Valley of Fire is een State Park in Nevada dat bekend staat om prachtige rotsformaties van rood zandsteen die de vallei verlichten, vooral bij zonsondergang, waardoor het lijkt alsof het in brand staat. Verstrengeld tussen het rode rotswonderland van de vallei liggen ook overblijfselen van prehistorische bewoners en ongeëvenaarde vergezichten.

 

Van alle staats- en nationale parken in Nevada (en de rest van de Verenigde Staten) blijft Valley of Fire een favoriet voor zowel bezoekers als de lokale bevolking, dankzij prachtige rotsformaties van rood zandsteen, oude rotstekeningen en snelle toegang vanuit de Las Vegas Valley.

 

Korte Geschiedenis Valley of Fire State Park

Oude rotstekeningen werden uitgehouwen in rotsformaties van rood zandsteen in Valley of Fire State Park – een overblijfsel van de voorouderlijke Puebloans die 2500 jaar geleden in en rond het hedendaagse Moapa Valley-gebied leefden. Tegen het midden van de jaren 1860 vestigden mormoonse zendelingen zich in St. Thomas, waar ze begonnen met veeteelt, landbouw en mijnbouw in de regio. Interessant genoeg werd St. Thomas begin jaren dertig tijdens de bouw van de Hoover Dam overstroomd door het water van Lake Mead.

 

In 1931 begon een overdracht van 3545 hectare federaal land naar de staat Nevada met de oprichting van Valley of Fire State Park. Het Civilian Conservation Corps (CCC) bouwde het park van 1933 tot het begin van de jaren veertig en maakte campings, stenen hutten, paden en wegen. Het park werd geopend in 1934 en werd in 1935 officieel aangewezen als Valley of Fire State Park, en werd het eerste staatspark van Nevada.

 

Degenen die meer willen ontdekken over de geschiedenis van de vallei, zullen een geweldig bezoekerscentrum vinden met uitgebreide interpretatieve displays en tentoonstellingen met informatie over lokale ecologie, geologie en prehistorie.

 

Uitzicht over de Valley of Fire

 

De Naam Valley of Fire

Voordat Valley of Fire een aangewezen Nevada State Park werd, werd er een weg aangelegd door de vallei als onderdeel van de Arrowhead Trail om Salt Lake City en Los Angeles met elkaar te verbinden. In de jaren 1920 werd de “Valley of Fire” genoemd door een AAA-functionaris die bij zonsondergang over de weg reisde en naar verluidt uitlegde dat de hele regio eruitzag alsof het in brand stond.

 

Wandelen door de Valley of Fire

Valley of Fire State Park, gelegen in de Mojave-woestijn, herbergt 46.000 hectare rode Azteekse zandsteen, gevormd door verschuivende zandduinen 150 miljoen jaar geleden, die is vermengd met grijze en geelbruine kalksteen. Het prachtige landschap gloeit tot kilometers ver in de horizon rood en is bijzonder mooi bij zonsondergang.

 

Met hoogtes variërend van 457 tot 914 meter, zijn hier enkele populaire dagwandelingen die gemakkelijk toegankelijk zijn voor bezoekers die Valley of Fire vanuit Las Vegas willen verkennen als een dagtocht, of voor degenen die in het park kamperen.

 

Rode heuvels in Valley of Fire National Park

 

Fire Wave

Als je tijd hebt voor slechts één wandeling in het park, is dit degene die je moet doen. Dit parcours van 1,9 kilometer biedt de meest verbluffende vergezichten en laat je onderdompelen in het landschap. Kleurrijke rotsheuvels en heuvels strekken zich uit vanaf je voeten in alle richtingen terwijl je op gegroefde stenen velden staat.

 

Het pad is een heen-en-weerwandeling die afdaalt vanaf de parkeerplaats, over een zanderige helling, die in de lente bezaaid is met wilde bloemen. Uitzichten aan de linkerkant kijken uit over de rode rotskammen en de bergen in de verte, terwijl voor je een rode rotswand staat.

 

Het pad rond deze enorme vin en leidt naar een wijd open glooiend gebied van oranje rots dat uitkijkt op een golvend palet van kleuren. Rotsruggen van roze, geel en oranje stromen voor je uit en verleiden wandelaars tot het maken van een paar ongeplande beklimmingen.

 

Het pad is gemarkeerd met palen en stenen cairns, maar dit is een gebied waar je vrij kunt ronddwalen en verkennen, waarbij elke richting unieke perspectieven onthult.

 

De totale wandeltijd voor deze route is ongeveer een uur. Let op, het pad ligt de hele afstand in de volle zon. Trekken over het zachte zand is vermoeiend en de open rotspartijen stralen warmte uit, wat zorgt voor een zeer hete trektocht ’s middags. Als je een dag wandelen in Valley of Fire plant, maak dan van dit pad je eerste stop.

 

Wandel langs de White Domes

Deze schilderachtige luswandeling van anderhalve kilometer heeft een aantal interessante traktaties langs het pad, waaronder een filmset en een dramatische maar korte slotkloof. Het pad, dat begint op zacht zand, daalt al snel af op stenen trappen die een enorme rotswand volgen naar een bassin. In de loop der jaren is dit gebied gebruikt voor tal van films en tv series.

 

Vanaf hier kun je zien dat de klifmuur naast de trap eigenlijk een vrijstaande vin is, en de omringende stenen muren geven je het gevoel dat je in een canyon bent. Vanaf dit punt mondt het pad uit in een traditionele slotcanyon, met kronkelende muren die hoog oprijzen en in sommige gebieden de lucht uitwissen, terwijl het geleidelijk smaller en smaller wordt.

 

Aan het einde opent de kloof zich in een vlak gebied, met enkele kleine natuurlijke bogen en uitzicht op verre, glooiende bergen, voordat het terugkeert naar de parkeerplaats. De totale wandeltijd is ongeveer 40 tot 50 minuten.

 

White Domes in Valley of Fire State Park
De White Domes

 

Rainbow Vista & Fire Canyon

Rainbow Vista is een korte lus rond een vlak zandveld, bezaaid met enkele kleine struiken. Uitzicht aan de linkerkant van deze korte wandeling kijkt uit op kleurrijke rotsheuvels in de verte.

 

Aan het einde van deze lus staat een bord met een pijl die wijst naar een pad dat naar Fire Canyon Overlook leidt, en een andere pijl die naar de parkeerplaats wijst. Het is zeker de moeite waard om naar het uitzichtpunt te wandelen, wat het mooiste deel van deze wandeling is.

 

Het pad vanaf dit punt leidt door een smalle kloof, over zand en rotsen, naar een drop-off die uitkijkt over de rode, komvormige Fire Canyon. Puntige rode rotsen rijzen boven je uit en vallen vanaf het uitkijkpunt onder je af. Onderweg zijn een aantal kleine bogen.

 

Het pad keert terug langs hetzelfde pad en sluit weer aan bij de Rainbow Vista Trail.

 

De totale afstand voor deze wandeling, inclusief de uitloper naar Fire Canyon, is ongeveer 2,9 kilometer.

 

Elephant Rock

Elephant Rock is een van de belangrijkste rotsformaties in het park. Er is weinig fantasie voor nodig om de vorm van een olifant te zien, en het park heeft een korte wandeling rond deze attractie gemaakt.

 

Het pad bevindt zich bij de oostelijke ingang, direct in het park. Vanaf de parkeerplaats kun je wandelen over een pad dat een klein stukje parallel loopt met de weg, en de olifant staat rechts van je, hoog op de rotsen boven je. Vanaf hier gaat het pad verder op en rond de achterkant van de rotsheuvel waar Elephant Rock op ligt.

 

Elephant Rock in het Valley of Fire State Park
Elephant Rock in het Valley of Fire State Park

 

Als je een rondrit door het park maakt en je benen wilt strekken, maar niet geïnteresseerd bent in een van de langere wandelingen, dan is dit de beste plek om een ​​pauze te nemen en te genieten van een kleine wandeling. Afgezien van een kort stuk bergop in het begin, gevolgd door een snelle afdaling, is het pad vlak en gemakkelijk.

 

Vanaf dit hoge uitkijkpunt kun je de rode rotsruggen zien die het gebied rond de oostelijke ingang domineren.

 

Atlatl Rock

Hoewel dit geen wandeling is, zijn de rotstekeningen bij Atlatl Rock het bekijken waard. Langs de rotswand is een lange reeks metalen trappen geïnstalleerd om bezoekers in staat te stellen de rotstekeningen te bereiken. Onder aan de trap is een grote parkeerplaats en picknicktafels.

 

Rotstekeningen op Atlatl Rock
Rotstekeningen op Atlatl Rock

 

Mouse’s Tank

Mouse’s Tank is een gemakkelijke maar buitengewoon vermakelijke wandeling van 1,2 kilometer heen en weer langs een zandpad door een kloof. Het pad is vlak, met in wezen geen hoogteverschil, als je je aan het pad houdt, en het loopt dood bij de Mouse’s Tank; een natuurlijk stroomgebied dat al dan niet water bevat.

 

Langs het pad, vooral aan de linkerkant als je de parkeerplaats verlaat, is een gestage parade van rotstekeningen op de rode rotswanden. Tijdens deze wandeling zijn letterlijk honderden rotstekeningen te zien. Aan het begin van het pad staat een informatiebord dat inzicht geeft in wat sommige rotstekeningen mogelijk hebben betekend voor de mensen die ze hebben gemaakt. Stop hier en bekijk dit op zijn minst even voordat je op pad gaat.

 

De totale tijd voor deze wandeling varieert, maar je moet rekening houden met minimaal 45 minuten.

 

Petrified Logs

Petrified Logs is nauwelijks een wandeling, maar het is de moeite waard om te bekijken als je geïnteresseerd bent in de natuurlijke geschiedenis van Valley of Fire State Park. Dit korte luspad leidt naar en rond een heuveltje naar omheinde gebieden die deze oude bomen beschermen. De versteende stammen zijn de overblijfselen van pijnbomen die hier 150 miljoen jaar geleden groeiden. Plaquettes die je onderweg ziet geven meer gedetailleerde informatie.

 

De beste tijd om deze wandeling te doen is in de vroege ochtend, wanneer de zon op de boomstammen schijnt en de kleuren in het versteende hout laat zien. Zoals bij alle Valley of Fire-wandelingen, is het omliggende landschap prachtig. Vanaf de top van de heuvel heb je een 360-graden uitzicht.

 

Petrified Logs (Versteende boomstammen) in Valley of Fire
De Petrified Logs (Versteende boomstammen)

 

Wandel Tips

De beste tijd van de dag om te wandelen is ’s ochtends, wanneer je meer kans hebt om dieren in het wild te zien en voordat de hitte van de dag begint. Dit is ook de rustigste tijd op de paden, en je hebt de plek misschien helemaal voor jezelf.

 

Neem alles wat je nodig hebt mee naar het park, want afgezien van een heel kleine cadeauwinkel, die alleen open is als het bezoekerscentrum open is, is er niets anders in de buurt.

 

In het grootste deel van het park is er geen mobiele dekking. Je kunt meestal dekking krijgen bij de ingangen, White Domes (beste plek voor dekking) en mogelijk het bezoekerscentrum.

 

Welke andere wandelingen zijn er in de buurt?

Valley of Fire State Park wordt omgeven door buitengewone wandelpaden die allemaal wachten om ontdekt te worden. Als je naar het zuiden gaat, overweeg dan om te wandelen in de buurt van Las Vegas in het Red Rock Canyon National Conservation Area. De Calico Tanks-wandeling is een favoriet.

 

Als je naar het noorden gaat, heb je ook geluk. St. George, Utah is gezegend met het verbazingwekkende Snow Canyon State Park. Het Petrified Dunes-parcours is leuk voor het hele gezin.

 

Verken in het zuiden van Utah de beroemde paden in Zion National Park. Loop iets verder weg tussen de hoge dunne rotsen op de wandelpaden in Bryce Canyon National Park.

 

Kamperen in Valley of Fire State Park

Valley of Fire State Park is vooral prachtig in de vroege ochtend en tijdens het gouden uur. Beleef deze magische momenten zelf door een camping te kiezen maar vergeet niet: wie het eerst komt, het eerst maalt (groepscampings kunnen vooraf worden gereserveerd). Alle niet-kampeerders in het park voor zonsopgang of in het donker worden als indringers beschouwd en krijgen een boete. Valley of Fire is ook het meest bezochte staatspark van Nevada, dus zorg ervoor dat je je overnachtingsbezoek lang van tevoren plant.

 

Degenen die vooruit plannen, kunnen kiezen uit in totaal 73 campings, waaronder populaire zoals de Arch Rock-camping. Er zijn ook drie groepskampeerterreinen in Valley of Fire State Park die plaats bieden aan maximaal 45 personen, en RV-kamperen is ook een optie. Of je nu uit een ander deel van het land komt of gewoon voor een dag vanuit Las Vegas naar Valley of Fire rijdt, het park is voor iedereen toegankelijk.

 

Schaduwrijke picknickplaatsen met nabijgelegen toiletten zijn te vinden bij Atlatl Rock, Seven Sisters, White Dome en de Cabins, historische stenen constructies die in de jaren dertig door het Civilian Conservation Corps zijn gebouwd met inheemse zandsteen.

 

Planten in Valley of Fire

Let tijdens het wandelen over de paden goed op de planten en bloemen van de Valley of Fire. Cactussen zoals beverstaart en cholla zijn er in overvloed en sieren de woestijnbodem samen met creosootstruik en burro-struik. De lente is een van de mooiste tijden van het jaar om te bezoeken, omdat woestijngoudsbloemen, indigostruiken en woestijnmalvebloei hun schoonheid in het Valley of Fire State Park werpen en de lucht doordringen met de subtiele geur van woestijnbloemen.

 

Woestijnplanten in Valley of Fire National Park

 

Dieren in het wild de in Valley of Fire

Vanwege de warme zomertemperaturen in het gebied en de rots- en woestijntopografie zijn de meeste dieren die in en rond Valley of Fire leven nachtdieren. Slangen, hagedissen, coyotes, bobcats, dassen, vossen, stinkdieren, eekhoorns en antilopen leven allemaal in Valley of Fire State Park. Het is zeldzaam om een ​​woestijnschildpad te zien, omdat ze zich ondergronds ingraven voor bescherming tegen de zon en de kou. Als je geluk hebt, zie je het staatsdier van Nevada, het Desert Bighorn Sheep!

 

Desert Bighorn Sheep in Valley of Fire National Park, Nevada
Dit is hoe de Desert Bighorn Sheep eruit zien

 

Het Weer in de Valley of Fire

Terwijl de wintertemperaturen variëren van het vriespunt tot 23°C, heeft het weer in Valley of Fire State Park in de zomer vaak maxima van meer dan 38°C. De zomertemperaturen kunnen variëren van heet gedurende de dag tot koel ’s nachts, dus controleer de voorspelling en wees voorbereid op het verschil in temperatuur. De jaarlijkse regenval is gemiddeld vier centimeter.

 

Hoe je bij het Valley of Fire State Park komt

Bezoekers van Zuid-Nevada vinden Valley of Fire State Park ongeveer 89 kilometer ten noordoosten van Las Vegas en ongeveer 20 minuten van Lake Mead via I-15 en State Route 169. Eenmaal in het park zul je geen moeite hebben om te navigeren omdat er maar één weg (de Valley of Fire Road) is. De weg wordt ook wel de Valley of Fire Scenic Byway genoemd en met iets minder dan 28 kilometer verbindt het zowel de oostelijke als de westelijke ingangen van Valley of Fire State Park.

 

Valley of Fire Bezoekersinformatie

Openingstijden – Valley of Fire State Park is zeven dagen per week geopend van 8.30 uur tot 16.30 uur. Onthoud dat als je je voor zonsopgang of na zonsondergang binnen de parkgrenzen bevindt en je geen nachtkampeerder bent, je op verboden terrein wordt beschouwd en een boete krijgt. Zorg ervoor dat je je tijd in het park plant om je aan de openingstijden en beperkingen van het park te houden!

 

Toegangsprijs – Toegang tot Valley of Fire State Park kost 10 USD (€ 8,40) per voertuig, per dag. Overnachten is 20 USD (€ 16,80) per nacht, met een extra 10 USD voor plekken met aansluitingen voor voorzieningen.

 

Heb je nog vragen over de Valley of Fire of wil je je eigen ervaring delen? Reageer in de opmerkingen hieronder!

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: