Of je nu aan het backpacken bent door Midden-Amerika of gewoon een korte trip naar Guatemala maakt, een bezoek aan de oude Maya-ruïnes van Tikal zal zeker een hoogtepunt van je reis zijn. In een regio waar schijnbaar overal oude ruïnes zijn, valt Tikal op als één van de beste.

 

Deze ruïnes liggen pal in het midden van een beschermde junglewildernis waar apen, toekans en ara’s leven (om maar een paar van de wezens te noemen die je misschien tegenkomt!). Als je tussen ruïnes loopt die uit met gras begroeide heuvels komen en wordt omringd door bomen en wijnstokken, heb je het gevoel dat je in een remake van Indiana Jones bent gegoten. Het is volkomen magisch.

 

Wat maakt Tikal zo geweldig?

Er zijn veel oude ruïnes verspreid over Midden-Amerika, dus wat maakt Tikal zo speciaal? Er zijn een aantal factoren die Tikal tot een favoriet maken.

 

Het is minder druk: Omdat het een beetje moeite kost om bij Tikal te komen, is het lang niet zo toeristisch en druk als Chichen Itza of Teotihuacan in Mexico. We vonden zelfs paden en ruïnes waar we de enige mensen waren.

 

De grootte: Tikal is groter dan Copan in Honduras en Palenque in Chiapas, dus er is veel meer te ontdekken.

 

Om deze redenen is Tikal vaak de favoriet van mensen die alle Maya-ruïnes bezoeken die er in Midden-Amerika te vinden zijn. Als je naar slechts één van de oude ruïnes in dit deel van de wereld gaat, kies dan voor Tikal.

 

Tikal bezoeken

 

Tikal Ruïnes Artikelinhoud

Een bezoek aan de ruïnes van Tikal is zo’n epische ervaring, het is zelfs één van de beste dingen om te doen in Guatemala, maar je wilt er zeker van zijn dat je voorbereid bent. Er zijn veel verschillende dingen waarmee je rekening moet houden wanneer je dit oude wonder bezoekt, en we zullen je er doorheen leiden, zodat je het meeste uit je reis kunt halen.

 

We delen alles wat je moet weten over het plannen van je reis naar Tikal, van de geschiedenis tot hoe je er kunt komen tot enkele van onze beste tips!

 

 

Korte geschiedenis van Tikal

Misschien ben ik één van de weinigen, maar als ik op historische plaatsen ben, probeer ik me graag voor te stellen hoe het was “vroeger”. Het is moeilijk voor mij om me het echt voor te stellen, maar het is toch leuk om te weten dat de grond waarop ik loop ooit een drukke straat in de stad was, of dat de afbrokkelende ruïne waar ik naar kijk vroeger het huis van een gezin was.

 

Als ik een beetje de geschiedenis van een monument ken, kan ik me niet alleen voorstellen hoe het vroeger was, maar het is ook een integraal onderdeel van het begrijpen van de culturele betekenis ervan.

 

Op het terrein van Tikal zijn er tekenen van leven die teruggaan tot 1000 voor Christus, maar het was niet echt een bloeiende stad tot 300 voor Christus. Onderzoekers zijn niet helemaal zeker van de exacte bevolking van Tikal, maar ze hebben gemeld dat er rond de 100.000 inwoners waren op het hoogtepunt van de stad. Op zijn hoogtepunt (rond 700-750 na Christus) was Tikal één van de machtigste stadstaten in Amerika.

 

Tikal ruïnes in de jungle

 

Als je een stap terug in de tijd zou kunnen doen, zou je een geavanceerde en bruisende stad hebben meegemaakt met een school, ziekenhuis en bibliotheek. Je zou ook een sportstadion, koninklijke paleizen, tempels en piramides vinden. Hoewel het een progressieve stad was, beoefenden de Maya’s het ritueel van mensenoffers. En hoewel het ons in onze tijd moeilijk voor te stellen is, was het eigenlijk een eer voor de Maya’s om geofferd te worden.

 

Maar al het succes en de kracht die Tikal ooit belichaamde, duurde niet lang. Tegen 950 na Christus was de stad volledig verlaten, wat onderzoekers sindsdien stomverbaasd heeft gemaakt. Sommigen geloven dat ontbossing en droogte hebben bijgedragen aan het verlaten van de stad, maar dit is slechts een theorie.

 

Tempels en paleizen die ooit symbolen waren van rijkdom en welvaart, zijn teruggewonnen door de jungle. Bomen hebben wortel geschoten en groeien nu op de plaatsen waar ooit het leven bruiste. Het is spectaculair mooi en griezelig tegelijk.

 

In 1979 werd Tikal uitgeroepen tot UNESCO-werelderfgoed en het blijft een grote trekpleister voor toerisme.

 

De beste manieren om Tikal te bezoeken

Tikal Guatemala

 

Wanneer je aankomt in Flores, de stad die het dichtst bij Tikal ligt, word je overspoeld met verschillende manieren om Tikal te bezoeken. Overweeg deze vragen van tevoren, zodat je niet overrompeld wordt:

 

  • Wil je een gids of ga je in je eigen tempo op verkenning?
  • Wil je er zijn voor zonsopgang of zonsondergang?
  • Hoe lang wil je op het terrein blijven?

 

Het kan echt overweldigend zijn – we hadden geen idee wat we moesten doen – en een keuze maken is volkomen persoonlijk. We beschrijven hieronder de 2 beste opties (volgens ons) om Tikal te bezoeken.

 

1. Aankomst om 6 uur als de poorten opengaan

Dit is de optie die we hebben gekozen, en we waren er blij mee. We waren er vóór de meerderheid van de drukte en er waren veel momenten waar wij alleen stonden tussen de tempels.

 

Vroeg aanwezig zijn is ook een must als je de hitte niet goed kunt verdragen. Om 9 uur ‘s ochtends al werd het erg heet!

 

Lees hieronder meer over onze ervaring met het bezoeken van Tikal.

 

2. Verblijf in Jaguar Inn en zie zonsondergang en zonsopgang

Als je een geschiedenisfanaat of een fervent fotograaf bent en je wilt alles ervaren, dan is dit misschien de perfecte optie voor jou. Jaguar Inn ligt direct bij de ingang van de ruïnes en geeft je gemakkelijk toegang tot Tikal.

 

Hotel Jaguar Inn Tikal
Huisje bij de Jaguar Inn in Tikal

 

Je kunt komen en gaan van het park wanneer je wilt, zolang je een dagkaart hebt. Je kunt dus vroeg gaan en zodra het te warm en te druk wordt, kunt je teruggaan naar de Jaguar Inn, douchen en klaar zijn om net voor zonsondergang weer naar binnen te gaan.

 

Alternatieve optie: kamperen bij Tikal

Je kunt ook kamperen in tenten in de buurt van het terrein van Tikal. Dit was oorspronkelijk onze eerste keuze, maar nadat we hadden vernomen dat de hitte van de dag ‘s nachts niet afkoelt, hebben we ervoor gekozen om dit niet te doen.

 

We kregen te horen dat je gewoon kunt komen opdagen (geen reservering vereist). Als je voor deze optie kiest, hou er dan rekening mee dat er geen kluisjes zijn, maar je kunt je tent op slot doen met je waardevolle spullen erin.

 

Onze mening over kamperen in Tikal: We waren behoorlijk opgewonden over het vooruitzicht van kamperen in de buurt van Tikal, maar toen we de tenten zagen bakken in de middaghitte, waren we best blij dat we het niet hadden gedaan. Bij de temperaturen van 40°C zagen ze eruit alsof ze extreem heet en een beetje ellendig zouden zijn.

 

Tenzij je je hart op kamperen zet of een super krap budget hebt, denken we dat de Jaguar Inn een betere (en comfortabelere) optie is.

 

Zonsopgang of zonsondergang in Tikal

Tikal bij zonsopkomst
Tikal bij zonsopkomst

 

Om eerlijk te zijn, dit is een volledig persoonlijke beslissing en er is geen verkeerd antwoord. Als het zien van zowel de zonsondergang als zonsopgang geen optie voor je is, en je hebt alleen tijd voor één optie, dan geven we je wat informatie over de verschillende tijden waarop je Tikal kunt bezoeken. Hopelijk helpt dit je bij het nemen van een beslissing die het beste bij je past.

 

We hebben zowel lovende recensies als teleurgestelde tirades gehoord over de zonsopgang en zonsondergang. De waarheid is dat sommige dagen ‘s ochtends vroeg bewolkt zijn en je niet veel uitzicht hebt. En op andere ochtenden worden gelukkige bezoekers beloond voor het vroeg opstaan ​​met spectaculair kleurrijke, mistige uitzichten. We hebben hetzelfde gehoord over zonsondergang. Het is gewoon niet iets dat je kunt voorspellen.

 

Zonsopgang bij Tikal

  • Koelere temperaturen
  • Minder bezoekers
  • Super vroeg opstaan (bus vertrekt om 3 uur)
  • Je moet een gids inhuren (kosten: 100 Q (€ 10,90) per persoon)

 

Belangrijke opmerking: voor zonsopgang (03.00 uur bus) moet je je kaartje de dag ervoor bij de bank in de stad kopen, aangezien het loket in Tikal niet open zal zijn als je in het donker aankomt. Je hotel zou je in de goede richting moeten kunnen wijzen naar de Banrural Bank in Flores.

 

Zonsondergang bij Tikal

  • Je komt er tijdens de middagwarmte
  • De laatste bus die terugkeert naar Flores vertrekt om 17.30 uur, dus daar moet je heen (tenzij je in Jaguar Inn verblijft, zoals beschreven in het bovenstaande gedeelte)
  • Je hoeft niet vroeg op te staan

 

Tikal Ruïnes

 

Moet je een gids inhuren bij Tikal?

Net als het tijdstip dat je kiest om te bezoeken, is deze beslissing volledig persoonlijk. Gidsen bij toeristische attracties kunnen goed of slecht zijn, en eerlijk gezegd is het moeilijk om van tevoren te weten wat je krijgt.

 

Bij het boeken van onze shuttle de avond ervoor, kregen we te horen dat we moesten beslissen of we een gids wilden of niet. Precies op dat moment. We hielden niet van het feit dat we de gids niet van tevoren konden ontmoeten of wisten hoeveel mensen er in onze groep zouden zitten (dit kunnen er meerdere zijn of slechts een paar).

 

We raakten in paniek en kozen ervoor om zonder gids te gaan. We dachten dat we misschien een gids bij de ingang konden inhuren, maar dat blijkt niet mogelijk.

 

Apen bij Tikal

 

Alternatief voor een gids: Download de Tikal Audiogids

Terwijl we wifi hadden, hebben we een Tikal-audiogids gedownload, zodat we een deel van de geschiedenis zouden meekrijgen terwijl we de ruïnes in ons eigen tempo konden verkennen en foto’s konden maken. De audiogids was handig en informatief, hoewel soms saai (toen we gewoon vooruit sloegen).

 

Het is een goede optie voor degenen die geïnteresseerd zijn in de geschiedenis maar liever in hun eigen tempo gaan.

 

We vonden het leuk om de kans te hebben om in ons eentje verborgen gebieden te verkennen zonder dat een groep anderen meeging. We voelden dat we veel van de geschiedenis van de audiogids kregen, maar misten de leukere verhalen die een lokale gids soms te bieden heeft. Als je echt de verhalen van een gids wil horen, kun je natuurlijk een beetje in de buurt gaan staan van een andere groep met gids 😉

 

De gids waaraan andere mensen in onze shuttle waren toegewezen, leek redelijk goed. Zijn Engels was geweldig en ze leken hem aardig te vinden.

 

Reistip: als je graag foto’s maakt en in je eigen tempo gaat, is zelfstandig gaan misschien de optie voor jou. Als je echter alle kleine verhalen en details over de geschiedenis wil weten, is het een goede optie om met een gids mee te gaan.

 

Tips voor een bezoek aan Tikal

Tikal gang door ruïnes

 

1. Vermijd het ‘restaurant’ ter plaatse

Bij de ingang is er een klein winkeltje / restaurant waar onder meer broodjes, patat en koffie wordt verkocht. Vermijd deze plek volledig, tenzij je wanhopig bent! De rijen worden lang en de sandwiches zijn erg basic en kosten een belachelijke prijs van 25-35Q (€ 2,70 tot € 3,80). Een meisje voor ons bestelde een vegetarische sandwich en kreeg een plakje Kraft-kaas aangeboden, ingeklemd tussen twee stukjes witbrood. Hoera!

 

We bestelden koffie en betaalden 10 Q (€ 1,10) voor een klein kopje waardeloos, afgezwakt bruin water. We raden je aan om de avond voor je bezoek je eigen snacks en eten in te pakken, zodat je goed voorbereid bent.

 

2. Maak een foto van het Terrein-Overzicht

Bij de ingang hebben ze kaarten te koop voor 20 Q (€ 2,20), maar de medewerker vertelde ons dat we een foto konden maken in plaats van deze te kopen. Tenzij je de kaart echt als souvenir wilt, maak een foto met je mobiele telefoon en bewaar deze op je apparaat, zodat je alles klaar hebt voor je bezoek.

 

3. Draag comfortabele schoenen en kleding

Hoewel je niet per se een zware trekking hoeft te doen, loop je door de jungle, en delen van het pad zijn bergopwaarts en delen zijn ongelijk.

 

4. Kom op tijd bij de bushalte

Zorg ervoor dat je op tijd bent als je de retourbus terug naar Flores wil halen, want naar onze ervaring vertrokken ze onmiddellijk en bleven sommige mensen achter. De interval tussen bussen is vrij lang, en het is niet fijn om anderhalf uur in de hitte te wachten tot de volgende bus arriveert.

 

Ons bezoek aan Tikal

Tikal Oude Muren

 

Voorbereiding op ons bezoek

We kochten ons buskaartje de avond ervoor in ons hotel. Dit is ook het moment waarop je een gids moet reserveren als je dat wilt (je kunt ter plaatse geen gids krijgen). De meeste hotels of hostels kunnen dit voor je doen, of je kunt boeken bij één van de touroperators die je in de straten van Flores ziet.

 

Omdat we in San Miguel verbleven, op 5 minuten varen van Flores, moesten we met een pendeldienst over het water worden gebracht en kwamen we rond 04.20 uur aan bij het ontmoetingspunt (de aanlegplaats van de boot). Er wachtten nog een handvol anderen daar, waardoor we ons goed voelden, wetende dat we op de juiste plek waren.

 

Na een tijdje wachten, werden we zenuwachtig dat de bus ons was vergeten, maar hij arriveerde uiteindelijk om 04.40 uur. We vielen allebei in slaap op de rit buiten de stad, en werden wakker toen we aankwamen bij het loket om 05:55 uur.

 

Iedereen in onze bus vormde een rij en we wachtten tot ze om 6 uur ‘s ochtends het raam openden. We overhandigden ons geld van 150 Q p.p. (€ 16,30) voor de ingang samen met ons paspoort en kregen ons kaartje.

 

Nadat iedereen in onze bus de rij had gehaald, stapten we weer in en reden we nog eens 20 minuten naar de ingang.

 

De plaats waar je uit de bus stapt, is ook de plaats waar je hem terug naar Flores moet nemen, dus we maakten een mentale notitie van onze omgeving. We gebruikten de badkamer en kregen een (waardeloos en te duur!) kopje koffie in de kleine winkel voordat we naar de hoofdingang liepen. Hier hebben ze onze tickets gecontroleerd en ons polsbandjes gegeven, en we hadden de kans om een ​​kaart van het pand te bekijken.

 

Tikal National Park verkennen

Tikal Bomen in Nationaal Park

 

Het eerste deel van de wandeling was ongeveer 1 km bergopwaarts, maar niets te inspannend. En na ongeveer 20 minuten werden we beloond met het adembenemende uitzicht op het iconische Great Plaza.

 

We brachten de volgende uren door met verkennen, wandelen door de jungle, dieren in het wild spotten en trappen beklimmen om de ruïnes van bovenaf te zien. We maakten foto’s en luisterden naar een deel van de geschiedenis in onze audiogids.

 

Tegen 9 uur ‘s ochtends begon het warm te worden en zochten we meer schaduw. En tegen 10 uur ‘s ochtends merkten we dat er veel meer mensen waren aangekomen en het begon de vredige sfeer te verliezen die we aan het begin van de ochtend voelden.

 

We zorgden ervoor dat we teruggingen naar het ontmoetingspunt om de bus van 11 uur te halen, want tegen die tijd was het bloedheet en we hadden alles gezien wat we wilden.

 

De bus vertrok stipt om 11 uur en het volgende vertrek was pas om 12.30 uur, dus we waren blij dat we er op tijd waren. We keerden om 12:20 uur terug naar Flores, net op tijd voor de lunch en een erg leuke middagactiviteit (blijf lezen om erachter te komen!).

 

Reistip: Ga indien mogelijk aan de rechterkant van de bus zitten – het is de hele rit terug zonnig aan de linkerkant en wordt erg warm. Wij weten dit uit ervaring.

 

Gerelateerd artikel: Lees ook over 15 andere geweldige historische plaatsen in de wereld.

 

Hoeveel kost Tikal?

Je koopt je ​​busticket de dag ervoor (bij je hotel of een reisbureau in de stad). Dit is ook wanneer je voor een gids betaald als je er één wil.

 

  • Retourticket voor de bus ZONDER gids = 80Q (€ 8,70)
  • Retourticket voor de bus MET gids = 120Q (€ 13,10)

 

Je moet vervolgens een kaartje kopen bij de ingang van Tikal.

 

  • Ticket om Tikal binnen te gaan = 150Q (€ 16,30)

 

Belangrijke opmerking: Als je ervoor kiest om Tikal bij zonsopgang te bezoeken, moet je de dag ervoor je toegangsticket kopen bij de bank in de stad. Het loket is niet open als je aankomt in Tikal, dus zorg ervoor dat je voorbereid bent met een kaartje. Zorg er ook voor dat je bij de bank bent voordat deze om 18.00 uur sluit.

 

Tikal van onder gezien

 

Wat je moet meenemen naar Tikal

 

  • Paspoort (je MOET dit bij je hebben om binnen te komen; we zagen een man weggestuurd worden)
  • Comfortabele kleding en schoenen
  • Sarong
  • Snacks
  • Waterfles
  • Tikal Audiogids gedownload op je telefoon voordat je Flores verlaat. En pak een koptelefoon en splitter in (als je met een partner reist).
  • Camera
  • Statief (als je echt kunstzinnig wilt worden)
  • Zonnebrandcreme
  • Kindle of boek als je iets wilt doen tijdens de busrit

 

Wat te Doen in Flores, Guatemala

Flores door de palmbomen

 

Om eerlijk te zijn, we hebben niet veel bezienswaardigheden in Flores gevonden. De stad zelf is vrij klein, en zowat elke reiziger die er doorheen komt, is er om dezelfde reden: om Tikal te bezoeken.

 

Na het zien van de ruïnes gaan mensen meestal weg. Het is niet een plek waar je echt lang moet blijven (naar onze mening). Dat gezegd hebbende, de stad is eigenlijk best mooi en er was een activiteit waar we echt van genoten! (Blijf lezen…)

 

Jorge’s Rope Swing

Als je een middag te doden hebt (oftewel je bent vroeg in de ochtend naar Tikal geweest en de rest van de dag hebt om te ontspannen), ga dan naar Jorge’s Rope Swing.

 

Deze door een familie gerunde bar en restaurant ligt direct aan het water en heeft – je raadt het al! – een gigantische touwschommel. Er is ook een hoge duik, hangmatten en genoeg plekken om te zitten en te ontspannen of onder andere reizigers te mengen. Het water is erg warm, dus je kunt urenlang drijven en zwemmen zonder dat het koud wordt!

 

Jorge en zijn familie verkopen bier en Cuba Libres (rum en cola) voor 15 Q elk (€ 1,65). Ze hebben ook een klein menu, en toen we zagen wat mensen hadden besteld, kregen we serieuze voedseljaloezie (we hebben goede dingen gehoord over de nacho’s!). Je moet ook een toegangsprijs van 10 Q (€ 1,10) per persoon betalen.

 

Waarschuwing: Wees voorzichtig als je besluit te drinken en vergolgens te gaan zwaaien of duiken!

 

Hoe kom je er

Je kunt een kano of kajak huren (niet zeker over de kosten hiervan) of je kunt een bootchauffeur inhuren om je daarheen te brengen en op te halen op een door je gekozen tijdstip. We betaalden 50 Q (€ 5,45) totaal voor twee personen om heen en terug te gaan.

 

Flores in Guatemala

 

Andere dingen om te doen in Flores

  • Huur een kajak of kano en ontdek de natuur!
  • Wandeling naar het uitkijkpunt: of huur gewoon een lancha – ook wel boot genoemd – om je naar San Miguel te brengen, zodat je het eiland Flores kunt zien (naar onze mening een beter zicht!). De rit van en naar San Miguel kost 5 Q (€ 0,55) per enkele reis.

 

Eten in Flores

We aten bij een paar (te dure) restaurants in Flores, maar er was één restaurant waar we twee keer terugkwamen: Restaurante San Telmo.

 

Met veel vegetarische en gezonde opties was het moeilijk om te kiezen! De falafel-schotel was groot en lekker, en de gevulde portabellas waren ook erg lekker! Ze bieden ook speciale 2-voor-1-cocktails tegen een redelijke prijs, zoals 2 mojito’s voor 25 Q (ongeveer € 2,70).

 

Overnachten in Flores

De plaats waar we verbleven was niet verschrikkelijk, maar het was ook niet geweldig, dus we zullen het niet aanbevelen.

 

Sociaal hostel: Los Amigos Hostel

We hebben goede dingen gehoord over de sfeer bij Hostel Amigos, en dit zal de volgende keer onze keuze zijn!

 

Boutique Hostel: Casa de Grethel

Als Hotel Amigos vol is, is Casa de Grethel ook een goede keuze. Het ligt op een korte boottocht van Flores in San Miguel. De boot zou 5Q moeten kosten, maar soms proberen ze toeristen meer te laten betalen (vooral als je koffers bij je draagt).

 

Mid-Range: Hotel Isla de Flores

Één van de best beoordeelde hotels in Flores. Geniet van ruime kamers, leuke decoraties en een zwembad op het dak om de hitte te verslaan.

 

Bij de ruïnes: Jaguar Inn

Een andere optie is om daadwerkelijk in het park bij Jaguar Inn te blijven. Dit is een geweldige optie voor één nacht als je niet wilt kamperen, maar wel dicht bij de ruïnes wilt zijn om zowel zonsopgang als zonsondergang te zien.

 

Het nadeel hiervan is dat je beperkt bent tot de voedselopties die ze in de herberg hebben, en dat je Jorge’s Rope Swing niet kunt bekijken (wat absoluut een hoogtepunt voor ons was!).

 

Heb je nog vragen over Tikal? Of wil je je eigen ervaring in Tikal delen? Reageer dan in de opmerkingen hieronder!

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *