen. Ondanks dat het een overwegend islamitisch land is, is alcohol in Egypte nog steeds gemakkelijk verkrijgbaar. Tijdens de ramadan verkopen echter alleen hotels, pubs en restaurants in westerse stijl alcohol.

Beste Reistijd Egypte

De beste tijd om Egypte te bezoeken is tussen oktober en april, wanneer de temperaturen koeler zijn, maar nog steeds aangenaam warm in het hele land. Dit maakt het verkennen van de drukke straten van Caïro, het bezoeken van de piramides in de woestijn en het verkennen van oude faraonische graven comfortabeler en leuker.

 

Het zomerseizoen (mei tot september) is heet, hoewel de hoge temperaturen worden verlicht door zeer droge lucht, airconditioning, veel minder bezoekers en lagere prijzen. Dit betekent dat de zomer nog steeds een levensvatbaar seizoen is voor je reis. Er staat ook een beetje een briesje op de Nijl, waardoor een riviercruise in deze periode een goede keuze is.

Leuke Feitjes over Egypte

Hier zijn enkele leuke feitjes over Egypte.

 

  • Het land is etnisch homogeen, met Egyptenaren die meer dan 99% van de bevolking uitmaken.

 

  • De bevolking van het land wordt geschat op 90% moslim (voornamelijk soennieten) en verschillende christelijke denominaties vormen de resterende 10%.

 

  • Caïro is al meer dan 1000 jaar de hoofdstad van Egypte, maar de regering bouwt een nieuwe hoofdstad zo’n 45 kilometer naar het oosten om de congestie in Caïro te helpen verminderen. Plannen vragen om de nog te benoemen stad om onderdak te bieden aan de belangrijkste regeringsdepartementen en ministeries, evenals buitenlandse ambassades.

 

  • Een van de beroemdste figuren die met Egypte te maken hadden, Cleopatra VII, was Grieks.

 

  • Het oude Egypte produceerde een van de vroegste vredesverdragen uit de geschiedenis, het vredesverdrag van Kades, waarover in 1259 v.Chr. werd onderhandeld. met het Hettitische rijk. In 1970 gaf de regering van Turkije een kopie van het verdrag aan de Verenigde Naties, waar het te zien is bij de ingang van de kamers van de Veiligheidsraad.

 

  • Egypte herbergt zeven UNESCO-werelderfgoedlocaties: Abu Mena; het oude Thebe met zijn necropolis; Historisch Caïro; Memphis en zijn necropolis; Nubische monumenten van Abu Simbel tot Philae; de wijk Saint Catherine; en Wadi Al-Hitan, of de Vallei van Walvissen, de thuisbasis van fossiele overblijfselen van de vroegste en nu uitgestorven vorm van walvissen.

 

  • Diverse internationale rechtengroeperingen, waaronder Amnesty International, Freedom House en Human Rights Watch, bekritiseren het land vanwege de lage niveaus van persoonlijke vrijheid en de arrestaties en gevangenzetting van vreedzame activisten die kritiek hebben op de regering.

 

  • Sociale media-accounts met meer dan 5.000 volgers zijn onderworpen aan de mediawetten van het land en kunnen worden gecontroleerd door autoriteiten en moeten een vergunning hebben van de overheid.

 

  • Het oude Egypte produceerde ’s werelds eerste prothetische ledemaat, een teen die is samengesteld uit leer, hout en draad en dateert tussen 950 en 710 voor Christus.

 

  • De 365-daagse kalender die is opgedeeld in 12 maanden is uitgevonden in Egypte.

Festivals in Egypte

Als je langer dan een paar dagen naar Egypte reist, zul je vast en zeker een soort feest, feestdag of festival tegenkomen. Hier zijn slechts enkele van de belangrijkste religieuze evenementen, hedendaagse festivals en folkloristische vieringen om in gedachten te houden wanneer je je Egyptische avontuur plant.

 

Koptisch-orthodoxe kerst – 7 januari

Naar schatting 10-15 procent van de Egyptische bevolking is christen, en de overgrote meerderheid beoefent het koptisch-orthodoxe christendom. Hoewel het nog steeds een viering is van de geboorte van Jezus Christus, volgt Koptische Kerstmis de Juliaanse kalender in plaats van de Gregoriaanse kalender die Kerstmis in december plaatst. Het wordt voorafgegaan door een episch vasten van 43 dagen, wat betekent dat mensen klaar zijn voor een feest.

 

Abu Simbel Sun Festival – 22 februari

Abu Simbel is een van de belangrijkste oudheden in heel Egypte en twee keer per jaar (dit festival wordt ook gehouden op 22 oktober) kun je de zonnegodstandbeelden van het binnenste heiligdom zien, normaal gehuld in duisternis, verlicht door een straal zonlicht. De lokale bevolking viert feest met traditionele Nubische dans, streetfood (bespaar maagruimte voor wat verse koshari) en livemuziek buiten de tempel.

 

Koptisch-orthodox Pasen – april

Net als Koptisch Kerstmis wordt Koptisch Pasen voorafgegaan door een lang vasten – in dit geval een 55-daagse vasten. Als gevolg hiervan eindigt een wake op Koptische paasavond met een ongelooflijk feest dat doorgaat tot de volgende dag. Datums veranderen elk jaar.

 

Sham Ennessim – april

De dag na Koptisch Pasen trekken zowel christenen als niet-christenen naar de parken en tuinen van Egypte om het begin van de lente te vieren op de nationale feestdag Sham Ennessim. Datum verandert elk jaar.

 

Ramadan – juni

Deze islamitische heilige maand van vasten overdag (en avondfeesten) wordt in heel Egypte in acht genomen. Als je tijdens deze periode reist, waarvan de data elk jaar veranderen, zul je de lokale bevolking meer ingetogen vinden en de straten overdag rustiger als mensen aan het vasten zijn. Het is ook mogelijk dat sommige historische plekken op beperkte tijden actief zijn.

 

Van reizigers wordt niet verwacht dat ze meedoen met het vasten, maar het drinken, roken en eten van straatvoedsel in het openbaar overdag wordt afgekeurd. Of je tijdens de Ramadan graag in Egypte reist of niet, hangt af van je redenen om te reizen. Als je geïnteresseerd bent in lokale gebruiken en tradities, dan vind je het misschien verrijkend. Als je de dingen liever zo snel en efficiënt mogelijk wilt zien, is dit misschien niet de beste maand om naar Egypte te reizen.

 

Sandbox Music Festival – juni

Drie dagen in juni (data veranderen jaarlijks), dalen de jonge en hippe Egyptenaren af ​​op El Gouna voor een openluchtmuziekfestival dat direct aan het strand plaatsvindt. House-, techno- en dance-dj’s trekken feestgangers tot diep in de nacht. Reizigers die zich willen onderdompelen in de jonge en hedendaagse Egyptische cultuur (of gewoon van dansen houden) zullen een kick krijgen van dit strandfeest.

 

Eid al-Adha – augustus

Deze vierdaagse islamitische viering (data veranderen jaarlijks) herdenkt de bereidheid van Abraham om zijn zoon op een nogal letterlijke manier te offeren – de ceremoniële slachting van een geit of schaap door degenen die het zich kunnen veroorloven. Dit wordt gevolgd door een paar dagen feesten met vrienden en familie. Als je in deze periode reist, wordt je waarschijnlijk uitgenodigd om deel te nemen aan de maaltijden en festiviteiten met de lokale bevolking die je onderweg tegenkomt.

 

El Hijra (islamitisch nieuwjaar) – augustus

El Hijra is onlangs een officiële feestdag geworden en wordt door leden van de moslim-soefisme op een relatief plechtige manier gevierd (althans in vergelijking met andere feestdagen). Het heeft geen groot voordeel om in het land te zijn voor islamitisch nieuwjaar, maar het zal je plannen ook niet veel verstoren. Datums veranderen elk jaar.

 

Koptisch-orthodox nieuwjaar – 11 of 12 september

Gevierd op 11 september of 12 september (afhankelijk van of er een schrikkeljaar op komst is) is Koptisch nieuwjaar een viering van martelaren. Er wordt natuurlijk gefeest, maar er gaat niets boven de massale vieringen die plaatsvinden op andere Koptische feestdagen.

 

Abu Simbel Sun Festival – 22 oktober

Zoals eerder vermeld is Abu Simbel een van de belangrijkste oudheden in heel Egypte en twee keer per jaar (dit festival wordt ook gehouden op 22 februari) kun je de zonnegodstandbeelden van het binnenste heiligdom zien, normaal gehuld in duisternis, verlicht door een straal zonlicht. De lokale bevolking viert feest met traditionele Nubische dansen, overal straatvoedsel en livemuziek buiten de tempel.

 

Mild un Nabi – november

Deze nationaal erkende feestdag wordt gehouden ter viering van de geboorte van de profeet Mohammed.

error: