Variërend van de brochure-waardige stranden van Punta Cana in het oosten (en alle uber-luxe resorthotels die daarbij horen) tot de wilde en met wolken bedekte bergtoppen van de Central Mountains in het westen (de hoogste in het Caribisch gebied), het paradijselijke zand van Isla Saona in het zuiden, tot aan de ongerepte regenwouden van Los Haitises aan de noordkust, is het gemakkelijk te zien hoe de Dominicaanse Republiek zo’n gerespecteerde en geliefde plek als een van de belangrijkste toeristische trekpleisters in de regio beheerst.

 

Bezoekers komen om de wandelschoenen aan te trekken en leguanen te bespioneren op de zoute meren, of om de surfplanken in de was te zetten en de legendarische right-handers te pakken (vanuit de surfer gezien is dit een golf die naar rechts ‘breakt’.)

 

Ze treden in de voetsporen van Christopher Columbus of zoeken kolossale walvissen aan de kust van Samana.

 

Ze komen verse vis eten, roken lokale sigaren en feesten zelfs de hele nacht in Spring Break-stijl.

 

Laten we de leukste dingen doen om te doen in de Dominicaanse Republiek op een rijtje zetten:

 

1. Dwaal door de koloniale zone van Santo Domingo

Ruines bij Santo Domingo

 

Terwijl Santo Domingo’s bloeiende bevolking van meer dan twee miljoen mensen het de grootste stad van het hele Caribisch gebied maakt, staat de meer dan 500 jaar oude stad ook bekend om zijn rijke geschiedenis en erfgoed.

 

Dit is bijna volledig gericht op de zogenaamde Ciudad Colonial (of Zona Colonial), die zich uitstrekt tot aan de westelijke oevers van de Ozama-rivier terwijl deze stroomt om de zee te ontmoeten.

 

Deze verzameling geplaveide straten en vorstelijke woningen is eigenlijk het oudste koloniale stadscentrum van de Nieuwe Wereld.

 

Columbus zelf kwam hier in de 15e eeuw, en een groot bronzen beeld in het centrale Parque Colon getuigt van zijn blijvende invloed.

 

Er zijn talloze must-see’s in het UNESCO-district, vooral de First Cathedral of America (de eerste in zijn soort in heel Amerika), het grote Alcazar De Colon en de gekartelde toppen van het Ozama Fort.

 

2. Proef de luxe in Punta Cana

Palmbomen en wit zand bij Punta Cana

 

Punta Cana is de onbetwiste koning van het toerisme in de Dominicaanse Republiek.

 

Het gebied steekt uit het uiterste oostelijke uiteinde van het eiland Hispaniola en bestaat uit vijfsterrenhotels en weelderige golfresorts, allemaal compleet met groene fairways die glooien langs de Atlantische kust en overloopzwembaden die naadloos lijken over te gaan in de sprankelende Caribische wateren.

 

Natuurlijk zijn er ook stranden in overvloed, met het poederachtige Macao Beach, Bavaro met palmbomen en het sprankelende witte Arena Gorda die vaak bovenaan de lijst staan.

 

3. Bewonder Italiaanse architectuur in Altos de Chavon

Altos de Chavon in de Dominicaanse Republiek

 

Op een steenworp afstand van de stad La Romana aan de zuidkust, hoog boven de bochten van de Chavon-rivier, is het merkwaardige stadje Altos de Chavon zeker een bezoek waard.

 

Compleet met alles van vakwerkhuizen in Italiaanse stijl en een oud uitziend amfitheater in de Romeinse traditie, het prachtige metselwerk van de Saint Stanislaus-kerk en een reeks geplaveide pleinen en steegjes, het is moeilijk te geloven dat de hele plaats eigenlijk was bedacht en gebouwd in de jaren 70 en 80! De stad is ontworpen door een Italiaanse architect en zou de look en feel van een 16e-eeuwse Europese nederzetting moeten nabootsen.

 

Tegenwoordig zit het boordevol uitstekende kraampjes voor kunst en kunstnijverheid en daarnaast een reeks galerijen.

 

4. Wordt een eco toerist in Los Haitises

Bird Island in het Los Haitises National Park

 

Los Haitises National Park is de afgelopen decennia gestegen en gestegen om een ​​echte magneet te worden voor eco toeristen die zich een weg banen door de Dominicaanse Republiek.

 

Het ligt in het parelblauwe water van de baai van Samana en herbergt rijen hoge kustbergen en diepe valleien gevuld met oeroud regenwoud.

 

Pelikanen en hutia-knaagdieren ontmoeten elkaar tussen de wuivende mangrovemoerassen en lege baaien, terwijl wandelpaden zich verdiepen in de ongerepte bossen die aan de kust grenzen.

 

Er zijn ook een aantal fascinerende Taino-grotten te zien, compleet met mysterieuze rotstekeningen uit de afgelopen eeuwen!

 

5. Geniet van het paradijs op Playa Rincon

Playa Rincon strand op de Dominicaanse Republiek

 

Er zijn tal van redenen waarom het prachtige Playa Rincon een consistente vermelding is op lijsten met de beste stranden ter wereld.

 

Langs de rand van de prachtige Samana-baai, op slechts een steenworp afstand van de beschermde wildernis van Los Haitises, stroomt het zand hier uit de mangroven en jungles erachter als een scene uit Robinson Crusoe.

 

Het strand zelf is opgedeeld in drie ruwe delen.

 

Aan de ene kant is er een ondiepe lagune aan de kust met een aantal ligbedden en strandtaveernes die verse Caribische vis van de barbecue halen, terwijl het andere uiteinde van het strand wilder en winderiger is en een prachtig uitzicht biedt over de kust van Cibao en de kristalheldere kust wateren om op te starten!

 

Lees ook – De beste reistijd om de Dominicaanse Republiek te bezoeken

 

6. Ga buiten de gebaande paden naar Lake Enriquillo

Kleine Amerikaanse krokodil in Lake Enriquillo

 

Het grootste meer van de hele Caraïben herbergt zoutwaterkrokodillen en roze flamingo’s, maar toch komen er maar heel weinig toeristen naar dit afgelegen deel van het eiland.

 

Waarom? Nou, ten eerste is het een flinke reis vanaf de resorts van Punta Cana, en er is weinig klassieke tropische aantrekkingskracht.

 

Degenen die wel besluiten om de reis over de ruige hoogten van de stijgende Cordillera Central helemaal naar het hypersaline meer te maken, zijn in voor een echte traktatie.

 

Er zijn een aantal nieuwsgierige wezens te zien, zoals leguanen, samen met honderden vogelsoorten, om nog maar te zwijgen van enkele van de meer rustieke, aardse dorpen en steden van het eiland, die langs de groene oevers van de provincie Independencia liggen.

 

7. Spot walvissen op het schiereiland Samaná

Twee bultruggen (walvissen) in de Domicaanse wateren bij Samana

 

Samana Bay is de eindbestemming voor een van de grootste migraties van zeezoogdieren ter wereld.

 

Het resultaat van deze kolossale onderzeese omarming is elk jaar rond januari en begin februari in de winter te zien.

 

Dit is wanneer bootladingen bezoekers de zeeën van Sabana de la Mar en El Limon raken, om de kolossale contouren van bultruggen in de Dominicaanse wateren op te zoeken.

 

Uitstapjes variëren van dagtochten naar de oceaan om de spetterende staartvinnen en paringsrituelen van de gigantische mannetjes te zien, tot langere vaarexpedities die van dichtbij en persoonlijke ontmoetingen bieden met de reuzen van de zee langs de oevers van Puerto Plata.

 

8. Vaar naar Isla Saona

Palmbomen bij het strand van Isla Saona

 

Van de rotsachtige pieren van Catuano tot de dobberende zeilboten langs de wateren van Mano Juan aan de zuidkust, de kleine Isla Saona doet zijn reputatie als paradijselijke enclave van het Caribisch gebied echt eer aan.

 

Geheel omsloten door de grenzen van het East National Park, blijft het kleine eiland voor de zuidelijke rand van de kust van de Dominicaanse Republiek nauwelijks ontwikkeld.

 

Dat betekent dat de stranden hier nog steeds een natuurlijke charme uitstralen.

 

Zwaaiende kokospalmen nemen de plaats in van zonnebedden van het hotel en mangroven groeien waar megaresorts anders zouden zijn.

 

(Geen wonder dat het zo vaak in films wordt gebruikt als achtergrond voor de perfecte tropen!)

 

9. Bezoek de hooglanden van Constanza

Bloemenveld bij Costanza

 

Als je jezelf even weg kunt trekken van de sprankelende Caribische stranden en de aquamarijnzeeën van Punta Cana of de noordkust, zorg dan dat je naar de hoge hoogten van de Cordillera Central gaat.

 

Diep in het hart van het land vind je het mooie kleine bergstadje Constanza.

 

Het wordt omgeven door uitgestrekte velden met appelboomgaarden en aardbeienplantages, die allemaal worden overstroomd door koele hooglandwinden (een welkome onderbreking van de zwoele tropische hitte van het lage land). Kies ervoor om achterover te leunen in een hangmat en te genieten van de merkwaardig door Japan beïnvloede cultuur van de plek, of ga naar de heuvels en wandel of fiets naar hartenlust over de rommelende paden.

 

10. Ontdek de Damajaqua-watervallen

Damajaqua Watervallen
Damajaqua Watervallen. Bron: tineey

 

Wie zich een weg baant door de heuvelachtige streken net ten zuiden van Puerto Plata, waar de Cordillera Septentrional oprijst uit de Caribische Zee, komt erachter dat de Damajaqua-watervallen een van de topattracties in het land is voor avontuurlijke toeristen.

 

In de volksmond bekend als de 27 watervallen, bieden ze een reeks canyons en dompelbaden die perfect zijn voor wandeltochten door kloven.

 

Reizen naar het werkelijk prachtige deel van de Damajaqua-rivier omvatten vaak het schalen van doorgesneden rotsen en storten in koele bergvijvers, terwijl de takken van de jungle rondom betekenen dat er geen einde komt aan kleurrijke vogels en exotische wezens die je onderweg kunt zien!

 

11. Feest de hele nacht weg bij Coco Bongo

Een kolossale arena van een club die pulseert met hoge octaangetallen en EDM, lasershows en rookpluimen, elektrisch doordrenkte flamencodansen, veelkleurige explosies van confetti en gedenkwaardige tribute-acts, cabaret en zwaartekracht tartende trapeze-uitvoeringen van dinsdag tot zondag blijft Coco Bongo een van de beste uitgaansgelegenheden in de Dominicaanse Republiek.

 

Verwacht een tijd van hedonisme en plezier die pas in de vroege uurtjes van de ochtend eindigt! Toegangsaanbiedingen zijn meestal inclusief onbeperkte drankjes en een ophaalservice bij lokale hotels.

 

12. Surfen bij Cabarete

Cabarete, Dominicaanse Republiek

 

Cabarete ligt op een kleine bult aan de noordkust, op slechts een korte tocht naar het oosten van Puerto Plata, en is een geweldige plek voor zowel ervaren als beginnende surfers die de wetsuits willen aantrekken en de Caribische golven willen pakken! Het strand is ruwweg opgedeeld in drie afzonderlijke secties, waarbij surfscholen gebruik maken van de zachte right-handers die op de zandbanken van Bobos en Main Peak crashen.

 

Meer ervaren golfzoekers zullen een beetje naar het westen willen gaan, waar de rif breuken van Destroyers zijn naam echt waarmaken!

 

13. Bewonder de Basilica de Nuestra Senora de la Altagracia in Higuey

Basilica de Nuestra Senora de la Altagracia in Higuey

 

De Basilica de Nuestra Senora de la Altagracia (Onze Lieve Vrouw van Altagracia) is een van de meest opvallende religieuze bouwwerken op het eiland Hispaniola, en staat hoog en trots in Art Deco en modernistische lijnen boven de skyline van Higuey. In het hele Caribisch gebied.

 

Het merkwaardige gebouw werd in 1971 voltooid, op de Altagracia-dag – nu een van de belangrijkste bedevaarten voor katholieken in de Dominicaanse Republiek.

 

Het werd gebouwd bovenop een oudere, 16e-eeuwse basiliek en afgewerkt met vergulding van goud en brons, samen met een reeks glas-in-loodramen en elegante natuurlijke filigraanbomen bovenop de deuropeningen.

 

14. Kijk naar de Hoyo Azul

Hoyo Azul bij Punta Cana in de Dominicaanse Republiek

 

De Hoyo Azul stort zich diep in het groene landschap rond het zuiden van Punta Cana en is een van de echte natuurlijke juwelen van de Cap Cana.

 

Een adembenemend gezicht om te zien, reizigers gaan op pad om de kolossale cenote en het sprankelende blauwe water te zien, dat glinstert en met licht is bedekt onder een 75 meter hoge klif.

 

Bezoekers worden uitgenodigd om te zwemmen in het koele en verfrissende zwembad, dat wordt bereikt via een speciaal gebouwde loopbrug en houten trap die de rots vasthoudt.

 

Bovendien brengt de wandeling naar de attractie reizigers door enkele van de weelderige bossen van het eiland, waar zip-lijnen en trekking slechts twee van de mogelijkheden zijn!

 

15. Voel de romantiek in La Yola Restaurant

Gelegen op houten palen boven de wateren van de haven van Cap Cana, waar witgekalkte jachten weerspiegelen in de Caribische Zee, is het mooie kleine La Yola misschien wel een van de meest romantische plekken om te dineren op het hele eiland.

 

Er zijn prachtige tafels met uitzicht op de kustlijn, waar de gloeiende lichten van het Puntacana Resort & Club tegen het golfende oppervlak van de steiger vlekten.

 

Het menu is ondertussen een mengeling van mediterrane invloeden met een vleugje Latijns-Amerikaanse smaak.

 

Verwacht een ceviche van zeevruchten met citrusdressings, rode snapperfilets, Dominicaanse stoofschotels met zeevruchten – de lijst gaat maar door!

 

Meer Dominicaanse Republiek

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: