De Florida Keys zijn als een koraalkoninkrijk: een 201 kilometer lange boogvormige keten van eilanden die vanaf de punt van Florida, net ten zuiden van Miami, naar het zuiden wordt geslingerd, met het ultieme eiland – Key West – op slechts 145 kilometer van de kust van Cuba. En met één smalle weg die de eilanden verbindt, is alleen het bereizen van de Florida Keys al een magische reis omringd door water.

 

Hoewel het mogelijk is om in Miami in een auto te stappen en Key West (en het meest zuidelijke punt van de continentale Verenigde Staten) in minder dan vier uur te bereiken (als er verkeer is), verslaat dat de charme en rijkdom van de Florida Keys. Om de paar kilometer is er wel een ontdekking te doen: een tiki-bar, een visrestaurant, een strandresort of boetiekhotel, een prachtig natuurreservaat, of gewoon een opwindend turquoise vergezicht over de beroemde zoutwatervlakten naar een blauwe horizon.

 

Dus maak er een reis van – breng een paar dagen door in Key Largo of Islamorada aan de bovenkant van de archipel, bezoek Marathon of Big Pine Key, en ga dan voor de eigenzinnige cultuur, geschiedenis en bohemen naar Key West. Neem de tijd om te snorkelen, duiken en vissen, over het strand te wandelen en heel veel zeevruchten (en limoentaart) te eten. En maak je geen zorgen als je niet alles ziet wat er te ontdekken valt in de Florida Keys – je komt vast een keer terug.

 

In dit artikel:

 

Over de Florida Keys

De koraal- en kalkstenen eilanden zijn verbonden door 42 bruggen – waarvan één bijna 11 kilometer lang – over de Atlantische Oceaan, de baai van Florida en de Golf van Mexico. De Keys zijn verdeeld in vijf regio’s: Key Largo, Islamorada, Marathon, Big Pine en Lower Keys, en Key West.

 

Key Largo staat bekend als de duikhoofdstad van de wereld en is de thuisbasis van John Pennekamp Coral Reef State Park, het eerste onderwaterreservaat in de VS.

 

Islamorada staat bekend als de sportvishoofdstad van de wereld en staat bekend vanwege het sportvissen in het achterland en vliegvissen op zout water.

 

De Seven Mile Bridge bij Marathon is een van de langste gesegmenteerde bruggen ter wereld.

 

In de Lower Keys is Big Pine Key de thuisbasis van een nationaal toevluchtsoord dat het bedreigde Key-hert beschermt, dat een verbazingwekkende comeback heeft gemaakt van bijna uitsterven.

 

Palmbomen op het strand in de Florida Keys
Palmbomen op het strand in de Florida Keys

 

Key West, beroemd als het geliefde huis van schrijvers Ernest Hemingway en Tennessee Williams, ligt dichter bij Cuba (145 kilometer) dan bij Miami (255 kilometer). Het eiland – slechts 3,2 bij 6,4 kilometer groot – herbergt een levendige historische wijk, een internationale luchthaven en het meest zuidelijke punt van de Verenigde Staten.

 

De enige weg die de eilanden verbindt – de Florida Keys Overseas Highway – is het meest zuidelijke deel van US Highway 1 en wordt soms de ‘Highway That Goes to Sea’ genoemd. De groene markeringsborden beginnen bij mijlmarkering 113 bij de lijn Miami-Dade/Monroe County en dalen af ​​naar markering 0 op de hoek van de straten Fleming en Whitehead in Key West (een populair fotomoment).

 

Het is gebruikelijk dat hotels, restaurants en andere plekken de locaties koppelen aan de dichtstbijzijnde mijlmarkering (MM). De rit van Miami naar Key West duurt over het algemeen vier uur.

 

Bekijk andere reisroutes door Florida in onze complete Florida Reisgids.

 

De wateren rond de keten, waaronder ondiepe flats, mangrove-eilandjes en koraalriffen, worden beschermd door het Florida Keys National Marine Sanctuary. De Florida Keys Shipwreck Trail verbindt negen historische onderwaterwrakken en kunstmatige riffen van Key Largo naar Key West.

 

In de loop der jaren hebben de bewoners van de Florida Keys geprofiteerd van de landbouw, het bergen van scheepswrakken, sponsvissen, commerciële visserij (de op een na grootste industrie in de Keys vandaag) en toerisme, de belangrijkste economische motor van het gebied.

 

Het toerisme kende een vroege boost dankzij spoorwegbaron Henry Flagler die in 1912 een spoorlijn voltooide die de Keys verbond om toeristen naar het zuiden te brengen, maar een orkaan in 1935 vernietigde segmenten die nooit werden herbouwd.

 

De Overseas Highway, voltooid in 1938, werd de enige manier om over land tussen de Keys te reizen.

 

Klassieke gerechten van de Keys weerspiegelen de blootstelling van de eilanden aan Caribische culturen, en omvatten pittige schelpdierensoep, Cubaanse klassiekers zoals ropa vieja en varkensvlees gemarineerd in mojosaus, Key West roze garnalen en Key lime pie.

 

De Keys worden omringd door visgronden en zijn een uitstekende plek om verse zeevruchten te eten – klassieke vangst omvat geelstaart, tandbaars, schapenvlees, snapper, mahi-mahi, langoest en steenkrab.

 

Bezienswaardigheden in de Florida Keys

Veel mensen denken meteen aan Key West als ze nadenken over de beste plaatsen om te bezoeken in de Florida Keys, maar er is nog veel meer te zien. De kleine eilanden Sands Key, Elliot Key, Cotton Key en Old Rhodes Key, gelegen voor Biscayne Bay, maken nu deel uit van het Biscayne National Underwater Park, opgericht in 1980. Bij Key Largo liggen het John Pennekamp Coral Reef State Park en de Key Largo National Marine Sanctuary.

 

De Florida Keys zijn gevuld met dieren in het wild, verspreide stranden, prachtige resorts en tal van mogelijkheden voor wateravontuur, zoals snorkelen, duiken en zwemmen met de dolfijnen. Je kunt hier ook veel interessante geschiedenis vinden, vooral dankzij piraten die de Keys hun huis noemden.

 

Key Largo

John Pennekamp Coral Reef State Park is het eerste onderzeese park van het land en de eerste plaats waar je heen moet als je aankomt in de Florida Keys. Er zijn eindeloze manieren om deze waterattractie te verkennen, zoals kajakken door de mangroven, snorkelen of duiken en een boottocht met glazen bodem maken.

 

De African Queen Canal Cruise is een andere leuke manier om Key Largo te verkennen. Spring aan boord van het beroemde schip – het is beroemd geworden door de film uit 1951 met Humphrey Bogart en Katharine Hepburn – en begin aan een rondvaartcruise van 90 minuten die vertrekt vanuit Marina del Mar. Dinercruises zijn ook beschikbaar.

 

De kanalen van Key Largo
De kanalen van Key Largo

 

Key West

Betuig je respect aan een van de meest legendarische inwoners van Key West met een bezoek aan het Ernest Hemingway Home & Museum. Terwijl je door de tuinen wandelt en de zestenige katten aait – afstammelingen van de huisdieren van de schrijver – kun je je voorstellen dat de Nobelprijswinnaar aan manuscripten werkte toen hij in het meest productieve decennium van zijn carrière, de jaren dertig, in het huis woonde.

 

Neem in de boekwinkel en cadeauwinkel een souvenir mee naar huis om als je eigen muze te dienen.

 

Het Key West Butterfly and Nature Conservatory bevindt zich aan Duval Street, maar wel aan het uiteinde. Of je nu op zoek bent naar gezinsvriendelijk plezier of gewoon een plek nodig hebt om op adem te komen, een paar uur in deze serre met glazen wanden, omringd door vlinders en vogels, en je bent weer helemaal in orde.

 

Als de zon ondergaat, wordt de pret groter op Mallory Square, de thuisbasis van het nachtelijke zonsondergangfeest van Key West. Jongleurs, koorddansers, zwaardslikkers, straatmuzikanten en andere kleurrijke personages zetten een gezinsvriendelijke show op voor je vermaak – en hopelijk voor je genereuze fooien.

 

Natuurlijk, het is toeristisch. Maar een bezoek aan Key West zou niet compleet zijn zonder een foto op het meest zuidelijke punt. Het extra grote boei-oriëntatiepunt vertegenwoordigt de laagste plek op de kaart van de Verenigde Staten.

 

Duval Street in Key West, Florida
Het drukke en gezellige Duval Street in Key West, Florida

 

Islamorada

Het ‘Theatre of the Sea’ combineert de pit van een maritiem park met de charme van een familieattractie. Bekijk een zeeleeuwenshow, houd een papegaai vast en geniet van een bodemloze boottocht. De interactieprogramma’s met dieren van het park, waaronder zwemmen met dolfijnen, zullen zeker een leuke ervaring maken.

 

Hoewel jouw vakantie misschien maar een paar dagen of weken duurt, gaat de geschiedenis van de Keys duizenden jaren terug. Leer alles over deze geschiedenis met een bezoek aan het Keys History and Discovery Center, gelegen op het terrein van het Islander Resort.

 

Naast roterende tentoonstellingen, belicht de permanente collectie foto’s en memorabilia van het museum het Indiaanse leven, scheepswrakken en meer in het gebied met foto’s, modellen en artefacten.

 

De kust bij Islamorada
De kust bij Islamorada

 

Bahia Honda State Park

Bahia Honda State Park is de thuisbasis van wat ongetwijfeld het mooiste strand van de Keys is, en een van de mooiste stranden van Florida. Het park heeft eigenlijk twee afzonderlijke strandgebieden, een groot stuk met uitzicht op de open oceaan en een ander kleiner strand dat uitkijkt over de oude spoorbrug.

 

Uitzichten zijn indrukwekkend van beide kanten. Het park beslaat ongeveer 400 hectare en biedt snorkelboottochten, verhuur van stranduitrusting en concessies. Er is ook een kampeerterrein, evenals picknickplaatsen.

 

Het strand in het Bahia Honda State Park
Het strand in het Bahia Honda State Park

 

Nationaal Park Dry Tortugas

Dry Tortugas National Park, gelegen in de turquoise wateren van de Golf van Mexico, 112 kilometer van Key West, is alleen bereikbaar per boot of watervliegtuig, hoewel de meeste mensen dit doen als onderdeel van een rondreis. Je kunt een dagtrip naar het Dry Tortugas National Park per catamaran maken vanuit Key West.

 

Deze archipel van zeven eilanden met een strandring is ook de thuisbasis van Fort Jefferson, een enorm 19e-eeuws fort dat één eiland in zijn geheel beslaat. Het park is een favoriet onder snorkelaars en duikers vanwege het koraal en zeegras, evenals de vele scheepswrakken die gemakkelijk onder het oppervlak te zien zijn.

 

Populaire snorkelplekken zijn de Historic Coaling Pier, de grachtmuur van Fort Jefferson en de koraalkoppen van Garden Key. Degenen met hun eigen boot kunnen rond Loggerhead Key’s Little Africa Reef en het Windjammer Wreck verkennen.

 

Dry Tortugas National Park
Oude structuren in Dry Tortugas National Park

 

Huis & Museum van Ernest Hemingway

Dit voormalige huis van auteur Ernest Hemingway, gelegen in Key West, is een belangrijk stuk culturele geschiedenis van Florida. Je kunt een rondleiding krijgen door het huis, dat is ingericht met veel van de originele stukken, waaronder Hemingway’s gewaardeerde collectie 17e- en 18e-eeuwse Spaanse meubels.

 

De tuinen rondom het huis zijn hier ook een belangrijke attractie, niet alleen beroemd om de vele soorten bloemen, maar ook om de meer dan 40 katten die hier wonen, die allemaal afstammelingen zijn van Hemingway’s oorspronkelijke huiskatten.

 

Het huis van Ernest Hemingway
Het huis van Ernest Hemingway

 

John Pennekamp Coral Reef State Park

Bij Key Largo liggen John Pennekamp Coral Reef State Park en het Florida Keys National Marine Sanctuary, waar het rijke onderwaterleven en een aantal wrakken veel snorkelaars en duikers aantrekken. Het park heeft een klein zwemgedeelte met een schelpenstrand, maar veel mensen komen hier om te snorkelen of duiken.

 

Picknickplaatsen en een informatiecentrum met displays over de habitats en het zeeleven bieden een fascinerend inzicht in het mariene milieu. Er is een verscheidenheid aan tours beschikbaar, waaronder boottochten met glazen bodem voor een close-up van de wereld onder het oceaanoppervlak.

 

Key Largo, de langste van de Florida Keys, is een goede introductie tot de levensstijl van Keys, met veel jachthavens, viswinkels en duikmogelijkheden.

 

Rotsen aan het water in het John Pennekamp Coral Reef State Park
Prachtig uitzicht bij het John Pennekamp Coral Reef State Park

 

Mallory Square

Mallory Square is een levendig gebied in Old Town Key West dat vooral bekend staat om de nachtelijke zonsondergangviering. Elke avond komen entertainers en verkopers samen om een ​​feestelijke sfeer te creëren terwijl toeristen de iconische zonsondergangen over de Golf van Mexico bewonderen.

 

Je vindt er een interessante mix van optredens, van koorddansende katten en honden op eenwielers tot zwaardslikken en vuurjongleren. Mallory Square is ook de thuisbasis van verschillende winkels, waaronder de Key West Sponge Market, een plek waar je kunt genieten van hun kleine museum gewijd aan de sponsoogstindustrie die Key West in de afgelopen jaren steunde. Je vindt er ook verschillende surfwinkels, een schatzoekwinkel en andere speciale boetieks.

 

Mallory Square is ook de laatste halte op de Conch Tour-treinroute, die toeristen meeneemt op een sightseeingtour van 90 minuten door de oude stad, met haltes in Truval Village, in de buurt van Duval Street, waar je kunt uitstappen om enkele van de attracties en populaire dingen om te doen, waaronder het zuidelijkste punt en de vuurtoren van Key West.

 

Mallory Square in Key West
Mallory Square in Key West

 

Vlinder- & natuurreservaat van Key West

Het vlinder- en natuurreservaat van Key West biedt je de unieke kans om door de glazen serre te dwalen, waar bijna 60 soorten vlinders vrij rondvliegen tussen de met planten gevulde habitat. Naast de vlinders worden hier ook meer dan 20 soorten exotische vogels gehouden.

 

Je kunt ook meer te weten komen over de levenscyclus van de vlinder in het Learning Center, waar doorlopend een educatieve film van 15 minuten loopt. Andere exposities tonen de verschillende soorten vlinders en je kunt levende rupsen in alle stadia van de levenscyclus bekijken.

 

Stop op je weg naar buiten bij de Butterfly Gallery. Hier kun je exemplaren en kunstwerken bekijken en door de cadeauwinkel dwalen.

 

Big Pine Key

Het afgelegen Bahia Honda State Park, gelegen op Big Pine Key, herbergt meer dan 150 soorten zeldzame flora en fauna. Maar de drie ongerepte stranden zijn niet alleen voor de vogels; ze zijn ook een geweldige plek voor beschietingen, geocaching, snorkelen en andere rustige activiteiten. Het park is ook gewild om te kamperen, met accommodaties variërend van primitieve campings tot glamping-hutten.

 

Er is geen tekort aan ontmoetingen met dieren in de Keys. Maar voor een van de meest eigenaardige, moet je de National Key Deer Refuge op Big Pine Key bezoeken. Deze bedreigde herten zijn niet meer dan 32 centimeter lang en zijn alleen te vinden in de lagere Florida Keys, dus wandel, fiets of kajak door het reservaat en houd je ogen open voor deze prachtige wezens.

 

Klein hert in Big Pine Key
Een van de kleine herten in Big Pine Key

 

Leer alles over Dolfijnen

In het Dolphin Research Center kunnen bezoekers meer te weten komen over Atlantische tuimelaars en Californische zeeleeuwen. Ervaar de verschillende “dolfijnen” tijdens gesproken sessies en kijk hoe de trainers omgaan met de dolfijnen.

 

Je kunt ook deelnemen aan interactieve programma’s, waaronder zwemmen met dolfijnen. Dolfijnenliefhebbers zullen ook genieten van een rondleiding door Island Dolphin Care op Key Largo, een faciliteit die samenwerkt met dolfijnen om unieke therapie te bieden aan mensen met verschillende gezondheidsproblemen.

 

Rondleidingen bevatten een overzicht van de programma’s, dolfijnen kijken en een aanraaktank.

 

Bezoek het ziekenhuis voor schildpadden

Een bezoek aan het Turtle Hospital in Marathon geeft je de unieke kans om meer te weten te komen over het proces van het rehabiliteren van gewonde zeeschildpadden in een van de beste reddingsfaciliteiten van de staat.

 

Het onderwijscentrum is dagelijks geopend en alle bezoekers moeten elk uur een rondleiding van 90 minuten volgen. Rondleidingen laten je de rehabilitatietanks voor zeeschildpadden zien, het ziekenhuisgebied en zelfs de permanente bewoners voeden die niet terug in het wild kunnen worden vrijgelaten.

 

Het centrum voert medische behandelingen uit voor zeeschildpadden en reddingsacties voor schildpadden die zijn gestrand door tropische stormen en heeft sinds de oprichting van het ziekenhuis in 1986 meer dan 1500 schildpadden gerehabiliteerd en vrijgelaten.

 

Marathon

Marathon is het commerciële en sportviscentrum van de Middle Keys, en charters zijn vanaf hier gemakkelijk te regelen voor diepzee-, rif- en flatsvissen. Je kunt ook genieten van de vele watersporten die beschikbaar zijn, zoals paddleboarden, kajakken en jetskiën, om nog maar te zwijgen van de uitstekende stranden en restaurants aan het water.

 

Marathon is het startpunt als je langs de voormalige 11 kilometer lange brug wilt lopen. Dit stuk brug is op zijn plaats gelaten en de loopbrug is gratis toegankelijk voor wandelaars, joggers en fietsers.

 

Marathon is de thuisbasis van topattracties in Florida Keys, zoals het Turtle Hospital, het Dolphin Research Center en Aquarium Encounters. Marathon is ook de thuisbasis van verschillende best beoordeelde resorts die populair zijn bij stellen en gezinnen.

 

Seven Mile Bridge bij Marathon
Seven Mile Bridge bij Marathon

 

Audubon-huis & tropische tuinen

Nee, Audubon heeft hier niet geslapen (of hier gewoond). Maar dit grootse huismuseum uit 1840 met weelderige binnenplaatsen is vernoemd naar de beroemde natuuronderzoeker wiens schilderijen van vogels uit Florida echt iconisch zijn.

 

Doe mee aan dagelijkse rondleidingen om een ​​glimp op te vangen van het historische leven in Key West en de beroemde vogels van Audubon – of geniet gewoon van een paar rustige en verkoelende momenten op de schaduwrijke binnenplaats.

 

Audubon bracht in 1832 cruciale tijd door met het scouten van vogels in Key West, maar woonde aan boord van een zeilboot.

 

Beste Reistijd

Het hoogseizoen voor toeristen in de Florida Keys begint direct na de vakantie, eind december, en duurt tot en met mei. Tijdens de wintermaanden regent het bijna nooit, en zelfs als er wolken verschijnen met enkele buien, zijn ze diezelfde dag alweer verdwenen.

 

Het subtropische klimaat van de Keys betekent het hele jaar door zwoele temperaturen (de hoge temperaturen in januari zijn meestal rond de 24°C), waardoor het een uitstekende bestemming is als zelfs Centraal-Florida vorst kan ervaren.

 

In de zomer, wanneer de temperaturen in het warme bereik komen (de gemiddelde piek in juli is 30°C), verspreidt de drukte zich een beetje en hotels hebben de neiging om hun prijzen te verlagen, wat dit een geweldige tijd maakt om te bezoeken als je op zoek bent naar betere deals en niet op hitte en vochtigheid let.

 

Het Atlantisch orkaanseizoen loopt van 1 juni tot 30 november, wat meer turbulent weer en de mogelijkheid van gevaarlijke stormen betekent (piek orkaanmaanden voor de Florida Keys zijn tussen 15 augustus en 15 oktober). Dat gezegd hebbende, sommige van de mooiste weersomstandigheden van het jaar – kalm water en donzige wolken – komen ook voor in deze periode.

 

Festivals in de Florida Keys trekken veel publiek en kunnen een reden zijn om te gaan of een reden om een ​​andere tijd voor vakantie te kiezen, afhankelijk van het soort reis dat je zoekt.

 

Populaire festivals zijn onder meer de Hemingway Days van Key West (inclusief de beroemde Hemingway-lookalike-wedstrijd) in juli en het Carnivalesque Fantasy Fest in oktober, het Original Marathon Seafood Festival in maart, de 7 Mile Bridge Run (de enige run die over de hele lengte door water wordt omringd) in april, en het Key West Brewfest tijdens Labor Day Weekend.

 

Vervoer in de Florida Keys

Pendeldiensten vanaf Miami International Airport (MIA) – Keys Shuttle en Florida Keys Express Shuttle bieden pendeldiensten van deur tot deur vanaf Miami International Airport.

 

Busdienst vanuit Miami – De Greyhound Keys Shuttle verbindt vanaf het Miami Bus Station en bedient de Keys helemaal naar Key West. Miami-Dade Transit Route 301 Dade-Monroe Express loopt van Miami’s West Palm Drive/3rd Avenue naar Mile Marker 50 in Marathon. Vanaf daar verbindt de Lower Keys Shuttle van Key West Marathon met punten in Key West.

 

Binnen de Keys – Sommige eilanden bieden hun eigen transportsystemen. De elektrische voertuigen van Freebee Islamorada nemen passagiers mee tussen de 4 eilanden die Islamorada vormen. Op Key West is de Duvall Loop een gratis busdienst met 18 haltes in de oude binnenstad.

 

Taxi’s – Lokale taxibedrijven bedienen over het algemeen hun eilandgebied – informeer lokaal naar taxi’s. Een taxistandplaats bedient passagiers die aankomen op Key West International Airport (EYW).

 

Ritten delen – Uber en LYFT zijn beide actief in de Florida Keys.

 

Accommodaties in de Florida Keys

 

Seashell International Hostel & Motel, Key West

We hebben genoten van Seashell International Hostel & Motel omdat het zeer dicht bij een aantal Key West-attracties lag, waaronder de stranden en een verscheidenheid aan restaurants en cafés. We hebben vooral genoten van de open binnenplaats vol met een “dak” om ons comfortabel te houden terwijl medegasten van het hostel dag en nacht een goed gesprek deelden! De prijs voor het hostel was redelijk gezien de omliggende accommodaties enorm duur waren.

 

Parrot Key Hotel & Villas, Key West

Parrot Key Hotel & Villas is misschien wel de ultieme schuilplaats in Key West – verborgen aan een hoofdweg en volledig gehuld in weelderige beplanting en met drie zwembaden en een strandgedeelte. Het gevoel hier is sereen en verfijnd, maar zonder de arrogantie.

 

Baker’s Cay Resort, Key Largo

Baker’s Cay Resort met 200 kamers en suites profiteert van de nieuwe charmes van Key Largo, en het witte zandstrand is een tropische speeltuin voor paddleboarden, kajakken en zeilen, of luieren langs een strand in de schaduw (en verborgen gehouden) door een hardhouten hangmatbos.

 

Het frisse ontwerp van het resort bestaat uit met de hand gesneden meubels, rieten en metaalwerk – een stijlvolle pasvorm voor zowel stellen, gezinnen als individuele reizigers.

 

Hawks Cay Resort, Marathon

Hawks Cay Resort is puur goud voor gezinnen die een uitje willen in de Middle Keys, waar dagtochten in alle richtingen mogelijk zijn. Hawks Cay ligt een beetje buiten de hoofdweg op het charmante Duck Key en biedt waterexcursies direct vanuit de jachthaven, naast het charmante gezelschap van lokale dolfijnen.

 

Angler & Ale, het restaurant van het hotel, zal je vangst bereiden of iedereen blij maken met gerechten zoals Florida-kreeft, tandbaars en hele geroosterde snapper.

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: