De zogenaamde Parel van de Antillen en het grootste eiland in de hele Caribische Zee, Cuba lijkt een wereld apart van de verfijnde paradijselijke vakantieplekken eromheen.

 

Ten eerste is de geschiedenis nog steeds springlevend. Revoluties en communisme zijn nog vers in het geheugen, en de musea tonen wapens die de regering pas decennia geleden ten val brachten.

 

De heuvels worden nog steeds gekenmerkt door de voetafdrukken van mannen als Che Guevara en Castro, terwijl suikerplantages de koloniale bloei en duistere verhalen over slaven verloochenen.

 

Dan is er het historische Oud Havana, barstend van barokke gebouwen met eeuwenoude vlekken en glorieuze palazzo’s, de geluiden van levendige jazz en cabaret in het donker.

 

Ondertussen zoeven Cadillacs onveranderd uit de jaren 50 door kronkelige wegen, en de lokale bevolking barst los in ad-hoc feesten van dans, zang en barbecue.

 

Bekijk deze selectie van de beste dingen om te doen in Cuba:

 

1. Wandel door de Havana Malecon

De Havana Malecon

 

De Malecon van Havana is de Parel van de Antillen. Het is een plek waar met leer beklede locals sigaren zo groot maken als bakbananen, waar Cadillacs stuiteren en stoten over de oneffen wegen, waar gehandschoende boksers sparren met de tropische lucht en straatartiesten samensmelten met geliefden te midden van de zoute zeebries die uit Florida komt en de Straat van Key West in het noorden.

 

Maar liefst 7 kilometer van begin tot eind, deze bruisende promenade is een waar symbool van de stad.

 

Het heeft een historische status gekregen en ademt barokke en art-deco stijlen uit, is geschilderd in Cubaanse roze en gele tinten en bruist van Spaans gebabbel en energie.

 

Het is gewoon niet te missen!

 

2. Dwaal door de straten van Oud Havana

Straat door Oud Havana

 

Ah, La Habana Vieja: een kleine enclave van Spanje in het Caribisch gebied. Dit door UNESCO beschermde district in het hart van de hoofdstad van Cuba is zonder twijfel een van de meest authentieke en aardse plaatsen in Midden-Amerika.

 

De architectuur is opvallend, met rijen barokke huizen en arcades in Andalusische stijl die de rijwegen omringen. De gevels zijn gekleurd door ouderdom (en vervuiling) en verbergen tequila cantinas en soukous rumba bars onder hun luiken.

 

De pleinen, van het centrale Plaza de Armas tot Plaza de la Catedral, zijn versierd met prachtige historische kerken en neoklassieke paleizen.

 

En dan zijn er de vestingwerken, gedomineerd door een trio van Fortaleza dat uittorent boven de stedelijke grachten met bolwerken en kanongaten van de 17e en 18e eeuw.

 

3. Bewonder kunst in het Museo Nacional de Bellas Artes

Museo Nacional de Bellas Artes

 

Een ander van de grote en onmisbare instellingen om zijn thuis te vinden in het midden van de historische straten van La Habana Vieja, het Museo Nacional de Bellas Artes is tot de rand gevuld met meesterwerken die de verschillende artistieke periodes van het eiland en zijn mensen beschrijven.

 

Bezoekers kunnen de psychologische portretten van Federico Beltrán Masses komen bekijken, de politiek doordrenkte schilderijen van Guillermo Collazo en moderne beeldhouwwerken van onder meer Rita Longa.

 

Een andere vestiging van het nabijgelegen instituut biedt tal van wereldse kunst, van oude Griekse vazen ​​tot doeken van El Greco en andere Spaanse meesters.

 

4. Bezoek een nationale held in het Che Guevara Mausoleum

Het Che Guevara Mausoleum

 

Pal in het hart van het eiland, tussen de straten van het mooie Santa Clara (de locatie van een van de meest cruciale veldslagen in de Cubaanse revolutie overigens), staat het grote marmeren mausoleum voor de meest iconische zoon van het land zonder twijfel hoog en trots.

 

De laatste rustplaats van Che Guevara en 29 van zijn mede-revolutionairen is gemarkeerd met een groot bronzen beeld van de man en bevat ook een fascinerende selectie van tentoonstellingen met zijn pistool, verrekijker, waterfles, talloze foto’s en verschillende architecturale kunstwerken bedoeld om weerspiegelen het karakter van de radicaal zelf.

 

5. Bekijk 20e eeuw geschiedenis in het Museo de la Revolución

Het Museo de la Revolución in Cuba

 

Het Museo de la Revolución (museum van de revolutie), gehuisvest in het prachtige neoklassieke presidentiële paleis in het hart van het historische Havana, is een absolute must voor elke liefhebber van geschiedenis die op weg is naar de Parel van de Antillen.

 

De collecties bevatten fascinerende artefacten uit eerste hand uit de politieke omwentelingen van de jaren 50, zoals de wapens die Che Guevara en Camilo Cienfuegos gebruikten, en zelfs de boot die Castro naar de Cubaanse kusten bracht tijdens de Granma-expeditie in 1956. Er zijn ook exposities gewijd aan het beschrijven van de communistische wederopbouw van het land in de jaren 60 en 70, samen met secties die de onafhankelijkheidsoorlogen tegen Spanje beschrijven.

 

6. Bewonder de bolwerken van het machtige Castillo de San Pedro de la Roca

Castillo de San Pedro de la Roca in Cuba
Castillo de San Pedro de la Roca. Bron: wikipedia

 

Ver weg van de stadsstraten van Havana en de UNESCO-forten van de hoofdstad, bekroont deze machtige citadel de ruige kliffen aan de zuidoostelijke rand van het eiland.

 

Op een steenworp afstand van de tactische en historische havenstad Santiago de Cuba, werd het kasteel in de eerste helft van de 17e eeuw gebouwd door de gerespecteerde Italiaanse ingenieur Giovanni Battista Antonelli.

 

Tegenwoordig is het complex van torentjes en palissaden, kanonbatterijen en artillerieplatforms niet alleen een werelderfgoed, maar wordt het ook beschouwd als een van de mooiste overblijfselen van de grote machtsstrijd die Cuba en het continent Amerika gedurende het koloniale tijdperk overspoelde.

 

(Je kunt je voorstellen dat de piratenschepen in angst wegvaarden!)

 

7. Maak een wandeling door de wildernis van de Sierra Maestra

Uitzicht over de Sierra Maestra in Cuba

 

De machtige Sierra Maestra is het grote anker van Cuba.

 

Gelegen in de diepe zuidelijke uithoeken van het land, stromen ze dramatisch naar de Caribische Zee en stijgen in steile bolwerken en rotsachtige voorgebergten van Cape Cruz naar de mondingen van de Guantanamo-rivier.

 

Hoe mooi ze ook zijn, deze heuvels zijn vooral bekend geworden door de totemische revolutionairen die in de jaren 50 hun ruggen betraden: o.a. Che en Fidel Castro! Tegenwoordig kunnen bezoekers hier van alles doen, van enkele tot meerdaagse wandelingen naar de toppen, het oude geheime hoofdkwartier van de rebellen bespioneren of gewoon verdwalen in de groene nevelwouden en tropische vogels van Parque Nacional Turquino.

 

Er zijn tal van wandelgidsen in de nabijgelegen stad Bayamo.

 

8. Doe mee met de Fiesta de la Cubania in Bayamo

Degenen die smachten naar een bonafide Cubaans feest, moeten zeker naar de oude stad Bayamo gaan in de verre uithoeken van Oriente.

 

Hier, tussen de zonovergoten straten en de prachtige historische en koloniale gevels (de stad dateert eigenlijk van vóór Havana, met een stichting rond 1513!), barst de Fiesta de la Cubani elke week uit.

 

Bezoekers kunnen Cubaanse dansers en Caribische deuntjes verwachten die op wiebelige honkytonks worden gespeeld, vurige eilandgerechten proeven en een praatje maken met het bergvolk van het zuiden.

 

Bayamo staat ook bekend om zijn talentvolle schakers – denk dus twee keer na voordat je een wedstrijd aangaat met de lokale bevolking!

 

9. Terug naar een Caribisch Paradijs in Varadero

Varadero strand op Cuba

 

Wanneer de revolutionaire geschiedenis en de toerende verkeerslijnen van Buicks en Cadillacs net iets te veel worden, is het tijd om te onthouden dat Cuba nog steeds een Caribisch paradijs is.

 

En daarvoor is er misschien geen betere plek dan het witte zand, de prachtige duinen en zeer luxe hotelresorts van Varadero.

 

Deze plek van banyanbomen en palmen, ivoorwit zand en kabbelende Caribische golven is een uitstekende keuze om achterover te leunen en te ontspannen aan de noordkust net ten oosten van Matanzas, langs de rand van het schiereiland Hicacos.

 

Verwacht cocktails op het strand en hopen toeristenmarkten die alomtegenwoordige reggae-snuisterijen aanprijzen.

 

10. Geniet van cabaret in de Tropicana Club

Onder de sprankelende Caribische sterren, tussen de straten van Marianao aan de westkant van Havana, vinden sinds de jaren dertig de cabaretshows van de Tropicana Club elke avond plaats.

 

Nu een steunpilaar van het nachtleven van de hoofdstad, is het misschien niet goedkoop (toegang is omgerekend ongeveer 52 euro!), maar het staat overal ter wereld bekend om zijn bombastische dansshows en muziekavonden, compleet met showgirls gekleed in pluimen van pauwenveren en glanzende pailletten.

 

Tropicana staat ook bekend om haar eenmalige reputatie als ontmoetingsplaats van de Floridian La Cosa Nostra.

 

11. Bekijk de graven op de Colon Cemetery

Colon Cemetery in Havana Cuba

 

Een van de meer buiten de gebaande paden dingen om te zien in de hoofdstad van Havana, de Colon Cemetery, is een kunstwerk op zich. Boordevol uitgebreide gotische (Gothic) graven en grootse sculpturen, het is precies zoals Père Lachaise in Parijd en La Recoleta in Buenos Aires.

 

Het ligt net ten westen van het historische hart van de stad, gemarkeerd door een uitgebreide frontale poort ontworpen door Calixto Arellano de Loira y Cardoso.

 

In het hart van de begraafplaats staat de hoofdkapel, geschilderd in glanzende ivoren tinten en bedekt met prachtige terracotta koepels, terwijl de graven aan alle kanten in secties zijn uitgespreid.

 

Beroemd zijn onder meer de filmmaker Beatriz Azurduy Palacios, de dichter José Lima en José Miguel Gómez, de voormalige president van Cuba.

 

12. Verdwaal in de Spaanse sfeer van Trinidad

Kleurrijke huisjes in Trinidad

 

Het slome stadje Trinidad is een van de echte pareltjes van de zuidkust van Cuba. Opgericht in 1514, heeft het een authentieke Spaanse charme behouden zoals weinig andere steden in het Caribisch gebied.

 

De wegen zijn omringd met kleine pueblo-huisjes, die elk zijn geschilderd met een andere ijs tint. Het centrale plein wordt gehuld in de barokke toppen van de Iglesia y Convento – een kerk die eruit lijkt te zijn geplukt uit de heuvelsteden van Andalusië (of, tenminste, als het niet voor de tropische oerwouden en toppen van de Sierra del Escambray was in de afstand).

 

Gewoon door de kasseien dwalen, lopen tussen de oude huizen en het met palmen bezaaide Plaza Mayor bezichtigen, is een ervaring op zich!

 

13. Tour door de Valle de los Ingenios

Valle de los Ingenios bij Trinidad

 

Als je eenmaal klaar bent met gapen naar de glorieuze koloniale bouwwerken van het mooie Trinidad, ga dan zeker naar de door UNESCO beschermde uithoeken van de Valle de los Ingenios (de vallei van de suikerfabrieken). Eigenlijk een trio van drie valleien, de regio was ooit de industriële grootmacht van de natie.

 

Naar schatting 30.000 slaven zouden het land bewerkt hebben en elk seizoen het suikerriet oogsten in de talloze molenhuizen en plantages die de velden bedekten.

 

Tegenwoordig kunnen reizigers met de Baldwin-locomotiefstoomtrein door het gebied rijden, scheve slaventorens beklimmen voor een panoramisch uitzicht en de duistere geschiedenis van slavenbezit op het landgoed Manaca Iznaga ontrafelen.

 

14. Ga ‘s ochtends zwemmen op Cayo Coco

Tropische palmbomen bij Cayo Coco

 

Oké, het hoeft geen ochtendzwemmen te zijn, maar wanneer de zon opkomt en haar parelachtige licht over de turquoise baaien en lagunes hier werpt, is het zicht gewoon om voor te sterven! Ja, Caya Coco is toeristisch, maar daar is een reden voor.

 

Denk aan katoenwit zand en warm ondiep water, met af en toe een school met veelkleurige vissen die onder de voeten zoeven.

 

Denk aan alle legendarische schoonheden van de Jardines del Rey en de roze getinte contouren van de lokale flamingo’s voor gezelschap in het water.

 

Denk aan uitgestrekte luxe resorts met overloopzwembaden aan het strand en verzorgde tuinen met palm-, vijgen- en orchideeën.

 

15. Bezoek Cienfuegos

El Nicho waterval in Cienfuegos

 

Cienfuegos ligt dicht bij Trinidad. Cienfuegos staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO, zo ontspannen en luchtig, en er zijn hier zo weinig jineteros, dat het een goede plek is om even te ontsnappen aan de drukte van de rest van het land.

 

De stad is gesticht in 1819, direct aan zee, te bewonderen vanaf El Malecon of vanuit Punta Gorda. Niet ver van de stad zijn de botanische tuinen perfect voor een huiveringwekkende middagwandeling en voor het observeren van verschillende planten, waaronder verschillende soorten bamboe. De flora ontdekken is een van de vele dingen die je in Cuba kunt doen.

 

Cienfuegos is ook nog eens een geweldig startpunt voor nog veel meer plaatsen om te bezoeken in Cuba. Cienaga de Zapata is een enorm moeras dat enkele van de meest gevarieerde ecosystemen van het land herbergt. Er zijn verschillende soorten vegetatie, verschillende soorten vogels en rechthoekige soorten, waaronder criadero de cocodrilos.

 

Vanuit Cienfuegos is het ook mogelijk om de beroemde Bahia de Cochinos (Varkensbaai) te bezoeken. Het is ook een goede plek om te duiken.

 

Vanaf hier slaagde de regering-Kennedy er niet in Cuba binnen te vallen in 1961. Niet ver daarvandaan is Caleta Buena een prachtige baai, perfect om te snorkelen. Er is een toegangsprijs, maar dit is inclusief ligbedden en alles wat je kunt drinken in cocktails.

 

Een van de beste plekken in Cuba om een ​​aantal spectaculaire natuurlijke zwembaden te zien, is El Nicho (zie de foto hierboven), een reeks prachtige watervallen aan de Rio Hanabanilla. Er is een wandelpad, natuurlijke poelen waar je in kunt springen en grotten. Het water is koud, maar zo uitnodigend! Er zijn verschillende zwembaden, de minder drukke zijn aan de linkerkant van de straat die de twee kanten van elkaar scheidt.

 

Beste Reistijd Cuba

Cuba kan in elk seizoen worden bezocht, maar de beste maanden zijn van november tot maart, wanneer de temperaturen niet zo hoog zijn en het minder regent. Op deze manier is het mogelijk om te genieten van alle dingen die er te doen zijn in Cuba. De prijzen van vluchten veranderen het hele jaar door niet veel. De gemiddelde retourvlucht van Europa naar Cuba kost ongeveer 700 euro, afhankelijk van de luchtvaartmaatschappij en de stad van vertrek.

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: