Tegelijkertijd Frans en Nederlands, levendig en ontspannen, gezegend met mooie stranden en oplopend tot met palmen bezaaide heuveltoppen, beroemd om zijn winkels en zoete Guavaberry-rum, strandbars aan zee en het nachtleven dat door casino’s wordt geleid, het kleine Sint Maarten ontvangt elk jaar veel toeristen.

 

Het is geen wonder dat zoveel cruiseschepen ervoor kiezen om de havens van Marigot en Philipsburg binnen te drijven op hun weg door de stromingen van de Caribische eilanden.

 

Het betekent een heleboel dingen om te doen en te zien voor reizigers, van hoge uitkijkpunten met een prachtig uitzicht over Anguilla tot prachtig zand op Orient Bay.

 

Er zijn ook mogelijkheden om de jetski’s te pakken en veelkleurige vlinders te zien, over te steken naar onbetreden eilanden en de geschiedenis van koloniale conflicten tussen Nederland en Spaanse zeilers te ontrafelen, met ara’s te praten en bebaarde apen te zien, eindigend met een hutspot van smakelijke rum en haute cuisine dankzij de Parijse invloed.

 

Dit zijn de leukste dingen om te doen in Sint Maarten:

 

1. Geniet van het uitzicht vanaf Fort Louis

Uitkijkpunt met een roestend kanon op Fort Louis

 

Hoewel er niet veel meer over is van de historische bolwerken en torens van de Franse kolonisten die ooit de havens en de zeestraten over Marigot Bay bevolen, is het nog steeds de moeite waard om de tocht te maken over de kronkelende paden die beginnen aan het einde van Rue du Fort Saint Louis om deze afbrokkelende historische plek te bezichtigen.

 

Een van de grootste forten op het eiland, Fort Louis was ooit de plaats van gewapende veldslagen tussen de grote Europese machten van het Caribisch gebied, en vandaag de dag zijn er nog steeds roestende kanonnen te zien die de uitkijkposten bewaken.

 

Maar het zijn de panorama’s die echt de drukte trekken, die 180 graden over de haven van Marigot en de heuvels boven Bellevue vegen, met de diepblauwe oceaan en zelfs het silhouet van Anguilla Island in de verte als de lucht helder is!

 

2. Ara’s en leguanen in de Sint Maarten Zoo

Leguanen bij de Sint Maarten Zoo

 

Voor een fijne kennismaking met de kleurrijke reeks inheemse soorten die op Sint Maarten en in de Caribische tropen voorkomen, moet je zeker naar de zoölogische tuinen van het eiland gaan.

 

Ze zijn te vinden aan de noordelijke rand van de Grote Zoutvijver die Philipsburg op de Nederlandse helft omringt, bewaakt door plunderende pauwen en op het geluid van stalking ocelots en swingende groene vervet-apen.

 

Enkele van de meest fascinerende wezens in de line-up hier zijn de met katoen bedekte tamarin, zijdeaapjes en de nieuwsgierige (niet-zo-) kleine capibara: ’s werelds grootste knaagdier!

 

3. Wandeling naar de top van Pic Paradis

Pic Paradis uitzicht over Sint Maarten

 

Pic Paradis, dat gloeit over de witgekalkte huizen en sprankelende stranden van Orient Bay, de mooie Franse wijk van Orleans en de brakke lagunes die Philipsburg in het zuiden omvatten, biedt ongetwijfeld enkele van de beste uitzichten op het eiland.

 

Het is ook het einde van vele prachtige wandelingen door het achterland van Sint Maarten.

 

Sommige van de beste paden naar de top gaan via de Careta Ravine en de oevers van het mooie Hope Lake, terwijl andere over de Northeast Ridges lopen naar het spookdorp Petit-Fond.

 

Vergeet je camera niet!

 

4. Verover de kabelbanen van Loterie Farm

Loterie Farm kabelbanen op Sint Maarten
Loterie Farm. Bron: loteriefarm

 

Loterie Farm is gebouwd op het land van een historische plantage en is nu een allround resort dat de groene en mooie randen van de heuvel Pic Paradis omhelst.

 

Het heeft sprankelende zwembaden en cabana’s in boomhutstijl die de goed onderhouden tuinen doorspoelen, en biedt een reeks eetgelegenheden ter plaatse, van de aardse Bamboo Room tot het Hidden Forest Café.

 

De meeste reizigers gaan hier echter heen om het hart te laten bonzen en adrenaline te laten stromen; om hun hand uit te proberen op de reeks Tarzan-achtige kabelbanen en slingerende touwbruggen die de mensen van Loterie door de omliggende jungleoverkappingen hebben geïnstalleerd.

 

Ga er gewoon heen en vraag om toegang tot de Fly Zone (een toepasselijke naam)!

 

5. Kijk hoe KLM naar Maho Beach vliegt

KLM vliegtuig vlak over Maho Beach

 

Oké, dus er zijn zeker veel mooiere stranden langs de kust van Sint Maarten, zowel aan de Nederlandse als aan de Franse kant van het eiland.

 

Maar mensen komen niet massaal naar het zand van Maho voor zon en zand (al moet gezegd worden dat de zon en het zand hier helemaal niet slecht zijn!). De meesten komen om omhoog in de lucht kijken wanneer de kolossale vliegtuigen van KLM en andere luchtvaartmaatschappijen beginnen af ​​te dalen.

 

Waarom? Welnu, omdat de landingsbanen van de Princess Juliana International Airport slechts een paar meter achter het strand liggen, wat betekent dat de landingen Boeings en Airbuses binnen een armlengte van de grond brengen. Ze schudden elke kokoscocktail en zandkasteel in zicht!

 

6. Proef krachtige drankjes bij Sint Maarten Guavaberry Company

Guavaberries (of rumberries) op Sint Maarten

 

Martin’s lokale kijk op de favoriete drank van het Caribisch gebied (dat is rum, voor het geval iemand twijfelde) is een krachtige infusie van suikerriet en de nieuwsgierige kleine guavaberries die als een lopend vuurtje te midden van de centrale heuvels van het eiland groeien.

 

En er is geen betere plek om dit merkwaardige drankje te proeven dan bij de Sint Maarten Guavaberry Company, waar rekken op rekken en vat op vat van de schnaps-achtige drank wordt aangeprezen door eeuwig glimlachend lokaal personeel.

 

Verwacht ook tal van gratis monsters van guave berry colada en straight shooters, dus denk niet dat je kunt vertrekken met een volledig heldere kop!

 

7. Geniet van de tropische schoonheid van Mullet Bay

Mullet Bay op Sint Maarten

 

Als je eenmaal klaar bent met gapen naar de kolossale vliegtuigen die over Maho Beach afdalen, zorg dan dat je naar de perfecte uithoeken van Mullet Bay gaat.

 

Genesteld in zijn eigen kleine baai net rond de landtong van de Princess Juliana Airport, heeft deze kuststrook het allemaal: sprankelend zand van albastwit; kabbelende Caribische golven die schijnen in een Grieks-blauwe tint; kleine golven voor de bodyboarders.

 

Ondanks het feit dat ze in de jaren 90 het zwaarst te lijden hebben gehad van een verwoestende orkaan, blijft hier wat infrastructuur over, met de levendige strandtentjes tussen de wuivende palmen aan de achterkant van het zand.

 

8. Ontmoet de lokale vliegers op The Butterfly Farm

Caribische vlinder met blauw en oranje kleuren

 

De Sint Maarten-outlet van The Butterfly Farm is een geweldige plek om een ​​glimp op te vangen van enkele van de meest majestueuze vliegende wezens van het Caribisch gebied.

 

De instelling bevindt zich in een reeks prachtige tuinen, vol met varens en groene tropische flora en onderbroken door af en toe een kabbelend waterornament.

 

De vlinders garanderen ook een grootse show, met van alles, van mimiekwit tot majestueuze geruite zwaluwstaarten om te zien.

 

Liefhebbers kunnen ook regelmatig tutorials volgen over vlindervriendelijke tuintechnieken en tuinbouw.

 

9. Orient Bay Beach: een van ’s werelds beste stranden

Orient Bay Beach op Sint Maarten

 

Er zijn tal van redenen waarom zoveel reizigers het glooiende geelwitte zand en de turquoise ondiepten van Orient Bay begroeten, die in een boog van Caribische kleur rond de noordoostelijke kant van het eiland lopen, als een van de beste kustlocaties ter wereld.

 

Gedeeld door naturisten en anderen, is de strip hier goed ontwikkeld, met veel ligstoelen en parasollen.

 

En als je geen zin hebt om gewoon achterover te leunen en te kijken naar de wolken die over de bergen flitsen langs de landtongen van het Franse Sint Maarten, staat er nog veel meer op het menu: verwacht jetski’s, beachvolleybal en springkussens op zee.

 

10. Wandel over de Philipsburg Boardwalk

Philipsburg op Sint Maarten

 

De promenade van de stad, die zich een weg baant langs de lengte van Great Bay Beach, waar de stad Philipsburg de Caribische Zee ontmoet, is een levendige aangelegenheid.

 

Hotdog-stands en schelpvormige gaten in de muur komen uit op de bestrating, terwijl de geuren van de Jamaicaanse Jerk uit de talloze eetgelegenheden en hun schaduwrijke terrassen afdrijven.

 

Shopaholics kunnen aan het ene uiteinde van de promenade genieten van een uitgestrekte bazaar, beladen met kunst en kunstnijverheid, Reggae-gekleurde armbanden en dergelijke.

 

En er zijn ook genoeg plekken om je te settelen en een koud drankje te pakken op slechts enkele meters van het zand, wat betekent dat je hier goed naar alle rondlopende mensen kunt kijken.

 

11. Vaar naar Tintamarre Island

Tintamarre Island (eiland)

 

Op een steenworp afstand van de iconische stranden van Cul-de-Sac en Orient ligt de Caraïbische Straat waar Tintamarre uit de zee oprijst.

 

Een droge plek van struikgewas die tegen de golven wordt gehouden door een ruige kustlijn van zandmuren en steile kliffen, het is volledig onontwikkeld en onaangetast (behalve de overblijfselen van een historische katoenplantage uit vervlogen eeuwen!).

 

De kleine menigten die hier naartoe gaan, genieten van een niveau van afzondering dat simpelweg niet mogelijk is op de rest van Sint Maarten, met attracties zoals de inham van Blanche Bay met ondiep zwemwater en de beschermde koraaltuinen van het natuurreservaat Saint Martin bloeien met papegaaivissen en zeedieren in overvloed.

 

12. Speel craps bij Casino Royale

Casino Royale doemt op in felle kleuren boven de landingsbanen van de Princess Juliana Airport en de stranden van Maho Bay, en is een van de grootste en meest populaire plaatsen om de poker- en crapstafels te proberen op Sint Maarten – een eiland dat beroemd is als het Las Vegas van de Caraïben.

 

De reputatie is blijkbaar verdiend, want deze uitgestrekte speelhal in het Maho Village Resort beslaat maar liefst 21.000 vierkante meter en biedt schijnbaar eindeloze rijen eenarmige bandieten en gokmachines, allemaal bovenop de 20-plus kaarttafels.

 

Er zijn ook regelmatig avondamusement, zoals Caribische samba bands en megacocktails in de Dejavu Lounge!

 

13. Geniet van verfijnde regionale gerechten in Bistrot Caraibes

Bistrot Caraibes
Bistrot Caraibes. Bron: wanderlusttraveler

 

Het stokje dragen voor de haute Franstalige keuken zo ver van het thuisland kan niet gemakkelijk zijn.

 

Maar uber-romantische en altijd hoog gewaardeerde Bistrot Caraibes slaat de spijker op zijn kop.

 

Het menu, een medley van Lobster thermidor, gestoofde rode snappers, honingzoete eendenborst, paddenstoelenrisotto, kalfsvlees in gegratineerde blauwe kaas, sint-jakobsschelpen en ceviche van eendenlever en mango, is een bewezen favoriet bij de fijnproevers van het eiland, terwijl het interieur van witgekalkte muren en gezellige tafeltjes zeker een van de meest romantische plekken om te dineren in de buurt van Grand Case is.

 

14. Zie historische munten en kanonnen bovenop Fort Amsterdam

Huis bij Fort Amsterdam op Sint Maarten

 

Fort Amsterdam markeert de plek waar de voormalige Nederlandse kolonisten van Sint Maarten (de eerste Europeanen die hier ooit voet aan land zetten) aanvankelijk hun grondgebied markeerden.

 

De oude muren en kanontorentjes die dateren uit het midden van de 17e eeuw, zijn nog steeds te zien in het water tussen Great Bay en Little Bay aan de zuidelijke rand van Philipsburg.

 

Ze zijn allemaal verwikkeld in een lange geschiedenis die begint met de Spaans-Nederlandse conflicten van de 17e eeuw, toen Fort Amsterdam voor het eerst van eigenaar wisselde, wat uiteindelijk leidde tot de volledige Iberische verovering van de zuidkant van het eiland.

 

15. Ga naar de winkels van Old Street

Bekleed met mooie rijen 19e-eeuwse huizen geschilderd in ijskleuren, is Old Street uitgegroeid tot een van de winkelepicentra van deze winkelgekke enclave van het Caribisch gebied.

 

De emporiums zijn hier voor een groot deel van hun lengte belastingvrij en barsten van de mogelijke koopjes voor de beginnende souvenirjager.

 

Weg van de mega-winkelcentra van Marigot, is deze strip de thuisbasis van enkele van de beste ambachtelijke winkels van het eiland, met lokale stoffen en op maat gemaakte kleding op de planken naast handgemaakte sieraden en – natuurlijk – schotels met Caribische gerechten uit de gaten in de muur (bekijk de nabijgelegen Back Street voor enkele van de beste).

 

Beste Reistijd Sint Maarten

De beste tijd om Sint Maarten te bezoeken is mei en juni of tussen november en half december. Deze geselecteerde weken zijn momenten waarop hotels hun beste tarieven adverteren. Het weer op het eiland is het hele jaar door aangenaam, maar dit zijn momenten waarop regenbuien minder waarschijnlijk zijn. Zomer en vroege herfst zijn niet goed voor een vakantie hier; veel hotels sluiten in dit laagseizoen en er is kans op orkanen. Vermijd ook een bezoek in de winter en het vroege voorjaar (half december tot april) als je kunt. Dat is wanneer Sint Maarten de rijke vakantiegangers ontvangt.

 

Half December – April

Veel succes met het vasthouden van je geld in dit seizoen – dit is wanneer het eiland de vliegtickets en kamerprijzen opdrijft. Om de beste deal te krijgen, moet je vele, vele maanden voor je verwachte reis beginnen met zoeken naar accommodatie – en je moet ten minste twee maanden van tevoren boeken. Vermijd ook Kerstmis en de lange weekenden tijdens de vakanties van Martin Luther King Jr. Day (18 Januari) en Presidents Day (15 Februari). Het weer is echter een droom: rond de 26 graden Celsius met heel weinig regen.

 

Mei – Juni

Als je in deze twee maanden een vakantie kunt regelen, wordt je getrakteerd op een prijsdaling van 50 procent. Het weer werkt ook mee, met temperaturen rond de 26-30 graden Celsius. Vergeet niet dat juni het begin is van het orkaanseizoen, dus regenbuien komen vaker voor, maar er is weinig kans op een zware storm.

 

Juli – Oktober

Sint Maarten bruist met temperaturen rond de 26-30 graden Celsius; er is ook een verhoogde kans op regen (oktober is bijzonder nat). Maar de bonus voor reizen op dit moment zijn de kortingen, aangezien weinig hotels open blijven tijdens het Atlantische orkaanseizoen.

 

November – half December

Een bezoek aan het eiland ergens in dit venster van zes weken kan bijzonder mooi zijn. Je ervaart het aangename weer waar het winterseizoen bekend om staat (rond de 23 tot 27 graden Celsius) en als je geluk hebt, vind je ook een redelijk goed vakantiepakket.

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: