Ik kwam op een regenachtige nacht aan in Matsumoto, terwijl de koude winter nog steeds de straten omhulde. De kou vanuit de bergen was desoriënterend nadat ik was aangekomen uit een duidelijk warmer Tokyo, in een bus die eindeloos langs donkere stukken platteland leek te rijden.

 

Toen werd de ochtend helder en fris, en ik liep naar Matsumoto Station. Het uitzicht vanuit de enorme glazen ramen van de westelijke uitgang was dat van de Japanse Alpen, de met sneeuw bedekte bergketen in de verte. In grimmig, winters reliëf tegen een strakblauwe lucht, is het een aanblik die je niet snel zal vergeten.

 

Als je naar Matsumoto reist, kom dan ‘s ochtends aan en laat dit het eerste zijn dat je ziet nadat je uit de stationspoorten komt.

 

Matsumoto bij zonsopkomst
Matsumoto bij zonsopkomst

 

Matsumoto is beroemd om zijn prachtige zwarte kasteel, musea en omliggende bergen. Hoewel het de op een na grootste stad in de prefectuur Nagano is, is het stadscentrum beheersbaar, met brede trottoirs en boulevards die het perfect maken om te voet of met de fiets te verkennen.

 

De stadsarchitectuur lijkt ook een elegante, ouderwetse charme te hebben. Er zijn oude gebouwen uit alle periodes en veel bedrijven hebben veel van de ietwat verouderde borden met lettertypen van decennia geleden bewaard.

 

Het belangrijkste is dat het een kleine stad is met een groot hart. De mensen zijn zo warm als de bergen koud zijn. Een dame raakte met ons in gesprek over een paraplubak voor haar winkel. Glimlachen lijken zoveel warmer na de kou van de metropool.

 

Dit alles zorgt ervoor dat de stad zich heerlijk verwijderd voelt van het hectische tempo van het stadsleven, een pauzeknop in de vorm van deze charmante plek op slechts een paar uur van Tokyo.

 

Bezienswaardigheden in Matsumoto

Matsumoto is een compacte stad, maar het ontbreekt niet aan bezienswaardigheden. Of je nu geïnteresseerd bent in kastelen, kunst, eten of winkelen, er is hier voor elk wat wils.

 

1. Matsumoto Kasteel

Matsumoto Kasteel met Rode Brug

 

Matsumoto is beroemd om zijn zwarte kasteel. Een aangewezen nationale schat, ik beschouw het als de visuele yin van de yang van Himeji Kasteel. Overdag is het opvallend; ‘s nachts, ronduit dramatisch wanneer het wordt verlicht van onderaf, weerspiegeld in de omliggende vijver.

 

Het terrein buiten het kasteel is weelderig, met een opmerkelijk bos met pruimenbomen – perfect voor een romantische date. Met voldoende ruimte om rond te dwalen, is er altijd een kans om een ​​vriendelijke puppy of twee tegen te komen rond het kasteel.

 

Geschiedenisliefhebbers mogen Matsumoto Kasteel niet missen, en iedereen zou naar de bovenste verdieping moeten gaan voor het uitzicht op de omliggende bergen.

 

2. Nawate Street

Deze straat is een sprong verwijderd van Matsumoto Kasteel. Ook bekend als Frog Street, is het bezaaid met souvenirwinkels, snackkraampjes, een paar cafés en restaurants, een suikerspinmachine en een antiekwinkel met een assortiment aan rommelige snuisterijen.

 

Zoals het de bijnaam betaamt, zijn er tal van goederen met een kikkerthema te vinden. Het is een leuke weg om langs te lopen op weg naar de volgende bestemming.

 

3. Nakamachi Street

Nakamachi Straat

 

Nakamachi Street, wat letterlijk “centrum” en “stad” betekent, lag, niet verrassend, in het centrum van Matsumoto toen het een kasteelstad was.

 

Deze straat maakt deel uit van de historische wijk Matsumoto en is bezaaid met prachtig bewaard gebleven oude gebouwen die nu grotendeels ambachten en volkswinkels, restaurants en een herberg of twee zijn.

 

Het voelt opmerkelijk goed samengesteld – bij elke winkel ontdek je iets nieuws, of het nu keramiek is of lokale miso – en het is een prachtige straat om te verkennen.

 

Bijzonder opmerkelijk zijn de kura of oude gebouwen in pakhuisstijl gebouwd in de vlecht- en leemstijl, typisch voor wijken met een aanzienlijke aanwezigheid van kooplieden. Ze zijn herkenbaar aan hun stijlvolle en karakteristieke zwart-witte “zeekomkommer” gipswanden voor brandpreventie.

 

Japanse bloemen in Matsumoto

 

Een voorbeeld is de Kurassic-kan, met zijn ietwat kreunende naam (een woordspeling op “kura” en “klassiek”). Het leefde vroeger als een sakebrouwerij en wordt nu gebruikt voor tentoonstellingen en dergelijke, en er zijn zelfs Japanse tuinen ondergebracht waar je seizoensgebonden bloemen kunt bekijken.

 

In wat lijkt op een verbijsterende maar charmante specificiteit, is er ook een museum dat volledig is gewijd aan alle soorten antieke weegschalen – bijvoorbeeld voor het sorteren van cocons van zijderupsen op gewicht en geslacht.

 

4. Yayoi Kusama Museum

Als je maar één dag in Matsumoto hebt, maak dit dan het middelpunt van je bezoek. Yayoi Kusama werd geboren in Matsumoto, dus het is passend dat hier een van de grootste musea is gewijd aan haar werk.

 

Als je geen kaartjes hebt kunnen scoren voor haar museum in Tokyo – wat ook een mooie ervaring is, zij het een die meer planning vereist – ga dan naar Matsumoto en kom naar het City Museum of Art. Hier kun je gewoon binnenlopen en kaartjes kopen op de dag dat je aankomt.

 

Matsumoto heeft nog geen fanatieke toeristische hoogten bereikt, dus wachtrijen duren hooguit een paar minuten, en het is geweldig om Kusama’s kunst te ervaren zonder de gebruikelijke grootstedelijke hordes toeristen.

 

Ik kan je niet vertellen hoe geweldig het is om gewoon plaats te nemen in de “Love is Forever”-kamer en je te laten opslokken door de enorme, psychedelische doeken langs de muren. Bovendien mag je in deze sectie foto’s maken!

 

5. Japan Ukiyo-e Museum

Dit museum herbergt een van ‘s werelds grootste particuliere kunstcollecties, maar het werkelijke aantal houtsneden dat wordt tentoongesteld bevindt zich aan de lage kant, hoewel het vrij regelmatig wordt veranderd.

 

Het is nog steeds een reis waard voor serieuze liefhebbers van houtsnededruk. Het Japan Ukiyo-e Museum ligt iets verder weg van het stadscentrum, op slechts 10 minuten rijden met de taxi vanaf het station van Matsumoto.

 

6. Timepiece Museum

Matsumoto Timepiece Museum

 

In het 49e jaar van het Showa-tijdperk (1974) schonk de heer Chikazo Honda zijn verzameling oude westerse en Japanse uurwerken aan de stad, in de hoop dat veel mensen er lang van zouden kunnen genieten. In de loop van de tijd schonken sommige burgers meer uurwerken en verrijkten ze de collectie, wat leidde tot de opening van het Matsumoto Timepiece Museum op 1 september 2002.

 

Het grootste kenmerk van het museum is dat veel van de getoonde uurwerken ook echt werken. Er zijn meer dan 300 uurwerken. Het museum hoopt dat het een herkenningspunt wordt in Matsumoto en dat elke bezoeker daar een geweldige tijd heeft.

 

7. Utsukushigahara (De Hooglanden)

Utsukushigahara Hooglanden bij Matsumoto

 

Aan de oostelijke rand van Matsumoto City ligt Utsukushigahara (letterlijke betekenis: prachtig hoogland). Vanaf hier kan je een korte verfrissende wandeling of een lang avontuur beginnen. Niet ver van de parkeerplaats ligt een rustige weide met grazende koeien en prachtige wilde bloemen, samen met een oude klokkentoren die ooit werd gebruikt door degenen die in de mist zijn verdwaald.

 

Op een heldere dag is het 360 graden uitzicht adembenemend en een paar foto’s waard. Je kan Mount Fuji en Mount Kitadake in het zuiden zien, de Hotaka Range en Mount Yari in het westen, en Mount Asama naar het oosten. Even verderop staat het openluchtkunstmuseum met uitzicht op Matsumoto en een cadeauwinkel met interessante lekkernijen. Het heeft een aantal van de gekste en meest eclectische openluchtkunst die je kan vinden in Japan.

 

Uitzicht op Mount Norikura
Uitzicht op Mount Norikura

 

Als je het kunstmuseum eerst bezoekt met de Open-Air Museum Line-bus, kun je een wandeling van 30 minuten maken naar Utsukushinoto (een kleine klokkentoren). Als je tijd hebt, ga dan naar het hoogste punt van de Utsukushigahara Hooglanden (Ogato) bij het Ogato Hotel door nog eens 40 minuten te wandelen.

 

Er zijn ook verschillende wandelpaden in de bergen rond de hooglanden. Om te wandelen, stap je uit de bus bij de Sanjiro-bushalte en het begin van het pad ligt op ongeveer 15-20 minuten lopen vanaf daar. Het is ongeveer 1 tot anderhalf uur wandelen om bij de Utsukushigahara-hooglanden te komen.

 

8. Alps Park

Matsumoto Kasteel vanuit het park

 

Alleen omdat de kersenbloesems rond het kasteel hun blaadjes hebben laten vallen, wil dat nog niet zeggen dat het Sakura-seizoen van Matsumoto voorbij is. In de heuvels is hanami nog steeds in volle gang – althans nog iets langer – en de reis naar Alps Park, ten noordwesten van het centrum van Matsumoto, is een geweldige plek om wat late kersenbloesems te bekijken.

 

In Japan, waar een strook vuil met een roestige bank en een krakende schommel uit het Showa-tijdperk als een park kan passeren, ben je misschien niet bereid om door de stad de heuvels in te trekken zonder te weten hoe ‘Alps Park’ er eigenlijk uitziet. Maar dit is een park die het bezoeken waard is, vooral in het voorjaar.

 

Kersenbloesem in Matsumoto Alps park

 

Bij het betreden van het park – vanaf een van de verschillende ingangen – wordt je niet begroet door nette rijen kersenbloesembomen van bescheiden hoogte, maar door een schijnbaar natuurlijke verspreiding van torenhoge bloeiende exemplaren. Je zou in de verleiding kunnen komen om een ​​plekje op te eisen onder de eerste cluster van bloeiende bomen die je ziet, maar neem even de tijd om de vele gezichten van Alps Park in je op te nemen.

 

9. Traditionele Winkels

Ja, het is een overkoepelende term die nog niet eens het aantal heerlijke kleine etablissementen omvat dat op je wacht om ze te ontdekken. Kleine cafés, izakaya, restaurants en galerijen zijn er in overvloed. Je ziet er ook een paar bakkerijen.

 

Er zijn talloze winkels die handwerk, keramiek, lakwerk, kunst, horloges, antiek, tweedehands boeken en meer verkopen. Laat je ogen en voeten je gids zijn.

 

Een van mijn persoonlijke favorieten was Schrödinger’s Closet, niet ver van het Yayoi Kusama Museum. Ik dacht het een willekeurige kleine kledingwinkel was maar het bleek een aantal serieus swagwaardige spullen in voorraad te hebben. Ze hadden ook fantastische kleine, met de hand geschilderde broches in de vorm van een mensenhart van een enorm getalenteerde lokale middelbare scholier.

 

Uitstapjes vanuit Matsumoto

Matsumoto is een geweldige plek om je een paar dagen te vestigen voordat je je waagt in de omliggende Alpen. Hier zijn slechts een paar suggesties.

 

Kamikochi

Rivier en bergen in Kamikochi, Nagano
Het prachtige landschap van Kamikochi

 

Wanneer het wandelseizoen begint en warmer weer aanbreekt, trek je je wandelschoenen aan en ga je naar de bergen van Kamikochi. Kamikochi is een bergresort in de Japanse Alpen, en het is een van de meest ongerepte, prachtige berggebieden van het land, met het soort landschappen dat je adem in je keel doet happen. Weelderige bossen, wandelpaden en spectaculaire uitzichten zijn er genoeg, net als rustgevende onsen (warmwaterbronnen).

 

Het is gemakkelijk bereikbaar vanuit Matsumoto met een busrit van 90 minuten. Een dag bezoeken is mogelijk, maar nog beter is om een ​​paar nachten te blijven na een korte tijd in Matsumoto, om de bergen te verkennen. Perfect voor wandelaars, vogelaars en natuurliefhebbers in het algemeen.

 

Lees meer over Kamikochi en de prachtige wandelroutes.

 

Norikura Kogen Hooglanden

Norikura Kogen

 

Dit gebied is een andere fantastische bestemming voor buitenmensen. De zomer kent uitstekende wandelomstandigheden (bekijk alle watervallen), terwijl de Japanse winter draait om snowboarden en skiën. Of je kunt gewoon genieten in een van de onsen warmwaterbronnen.

 

Hida Takayama

Japans straatje in Hida Takayama

 

Dit kleine bergstadje, meestal bekend als Takayama, ligt op twee en een half uur rijden met de bus van Matsumoto, dus je kan er een overnachting (of twee nachten) van maken in plaats van een dagtocht.

 

Takayama is een favoriet bij reizigers vanwege de pittoreske, ouderwetse architectuur in Edo-stijl en de sfeer van een kleine stad, evenals de twee grote Japanse festivals in de lente en de herfst – de Sanno Matsuri en de Yahata Matsuri. Natuurlijk zijn de maaltijden, gecentreerd rond heerlijk lokaal Hida-rundvlees, een andere reden om te bezoeken.

 

Vergeet niet om het kleine maar charmante stadje Hida Furukawa te bezoeken, op slechts 15 minuten van Takayama met de lokale trein. Het was de stad die Itomori inspireerde, een fictieve stad in Makoto Shinkai’s kaskraker anime-film Your Name. Passend zijn hier ook schrijfretraites gehouden.

 

Lees hier meer over Takayama.

 

Eten in Matsumoto

Nagano heeft geen tekort aan lekker eten. Iedereen zal je vertellen dat het waarschijnlijk komt door de bergen en bij uitbreiding het heerlijke water. Wat het ook is, het valt niet te ontkennen dat het eten spectaculair is.

 

Ook de prijs-kwaliteitverhouding van uit eten gaan in Matsumoto – of cospa zoals ze graag zeggen in Japan – is fantastisch. Er is hier veel meer waar voor je geld dan in grotere steden zoals Tokyo. Ga snel voordat de stedelijke inflatie een inhaalslag maakt.

 

Soba – Boekweitnoedels zijn een Nagano-specialiteit, dus je bent vrijwel verplicht om ze op te zoeken als je een stad in deze prefectuur bezoekt. Ik vind het moeilijk om enthousiast te zijn over soba-restaurants in Tokyo omdat ik zo verwend ben door soba-restaurants in het kleine bergstadje. De noedels hier zijn gewoon heerlijk nootachtig. En nogmaals, het draait allemaal om de cospa.

 

Soba

 

Tip – Let op hachiwari of juwari soba, wat verwijst naar de verhouding tussen boekweit en tarwemeel in de noedels. Hachiwari is een verhouding van 8:2, terwijl juwari 100 procent boekweit is. Dit laatste is de veiligste gok voor mensen met een glutenvrij dieet. Maar er is geen garantie over de dipsaus, dus je moet controleren of de gebruikte sojasaus tarwe bevat.

 

Nozawana – Je ziet deze groene Japanse groenten, die ingelegd of gestoofd geweldig is, in restaurants, souvenirwinkels en in de rijstballen in de plaatselijke buurtwinkel.

 

Nozawana (Japanse groenten) op witte rijst
Nozawana (Japanse groenten)

 

Paardenvlees – Specifiek, rauw paardenvlees, of basashi. Oordeel er niet over voordat je het probeert. Rauwe plakjes koude paardensashimi geserveerd met lokale sojasaus en een klein hoopje fijngeraspte knoflook behoort tot de beste hapjes van de prefectuur. Nog beter als je het neemt met een beetje nootachtige sesamolie.

 

Miso – Overal waar je komt, zie je Shinshu miso – een zoute, aardachtige gele pasta vol met umami gemaakt door fermentatie van rijst, zout en sojabonen – die in Matsumoto wordt verkocht.

 

Shinshu is de naam voor een oude provincie die nu de hedendaagse prefectuur Nagano is, met als hoofdstad het huidige Matsumoto. Met het koele weer, schone lucht en fantastische lokale ingrediënten heeft de stad uitstekende omstandigheden voor het verouderen van miso. Het is geen verrassing dat het zo’n heerlijke miso produceert.

 

Shinshu miso is een geweldig souvenir of cadeau voor de chef-koks in je leven. Miso-soep ligt voor de hand, maar je kunt het ook gebruiken als marinade voor vis, vlees of groenten. Smeer het op rijstballen voor het grillen; meng met stukjes knapperige reuzel en geroosterde tomaten voor een funky, zoute dip.

 

Cheesecake – Ik maak geen grapje. Een winkel genaamd Komugi-ya verkoopt enkele van de meest fenomenale cheesecakes die ik ooit heb gehad. Denk aan smaken als Parmezaanse kaas en Camembert. Eet en huil tranen van vreugde!

 

Beste Reistijd Matsumoto

Het is moeilijk om een ​​slecht moment te vinden om Matsumoto te bezoeken, aangezien elk seizoen zijn eigen charme heeft. De beste reistijd voor Japan is voor iedereen uniek. Voor sommige mensen zijn de pittoreske winters van Matsuomo ideaal, terwijl anderen de voorkeur geven aan het voorjaar van de kersenbloesem of de warme en aangename zomers van Matsumoto.

 

De winter is geweldig als je van wintersport houdt – skitochten naar de nabijgelegen bergen zullen geweldig zijn. Het pruimbloesemseizoen is prachtig; koud maar niet winterkoud, en je zult nog steeds kunnen genieten van de met sneeuw bedekte bergen.

 

Het wandelseizoen is altijd een goed moment om te bezoeken. De lente is heerlijk weelderig en de herfst verandert het omringende groen in strepen van geel en rood.

 

Zelfs de zomer is een goede tijd om te bezoeken. Er zijn festivals en de bergen maken Matsumoto veel minder vochtig en heet dan anders het geval zou zijn.

 

Japanse huizen in Matsumoto
Je kan ook gewoon lekker rondlopen in Matsumoto en traditionele huizen ontdekken

 

De stad verkennen

Centraal Matsumoto is vrij compact, dus de meeste van de belangrijkste gebieden kunnen binnen een dag of twee worden gezien. Wandelen is de beste manier om de stad te ontdekken.

 

Of spring op een fiets. Sommige hostels en hotels hebben fietsen te huur. Als je de omliggende bergsteden wilt verkennen, is het huren van een auto ook een goede optie.

 

Overnachten in Matsumoto

Omdat het in het hart van de bergen ligt, is er geen tekort aan warmwaterbronnen in Matsumoto. Een favoriete luxe optie is KAI Matsumoto. Gelegen op 15 minuten rijden van Matsumoto Kasteel, kan je genieten van de moderne kijk op traditionele ryokan-kamers, buitenbaden met een prachtig uitzicht op de bergen, regionale wijnselecties en nachtelijke concerten in de lobby.

 

Een meer budgetvriendelijke optie is Tabi Shiro, een charmant lokaal pension in de stad dat wordt gerund door een aantal supervriendelijke mensen. Bonus: je krijgt een gratis drankkaartje bij het inchecken.

 

Laatste gedachten over Matsumoto

Als je op zoek bent naar een uitje vanuit Tokyo, is Matsumoto een perfecte keuze: vooral als het je eerste keer is. Maar het is ook een fantastische uitvalsbasis voor dagtochten naar de prefecturen Nagano of Gifu, en een geweldig overgangspunt om de Centrale Alpen in te trekken.

 

Steden als Matsumoto worden vaak over het hoofd gezien door bezoekers die voor het eerst naar Japan komen, ten gunste van bestemmingen als Tokyo en Kyoto. Maar als je meer tijd over hebt en zin hebt in een langzamer reistempo, zul je dol zijn op een stad als Matsumoto. Als je een vakantie naar Japan plant, waarom maak je dan niet wat tijd vrij voor een reis naar deze delen?

 

Op zoek naar meer authentieke Japanse ervaringen?

Wij vinden dat je reis door Japan een weerspiegeling moet zijn van je persoonlijke gevoel voor avontuur en stijl, en dat geen twee reizigers (of reizen!) hetzelfde zijn.

 

Als je op zoek bent naar een once-in-a-lifetime reis naar Japan, hebben we de middelen die je kunnen helpen. Begin met het bekijken van onze Reisgids Japan en lees over unieke, authentieke ervaringen om je perfecte reis te plannen.

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: