Van de met keien bezaaide oostkust tot de glinsterende zandstranden langs de westkust, de mooie koloniale bruggen en standbeelden van Nelson in Bridgetown tot de afbrokkelende plantages en visserssteden in het noorden, Barbados is een werkelijk boeiende en fascinerende Caribische bestemming.

 

Doordrenkt met verhalen over piraterij en Engels kolonialisme, overgoten met rum en geparfumeerd met heerlijke visfriet in het weekend, vindt het eiland zijn thuis in de mooie Kleine Antillen.

 

Daar trekt het duikers aan met zijn riffen, zonaanbidders met de prachtige zuidelijke stranden, surfers met de iconische golven van Bathsheba Bay, geschiedenisliefhebbers met die grote forten en UNESCO-sites, fijnproevers met gekruide zwaardvis – de lijst gaat maar door.

 

En dan hebben we het nog niet eens over de uber-luxueuze all-inclusive hotels en aardse eetgelegenheden die de steden doordringen, of de eeuwig glimlachende lokale bevolking die van een reis hier altijd een gelukkige aangelegenheid maakt!

 

Laten we de leukste dingen om te doen in Barbados verkennen:

 

1. Bekijk de kliffen en golven van Bathsheba Beach

Bathsheba op Barbados

 

Of je nu naar Bathsheba komt om je surfplank in de was te zetten en je wetsuit aan te trekken voor een ritje over de deining van de iconische golven (alleen experts!), of om naar de opvallende kliffen en uitstekende rotsen te kijken die het zand overspoelen en doorkruisen en de kustlijn, je kunt er zeker van zijn dat je een echte traktatie zult krijgen.

 

Ongetwijfeld een van de meest pittoreske plekken aan zee in heel Barbados, deze maakt zijn thuis tussen de steile landtongen van de oostkust.

 

Hoewel zwemmen niet wordt aanbevolen (de getijden kunnen behoorlijk ruw worden), zijn het lopen tussen de duinen om de beukende golven te zien breken, of kletsen met de lokale Bajans in Bathsheba Park twee geweldige manieren om van zijn natuurlijke schoonheid te genieten.

 

2. Wandel door het historische Bridgetown

Bridgetown op Barbados

 

De door UNESCO beschermde hoofdstad van Barbados maakt atijd indruk. Doorsneden door het midden met de levendige winkelstraat Broad Street, zit het vol met mooie kleine historische bezienswaardigheden zoals de Chamberlain Bridge en de prachtige neogotische parlementsgebouwen, gebouwd in de stijl van Victoriaans Engeland.

 

Er zijn ere-standbeelden van Nelson en andere grootse koloniale figuren die ook op de zonovergoten pleinen zaten, gebalanceerd met de levendige kades van de haven van Bridgetown, waar kleine rum bars pulseren met het geratel van reizigers en lokale vissers buiten dienst.

 

Ja, Bridgetown is een geweldige plek om rond te dwalen en te genieten van de Bajan sfeer.

 

3. Ontspan in Hunte’s Gardens

Bloemen in Hunte's Gardens

 

Een gebied met bloeiende orchideebloemen en smaragdgroene varen explosies, van opdoemende palmtakken en geelgekleurde craboo-bomen, deze prachtige enclave van tuinbouwkundige hoogstandjes is een fijne plek om kennis te maken met de enorme rijkdom aan biodiversiteit die de tropische Caraïben siert.

 

Eigendom van de lokale Anthony Hunte, de tuinen zijn bedoeld als een complete ervaring.

 

Bezoekers worden uitgenodigd om door de kronkelende paden en kinderdagverblijven te slenteren, de ongewone bloemen te spotten en te ontspannen terwijl klassieke composities door de stammen en luifels afdrijven.

 

4. Zie een erfgoedwonder in de St. Nicholas Abbey

Ga door de groene velden en palmbossen ten oosten van Moore Hill in het noorden van Barbados om de elegante Jacobijnse gevels van de St. Nicholas Abbey te ontdekken.

 

Een van de slechts drie erfgoedlocaties in zijn soort op het westelijk halfrond, dateert de site uit de jaren 1600, toen suikerriet voor het eerst werd grootgebracht en geoogst op de velden rond het centrale huis.

 

Het gewas wordt hier nog steeds verbouwd, terwijl de St. Nicholas Abbey zelf een museum is geworden en reizigers uitnodigt om de gerestaureerde binnenkamers te verkennen.

 

Toegangskaarten bevatten ook een cocktail met rum punch en toegang tot de prachtige lanen van Cherry Tree Hill in de buurt – denk aan geweldige panorama’s van de kliffen aan de oostkust!

 

5. Zie paarden en geschiedenis in het Garrison Savannah Historic Area

Paarden racebaan bij Garrison Savannah Historic Area

 

Op slechts een steenworp afstand van het centrum van Bridgetown aan de zuidkant van het eiland kunnen reizigers zich verdiepen in de mengelmoes van geschiedenis en sportieve actie in het Garrison Savannah Area.

 

De plek staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO en herbergt gebouwen zoals het George Washington House, waar de voormalige eerste president van de Verenigde Staten ooit in de jaren 1750 zijn toevlucht zocht.

 

Er zijn ook een reeks verwoeste kazernes en forten die door de Britten werden gebruikt.

 

Het is echter het Garrison gebied dat centraal staat.

 

Dit is waar de rijke landeigenaren van Barbados ooit races hielden met hun paarden, en vandaag de dag gaan de bloedstollende competities door, met regelmatige racedagen op de kalender van de Turf Club van januari tot april!

 

6. Omhels de baobab van Queen’s Park

Baobab boom op Barbados
Baobab boom. Bron: abajantour

 

De kolossale stam van de grootste boom van Barbados, die de reputatie van de bolvormige baobab in grootse stijl waarmaakt, is te vinden (en kan worden omhelsd, tenminste je met een groep bent!) op de grasvelden van het mooie kleine Queen’s Park in het hart van Bridgetown.

 

Door velen beschouwd als de dikste boom in het hele Caribische gebied, zijn er ongeveer 15 volwassenen nodig die zich uit strekken over de volledige omtrek van de centrale stam! Een klein bord geeft informatie over de leeftijd en het erfgoed van de machtige boom, terwijl de omliggende tuinen van het park een mooie muziektent en de Queen’s Park kunstgalerie herbergen.

 

7. Loop over de Barbados Boardwalk

Lopen over de Barbados Boardwalk

 

De Barbados Boardwalk is de eerste in zijn soort in het hele Caribisch gebied en verbindt bijna twee kilometer strand rond de zuidelijke kustgebieden van het eiland.

 

Het is vlak en goed onderhouden en trekt wandelaars en joggers aan, die helemaal van het parelwitte strand van Rockley Beach in Hastings in het oosten naar de kokospalmen van Coconut Court Beach in het westen kunnen gaan.

 

Onderweg zijn er talloze kleine rum hutjes en bars om van te genieten, terwijl er ook wuivende palmbomen en bloeiende cassia’s zijn, mooie trossen vijgenstruiken en tal van plekken om te zitten en te genieten van de zoute zeebries.

 

8. Eten en feesten bij de Oistins Fish Fry

Oistins Fish Fry is gestegen en uitgegroeid tot een waar overgangsritueel voor toeristen die Barbados voor het eerst bezoeken.

 

Uitbarstend elke vrijdag- en zaterdagavond (vrijdag is bijzonder levendig!) in de straten tussen Welches Beach en Miami Beach aan de zuidkust, is dit een ervaring om nooit te vergeten.

 

Er zijn zinderende barbecues die enkele van de meest verse zwaardvis en marlijn, mahi mahi en kreeft grillen die je maar kunt bedenken, samen met live bands die een mengeling van reggaeton en samba, stalen drums en Bajan-folk spelen.

 

Maar de echte aantrekkingskracht? Nou, dat moet het totale plaatje zijn: een samensmelting van de lokale bevolking en reizigers, allemaal glimlachend, etend en feestend de hele nacht!

 

9. Krijg een idee van het echte Barbados in Speightstown

De pier bij het strand van Speightstown

 

Speightstown biedt een meer authentiek beeld van het eilandleven, weg van de strandresorts en bewaarde historische steden rond Bridgetown en de zuidkust, en lokt reizigers met zijn rijen gammele vissershutten en een aantal eeuwenoude architectuur uit vervlogen tijden.

 

Bekijk de tentoonstellingen in het Arlington House Museum, waar de gerestaureerde 18e-eeuwse kamers verhalen uitstralen over boekaniers en Britse slavendrijvers.

 

Of ga naar de kust, waar vocale verkopers van fruit en vis strijden om elke klant.

 

En dan is er de nieuw leven ingeblazen Speightstown-esplanade, die het scala aan ivoorwitte stranden en verleidelijke rum bars langs de noordkust omvat.

 

10. Ga supersonisch op de Barbados Concorde Experience

Wie had gedacht dat de laatste rustplaats van de legendarische Concorde een kleine vliegtuighangar zou zijn aan de rand van Barbados’ Grantley Adams International Airport.

 

Maar dat is het, en vandaag komen duizenden bezoekers per jaar naar de plek om alles te leren over ’s werelds eerste supersonische commerciële vliegtuig.

 

De tentoonstellingen gaan over de geavanceerde technologieën die werden gebruikt om deze beroemde jets tot maar liefst 2.000 kilometer per uur te brengen, en bezoekers kunnen zelfs de romp zelf zien, compleet met interieur en die onvergetelijke ontwerpen die lijken op zwaardvisneuzen!

 

11. Duik onder de grond in Harrison’s Cave

Harrison's Cave op Barbados
Harrison’s Cave. Bron: Flickr

 

Ga naar de stijgende heuvels rond Walkes Spring en Carrington in het hart van Barbados en bereid je voor om ondergronds te duiken, volg de kronkelende tunnels van Harrison’s Cave – een van de meest adembenemende natuurlijke wonderen van het eiland.

 

Tot de rand gevuld met bolvormige stalagmieten en stalactieten, verbergen de ondergrondse doorgangen hier galmende kamers zoals de 50 meter hoge Grote Zaal en merkwaardige geologische formaties, zoals het zogenaamde Altaar, gevormd uit miljoenen jaren aan minerale afzettingen.

 

Er zijn inlooptochten beschikbaar, terwijl de tramreis naar de diepten van de grot het populairst blijken te zijn!

 

12. Proef de rum in de Mount Gay Distillery

Geen enkele reis naar dit met rum doordrenkte juweel in het midden van de Kleine Antillen zou mogelijk compleet kunnen zijn zonder op zijn minst een voorproefje te hebben gehad van de populairste vloeibare export van het eiland: Mount Gay.

 

Het bezoekerscentrum van de distilleerder bevindt zich aan de haven van het historische Bridgetown en biedt tentoonstellingen die meer dan 300 jaar aan rum productie op het eiland beschrijven.

 

Tours zijn goedkoop en onthullen de ingewikkelde processen achter de verfijning van de smaak van Mount Gay, om nog maar te zwijgen van de vele monsters onderweg – wees niet verbaasd als je een beetje duizelig weer weg gaat! Er is ook een souvenirwinkel op het terrein voor merkartikelen en geschenken.

 

13. Spot mara’s en groene apen in het Barbados Wildlife Reserve

Mara's in het Barbados Wildlife Reserve

 

Gelegen aan de rand van het historische Farley Hill National Park, waar de mahoniehouten bossen plaatsmaken voor de verzorgde tuinen van de St. Nicholas Abbey, is het Barbados Wildlife Reserve het dichtst bij dit eiland in de buurt van een bonafide dierentuin.

 

Rustig en vol met geweldige voorbeelden van de inheemse fauna van de regio, herbergt deze plek swingende groene apen en roze flamingo’s, langzaam bewegende leguanen en bedreigde schildpadden, veelkleurige papegaaien en happende kaaimannen.

 

Toegang tot de attractie omvat ook toegang tot de nabijgelegen Grenade Hall: een interessant oud seinstation uit de 19e eeuw.

 

14. Bekijk de griezelige ruïnes van Farley Hill

Griezelige ruines van Farley Hill op Barbados
Farley Hill. Bron: Flickr

 

Nu een nationaal park, biedt Farley Hill zowel een glimp op van de lange koloniale geschiedenis van het eiland als een echt griezelige ervaring te midden van de wuivende mahonieboomgaarden in het midden van Barbados.

 

Het middelpunt van het domein is het vervallen huis in het hart, dat in de jaren zestig volledig werd verwoest door brand.

 

Tegenwoordig is het slechts een omhulsel van zijn vroegere glorie; slechts een echo van de tijd dat het de thuisbasis was van rijke koloniale landeigenaren zoals Sir Graham Briggs.

 

Er zijn ook tal van wandelpaden rond Farley Hill, evenals panoramische uitkijkpunten over de oostkust en een reeks reggae-concerten in de buitenlucht om het hele jaar door van te genieten.

 

15. Begin de dag bij Bliss Café

Op slechts een steenworp afstand van het zonovergoten zand van Dover Beach, te midden van de slaperige straten van St Lawrence Gap, blijft Bliss Café enkele van de meest geprezen ontbijtgerechten van het eiland serveren.

 

Het menu is een mengeling van zoete wafels en uber-verse panini sandwiches, gegarneerd met een stevig aanbod van continentale en volledig Engelse opties om op te starten.

 

Er zijn vegetarische omeletten en toast, verse sappen en sterke koffie om de dag ook op gang te helpen, terwijl het interieur een stijlvolle en relaxte aangelegenheid is die uitkomt op een zonnig terras aan de voorkant.

 

Meer Barbados

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: