De ochtendzon heeft zijn volledige potentieel nog niet bereikt. Na een ontbijt met Franse koffie en gebak, begeef je je vanuit je schaduwrijke plek naar de hitte van de straten van Vientiane. De hoofdstad van Laos ligt aan de oevers van de krachtige Mekong-rivier en na een paar korte stappen door het bruine stromende water, pak je een jumbo. Door velen bekend als tuk-tuks, stopt de hybride op drie wielen naast je en na een korte, luidruchtige, maar vriendelijke onderhandeling, rij je over de betonnen weg met als eindbestemming: Xieng Khuan (Boeddhapark).

 

Links van je liggen de buitenwijken van de stad, rechts van je, aan de overkant van de rivier, ligt Thailand. Vanaf hier kan je de stad Nong Khai zien, een oude Thaise grenspost tegenover hun oude rivaal. Al snel worden beide zijden van de oever landelijker en verandert het oppervlak waarop je je bevindt in een onverharde weg met kuilen en nog meer kuilen. Je lichaam schokt heen en weer in de jumbo terwijl de bestuurder zo snel mogelijk probeert zoveel mogelijk vooruitgang te boeken.

 

Al snel komen de dorpen minder vaak voor en beginnen bomen en kreupelhout de omgeving te domineren. Bij het afslaan van de weg en in een omheinde en beboste omheining, stopt de ​​chauffeur en leidt je naar buiten. Lopend tussen gigantische banyanbomen kom je op een open plek. Op de plaats van bomen staan ​​enorme betonnen standbeelden. Dit is een magische plek; Xieng Khuan, de Spirit City.

 

Boeddhapark (Xieng Khuan)
Boeddhapark – Xieng Khuan

 

Xieng Khuan, vaak het Boeddhapark genoemd, was het eerste project van de mysticus Luang Pu Bunleua ​​Sulilat. Geboren in Nong Khai, aan de overkant van de rivier, combineerde de sjamaan hindoeïsme en boeddhisme als resultaat van zijn studie onder de ruesi (kluizenaar) Kaew Ku. Hoewel hij een lekenmysticus was, kreeg hij van zijn volgelingen de titel Luang Pu (eerbiedwaardige grootvader), in wat velen beschouwen als een sekte.

 

Hij ging naar Vietnam en studeerde voor hindoe-rishi. Na het voltooien van zijn spirituele opleiding, begon hij in 1958 aan Xieng Khuan te werken. Na 17 jaar met onbetaalde vrijwilligers aan zijn park te hebben gewerkt en beton te hebben geschonken, veranderde het politieke klimaat in Laos. In 1975 nam de Pathet Lao, de Communistische Partij van Laos, de controle over het land over en uit angst voor zijn toekomst vluchtte Sulilat naar zijn geboorteplaats.

 

Hoewel hij zijn werk vanaf de Thaise kant van de rivier kon zien, liet hij zich er niet door afschrikken en bouwde hij het grotere park, Sala Kaew Ku, genoemd naar zijn leraar, in Nong Khai. Sulilat stierf uiteindelijk in 1996 en zijn lichaam rust daar in een heiligdom dat ooit zijn huis was.

 

Beeld van paard en ruiter in het Boeddhapark (Xieng Khuan)
De ruiter

 

Terwijl je begint met je verkenning van dit park, zijn eerste creatie, merk je op dat Xieng Khuan niet gezegend is met dezelfde beschermingskrachten als de maker ervan. Een algemene staat van verwering en vervalling begroet je, maar draagt ​​op de een of andere manier bij aan de magische sfeer van de ruimte met meer dan 200 beelden. Lopend langs de zijkant van de grote pompoen die aan de voorkant van het park staat, kom je langs een reeks beelden die tegen de massieve bol zitten. Het familie-tafereel van de hindoegoden Śiva en zijn gemalin Pārvatī met hun kinderen Gaṇeśa en Kartikeya is behoorlijk ontroerend. De manier waarop de kinderen op de schoot van hun ouders leunen, maakt ze iets minder sober en herkenbaar.

 

Beeld met vele gezichten in het Boeddhapark (Xieng Khuan)
Het beeld met de vele gezichten

 

Rechts van je staat een veelkoppig standbeeld in het midden van een cirkel van goden. Als je de omheining binnengaat, kijken gezichten van hindoegoden zoals Brahmā en Viṣṇu met hun vreemde, concrete gezichten op je neer. Nāgas maken de reling die je omgeeft terwijl je naar het midden gaat om de centrale figuur nader te bekijken. Als je ernaar kijkt, zie je dat dit hele gebied een voorloper is van het Wiel van het Leven in Sala Kaew Ku. Het centrale beeld is bijna identiek en de rijen hoofden vertegenwoordigen de verschillende gezichten van de mens.

 

Bij Sala Kaew Ku wordt het beeld beschreven als je beste gezicht, je slechte gezicht, je vreemde gezicht, de slang en je goede gezicht. Hier lijken dezelfde voorstellingen het prototype te zijn voor de latere versie van Sulilat. De uitgestrekte armen van het beeld dragen een staande figuur op elk van de handpalmen. Als je dit alles in je opneemt, zwemt je geest met de bizarre beelden.

 

De reus in Boeddhapark (Xieng Khuan)
De staande reus

 

Als je de cirkel verlaat, ga je door een gang met zittende Boeddhabeelden en zie je dat je omhoog kijkt naar een staande reus. De enorme gestalte staart met brilogen voor zich uit en draagt ​​een bewusteloze dame in zijn goliath-armen. De reus is de beroemde schurk van het Thaise epos Ramakien. Gebaseerd op de Indiase Ramayana, is de Thaise naam voor dit personage Thotsakan (Rāvaṇa). Koning van de demonen van Lanka, de rākṣasaḥ (een demonisch wezen) is een asura (antigod) die de vrouw van de held, Phra Ram (Rāma), steelt als een daad van wraak. De ter aarde liggende dame in de armen van de Thotsakan is Nang Sida (Sītā), de jonkvrouw in nood. Als je je klein voelt in vergelijking met de torenhoge demon, glip je stilletjes weg.

 

Rahu beeld in het Boeddhapark (Xieng Khuan)
Het beeld van Rahu

 

Na het passeren van meer vreemde beeldhouwwerken en een stoepa-achtige toren temidden van bomen aan de achterkant van de open plek, keer je terug en vervolg je de lus in de richting waarin je kwam. Al snel sta je voor een demon die de zon verslindt. Het wezen heeft wat lijkt op twee kronkelige staarten in plaats van een normale onderste helft van een lichaam. Deze figuur is een hindoeïstische asura die ook in Thailand wordt aanbeden. Je bent in aanwezigheid van Phra Rahu (Rahu), een van de Navagrahas, de negen kosmische beïnvloeders.

 

Rahu is de opgaande maanknoop die verduisteringen veroorzaakt. Het verhaal zegt dat Rahu wat amṛta (of amrita, goddelijke nectar van onsterfelijkheid) dronk en dat Viṣṇu hem onthoofde voordat het elixer in zijn lichaam kon komen. Dit maakte zijn hoofd onsterfelijk. Het hoofd slikt nu de zon op tijdens verduisteringen, maar de zon gaat dan uit zijn lichaam-loze nek om de verduistering te beëindigen. Thaise boeddhisten geloven dat hij de zon en de maan aanvalt, maar wordt door de Boeddha gedwongen ze vrij te laten. Ondanks de mythe wordt hij hier afgebeeld, zoals hij normaal is, met armen en een torso, in plaats van alleen een hoofd. Als je in de gestileerde ogen van de monsterlijk uitziende zonverslinder kijkt, voel je de verbinding tussen het Thaise boeddhisme en het hindoeïsme.

 

Beeld van Manasa in het Boeddhapark (Xieng Khuan)
Het beeld van Manasa (de slangenvrouw)

 

Het volgende beeld is een Medusa-achtige slangenvrouw. Het vierarmige beeld heeft een veel vriendelijkere blik op haar gezicht dan haar Griekse tegenhanger en je voelt geen gevoel van bedreiging van haar af komen. Ze is waarschijnlijk een vertegenwoordiger van Manasā, de hindoegodin van de slangen. Ze is de zus van Vasuki, een grote Nāga-koning en de vernietiger van gifstoffen. Sulilat voelde een grote affiniteit met slangen. Het begon toen hij, zoals hij beweerde, als jonge man in een gat in het bos viel. Op de bodem van het gat ontmoette hij de ruesi Kaew Ku en de asceet leerde hem de geheimen van de onderwereld en de slangen die daar leefden. Hij was ervan overtuigd dat slangen de zuiverste dieren waren, omdat ze geen ledematen hadden om de wereld mee te vernietigen. Hij beschouwde zichzelf als een halve slang.

 

Beeld van Inra en Erawan in het Boeddhapark (Xieng Khuan)
Phra In (Indra) en Erawan (de 3-koppige olifant)

 

Na nog een paar stappen zie je Phra In (Indra), de koning van de deva’s en regengod op zijn driekoppige witte olifant Erawan (Airavata). Hoewel hij wordt afgebeeld met drie hoofden, zou Erawan er drieëndertig hebben. De koning van de olifanten is opgenomen in de koninklijke normen van Laos en Thailand. Als je naast hem staat, zie je zijn sierlijke koffers. Deze gebruikt hij om het water uit de onderwereld te zuigen en in de wolken te spuiten. Staand op zijn rug, laat Phra In de wolken regenen.

 

Als je naar de god kijkt, zie je dat hij een vajra-bliksemschicht draagt ​​en zijn uitdrukking is trots. Als koning van de goden is hij uitzonderlijk machtig, maar volgens de boeddhistische leer volgt zelfs hij de dhamma (dharma). De boeddhisten noemen hem Sakka (Śakra) en nadat hij de Boeddha had horen onderwijzen in de Trāyastriṃśa-hemel, beloofde hij het boeddhisme voor de tweede 2500 jaar na de oprichting te beschermen.

 

Grote boeddha in het Boeddhapark (Xieng Khuan)
De liggende Boeddha

 

Meer Laos – Lees ook over Vang Vieng, een authentieke en rustige oase in Laos.

 

Verderop wordt je rechterflank gedomineerd door een enorme liggende Boeddha. Het 40 meter lange standbeeld stelt Boeddha voor die parinibbāna (parinirvāṇa) bereikt, toen hij van deze wereld in de dood overging. Op 80-jarige leeftijd verliet hij zijn aardse lichaam in de oerwouden van Kuśināra, India. De Boeddha kondigde zijn voornemen aan om te passeren en at vervolgens een offer van een arme smid en zijn vrouw. Het varkensvlees dat deel uitmaakte van de aalmoes bezorgde de Boeddha voedselvergiftiging en hij stierf omringd door zijn volgelingen.

 

Voordat hij stierf, vroeg hij de bhikku’s (bhikṣus – monniken) of ze twijfels hadden die moesten worden opgehelderd. Toen ze zeiden dat ze er geen hadden, verliet hij zijn lichaam. Hier bevindt het beeld zich in de typische liggende positie aan zijn rechterkant met opgeheven hoofd. Als je ernaast staat, ben je in de schaduw. Je voelt het effect van het beeld en voelt je nederig in zijn aanwezigheid.

 

De grote liggende Boeddha in het Boeddhapark (Xieng Khuan)
De ribben zijn duidelijk te zien op de grote, liggende Boeddha

 

Aan je linkerhand, terwijl je langs het grote standbeeld loopt, zie je een uitgemergeld Boeddhabeeld. Dit is de Boeddha toen hij een strenge asceet was voordat hij de middenweg ontdekte en verlichting bereikte. De ribben van de figuur zijn prominent aanwezig, maar het is de gapende demonische krop van de pompoen die je naar binnen trekt. De pompoen is bedekt met een verwarde boom die eruitziet als een vuurmandala. Als je nadert, passeer je een standbeeld van Nang Thorani (Vasudhārā), die haar haar wast en de mediterende Boeddha beschermt tegen de pijlen van Māra’s krijgers. Terwijl je naar de mond stapt, overwin je je angsten en hurk je neer om de pompoen binnen te gaan via de mond van de demon.

 

Ingang van de pompoen in het Boeddhapark (Xieng Khuan)
De ingang van de pompoen

 

Je bevindt je in een donkere cirkelvormige ruimte met een centraal trappenhuis. Dit, het eerste van drie niveaus, vertegenwoordigt de hel. Overal om je heen zijn griezelige figuren en skeletachtige beelden. Helwachters leggen de goddelozen zware straffen op. Beslissend dat je het onderrijk wilt ontvluchten, ga je de wenteltrap op en omhoog naar de aarde. De scènes hier zijn aangenamer en de gruwelijke beelden zijn niet te zien.

 

Vanuit het alledaagse betreed je het laatste niveau van de hemel. Hier houden de deva’s en asura’s het hof. Eén tableau springt in het oog; het toont Samudra Manthan het karnen van de oceaan van melk. Dit verhaal uit de hindoegeschrift vertelt over de deva’s en asura’s die de nāga Vasuki rond de berg Meru gebruikten om de Kṣīrasāgara (oceaan van melk – de Melkweg) te karnen, wat resulteerde in het opduiken van vele gunstige en magische voorwerpen, evenals enkele goden. Dit is waar de deva’s, met de hulp van Garuda (de vogelman), amṛta verkregen.

 

Pompoen in het Boeddhapark (Xieng Khuan)
De pompoen

 

De trap leidt naar de stam van de boom die bovenop de pompoen zit. Aan de voet van de boom leidt een klein portaal naar de top en de open lucht. Je voelt je vrij van de lagen van de pompoen en neemt het park in zijn geheel in je op vanuit het uitkijkpunt van Sulilat. Vanaf hier accentueren de blauwe lucht en de groene vegetatie de grijze kolossen. De helderheid contrasteert met de donkere binnenwereld van de pompoen terwijl je besluit om af te dalen vanaf de duizelingwekkende top van het park.

 

Terug op de begane grond kijk je nog een laatste keer naar het vreemde en wonderbaarlijke spektakel dat de Thaise heilige al die jaren geleden creëerde. Hoewel het op zijn hoogtepunt werd afgebroken, is het er bijna rijker door geworden. De lichte vervallenheid draagt ​​bij aan de sfeer. Terwijl je je een weg baant door de junglebomen, rijst de iconische pompoen boven het bladerdak uit om afscheid te nemen van je reis terug stroomopwaarts naar Vientiane.

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: