Met prachtige tropische eilanden genesteld tussen de landen van Puerto Rico en de Britse Maagdeneilanden, staan de Amerikaanse Maagdeneilanden al lang bekend om hun zijde witte stranden en wilde heuvels in het binnenland van regenwoud, cactussen en banyans.

 

Maar deze kleine enclave van Amerika in het hart van de Caribische eilanden is veel meer dan alleen je gebruikelijke huwelijksreisknooppunt.

 

Het is ook doordrenkt met een boeiende geschiedenis die verhalen vertelt over Britse kolonisten, Nederlandse suikerrietmagnaten, Europese machtsstrijd en – misschien wel het beste van alles – piraten.

 

Ja, men denkt dat Blackbeard zelf hier heeft gevaren, terwijl oude kastelen en plantages nog steeds opdoemen op de heuvels, compleet met slavenverblijven, roestende kanonnen en meer.

 

Reizigers die hier komen (en er zijn er genoeg) staan ​​te popelen om te luieren en snorkelen op het strand, te duiken en schildpadden te spotten, allemaal overgoten met een (niet zo) gezonde schenk van lokale rum!

 

Laten we de leukste dingen doen om te doen op de Amerikaanse Maagdeneilanden op een rij zetten:

 

1. Bekijk het Uitzicht over de zee vanaf Blackbeard’s Castle

Blackbeard’s Castle op de Amerikaanse Maagdeneilanden

 

Het komt misschien als een verrassing dat het gelijknamige Blackbeard’s Castle misschien nooit is gebruikt door de beruchte piraat Blackbeard.

 

Het is vernoemd naar de eilandlegende die zegt dat de grote vogelvrije band ooit aanmeerde bij Charlotte Amalie en de afbrokkelende Deense toren gebruikte als een plek om potentiële plunderende doelen op zee te spotten!

 

En zelfs als je het verhaal niet gelooft, blijft deze oude toren op de heuvels van de bovenste St. Johns een geweldig dagje uit in de Amerikaanse Maagdeneilanden, met regelmatige rondleidingen door het omliggende historische Skytsborg Park, met aangrenzende exposities met betrekking tot piraterij in de Caribische Zeeën , en zelfs een bar aan het zwembad voor bezoekers.

 

2. Loop door de geschiedenis op Hassel Island

Oude ruines op Hassel Island

 

Hassel Island, een kleine kronkel land in de havenmonding van St. Thomas, is een van de meest historisch doordrenkte plekken in de hele Amerikaanse Maagdeneilanden.

 

Ten eerste werd het versterkt door de Deense meesters van Charlotte Amalie, die kleine torentjes ophieven om de stroom van schepen die de haven in- en uitvaren te beschermen.

 

Toen kwamen de Britten en bouwden Fort Willoughby om hun Franse tegenstanders in de 19e eeuw af te weren, en later gebruikte het Amerikaanse korps het tijdens de wereldoorlogen.

 

Tegenwoordig kunnen bezoekers boten tegenkomen vanuit de hoofdstad en dwalen tussen de oude garnizoenshuizen en geweerhutten, waarbij ze alle rijke militaire geschiedenissen die op de Amerikaanse Maagdeneilanden samenkomen, proeven.

 

3. Word wakker aan de rand van Cinnamon Bay

Het strand van Cinnamon Bay bij Saint John op de Amerikaanse Maagdeneilanden

 

Een van de weinige paradijselijke Caribische stranden met een camping net aan de rand, Cinnamon Bay is op elke centimeter het tropische stuk zand dat je zou verwachten te midden van het prachtige Virgin Islands National Park.

 

Het onbetwiste juweel aan zee van het eiland Saint John, het heeft glooiend wit zand en een vrijwel ongerepte achtergrond van met regenwoud begroeide bergen, steile kliffen en groene mangrove bloemen en orchideeën.

 

Bezoekers kunnen ervoor kiezen om hun tent op te zetten tussen de palmbossen of dicht bij het strand, terwijl anderen kiezen voor een van de uitgeklede strandhuisjes, met terrassen en de passaatwind op slechts enkele meters van de kust!

 

4. Ga helemaal los in het Coral World Ocean Park

Levend met zeldzame zeeschildpadden en zeeleeuwen, bloeiende koraalplanten in een caleidoscoop van verschillende kleuren en zinkende heremietkreeften, ligt het Coral World Ocean Park op de landtongen die uitsteken om Thatch Cay te ontmoeten vanaf de oostelijke oevers van Saint Thomas.

 

Topattracties hier zijn Stingray Lagoon en de Shark Shallows, waarmee bezoekers van dichtbij een glimp kunnen opvangen van twee van de grootste onderwaterwezens van het Caribisch gebied.

 

De buitenbaden worden allemaal gevoed door een stroom zeewater dat uit de oceaan stroomt, waardoor de plek een natuurlijkere rand krijgt ten opzichte van andere aquaria over de hele wereld.

 

5. Ga snorkelen of duiken in het Buck Island National Wildlife Refuge

Snorkelen en duiken bij Buck Island

 

Misschien wel de beste plek om snorkel- of duikuitrusting aan te trekken en onder water te gaan in de hele archipel van de Amerikaanse Maagdeneilanden, de Buck Island National Wildlife Refuge is de thuisbasis van zowel de uiterst zeldzame karetschildpad als de uiterst zeldzame lederschildpad.

 

En dat is nog niet alles!

 

Er zijn hier ook scheepswrakken met koraalkorst, samen met een hoop fascinerende trekvogelsoorten voor gezelschap en bloeiende koraaltuinen om de ogen te verbazen.

 

In de vorm van een boemerang en in de Caribische wateren ten zuiden van Saint John, is de plek gemakkelijk toegankelijk vanuit Charlotte Amalie.

 

6. Lekker luieren op Trunk Bay

Helder blauw water bij Trunk Bay

 

Met alles, van National Geographic Society Best Beach-awards tot Condé Nast-prijzen voor schoonheid, zijn de onderscheidingen van Trunk Bay in de loop der jaren flink toegenomen.

 

Maar ze zijn verdiend! Een klein stukje katoenwit zand dat ooit het eigendom was van een zekere Rockefeller, weeft de plek rond de groene heuvels van Saint John en vormt een van de onbetwiste juwelen van het Virgin Islands National Park.

 

Het wordt ondersteund door de afbrokkelende ruïnes van een historische plantage en wordt omringd door een rij van ruige eilanden die zorgen voor eersteklas snorkeldagen in het ondiepe water!

 

7. Begrijp de erfenis van suiker in het Estate Whim Plantation Museum

Estate Whim Plantation Museum - Grote Huis, Saint Croix

 

Deze historische plantage beslaat 12 hectare grond op de grootste en meest zuidelijke van de Amerikaanse Maagdeneilanden – Saint Croix – en biedt reizigers een glimp van de historische industrie die ooit het hele Caribische gebied domineerde: de productie van suikerriet.

 

De Estate Whim Plantation werd ergens in de 18e eeuw gebouwd door de Nederlandse West-Indische Compagnie en vertegenwoordigde de grootste in zijn soort op de archipel.

 

Na eeuwen van bouwvalligheid werd het gekocht door de Amerikaanse regering en gerestaureerd om zijn vroegere uiterlijk na te bootsen, met stenen muren en gesnoeide tuinen.

 

Tegenwoordig kunnen bezoekers de originele slavenvertrekken, het Grote Huis in het hart van de plantage komen bekijken en een rondleiding krijgen door de fabriekscomplexen.

 

8. Proef authentieke rum bij de Cruzan Rum-distilleerderij

Iedereen die smacht naar een shot van de beroemdste alcoholische export van het Caribisch gebied, moet zeker naar het eiland St. Croix gaan, waar de gastvrije Cruzan Rum-distilleerderij aan de rand van Frederiksted staat.

 

Rondleidingen door het complex betekenen dat je je verdiept in de lange geschiedenis van de rumproductie op de eilanden, en bezoekers kunnen door de brouwkamers en distilleerhuizen lopen, waar torens van houten vaten houtskool in stapels van zeven of acht hoog opdoemen.

 

De geuren van kokend suikerriet bevinden zich in de neusgaten, terwijl het bezoek wordt afgesloten met een greep uit de verschillende Cruzan-smaken, gaande van scherpe citroen- en limoenrum tot rum met bananen.

 

9. Bezoek de rode muren van Fort Frederik

Roodgeverfd Kanon op Saint Croix

 

Dit prachtige fort gloeit in bloedrode tinten op slechts enkele meters van de kust van Saint Croix en is een van de meest opvallende herinneringen aan de Deense en Noorse invloeden op de Amerikaanse Maagdeneilanden.

 

De bolwerken en palissaden, geregistreerd als nationaal monument, werden hier grootgebracht om de Scandinavische heerschappij in de archipel te versterken en speelden later een belangrijke rol bij het afweren van de plunderende piratenbands van de Caribische Zee.

 

Enkele van de meest geweldige bezienswaardigheden zijn de kolossale kanonnen, de roodgeverfde commandantenkwartieren en de prachtige met palmbomen bezaaide tuinen.

 

10. Winkel rond Vendors Plaza

De toepasselijk genaamde Vendors Plaza is dé plek voor een beetje klassiek souvenirwinkelen op Saint Thomas.

 

Elke dag komt het tot leven met een verzameling lokale marktverkopers, met alles van handgemaakte schelpenjuwelen tot leren tassen, gimmicky op reggae geïnspireerde t-shirts tot nieuwe eilandhoeden (denk erover om de piraten hoed te kopen als je echt in de Blackbeard sfeer stapt!) op het menu.

 

Maar het zijn niet alleen spullen die te koop zijn: het is ook eten.

 

Er zijn een paar echt smakelijke kraampjes waar eilandspecialiteiten worden geprezen, zoals zoutvisgerechten en okra-maïsmeelmashups, om nog maar te zwijgen over de verschillende plekken om een ​​ijsje te pakken om af te koelen onder de zon!

 

11. Maak een rondje op de Mahogany Run golfbaan

Mahogany Run golfbaan
Mahogany Run Golfbaan. Bron: Flickr

 

Mahogany Run is in de jaren 80 ontworpen door de veelgeprezen ontwikkelaars George & Tom Fazio en is de beste plek voor een ronde op de Amerikaanse Maagdeneilanden.

 

Het is te vinden langs de groene heuvels aan de noordelijke randen van Saint John eiland, grenzend aan de kliffen die in de Caribische Zee vallen.

 

Dat betekent een prachtig uitzicht op de oceaan vanaf de fairways, terwijl pelikanen en mangoesten, torenvalken en leguanen ronddwalen.

 

Er zijn twee plekken voor verfrissing ter plaatse: de informele Coconuts Snack Shack voor relaxte drankjes in de zoute bries en The Grille, met zijn verfijnde reeks steaks en Caribische zeevruchten.

 

12. Geniet van het uitzicht vanaf Drake’s Seat

Uitzicht vanaf Drake's Seat

 

Boven de spiegelachtige wateren van Magen’s Bay, waar de struikgewassen van Saint Thomas eiland plaatsmaken voor een klein uitkijkpunt bovenop de kliffen, kunnen bezoekers neerstrijken op een bescheiden groene stoel en enkele van de meest adembenemende panorama’s in de hele Amerikaanse Maagdeneilanden. De plek staat bekend als Drake’s Seat en is genoemd naar de Engelse marine-commandant Francis Drake, van wie wordt gedacht dat hij ooit in de wateren beneden heeft afgemeerd.

 

Wat het uitzicht betreft, kun je verwachten dat de golven van Saint Thomas naar het oosten doorgaan, voordat Thatch Cay uit de zee opduikt en de wilde Saint John de horizon markeert.

 

Het is allemaal heel mooi!

 

13. Proef het regenwoud in de Saint George Village Botanical Garden

Saint George Village Botanical Garden
Saint George Village Botanical Garden. Bron: sgvbg

 

Te midden van de wuivende tamarinde en vijgenbomen, de jungle-wijnstokken en de wasachtige bloemen van orchideeën langs de verschillende paden die door de Saint George Village Botanical Garden op het eiland Saint Croix slingeren, zijn er genoeg mogelijkheden om een ​​echt gevoel te krijgen voor het wilde karakter van de Amerikaanse Maagdeneilanden. Er zijn letterlijk duizenden verschillende plantensoorten die het terrein sieren en die allemaal ontstaan ​​tussen de ruïnes van een historische plantage.

 

Ze streven ernaar om de verschillende klimaatzones en habitats van de eilanden na te bootsen, met bloeiende varens naast stekelige cactussen en aloëplanten.

 

14. Verken de Carambola Tide Pools

Losgekoppeld van de meer betreden kustplekken op Saint Croix, kunnen de Carambola Tide Pools alleen worden bereikt met een zware wandeling over de ruige rotsen en kliffen die ten noorden van Annaly uitbarsten.

 

Het gaat moeilijk en onzeker, dus beginners worden aangeraden om een ​​gids mee te nemen.

 

Het doel? Een reeks aan zee gelegen zwembaden, die uit de kustlijn zijn gehouwen in een mengeling van dompelbaden en nieuwsgierige rotsvijvers.

 

Gewaagde reizigers zijn vaak te zien terwijl ze een duik nemen in het water, douchen in de zoutnevel terwijl de golven over de landtongen beuken en in de beschermde lagunes daarbuiten!

 

15. Relax bij Dinghy’s Beach Bar and Grill

Dinghy’s Beach Bar and Grill, die zich uitstrekt over het zand van het iconische Honeymoon Beach van Saint John, is de uitgelezen plek om te ontspannen met een cocktail en een zonsondergang na een dag luieren op het zand van het Virgin Islands National Park.

 

Casual en ontspannen in het extreme, ligt het op de loer in een klein strandkarretje geschilderd in typische Caribische kleuren van turkoois groen en blauw.

 

Het menu biedt alle gebruikelijke stukjes gemarineerde kip en vis, terwijl er slingerende hangmatten zijn en veel schaduwrijke zandplekken om van te genieten.

 

Beste Reistijd Amerikaanse Maagdeneilanden

De beste reistijd om de Amerikaanse Maagdeneilanden te bezoeken is van april tot juni, wanneer je mild weer en zeer weinig regen kunt verwachten. In het hoogseizoen van de Amerikaanse Maagdeneilanden, van december tot maart, varieert de temperatuur van 21°C tot 30°C met winderige avonden. Juli tot oktober is het orkaanseizoen in de regio met gemiddelde temperaturen van boven de 30°C.

 

December-Maart

Dit toeristische hoogseizoen op de Amerikaanse Maagdeneilanden valt samen met dat van veel andere Caribische eilanden, en de tarieven van hotels en resorts kunnen met wel 50 procent stijgen. De temperaturen blijven rond de 26°C in deze tijd van het jaar, met in de avonden wat veel bewoners ‘de kerstwinden’ noemen. Een jas inpakken kan handig zijn.

 

April-Juni

Het toeristenseizoen vertraagt ​​en de hoteltarieven dalen in deze tijd van het jaar. De gemiddelde temperatuur varieert van 21°C tot 30°C en er valt heel weinig regen.

 

Juli-November

Je zult ongelooflijke arrangementen vinden als je in deze tijd van het jaar reist, maar het is ook een orkaanseizoen van eind juni tot oktober. Zelfs als er geen zware storm is, kun je veel regen verwachten. Het is ook erg heet; temperaturen bereiken vaak 32°C of hoger.

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: