Ben je op zoek naar een leuke dagtrip vanuit Portland die je eenvoudig zelf kunt maken? Kijk niet verder, de Columbia River Gorge is precies wat je zoekt! Wij hebben niet alleen onze eigen dagtocht gemaakt naar een deel van dit prachtige gebied, maar na er onderzoek naar te hebben gedaan, zouden we zo nog een reis kunnen maken om alles te zien wat we hebben gemist!

 

Wat we deden tijdens onze rondreis Oregon was om Portland helemaal uit te rijden naar de stad Hood River, dan de rivier over te steken naar de kant van Washington en terug te rijden naar Portland. Je zou in onze voetsporen kunnen treden, of je kunt verder de rivier af rijden, de nacht doorbrengen in een van de mooie steden daar en dan de volgende dag weer teruggaan.

 

Hieronder beschrijven we een aantal bezienswaardigheden die je kunt bezoeken tijdens je trip langs de Columbia River Gorge. Deze lijst is slechts een handvol uit alle geweldige dingen die je kunt ontdekken en genieten langs dit prachtige deel van de Pacific Northwest in Noord-Amerika. Als je genoeg tijd wilt hebben om alles te ervaren dan raden we aan om je verblijf met één of zelfs twee nachten te verlengen. Blijf lezen voor meer gedetailleerde informatie over de route en bezienswaardigheden onderweg! Onderaan het artikel vermelden we alle bezienswaardigheden op een handige kaart die je kunt gebruiken.

 

Over de Columbia River Gorge

De Columbia River Gorge is het grootste nationale natuurgebied van Amerika en een van de 7 wonderen van Oregon. Er is een rijke geschiedenis in dit gebied die teruggaat tot de oorspronkelijke stammen, Lewis & Clark’s historische reis van “ontdekking”, naar de eerste schilderachtige snelweg van het land die werd aangelegd.

 

Hoewel de reis zelf slechts ongeveer 4 uur duurt, zijn er onderweg talloze stops die de moeite waard zijn. Veel reizigers suggereren dat het ongeveer 3 dagen duurt om alles wat de kloof te bieden heeft echt te verkennen en ervan te genieten.

 

Het weer in de kloof blijft relatief zacht gedurende de lente, zomer en herfst. In de lente en herfst ligt de gemiddelde maximale temperatuur rond de 18°C en 6°C voor de gemiddelde minimale temperatuur. In de zomer ligt de temperatuur tussen de 31°C en 16°C, terwijl in de winter de temperatuur kan variëren tussen 6°C en -1°C.

 

De meeste mensen zeggen dat de beste tijd om de kloof te bezoeken in maart en begin april, evenals eind oktober en begin november is. De drukste tijd van het jaar om te bezoeken is van april tot oktober vanwege het geweldige weer en de langere dagen. In de winter loop je meer kans op sneeuw en beperkte toegang tot wegen en paden.

 

Uitzicht in de Columbia River Gorge
Uitzicht in de Columbia River Gorge

 

De Route

De Historic Columbia River Highway (HCRH) is een 119 kilometer lange schilderachtige zijweg die langs de kloof aan de kant van Oregon loopt. Het was de eerste schilderachtige zijweg die in 1922 in de Verenigde Staten werd aangelegd en werd uiteindelijk verbonden met US Route 30. Interstate 84 is de veel nieuwere snelweg die parallel loopt aan de HCRH, maar biedt niet dezelfde uitzichten en interessante geschiedenis.

 

De Historic Columbia River Highway, die soms nog steeds Route 30 wordt genoemd, heeft nog steeds 64 kilometer open voor motorvoertuigen, zodat je van Troutdale naar The Dalles kunt reizen. Voor de echte kloofervaring zouden we je willen aanmoedigen om met de HCRH te reizen om de volledige roadtripervaring van Columbia River Gorge op te doen.

 

Als je langs de schilderachtige zijweg reist, heb je talloze kansen om uit te stappen en je benen te strekken tijdens een wandeling, of een korte hike om te genieten van een van de meer spectaculaire landschappen. Als je eenmaal in The Dalles bent aangekomen, raden we je aan een plaats om te overnachten te zoeken en de volgende dag de Washington-kant van de kloof te bezoeken.

 

Wanneer je langs de Washington-kant van de kloof rijdt, neem je de Lewis & Clark Highway. Er zijn meer uitkijkpunten en paden langs deze kant van de kloof, en we willen voorstellen om de Brug der Goden (Bridge of the Gods) naar de kant van Oregon te nemen, zodat je dat in je bezoek kunt opnemen. Als je echter haast hebt om terug te gaan naar Portland, kan dit deel van de reis in ongeveer anderhalf uur worden voltooid.

 

Als je de toestand van de wegen aan de Oregon-kant van de kloof wilt bekijken, klik dan hier. Voor de Washington-kant van de kloof, klik hier. Dit is vooral belangrijk als je in de wintermaanden reist, omdat bepaalde wegen mogelijk moeten worden afgesloten vanwege slecht weer.

 

Bezienswaardigheden langs de Columbia River Gorge

Nu we de basis hebben behandeld, gaan we eens kijken wat er te zien en te doen is langs deze prachtige route.

 

Stop 1 – Portland Women’s Forum State Scenic Viewpoint

Dit wordt beschouwd als een van de beste plekken om de schilderachtige Columbia River Gorge te bekijken. Het Portland Women’s Forum was een organisatie die actief was in het behoud van de natuurlijke schoonheid van het land en deze plek opdroeg aan de staat. Het is een van de meest populaire uitzichtpunten voor het maken van mooie foto’s van Vista House.

 

Uitzicht over Vista House vanaf Portland Women's Forum State Scenic Viewpoint
Uitzicht over Vista House vanaf Portland Women’s Forum State Scenic Viewpoint

 

Stop 2 – Vista House op Crown Point

Het Crown Point Vista House heeft een van de meest verbluffende uitzichten in Oregon. Naast het geweldige uitzicht is dit ook een bezoekerscentrum met een cadeauwinkel en badkamers voor degenen die het nodig hebben. Het ligt 223 meter boven de Columbia-rivier en staat vermeld in het nationaal register van historische plaatsen.

 

Het huis werd in 1918 voltooid als rustplaats, observatorium en gedenkteken voor de pioniers van Oregon. In de hoofdlobby staan ​​acht historische pilaren die de bezoeker elk uitleg geven over de geschiedenis van het huis. De kelder van het huis heeft displays die historische locaties langs de kloof laten zien.

 

Het balkon en de vele prachtige locaties rondom het huis geven bezoekers de kans om de beroemde kloofwinden te ervaren. De structuur van de kloof leidt het weer en de wind, waardoor een van de sterkste rechte wind in het land ontstaat. Het huis heeft geen windmeter omdat het steeds omver wordt geblazen!

 

Uitzicht vanaf Crown Point over de Columbia River Gorge
Uitzicht vanaf Crown Point over de Columbia River Gorge

 

Stop 3 – Pad van Watervallen (Waterfall Way)

De kloof staat vol met prachtige, internationaal bekende watervallen. Er zijn bijna 50 verschillende watervallen langs de Columbia River Gorge, waarvan vele bereikbaar met de auto, dus je zult zeker een aantal fantastische bezienswaardigheden zien tijdens je reis! Deze inspirerende watervallen stromen van basaltkliffen langs de kloof, hieronder vind je de vier die je volgens ons moet bezoeken!

 

Als je maar tijd hebt om één waterval te bekijken, dan moet het zeker de iconische Multnomah watervallen zijn met de beroemde brug! Als je meer tijd hebt, voeg dan de Latourell watervallen toe. En als je kunt, ga dan voor alle vier! Hier is een lijst van alle vier de watervallen:

 

De Latourell Watervallen

De eerste grote die je tegenkomt als je langs de kloof naar het oosten rijdt, is de Latourell waterval. Dit 68-meter hoge wonder stroomt over de basaltkliffen die groen zijn geworden van het korstmos. Het is gemakkelijk bereikbaar via een kort pad dat naar een uitkijkpunt leidt. Er zijn ook enkele langere wandelingen die je toegang geven tot de basis en de top van de watervallen.

 

Bridal Veil Watervallen

Deze bekende waterval ligt op een paar honderd meter van de weg langs een gemakkelijk te doorkruisen pad. Het valt in totaal 36 meter langs twee verschillende niveaus.

 

Multnomah Watervallen

Dit is de hoogste en populairste waterval in de hele staat Oregon! Bovendien is het de 4e hoogste waterval in de Verenigde Staten. Het is een geweldig gezicht, want het valt 192 meter naar beneden via twee niveaus. Terwijl het naar beneden valt, steekt het onder de iconische Benson Bridge door. Dit is meestal druk omdat het de meest bezochte attractie van de staat is, maar het is de moeite waard om persoonlijk te zien.

 

Multnomah watervallen

 

Tunnel Watervallen

Deze watervallen hebben de toepasselijke naam te danken aan de tunnel die achter de watervallen uit de rots is geblazen om het wandelpad te kunnen vervolgen zonder een dure brug voor voetgangers te hoeven bouwen. Het stroomt meer dan 50 meter naar beneden en is toegankelijk via de Eagle Creek Trail.

 

Stop 4 – Bonneville Dam

Hier vind je een paar verschillende plaatsen die het ontdekken waard zijn. De Lock & Dam was de eerste die op de Columbia River werd gebouwd, maar niet de laatste. Je komt alles te weten over de culturele geschiedenis van de regio, de bouw van de dam, de geschiedenis van het bevaren van de rivier en de levenscycli van zalm en de Pacifische lamprei.

 

Er zijn ook onderwaterramen die je van dichtbij en persoonlijk zicht geven op de rivierdieren in het wild. Van daaruit kun je de vistrap bekijken, een plek waar zalm en forel stroomopwaarts kunnen trekken om te paaien. Misschien spot je zelfs de angstaanjagende parasitaire Pacifische lamprei, een primitieve vis die eruitziet als een paling, maar een ronde zuignapachtige mond heeft en ademhalingsgaten in plaats van kieuwen.

 

Van daaruit kun je naar de Bonneville Fish Hatchery gaan, de grootste faciliteit in zijn soort die wordt beheerd door het Oregon Department of Fish and Wildlife. Hier kun je veel verschillende vijvers bekijken waar je regenboogforel en steur kunt zien. Er is daar één vis die meer dan 60 jaar oud is, Herman de steur, hij is bijna 3 meter lang en weegt ongeveer 192 kilogram!

 

Deze plek is vooral voor kinderen leuk. Want wat is er niet leuk aan het bekijken van dieren in het wild? Ook de rondleiding door de dam was erg goed. Al met al brachten we hier ruim een ​​uur door.

 

Bonneville Dam
Bonneville Dam

Vissen bij de Bonneville Dam

 

Stop 5 – Historisch Museum Cascade

Het museum kijkt uit over de sluis en het kanaal, oorspronkelijk gebouwd in de late jaren 1800. Het herbergt de eerste stoomlocomotief die aan de Pacifische kust is gebouwd, naast vele andere tentoonstellingen. Er zijn artefacten en foto’s van indianen in de kloof, historische waterwegen, de Cascade-stroomversnellingen en vele andere historisch belangrijke aspecten van de kloof.

 

In de maanden mei tot en met september kun je het museum bezoeken op dinsdag tot en met zondag van 12.00 tot 17.00 uur. De algemene toegangsprijs is $ 3, jongeren en senioren betalen $ 2, of gezinnen kunnen binnenkomen voor $ 5.

 

Stop 6 – Mosier Twin Tunnels

De twee tunnels waarnaar dit pad is vernoemd, hebben een interessante geschiedenis. Ze maakten oorspronkelijk deel uit van de Columbia River Highway, maar werden verlaten vanwege hoe vaak er steenslag plaatsvond. Toen dit deel van de weg werd afgesloten, waren de tunnels vergeten en werden ze gevuld met gevallen rotsen.

 

In 2000 werd het gebied weer opengesteld voor wandelaars nadat er werkzaamheden waren verricht om het puin te verwijderen en de weg weer aan de oppervlakte te brengen. Het is een gemakkelijke 23-kilometer verharde rondwandeling met een hoogteverschil van ongeveer 91 meter.

 

Mosier Twin Tunnels
Mosier Twin Tunnels
Uitzicht bij de Mosier Twin Tunnels
Uitzicht bij de Mosier Twin Tunnels

 

Stop 7 – Rowena Crest

Dit is een duizelingwekkend deel van de schilderachtige zijweg, aangezien de ingenieurs besloten geen tunnel te bouwen, maar in plaats daarvan de weg heen en weer te slingeren om naar Rowena Crest te klimmen. In het voorjaar staat deze weg vol met motorrijders, maar het is nog steeds de rit waard.

 

Het uitzicht van Rowena Crest staat beschreven als ‘groot en majestueus’. Vanaf hier kun je de Columbia-rivier zien die zich uitstrekt langs de horizon en de Columbia-snelweg die langs de kant van de kloof slingert. In het voorjaar is het uitzicht nog spectaculairder omdat het vol staat met verschillende wilde bloemen die door het hele gebied groeien.

 

Rowena Crest
Rowena Crest

 

Stop 8 – Ontdekkingscentrum Columbia Gorge

Dit centrum, dat net buiten The Dalles ligt, herbergt tal van tentoonstellingen, vergaderzalen, een auditorium, een museumwinkel, een café en een onderzoeksbibliotheek. Daarnaast is er een gebied waar bezoekers kunnen windsurfen terwijl ze droog blijven!

 

Hier kun je leren hoe de kloof is gevormd, de geologie van de kloof en er is informatie voor kinderen op ooghoogte. Daarnaast zijn er exposities over het weer, dieren in het wild, inheemse stammen en de Lewis & Clark-expeditie.

 

Het Discovery Center is dagelijks geopend van 9.00 tot 17.00 uur. Algemene toegang kost $ 9, kinderen van 6 tot 16 zijn $ 5, en iedereen van 5 jaar of jonger is gratis. Voor meer gedetailleerde informatie staan ​​de toegangsprijzen onderaan hun website.

 

Columbia River Gorge Discovery Center
Columbia River Gorge Discovery Center

Dieren in het Columbia River Gorge Discovery Center

 

Stop 9 – Het historisch museum van Hood River County

Dit museum heeft veel tijdelijke en permanente tentoonstellingen met informatie over de Indiaanse cultuur, pionierskolonisten, de houtkapgeschiedenis van het gebied, het Japanse – Amerikaanse verhaal rond Hood River en anderen. Het heeft ook een verkenningsruimte voor kinderen met praktische activiteiten en displays.

 

Het historisch museum is geopend van maandag tot en met zaterdag van 11.00 tot 16.00 uur. Van eind december tot en met januari is het voor het publiek gesloten. Algemene toegang kost $ 5, maar kinderen van 10 jaar en jonger zijn gratis.

 

Stop 10 – Brug der goden

Deze brug is vernoemd naar een Indiaanse legende over een grote aardverschuiving die de rivier afdamde. Uiteindelijk doorbrak de rivier de obstructie en spoelde het grootste deel ervan weg, maar de lokale indianen delen nog steeds de legende van de ‘Brug van de Goden’.

 

Tegenwoordig is er een staalconstructie die de rivier overspant en deze naam heeft gekregen. Het is een tolbrug die $ 2 kost om over te steken. Het is te zien in de film Wild uit 2014, waarin de hoeveelheid verkeer over de brug toenam.

 

Bridge of the Gods (Brug der Goden) in Oregon
Bridge of the Gods (Brug der Goden) in Oregon

 

Stop 11 – Hood River Waterfront Park

Als je in een zomerweekend reist, probeer dan helemaal naar deze mooie stad en naar het waterpark te gaan. Pak wat eten en drinken en breng een tijdje door met het kijken naar lokale windsurfers op de rivier. We hebben er echt van genoten om wat tijd op deze manier door te brengen, en daar staken we de rivier over naar de andere oever en begonnen aan de rit terug naar Portland.

 

Hood River Waterfront Park
Hood River Waterfront Park

 

Wandelen in de kloof

Hoewel we een aantal routes in dit bericht hebben genoemd, zijn er nog veel meer die we niet hebben beschreven. In ons artikel zijn er een paar die het meest werden gesuggereerd tijdens ons onderzoek, maar als je op zoek bent naar een specifiek type wandeling, zijn er een paar websites die je kunnen helpen de beste wandeling voor jou te vinden.

 

Als eerste raden we Gorgefriends aan, een website die zich specifiek richt op de Columbia River Gorge. Het bevat opties voor het type wandeling dat je zoekt, evenals de moeilijkheidsgraad. Deze site geeft ook trail-waarschuwingen weer, zodat je ervoor kunt zorgen dat het pad dat je wilt nemen, open is.

 

Het Amerikaanse ministerie van landbouw heeft ook updates over paden in de kloof. Je kunt een volledig parcoursrapport downloaden of gewoon de updates op de hoofdpagina lezen. Als je op “Day Hiking” klikt, vind je een volledige lijst van alle routes langs de kloof.

 

Als laatst raden we OregonHikers aan, gericht op de paden die door heel Oregon worden gevonden. Je kunt het gebied specificeren als Columbia River Gorge en vervolgens de lengte specificeren en er zijn veel extra opties beschikbaar die je kunt afvinken.

 

Plaatsen om onderweg te overnachten

Als je besluit om je reis langer dan een dag te laten duren, volgen hier enkele suggesties voor verblijfplaatsen. We hebben je onderweg op meerdere locaties opties gegeven omdat er veel geweldige opties zijn in verschillende steden langs de kloof. Zoals altijd sturen de links je naar booking.com, onze favoriete site voor het maken van reserveringen wanneer we op reis gaan.

 

Het historische Hood River Hotel ligt in Hood River, Oregon. Er is een eigen restaurant, een sauna en een cadeauwinkel. Deze is vooral populair bij stellen.

 

Het Westcliff Lodge hotel wordt beschouwd als de beste prijs-kwaliteitsverhouding in Hood River en kijkt uit over de Columbia River. Ze hebben een 24-uursreceptie en een speeltuin voor de kinderen.

 

De herberg Dalles Inn ligt op slechts 1 stratenblok van de kloof en heeft een buitenzwembad en een gratis continentaal ontbijt. Het Discovery Centre ligt op minder dan 8 km afstand, waardoor het een geweldige locatie is, het wordt ook beoordeeld als de beste prijs in The Dalles.

 

Het Shilo Inns Suites The Dalles hotel kijkt uit over de Dalles Dam en ligt op slechts 8 km van het Discovery Center. Het heeft ook een restaurant en een bar waar op Cajun en Pacific Northwest geïnspireerde, comfortabele gerechten worden geserveerd.

 

Uiteraard kun je ook zelf accommodaties zoeken in Hood River of in The Dalles.

 

Tips voor het plannen van je reis

Deze tips zijn gebaseerd op onze eigen ervaring en uitgebreid online onderzoek.

 

  • De zomer is de meest populaire tijd om de Columbia River Gorge te bezoeken en vele paden en uitzichtpunten kunnen elke dag duizenden bezoekers trekken.
  • Locals raden je aan om je wandeling in de ochtend te plannen, zodat je om 10.00 uur klaar bent. Hiermee vermijd je de drukte die vaak later op de dag wordt ervaren. Als je goed plant, kunt je bovendien worden beloond met een prachtig uitzicht op de zonsopgang waarvan je in alle rust kunt genieten.
  • Als wandelen iets is dat je in je reis wilt opnemen, raden bezoekers aan de drukte te vermijden door de minder populaire paden in de oostelijke kloof of aan de Washington-kant van de kloof te nemen. Dit zijn mooie wandelingen met spectaculaire uitzichten, ze zijn alleen niet zo bekend en dus minder druk.
  • Als de vroege ochtend niet jouw ding is, dan is een andere optie om mensen te vermijden, je reis voor het midden van de week te plannen. Dinsdag tot en met donderdag is een minder populaire tijd om te bezoeken, aangezien de meeste mensen in het weekend reizen.
  • Veel lokale bewoners stellen voor om je reis in omgekeerde volgorde te plannen dan wat typische bezoekers doen. Dit zou betekenen dat je in The Dalles moet beginnen en langs de kloof naar het westen moet rijden. Als je hierin geïnteresseerd bent, draai deze lijst dan gewoon om en je hebt de volgorde van wat je onderweg zult zien!
  • Als je een extra dag hebt om te verkennen, zou Mount Hood zelf een geweldige aanvulling zijn op deze reisroute. We bezochten Mount Hood bij een andere gelegenheid en wandelden over Trillium Lake – een echte aanrader!

En tot slot, de kaart! Hier is een kaart van de plaatsen die langs deze route worden genoemd:

Kaart van Columbia River Gorge bezienswaardigheden
Bekijk de volledige interactieve kaart van de Columbia River Gorge reisroute

 

Heb je zelf nog vragen of wil je je eigen ervaring in de Columbia River Gorge met ons delen? Vertel het ons in de reacties hieronder!

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.