Haïti wordt geteisterd door rampzalige aardbevingen (de meest recente in 2010) en wordt geteisterd door politieke onrust in de afgelopen eeuw, om nog maar te zwijgen over het feit dat het overschaduwd wordt door de nabijgelegen Dominicaanse Republiek en Jamaica, wat betekent dat deze helft van het eiland Hispaniola grotendeels onontwikkeld en onbetreden blijft.

 

Degenen die er echter voor kiezen om naar dit off-the-beaten-track-gedeelte van de Grote Antillen te gaan, staan ​​voor een echte traktatie.

 

Stijgende forten waar ooit slaven sterk stonden tegen de koloniale krachten van Europa bekronen nog steeds de bergen in het binnenland; stukken suikerriet en groen vegen door het centrale Plaine de l’Artibonite, terwijl de ruige toppen van de Chaine de la Selle bijna 3.000 meter boven de Caribische Zee opdoemen.

 

En dan zijn er natuurlijk de stranden.

 

Deze zijn omringd met kokospalmen en hangmatten met backpackers in Jacamel, glanzend en betreden door talloze cruisers in Cap-Haïtien, en gehuld in grote pieken rond de mooie Chouchou-baai.

 

Ja, kom voordat iedereen beseft dat Haïti weer op de kaart staat! Om je op weg te helpen, kun je hier onze selectie van de beste dingen om op Haïti te doen bekijken:

 

1. Bezoek de La Citadelle la Ferriere

Uitzicht vanaf La Citadelle la Ferriere op Haïti

 

Dit kolossale fort (een van de grootste in heel Amerika in feite) die als een grote stenen slak aan de bergkammen van de Bonnet a L’Eveque-berg hangt, is een klein eindje rijden ten zuiden van Cap-Haïtien.

 

Het werd in de eerste jaren van de 19e eeuw door de Haïtiaanse slavenopstandelingen gebouwd. Het is bedoeld als een zichtbaar bolwerk tegen de Franse invasie na de hernieuwde onafhankelijkheid van het land.

 

Eens waren hier de grote kantelen en donjons bezaaid met bijna 400 kanonnen, terwijl het kasteel vandaag de dag wordt aangemerkt als een UNESCO-werelderfgoed.

 

Het kan worden bereikt via een zwaar bergpad dat elf kilometer de heuvels in gaat vanaf de stad Milot.

 

2. Koop je kunst en handwerk bij Jacmel

Jacmel op Haïti

 

Zittend aan de zuidkust, op slechts een klein eindje rijden van de hoofdstad Port-au-Prince, is het mooie kleine Jacmel (een voorlopige toevoeging aan de UNESCO-werelderfgoedlijst) de regerende kunst- en ambachten spil van heel Haïti.

 

Boetiekgalerijen en talloze lokale souvenirimperiums sieren de dichtbegroeide straten en het is mogelijk om veelkleurige fruitschalen te kopen die uit kokoshout zijn gesneden, griezelige Voodoo-achtige snuisterijen en hoofddeksels in reggae-stijl.

 

Jacmel gaat echter niet alleen over winkelen.

 

Niet wanneer de stad zo’n mooi gemeentelijk strand en een boulevard heeft, omringd met palmbomen en bezaaid met verleidelijke visgrills die ruiken naar Caribische Jerk en kruiden!

 

3. Ga op Voodoo-bedevaart naar de Saut-d’Eau watervallen

Saut-d'Eau Watervallen

 

De Saut-d’Eau, die in twee machtige stromen door het tropische groen van centraal Haïti stromen, staan ​​niet alleen bekend om hun adembenemende natuurlijke schoonheid, maar ook om hun religieuze betekenis.

 

Geprezen door zowel lokale voodooisten als katholieken, worden de watervallen het middelpunt van een massale pelgrimstocht in juli, wanneer de ‘Heilige Maagd Maria van de Berg Karmel’-festivallen plaatsvinden en Voodoo-beoefenaars komen baden in de reinigingsstromen.

 

De site is echter een wonder om te zien, ongeacht de maand, en biedt een uitstekende kans om te zwemmen en af ​​te koelen na een wandeling door de oerwouden.

 

4. Bezoek het Sans-Souci paleis

Sans-Souci paleis op Haïti

 

Genesteld in de noordelijke heuvels dicht bij de machtige Citadelle la Ferriere, die hoog op de bergtoppen staat, was dit afbrokkelende paleiscomplex ooit het huis van Henri Christophe, de Haïtiaanse koning en leider tijdens de onafhankelijkheidsoorlogen tegen de Fransen.

 

Het werd bovenop een oude plantage gebouwd en bootste de grandioze stijlen van Europese landhuizen na in een symbolische show van Haïtiaanse bekwaamheid en superioriteit.

 

Nu een UNESCO-werelderfgoedlocatie, kunnen de grote zalen en gronden worden bezichtigd tijdens uitstapjes vanuit het nabijgelegen Milot en Cap-Haïtien.

 

Bezoekers kunnen ook de plek zien waar koning Henri in 1820 zelfmoord pleegde, vermoedelijk met een zilveren kogel.

 

5. Maak een wandeling door het Furcy Forest

Hiken door Furcy Forest

 

Avontuurlijke reizigers die naar Haïti gaan, moeten zeker naar het kolossale Massif de la Selle gaan, waar het legendarische Furcy Forest te vinden is langs de ruggen en toppen die oplopen tot meer dan 2500 meter boven de Caribische Zee.

 

Beroemd om hun dennenbossen, beboste paden en adembenemende panorama’s over de brullende golven van de zuidkust, zijn deze sylvan-heuvels een van de beste plekken om de wandelschoenen in de was te zetten en naar het achterland te gaan.

 

Populaire routes lopen van de hooglandsteden naar Jacmel, of over de cross-canyon-paden naar het afgelegen en charmante Seguin.

 

6. Proef een beroemde export in de Barbancourt-distilleerderij

Met bijna twee eeuwen handelsgeschiedenis behoort het Barbancourt-label tot de meest iconische in heel Haïti.

 

Nu verkocht over de hele wereld, kan deze Hispaniolan-versie van de beroemdste likeur van het Caribisch gebied het beste thuis worden geproefd: de Barbancourt-distilleerderij in de wijk Petionville, Port-au-Prince.

 

Bezoeken zijn onder meer informele en informatieve rondleidingen door de brouwzalen en vatenhuizen, en onderweg zijn er ook tal van proeverijen, om nog maar te zwijgen van een winkel vol met Barbancourt’s legendarische 15 jaar oude gerijpte rum en andere bekende rum tippels van het merk.

 

Pas op: het is sterke drank!

 

7. Ontspan in Labadee

Wit strand op Labadee eiland

 

Magneet voor cruiseschepen en een favoriet van strandjutters, is het kleine Labadee een particuliere enclave van zand, zee en zon die onder de vlag van Royal Caribbean International valt.

 

Afgesneden van de noordkust en Cap-Haïtien door een ring van hoge bergen en gescheiden van de rest van Haïti door een laag hek. Binnen in het gebied kunnen reizigers een voorproefje van het meer traditionele Caribisch gebied verwachten.

 

Een prachtige curve van wit zand en tropische bloembedden en palmen komen allemaal samen rond de turkooisblauwe zee. Kleine strandbars bruisen van het leven en snorkelaars dobberen naast boten langs de kust.

 

Authentiek? Nee. Prachtig? Elke centimeter!

 

8. Proef de Creoolse keuken in Lakay

Met de klanken van reggaeton en samba (natuurlijk alleen gespeeld door lokale bands), is de kleine Lakay een charmant en aards eetcafé in Cap-Haïtien dat beroemd is om zijn beheersing van de Creoolse keuken.

 

Negeer de Italiaanse pizza’s op het menu en ga voor die gekruide kip of de kreeftensalade met cashewnoten – regionale favorieten.

 

Als dessert is er een mengeling van chocolade ijscoupes en brownies, terwijl fruitige cocktails zoals de Pina Colada de perfecte aanvulling zijn op zonsondergangsessies op de stoelen aan zee!

 

9. Koel af in het Bassin Bleu

Bassin Bleu in de jungle van Haïti

 

Slechts een korte tocht verwijderd van de elegante Victoriaanse huizen en oude koffiedepots van Jacmel, ligt het Bassin Bleu verborgen in de rotsachtige heuvels van Haïti.

 

De cataract stroomt en schiet in waterstralen en maakt deel uit van de Petite Riviere die door de bergen van het zuiden loopt.

 

Bezoekers zijn beperkt tot slechts een paar reisgroepen per dag, maar degenen die de reis maken, kunnen zich vermaken bij de glinsterende dompelbaden, die een diep nachtblauw sprankelen dankzij het merkwaardige brouwsel van opgeloste mineralen.

 

Er zijn ook een heleboel kleine grotten te zien, en – natuurlijk – een kans om te zwemmen in het midden van de tropische jungle die overal opdoemt in varens en orchideeën!

 

10. Wandel door de Grand Rue Musee d’Art

Verzameling van kunst bij Grand Rue Musee d’Art
Grand Rue Musee d’Art. Bron: grandpalais

 

De zogenaamde Grand Rue Musee d’Art vind je ingeklemd in het midden van de stadsuitbreiding van Port-au-Prince door een kolossale autoreparatiewerkplaats aan de ene kant en een autokerkhof aan de andere kant.

 

De grandioze naam suggereert misschien iets koninklijks en historisch, maar dat is niet minder waar.

 

In feite is Grand Rue een lukrake en geïmproviseerde verzameling van sculpturen en houtsnijwerk, mechanische figuren en kunstinstallaties gemaakt van gevonden materialen.

 

Er zijn menselijke figuren gemaakt van de knoestige overblijfselen van automotoren.

 

Er zijn metalen sci-fi-producties gemaakt van assen en Voodoo-beeltenissen met een motorrand.

 

Maak een wandeling om getuige te zijn van deze merkwaardige reeks Haïtiaanse creativiteit van eigen bodem.

 

11. Roep lokale geschiedenis op in het Musee du Pantheon National Haïtien

Musee du Pantheon National Haïtien
Musee du Pantheon National Haïtien. Bron: uncommoncaribbean

 

Als je van plan bent om maar één museum te bezoeken in Haïti, maak er dan het veelgeprezen Musee du Pantheon National Haïtien van.

 

Dit grote betonnen gebouw in Port-au-Prince is bedekt met witte kegels en mozaïekdecoraties en herbergt de meest diepgaande collecties van het land met betrekking tot de nationale geschiedenis.

 

Er zijn tentoonstellingen gewijd aan de inheemse Tainos-stammen van het eiland, kamers die verhalen over de Spaanse en Franse invasies ontrafelen en andere secties die de benarde situatie van de Haïtiaanse onafhankelijkheid in de 19e eeuw onthullen.

 

Twee echte trekpleisters zijn het zilveren pistool dat Henri Christophe in 1820 gebruikte om zelfmoord te plegen, en het anker van het verkenningsschip van Christopher Columbus!

 

12. Verken Fort Jacques

Fort Jacques
Fort Jacques. Bron: kreolmagazine

 

Hoewel kleiner dan zijn grote broer, de kolossale La Citadelle la Ferriere, blijft Fort Jacques een opvallend overblijfsel van de grote kasteelbouwtijd van Haïti.

 

Net als zijn compadre op de heuvel, werd het door de nationalistische machten van het land opgericht om de Franse aanval in het eerste decennium van de 19e eeuw af te slaan.

 

Jacques is echter gehuld in de bossen rond Port-au-Prince en is minder betreden en minder druk dan Ferriere.

 

Bezoekers kunnen de afbrokkelende overblijfselen van buskruithuizen en wapendepots bezoeken, roestende kanonnen en kanonskogels op de bolwerken zien en genieten van weidse panorama’s over de centrale vlaktes van het land.

 

13. Verover de Pic la Selle

Pic la Selle Bergen op Haiti

 

De Pic la Selle staat maar liefst 2.680 meter boven zeeniveau en is het hoogste punt in Haïti’s Chaine de la Selle, en een van de hoogste in de hele Caribische regio.

 

Het doemt op en torent dicht bij de grens met de Dominicaanse Republiek, en wordt doorkruist door een reeks verrassend toegankelijke paden en wandelpaden.

 

De meest populaire route naar de top begint in de stad Mare Rouge, slingert zich door enkele dunner wordende dennenbossen en langs een reeks rustieke kleine boerengehuchten voordat ze de top bereiken.

 

De reis biedt een weids panoramisch uitzicht over de zuidelijke bergketens, om nog maar te zwijgen van de verkoelende bries van de Haïtiaanse hooglanden onderweg!

 

14. Een hapje eten op Gelee Beach

Gelee Beach op Haïti

 

Gelee Beach (plaatselijk bekend als Les Cayes) is vooral bekend om het onstuimige meringue-muziekfestival dat elk jaar tussen de gazons en stranden losbarst, waarbij bands en dansers in overvloed worden aangetrokken.

 

Het kleine plekje aan de zuidkust is echter een echte traktatie, ongeacht de maand, grotendeels dankzij het aantal schelpdieren en visrestaurants die het zand rinkelen.

 

Ga naar beneden en vestig je in een van de strandrestaurants waar de geuren van Creoolse barbecue en kruiden uit de keukens komen, en kreeftgerechten samenkomen met overheerlijke broodvruchtenschotels en tonmtonm op de menu’s – perfect voor de fijnproevers!

 

15. Afdingen rond de Marche an Fer

De historische Marche an Fer stijgt in een massa van rood en groen ijzer in het midden van de Haïtiaanse hoofdstad en bruist nog steeds van het lokale leven en produceert de hele week door.

 

Nu beschouwd als iets van een nationaal symbool, werd deze kolossale bazaar voor het eerst opgericht in de jaren 1890 (let op de merkwaardige oosterse bouwstijl – het gebouw was oorspronkelijk bedoeld voor Caïro, Egypte!). Sindsdien werden er enkele van de beste ambachtelijke en eetstalletjes van het eiland geplaatst.

 

Ga naar beneden om je een weg te banen door Voodoo-snuisterijen en stapels jackfruit, verse vis en nieuwsgierig artistiek houtsnijwerk!

 

Beste Reistijd Haïti

Het klimaat is tropisch vochtig en de temperaturen zijn van het ene einde van het jaar tot het volgende hoog, ook al zijn ze koeler in hoogte. Twee regenseizoenen markeren het jaar, één tussen april en juni, dat ook het sterkste is, en de andere tussen augustus en oktober.

 

De temperatuur van het water schommelt tussen 26 en 29°C. De beste reistijd om Haïti te bezoeken is tussen november en maart, de temperaturen zijn minder warm en regen is zeldzamer.

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: