Het met littekens bedekte eiland Montserrat heeft in de moderne tijd meer vulkaanuitbarstingen doorstaan ​​dan alle andere Caribische eilanden.

 

Een enorme brok aan de zuidelijke rand van dit kleine stipje in het midden van de Kleine Antillen-keten wordt nog steeds gemarkeerd door een uitsluitingszone, die te onveilig wordt geacht voor zowel reizigers als de lokale bevolking.

 

De oorzaak? Die as-spuwende koepel aan de horizon; de machtige vulkaan Soufrière Hills – honderden jaren inactief maar nu een onvoorspelbare bron van frequente pyroclastische stromen en rook.

 

Maar Montserrat staat ook bekend als het smaragdgroene eiland, zowel vanwege zijn nieuwsgierige Iers-Caribische inwoners (ja, je vindt Guinness hier in de pubs!) en vanwege het diepe, weelderige groene achterland.

 

Dit bloeit nog steeds met de regenwouden en de oerwouden aan de noordkant van het land, en steekt uit op de kliffen rond het beeldschone Little Bay Beach, bloeiend met lindebomen en palmen.

 

Tegenwoordig lonkt de slaperige plek (slechts half bewoond nadat velen vertrokken in de nasleep van de meest recente uitbarstingen) voornamelijk wandelaars en avontuurlijke toeristen, terwijl een reeks afgelegen baaien en luxe strandhotels de actie afrondt.

 

Laten we de leukste dingen om te doen op Montserrat op een rijtje zetten:

 

1. Bewonder Soufrière Hills, de grote vulkaan

Soufrière Hills Vulkaan op Montserrat

 

De onbetwiste nummer één attractie van Montserrat is ook – ironisch genoeg – het ding dat het in de loop der jaren zoveel verwoesting heeft veroorzaakt.

 

Stijgend naar een rokerige top aan de zuidkant van het eiland, is de machtige vulkaan Soufrière Hills echt een adembenemend gezicht om te aanschouwen.

 

Het is tegenwoordig volledig omsloten door een afzonderingsgebied, maar reizigers kunnen naar de uitkijkpunten van Jack Boy Hill klimmen of naar het vulkaanobservatorium op Cedar Drive gaan om stoelen op de eerste rij boven de afgebroken en gebeitelde berg te krijgen.

 

Let op de restanten van lavastromen op de zuidelijke hellingen – deze zijn achtergebleven na de destructieve uitbarsting van 1997, degene die verantwoordelijk was voor het verwoesten van de voormalige eilandhoofdstad Plymouth.

 

2. Volg de wandelpaden

Uitzicht over Montserrat

 

Ondanks dat de zuidelijke heupen bijna volledig worden omgeven door een vulkaan uitsluitingsgebied, blijft Montserrat een waar mekka voor wandelaars en trekkers.

 

In feite varen bootladingen mensen met in de was gezette wandelschoenen elke dag vanuit het nabijgelegen Antigua, allemaal enthousiast om routes te volgen zoals de Oriole Walkway Trail, die door rubberboomgaarden en overwoekerde bananenplantages slingert.

 

Een meer uitdagende wandeling is de Blackwood Allen Trail, die steile weiden met varens doorkruist tussen het centrum van het eiland en het kleine Salem, terwijl het prachtige Rendezvous Nature Trail panorama’s over de Caribische Zee biedt en toegang tot een van de weinige witte zandstranden van het eiland.

 

3. Ga naar de Sunday BBQ bij Ponts Beach View

Sissende garnalen en spiesjes van de meest verse snappers van het Caribisch gebied roken en knetteren elke zondag op de barbecues in Ponts Beach View, wat een signaal is van een van de bonafide culinaire hoogtepunten van het eiland.

 

De bbq met deze bescheiden versie van de Caribische vis wordt elke week gehouden en wordt samengesteld door de eeuwig glimlachende John Ponteen, die zich al jaren specialiseert in eenvoudige, tropische gerechten in zijn eetcafé aan zee.

 

En hoewel de zoute zeevruchten- en broodvruchtensalades van de bovenste plank zijn, is het hier de setting die echt de boventoon voert: je dineert op slechts een paar meter afstand van de kabbelende golven van Little Bay Beach!

 

4. Ontspan en kom tot rust op Little Bay Beach

Little Bay Beach op Montserrat
Little Bay Beach. Bron: Flickr

 

Gelegen tussen twee landtongen van ruige kliffen en een muur van met struikgewas bedekte kustbergen, blijft Little Bay Beach een van de meest populaire kustplekken op heel Montserrat.

 

Het komt eigenlijk neer op de gelijknamige stad Little Bay – de beoogde eenmalige hoofdstad van het eiland als geheel.

 

Maar voorlopig, terwijl het stedelijke gebied onder de hamer blijft, ademt deze kleine baai een gekoelde Caribische sfeer uit.

 

De zee is ondiep en geweldig om te zwemmen, en het zand is zacht en gloeit in gele tinten terwijl het afloopt naar de kabbelende golven.

 

5. Ontrafel het verleden van het eiland in het Montserrat National Museum

Het Montserrat National Museum, dat na de verwoesting van de stad Plymouth in de jaren negentig naar de wachtende hoofdstad van Little Bay is overgebracht, biedt reizigers opnieuw een glimp van de lange en interessante geschiedenis van het eiland en zijn bevolking.

 

Exposities zijn gevarieerd en informatief en gaan over alles, van de prehistorische indianenstammen, toen die griezelige rotstekeningen hier in het rotsachtige achterland werden gekrabbeld, tot de koloniale strijd over Montserrat tussen de Britten en de Fransen in latere eeuwen.

 

Er is ook een werkelijk eye-opening sectie gewijd aan de destructieve uitbarstingen van Soufrière Hills.

 

6. Plymouth: Het Pompeii van de Caraïben

Montserrat - Uitsluitingsgebied bij Plymouth

 

Hoewel diep gelegen in het uitsluitingsgebied aan de zuidkant van het eiland, is de voormalige hoofdstad van Montserrat, Plymouth, bijna nog steeds zichtbaar.

 

Het steekt griezelig uit de lagen as en modder die het verstikten voorafgaand aan de uitbarstingen van eind jaren negentig.

 

De hele stad, die prompt werd verlaten tegenover dezelfde geologische krachten die Pompeii in Italië al die eeuwen geleden verwoestten, ligt nu in puin.

 

Hoewel het nog steeds als officieel onveilig wordt beschouwd, is de plek geopend voor fly-in-bezoeken door toeristen, die gewoon de toppen van de historische Georgische en Victoriaanse herenhuizen kunnen bespioneren die de stad ooit zo’n mooie hoofdstad van het Caribisch gebied maakten.

 

7. Vogels spotten in de Center Hills

Uitgestrekt over de hooglanden van Montserrat, wordt dit groene gebied van oer tropisch regenwoud geprezen als een van de meest biodiverse vogelgebieden in het Caribisch gebied.

 

Het strekt zich uit van de laaggelegen kustgebieden in het noorden tot hoogten van meer dan 700 meter boven de zeespiegel en omvat dwergbossen en groenblijvende valleien gevuld met zeldzame vliegers en nieuwsgierige dieren ertussenin.

 

Vogelaars die hierheen gaan, zullen de zeldzame en elegante vogels van Antilliaanse kuifkolibries, purperkeelkreeften, koekoeken, lijsterbessen en meer kunnen bespioneren, om nog maar te zwijgen van een Jurassic-reeks reptielen in het kreupelhout!

 

8. Wandel naar Rendezvous Bay

Rendezvous Bay op Montserrat

 

Sprankelend en glanzend in de kleuren ivoor en katoenwit die gewoon nergens anders op het eiland te vinden zijn (Montserrat is meer gewend aan zwart, asbevlekt vulkanisch zand), blijft de kleine Rendezvous-baai de hoogst gewaardeerde kustplek op het eiland.

 

Ondersteund door steile, met struikgewas bedekte heuvels, is het breed en meegaand, met poederachtig zand dat afloopt naar een diepe marine kust.

 

Rendezvous Bay is echter nauwelijks toegankelijk, en iedereen die hierheen gaat, moet ofwel per boot aankomen of de zware tocht over het Rendezvous Nature Trail maken, met hoge kliffen langs de kust en kliffen.

 

De lastige reis betekent wel afzondering, met meestal maar een paar lokale bewoners voor gezelschap op het strand.

 

9. Leer over het eiland bij de Montserrat National Trust

Compleet met een meeslepend historisch gedeelte en de omliggende botanische tuinen, is het Montserrat National Trust centrum de perfecte plek om een ​​idee te krijgen van de unieke natuurlijke geschiedenis van het eiland, de biodiversiteit en het interessante geologische verhaal.

 

De instelling heeft een speciale tentoonstellingsruimte met wisselende collecties, waarin alles wordt beschreven, van de mysterieuze rotstekeningen die de Montserrat-rotsen markeren tot de groei van de regenwouden en dwergbossen van het eiland.

 

Er is ook een cadeauwinkel voor die kleurrijke Caribische souvenirs, samen met een reeks buitenruimtes vol wasachtige orchideeën en bananenbomen, rubberboomgaarden en bloeiende tropische bloemen.

 

10. Hiken door de Runaway Ghaut

Runaway Ghaut
Runaway Ghaut. Bron: Flickr

 

Gesneden en gebeiteld uit de landschappen van het noorden van Montserrat in een mengelmoes van steile kliffen en verticale ravijnen, stromende beekjes en watervallen, is de grote Runaway Ghaut hier een van de topbestemmingen voor wandelaars en buitentypes.

 

Het stroomt helemaal naar beneden van de hooglanden van de Center Hills naar de kust, en is misschien wel het mooiste en meest dramatische voorbeeld van een van de aflopende waterdalen die de hooglanden van Montserrat met de kust verbinden.

 

Volgens de legende zullen de bronwateren van de Runaway Ghaut bezoekers betoveren om op een dag terug te keren naar het eiland, terwijl die Runaway Ghaut Trail vanaf het begin gewoon prachtig wandelen is!

 

11. Duik tussen Redonda en de riffen

Caribische Koraal Rif met tropische vissen

 

Dankzij de vruchtbare, mineraalrijke as en magma die de afgelopen 20 jaar door de machtige koepel van Soufrière Hills in de oceaan is uitgespuwd, herbergt Montserrat nu enkele van de meest opkomende koraalriffen van het Caribisch gebied.

 

Ondertussen zijn de noordelijke en Benedenwindse kusten een thuis voor oudere, meer ontwikkelde koraaltuinen, waar het volwassen zeeleven sinds de uitbarstingen van 1995 is gemigreerd en gedijt. Deze strekken zich uit op de bodem van de oceaan in een mengelmoes van grote zeesponzen en kleurrijke papegaaivissen, die helemaal naar het Antigua-eiland Redonda in het noordwesten lopen.

 

Het is allemaal bij elkaar het beste duikgebied! (SCUBA-pakketten en excursies zijn overal verkrijgbaar in Little Bay en Rendezvous.)

 

12. Vier St. Patrick’s Day

Op Montserrat, beroemd om zijn nieuwsgierige Iers-Caribische inwoners (Ierse mensen vestigen zich hier sinds de jaren 1600, toen velen tijdens de Engelse Burgeroorlog van de Britse eilanden werden verdreven), zou het geen verrassing moeten zijn dat maart maar één ding betekent: St Paddy’s.

 

Ja, dit kleine stipje op de kaart van het Caribisch gebied organiseert enkele van de meest ruige Ierse feesten in de tropen.

 

De lokale bevolking reconstrueert versies van de oude marktsteden die door de eerste Ierse kolonisten hier zijn gebouwd; ze verkopen kunstnijverheid met een Gaelisch thema; ze kleden zich in het groen en drinken natuurlijk Guinness in overvloed!

 

13. Beachcomb bij Woodlands Bay

Woodlands Bay
Woodlands Bay. Bron: Flickr

 

De jungle klautert over de kliffen en rotsen bij Woodlands Bay en drapeert naar het bruinbeige zand en de schuimende Caribische Zee.

 

Ondertussen dobberen stukken vervaagd drijfhout langs de kust en vervagen de voetsporen van voormalige bezoekers terwijl het zand over het strand stroomt.

 

Afgelegen en leeg en met een kustlijn die vaak doorspekt is met de pods van migrerende walvissen, is deze kleine enclave aan de westkust van Montserrat een fijne plek om te relaxen voor zonsondergangen of strandjutten.

 

Een nadeel: het water en de stroming kunnen hier ruw worden, dus zwemmen is geen goed idee.

 

14. Drink iets in het Hilltop Coffee House & Family Center

Het Hilltop Coffee House & Family Center, deels coffeeshop, deels gemeenschapsjongerenproject, bevindt zich tussen de wuivende palmen op Fogarthy Hill in Virgin.

 

Deze tent is een mooie beloning voor wandelaars die de wandelroute proberen te veroveren die direct naast het etablissement loopt, met dat eigen café dat een aantal van de meest geprezen cappuccino’s en espresso’s van het eiland serveert.

 

Er zijn ook schaakborden en tafeltennistafels om van te genieten (voornamelijk voor de kleintjes), samen met een hoop interessante retro-parafernalia – de erfstukken van de vriendelijke Lea-familie die de plek runt!

 

15. Geniet van gebak en gebabbel in het JavaLava Art Café

Een menu met met kaneel verpakt Deens gebak, knapperig plat brood en stapels pannenkoeken overgoten met fruit en siroop lonkt voorbijgangers in het JavaLava Art Café in Saint Peter’s.

 

Degenen die in de verleiding komen om langs te komen, zullen een levendig klein Caraïbisch hut-achtig eetcafé ontdekken, waar de a la cart barst van curry-kip, zoutvispasteitjes en zelfs volledig Amerikaanse hamburgers.

 

De drankjes zijn ook een echte aantrekkingskracht, met gezonde fruitsmoothies en gemengde mocktails doordrenkt met het verse fruit van Montserrat zelf.

 

Oh, en dan zijn er nog altijd de lokale mensen: altijd glimlachend, blij en klaar om te chatten!

 

Plymouth bedolven onder het as op Montserrat
Plymouth, net als Pompeii vernietigd door een vulkaan

 

Beste Reistijd Montserrat

Velen geloven dat de maanden tussen februari en mei het meest ideaal zijn om Montserrat te bezoeken, wanneer het klimaat op het eiland het droogst is en het risico op orkanen het laagst is. Bezoekers zijn misschien terughoudend om Montserrat te bezoeken tijdens het orkaanseizoen van juli en augustus, gezien de recente geschiedenis van het eiland, maar het risico is niet groter dan bij enig ander Caribisch eiland.

 

De grootste ongemakken die bezoekers zullen tegenkomen tijdens het regenseizoen van Montserrat zijn vertraagd transport en zware stortbuien die zelden lang duren. Deze plotselinge buien laten een verfrissend koele lucht achter tijdens het iets warmere regenseizoen. Bezoekers die tijdens het orkaanseizoen naar Montserrat komen moeten paraplu’s en lichte regenjassen meenemen, samen met de typisch aanbevolen lichte tropische kleding.

 

Het Weer op Montserrat

Montserrat geniet van hetzelfde hete tropische klimaat en koele passaatwinden het hele jaar door als de oostelijke Caribische buren. De twee belangrijkste seizoenen van het eiland zijn het regen seizoen van juli tot november, wanneer de meeste orkanen toeslaan, en het droge seizoen van december tot juni. De gemiddelde temperatuur schommelt het hele jaar door tussen de 24°C en 31°C, met een constante zeebries en bergwinden die de luchtvochtigheid van Montserrat tot de laagste in het hele Caribisch gebied houden helpen.

 

De maanden tussen juli en november zijn misschien het officiële regenseizoen van Montserrat, maar de jaarlijkse neerslag van het eiland, die varieert van 1200 tot 2000 milimeter, is redelijk goed verdeeld over de maanden van het jaar. Hoewel Montserrat enkele van de goedkoopste accommodaties van het Caribisch gebied heeft, zijn de kamers ook zeer beperkt, dus vooraf reserveren is essentieel gedurende het hele jaar.

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: