Slechts tien minuten van Tokyo Station ligt het Keizerlijke Paleis (Kokyo): een weelde aan tuinen en galerijen, met rondleidingen en kasteelruïnes. Als een eiland van rust is het Keizerlijke Paleis in Tokyo omgeven door parken en tuinen en biedt het een ontsnapping aan de drukke straten van de stad. Rondom het huis van de keizer wordt het terrein zorgvuldig onderhouden en is het één van de topbestemmingen voor bezoekers van de hoofdstad.

 

Het terrein beslaat 3,3 vierkante kilometer en omvat hanami-plekken (met uitzicht op kersenbloesem), kunstgalerijen, historische ruïnes en prachtige tuinen – plus een privégedeelte dat is gereserveerd voor royalty’s natuurlijk. Eens de locatie van Edo Castle, is het land nu één van de meest gewaardeerde in Japan, en ligt het op korte loopafstand van Tokyo Station.

 

Als je van plan bent een bezoek te brengen, zijn er gratis georganiseerde rondleidingen door de binnen-gebieden, evenals speciale dagen waarop je de keizer zelf kunt zien – dus lees verder en leer alles wat je moet weten over het Keizerlijke Paleis van Tokyo en de schatten ervan houdt!

 

Keizerlijke Paleis in Tokyo
Keizerlijke Paleis in Tokyo

 

Tip: Verken het keizerlijke paleis op de fiets tijdens één van de populaire begeleide fietstochten van Tokyo.

 

De geschiedenis van het keizerlijke paleis van Tokyo

Het huidige paleisterrein was de locatie van Edo Castle en daarvoor de residentie van krijger Edo Shigetsugu. Het land lag dicht bij Hibiya, dat toen een strand was, en was een sterke vlakke locatie, versterkt door grachten. Edo Castle (ook bekend als Chiyoda Castle), gebouwd in 1457 door Ota Dokan, was een belangrijke locatie in de ontwikkeling van Japan. Tijdens het beleg van Edo werd het overgenomen door de Hojo-clan en werd het later verlaten tijdens het beleg van Odawara in 1590. Het kasteel werd later de basis van Tokugawa Ieyasu en het Tokugawa-shogunaat werd daar gevormd, waarbij het kasteel het leger werd.

 

Na de Meiji-restauratie werd het het keizerlijke paleis, waar keizer Meiji woonde totdat het nieuwe paleis werd gebouwd. Helaas, zoals bij veel oude Japanse bouwwerken, is er tegenwoordig bijna niets meer over van het oorspronkelijke kasteel of oude gebouwen na branden, aardbevingen en oorlogsschade – maar een paar kleine gebieden hebben het overleefd. De Tenshudai is het fundament van de ooit hoogste toren van Japan en is te vinden in de East Gardens.

 

Gracht bij het Keizerlijke Paleis in Tokyo
De gracht rond het Keizerlijke Paleis in Tokyo

 

Terrein en tuinen van het keizerlijke paleis van Tokyo

Hoewel het binnenterrein het grootste deel van het jaar verboden terrein is, kunnen bezoekers de parken en tuinen nog steeds gratis en zonder registratie verkennen. Het gebied is verdeeld in drie hoofdgedeelten: de East Gardens, Kitanomaru Koen Park en de Kokyo Gaien National Garden – allemaal omgeven door een geweldige joggingroute voor degenen die meer willen dan een wandeling.

 

De East Gardens

Tokyo East Gardens

 

De East Gardens, geopend voor het publiek in 1968, bevinden zich in de binnenste cirkels van Edo Castle: de Honmaru en Ninomaru. Het eerste was het belangrijkste complex waar de heersers hun dagelijks leven doorbrachten, het tweede was de plek waar ontmoetingen zouden plaatsvinden met bezoekende feodale heren. De twee gebieden vormen samen één van de laatste Edo-tuinen die in Japan bewaard zijn gebleven, en zijn gevuld met zorgvuldig onderhouden seizoensbloemen en bomen. De Honmaru is een groot grasveld en de Ninomaru een verzorgde tuin, die een geweldige ruimte creëert om de stad te ontvluchten en te ontspannen in de broodnodige natuur.

 

De tuinen bevatten ook enkele van de weinige overblijfselen van Edo Castle, waaronder de grachtmuren, de toegangspoort en enkele wachthuizen. Op het gazon van het Honmaru-gebied kun je de imposante funderingen (tenshudai) zien van de voormalige kasteeltoren, die ooit de hoogste kasteeltoren van Japan was. Helaas heeft het maar 19 jaar gestaan, aangezien het in 1657 bij een brand werd verwoest en nooit meer herbouwd is.

 

Tip: Als je graag wilt weten welke bloemen er in het seizoen zijn wanneer je de tuinen van het keizerlijke paleis van Tokyo bezoekt, bekijk dan deze handige (en zeer uitgebreide) bloemengids (Engels).

 

Openingstijden

De East Gardens zijn gesloten op maandag en vrijdag, evenals van 28 december – 3 januari en bij sommige speciale gelegenheden. Anders zijn ze geopend van 9.00 uur tot 16.00 uur, met uren verlengd tot 16.30 uur tussen 1 maart en 14 april en tot 17.00 uur van 15 april – 31 augustus. Laatste toegang is een half uur voor sluitingstijd. De toegang is gratis, maar je krijgt een klein toegangsbewijs om terug te keren als je weggaat, zodat ze de gasten kunnen volgen voordat ze sluiten.

 

Hoe je er komt: De East Gardens zijn gemakkelijk bereikbaar vanaf Otemachi Station. Zoek naar de Otemon Gate.

 

Kokyo Gaien National Garden

Brug en Keizerlijke Paleis in Tokyo

 

Kokyo Gaien werd voor het eerst geopend voor het publiek in 1949 en maakte vroeger deel uit van het paleisterrein en beschikt over de Nijubashi-brug. De brug was oorspronkelijk gemaakt van hout, en daarna werd er een extra niveau aan toegevoegd, waardoor het de bijnaam ‘dubbele brug’ kreeg. Het gebied was ooit bekend als Nishinomarushita en was de locatie van de huizen van de bedienden.

 

Naast de beroemde Nijubashi, kun je de Sakuradamon poort zien, die een cultureel bezit is, en een bronzen standbeeld van samoerai Masashige Kusunoki.

 

Kokyo Gaien National Garden

 

Enigszins verwarrend is dat de titel van Kokyo National Garden meestal gereserveerd is voor het gedeelte met tuinen voor het paleis, maar ook af en toe wordt gebruikt om te verwijzen naar het hele tuinencomplex, inclusief de parken, dus hou daar rekening mee als je in de war raakt ( we hebben ons hier aan het specifieke tuingebruik gehouden).

 

Hoe je er komt: Dit gebied is het best toegankelijk via de Sakuradamon poort (nabij Sakuradamon Station). Omdat het een openbaar park is, is de toegang gratis en onbeperkt.

 

Kitanomaru Park

Kitanomaru Park Kersenbloesem

 

Kitanomaru Park, een echte groene oase, was ooit een geneeskrachtige tuin en is bijna volledig omgeven door een gracht, waardoor het een echt afgelegen gevoel krijgt (afgezien van alle andere mensen). Er zijn twee originele Edo-poorten bij de ingangen: de Shimizumon Poort, die je naar het Chiyoda wijkkantoor leidt, en de Tayasumon Poort, die je naar het Kudanshita-station brengt, en werd gebouwd in 1685. Het park werd in 1969 voor het publiek geopend ter herdenking van de 60ste verjaardag van keizer Showa en is een mix van bloemen en bos – perfect om wat schaduw op te zoeken in de zomer.

 

Je kunt het Chidorigafuchi wandelpad volgen, dat in het voorjaar een stuk gracht met kersenbloesems omvat, zonder het risico te lopen door joggers te worden aangepakt. Van april tot november kun je waterfietsen huren op de gracht, die vooral mooi is als je omringd wordt door roze bloesem, en ook voor toeschouwers een vrij pittoresk tafereel creëert. Het park herbergt ook het Science Museum, Nippon Budokan en het National Museum of Modern Art, maar hieronder meer!

 

Poort voor Kitanomaru Park
Één van de poorten voor Kitanomaru Park

 

Hoe je er komt: Dit gebied is het best toegankelijk vanaf de East Gardens of Takebashi, Kudanshita of Hanzomon stations. Omdat het een openbaar park is, is de toegang gratis en onbeperkt.

 

Chidorigafuchi is één van de 10 beste plekken in Tokyo om de kersenbloesems te bekijken.

 

Rondleidingen door het keizerlijke paleis van Tokyo

Als je dichter bij het Keizerlijk Paleis van Tokyo wilt komen, kun je deelnemen aan één van de rondleidingen voor toegang tot enkele van de binnengebieden. De rondleidingen brengen je naar speciale plekken, waaronder de Fujimi-yagura (Uitzicht op Mount Fuji) en de Hasuikebori (Lotusgracht), en bieden uitzicht op waardevolle plekken zoals de Seimon Testubashi-brug en de Fujimitamon-verdedigingspoort. Je komt ook vrij dicht bij het keizerlijke paleis zelf en kunt de modernere toevoegingen aan het koninklijk terrein zien.

 

Zijkant van het Keizerlijke Paleis in Tokyo

 

Rondleidingen door het Keizerlijk Paleis van Tokyo zijn gratis, maar moeten vooraf online of op de dag zelf worden geregistreerd. Elke dag worden 500 gasten geaccepteerd, met 300 plaatsen beschikbaar voor registratie op de dag zelf, dus je hebt een goede kans om binnen te komen, zolang je maar vroeg aankomt.

 

De rondleidingen vinden plaats om 10.00 uur en 13.30 uur en worden gegeven in het Japans en Engels, hoewel headsets mogelijk beschikbaar zijn in een paar andere talen. De rondleidingen duren ongeveer 75 minuten en bezoeken 11 verschillende plekken – beginnend bij de Kikyomon Gate, waar je je ook inschrijft.

 

Kersenbloesem in de tuinen van het Keizerlijke Paleis

 

Alternatieven

In plaats van een rondleiding kun je de gratis audiogids-app Imperial Palace downloaden, als je het type bent dat er de voorkeur aan geeft om rond te dwalen. Je kunt ook gratis rondleidingen vinden langs het paleis en andere bezienswaardigheden in Tokyo. Een fiets huren en fietsen rond de speciale paleisbaan van 3 km die op zondag open is, is ook een leuk idee.

 

Meer Tokyo – Ontdek ook andere gebieden in Tokyo zoals Ueno ParkAsakusaHarajuku of Odaiba.

 

Bonusattracties in het keizerlijke paleis

Naast de tuinen en rondleidingen, herbergt de groene ontsnapping een aantal extra attracties die zeker een bezoek waard zijn tijdens je wandeling. Deze drie kun je vinden in het noordelijke deel van de tuinen in Kitanomaru Park.

 

Nationaal museum voor moderne kunst

De thuisbasis van talloze voorbeelden van Japanse en internationale moderne kunst, dit museum is een schatkamer voor liefhebbers van moderne kunst. Er zijn uitstekende werken in de vaste collectie, waaronder fotografie van Walker Evans, abstracte stukken van Willem de Kooning en werken van Wassily Kandinsky. Er is een focus op het effect van westerse kunst op de Japanse scène en vice versa, en kunstenaars als Yayoi Kusama en Ai Mitsu hebben stukken tentoongesteld. Het museum is ook de thuisbasis van het Japanse National Film Centre, dat een geweldige collectie heeft en regelmatig wordt vertoond.

 

Openingstijden: 10.00 – 17.00 uur – Maandag gesloten – Gratis toegang elke eerste zondag van de maand.

 

Nippon Budokan

Gebouwd om de judotoernooien van de Olympische Spelen van 1964 te organiseren, is de Budokan een grote sportarena waar nog steeds vechtsportevenementen en andere sportevenementen worden gehouden. De nationale kampioenschappen judo, kendo, aikido en karate worden hier nog steeds jaarlijks gehouden en kunnen een geweldige kans zijn om traditionele sporten in actie te zien.

 

Het is ook een populaire muzieklocatie geworden; het eerste muziekoptreden waren de Beatles in 1966 en sindsdien hebben honderden artiesten het podium betreden, waaronder Diana Ross, Prince, AKB48 en Morning Musume. De locatie is nog steeds populair en het is een geweldige plek om evenementen te bezoeken terwijl je in de buurt bent! Hou er echter rekening mee dat als er een evenement is op de dag dat je bezoekt, je Kudanshita Station misschien wilt vermijden.

 

Contrast tussen Keizerlijke Tuin en wolkenkrabbers in Tokyo
Het contrast tussen de Keizerlijke Tuinen en de wolkenkrabbers in Tokyo

 

Science Museum

Dit museum is voornamelijk voor de kinderen en hun volwassenen, aangezien het een gezinsvriendelijke educatieve steunpilaar is die de jeugd in Tokyo sinds 1964 vermaakt. Het is een beetje een “alles-in-één” museum en bevat displays over computertechnologie , transport, ruimte, de toekomst, levenswetenschappen en meer.

 

Openingstijden: 9.30 – 16.50 uur (laatste toegang 16.00 uur) – Woensdag gesloten (kijk hier voor uitzonderingen)

Toegangsprijs: Volwassene € 6,00,  Kind € 2,17 – € 3,42

 

Speciale datums in het keizerlijke paleis van Tokyo

Het zijn er misschien weinig, maar ze zitten dichtbij elkaar: de speciale toegangsdagen voor het keizerlijke paleis vinden allemaal plaats in de winter, van 1 december tot 2 januari. Het aanbieden van een glimp van het paleis en zelfs van de keizer zelf, het is tegenwoordig ongelooflijk druk vanwege hun zeldzaamheid, dus wees voorbereid op drukte en wachtrijen!

 

2 januari – Nieuwjaarsgroet

Dit is een zeldzame kans om de keizerlijke familie te zien zoals de keizer, keizerin en familie op het balkon van de Chowaden Hall verschijnen om weldoeners te begroeten. Het evenement is enorm populair en de drukte is enorm, dus wees voorbereid. Er zijn vijf optredens, met de eerste twee inclusief de volwassen familieleden en de overige drie inclusief de jongere leden. De tijden zijn: 10:10 uur, 11:00 uur, 11:50 uur, 13:30 uur en 14:20 uur. Je kunt het terrein bij de hoofdingang betreden van 09.30 uur tot 14.10 uur, maar het is raadzaam om vroeg aan te komen. Meer informatie hier (Engels).

 

23 februari – De (nieuwe) verjaardag van de keizer

Om zijn verjaardag te vieren, wordt van de keizer en zijn familie verwacht dat ze de traditie voortzetten en drie keer optreden vanaf het balkon van de Chowaden Hall. De dag is ook een nationale feestdag, dus het is een heel nieuw niveau van drukte. ‘S Middags wordt een gastenboek geopend voor alle bezoekers en worden tenten opgezet zodat iedereen een bericht aan de keizer kan schrijven. Van 12.30 uur tot 15.30 uur ligt het boek voor het keizerlijke huishouden. De openingstijden zijn 10:20 uur, 11:00 uur, 11:40 uur en je kunt het terrein betreden van 09:30 uur tot 11:20 uur bij de hoofdingang. Merk op dat de East Gardens op deze dag gesloten zijn, maar bezoekers kunnen er doorheen gaan. Meer informatie hier (Engels).

 

1 – 9 december – Bezoek van het grote publiek aan Inui Street

Op deze dagen kun je tussen 9.00 en 15.00 uur dwars door het paleisterrein lopen van de Sakashitamon Poort naar de Inuimon Poort. Deze route betekent dat je de Fukiage-tuinen en de keizerlijke residentie aan je linkerhand hebt, en de oostelijke tuinen aan je rechterkant, met een groot deel van de wandeling langs de Hasuikebori-gracht. Meer informatie hier (Engels).

 

Keizerlijke Paleis met Wolkenkrabbers op de achtergrond

 

Regels en proces van een bezoek aan de keizerlijke familie

Het proces om de keizer en de keizerlijke familie te zien is relatief eenvoudig. Nabijgelegen stations worden overspoeld met weldoeners die worden geleid door de politie, dus volg de menigte naar de hoofdpoort van het paleis (Nijubashi), die om 9.30 uur opengaat en alleen die dag open is. Zodra je de poort bereikt, vindt er een korte veiligheidscontrole plaats voordat je een kleine Japanse vlag van papier krijgt overhandigd voor een korte wandeling naar de receptie van Chowaden. De keizer en zijn familie verschijnen in een met glas omsloten kijkgalerij boven de menigte terwijl iedereen juicht en wild met hun vlaggen zwaait. De keizer houdt een korte toespraak en dan wordt de menigte in de richting van goed gemarkeerde uitgangen geschud.

 

Hoe kom je bij het keizerlijke paleis van Tokyo

Als je vanaf Tokyo Station rechtstreeks naar de overkant gaat, is het een simpele 10 minuten lopen van de Marunouchi Central Exit (niet Yaesu), ga dan naar Gyoko-dori en ga recht naar beneden naar de Wadakura-mon Poort.

 

Als je je wilt registreren voor een paleistour, moet je naar de Kikyomon Poort gaan, op 10 minuten lopen van Nijubashimae Station of Otemachi Station via de Otemon Poort, of 15 minuten vanaf Tokyo Station.

 

Voor het noordelijke deel kun je naar Kudanshita Station voor het Nippon Budokan & Science Museum of Takebashi Station voor het Nationale Museum van Moderne Kunst.

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: