De Verenigde Staten bestaan ​​uit in totaal 50 staten, plus het District of Columbia – of Washington D.C. Er zijn 48 aaneengesloten staten, plus Alaska in het uiterste noordwesten van Noord-Amerika en Hawaï in het midden van de Stille Oceaan. De Verenigde Staten hebben ook vijf grote gebieden en verschillende eilanden.

 

De Verenigde Staten van Amerika – ook bekend als Amerika of de VS – is een natie op het continent Noord-Amerika. Mexico grenst aan het zuiden en Canada aan het noorden.

 

Het is niet verwonderlijk dat de dertien koloniën de eerste dertien staten waren die werden geratificeerd. De eerste staten die werden geratificeerd waren Delaware, New Jersey en Pennsylvania in 1787. Georgia, Connecticut, Massachusetts, Maryland, South Carolina, New Hampshire, Virginia en New York werden geratificeerd in 1788, gevolgd door North Carolina in 1789 en Rhode Island in 1790.

 

Alaska en Hawaï, de enige staten die geen deel uitmaken van het vasteland van de Verenigde Staten, waren de laatste staten die in 1959 werden toegelaten.

 

Alaska is de grootste staat in de Verenigde Staten, met een oppervlakte van meer dan 1.717.939 vierkante kilometer. Aan de andere kant is Rhode Island de kleinste staat met slechts 3139 vierkante kilometer. Californië is de dichtstbevolkte staat, met meer dan 39 miljoen inwoners, en Wyoming is het dunst bevolkt, met slechts 577.000 inwoners.

 

De 50 staten van Amerika (Verenigde Staten)

Washington D.C. is een federaal district onder het gezag van het Congres. De lokale overheid wordt geleid door een burgemeester en een gemeenteraad met 13 leden. Washington DC wordt in het Congres vertegenwoordigd door een gekozen, niet-stemgerechtigde afgevaardigde in het Huis van Afgevaardigden en inwoners kunnen sinds 1961 stemmen bij presidentsverkiezingen.

 

Puerto Rico is een gemenebest geassocieerd met de VS. De inheemse bewoners zijn Amerikaanse staatsburgers. Puerto Ricanen kunnen niet stemmen bij de Amerikaanse presidentsverkiezingen, maar ze kiezen wel een niet-stemgerechtigde commissaris voor het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden.

 

Afhankelijke gebieden: Amerikaans Samoa, Baker Island, Guam, Howland Island, Jarvis Island, Johnston Atoll, Kingman Reef, Midway Islands, Navassa Island, Northern Mariana Islands, Palmyra Atoll, Puerto Rico, Virgin Islands, Wake Island.

 

Hieronder volgt een overzicht van de 50 staten van de Verenigde Staten:

 

Alabama (AL)

Alabama, dat in 1819 als 22e staat tot de unie toetrad, ligt in het zuiden van de Verenigde Staten en heeft de bijnaam ‘Heart of Dixie’. De regio die Alabama werd, werd al zo’n 10.000 jaar geleden bezet door Aboriginals.

 

Europeanen bereikten het gebied in de 16e eeuw. Tijdens de eerste helft van de 19e eeuw stonden katoen en slavenarbeid centraal in de economie van Alabama. De staat speelde een sleutelrol in de Amerikaanse Burgeroorlog; de hoofdstad, Montgomery, was de eerste hoofdstad van de Confederatie.

 

Na de oorlog heerste er in een groot deel van het zuiden een segregatie van blanken en zwarten. Halverwege de 20e eeuw was Alabama het centrum van de Amerikaanse burgerrechtenbeweging en de thuisbasis van cruciale gebeurtenissen als de Montgomery Bus Boycot.

 

In het begin van de 21e eeuw werd de economie van de staat gedeeltelijk gevoed door banen in de lucht- en ruimtevaart, landbouw, autoproductie en de dienstensector.

 

Alaska (AK)

Alaska, de grootste staat (in oppervlakte) van de Verenigde Staten, werd in 1959 als 49e staat tot de unie toegelaten en ligt in het uiterste noordwesten van het Noord-Amerikaanse continent.

 

Verworven door de Verenigde Staten in 1867, werd het gebied “Seward’s Folly” genoemd naar de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken William Seward, die regelde om het land van Rusland te kopen.

 

Critici van de aankoop waren van mening dat het land niets te bieden had, maar de ontdekking van goud in de jaren 1890 zorgde voor een stormloop van goudzoekers en kolonisten.

 

Alaska wordt begrensd door de Beaufortzee en de Noordelijke IJszee in het noorden; Canada’s Yukon Territory en de provincie British Columbia in het oosten; de Golf van Alaska en de Stille Oceaan in het zuiden; de Beringstraat en de Beringzee in het westen; en de Chukchi Zee naar het noordwesten. De hoofdstad is Juneau.

 

De Tanana rivier in Alaska
De Tanana rivier in Alaska

 

Arizona (AZ)

Arizona, de staat van de Grand Canyon, werd op 14 februari 1912 een staat, de laatste van de 48 samenvallende Verenigde Staten die tot de unie werden toegelaten. Oorspronkelijk onderdeel van Spaanse en Mexicaanse gebieden, werd het land in 1848 afgestaan ​​aan de Verenigde Staten en in 1863 is het een apart gebied geworden.

 

Koper werd ontdekt in 1854 en kopermijnbouw was tot de jaren vijftig de belangrijkste industrie van Arizona. Na de Tweede Wereldoorlog zorgde de wijdverbreide beschikbaarheid van koeling en airconditioning ervoor dat de bevolking van Arizona groeide en Phoenix een van de snelstgroeiende steden in Amerika werd.

 

Arizona is qua oppervlakte de zesde grootste staat van het land. De bevolking is altijd overwegend stedelijk geweest, vooral sinds het midden van de 20e eeuw, toen stedelijke en voorstedelijke gebieden snel begonnen te groeien ten koste van het platteland.

 

Sommige geleerden geloven dat de naam van de staat afkomstig is van een Baskische uitdrukking die “plaats van eiken” betekent, terwijl anderen het toeschrijven aan een Tohono O’odham (Papago) Indiase uitdrukking die “plaats van de jonge (of kleine) lente” betekent.

 

Monument Valley in Arizona
Monument Valley

 

Arkansas (AR)

Een deel van het land dat werd verworven in de Louisiana Purchase, Arkansas, werd een apart gebied in 1819 en een staat in 1836. Arkansas, een slavenstaat, werd de negende staat die zich afscheidde van de unie en toetrad tot de Geconfedereerde Staten van Amerika.

 

Tegenwoordig staat Arkansas op de 27e plaats van de 50 staten in het gebied, maar met uitzondering van Louisiana en Hawaï is het de kleinste staat ten westen van de rivier de Mississippi.

 

De buren zijn Missouri in het noorden, Tennessee en Mississippi in het oosten, Louisiana in het zuiden, Texas in het zuidwesten en Oklahoma in het westen.

 

De naam Arkansas werd door de vroege Franse ontdekkingsreizigers gebruikt om te verwijzen naar het Quapaw-volk – een prominente inheemse groep in het gebied – en naar de rivier waarlangs ze zich vestigden. De term was waarschijnlijk een verbastering van akansea, het woord dat door een andere lokale inheemse gemeenschap, de Illinois, op de Quapaw werd toegepast.

 

Little Rock, de hoofdstad van de staat, ligt in het centrale deel van de staat. In 1957 werd Little Rock Central High School het middelpunt van de nationale aandacht toen federale troepen op de campus werden ingezet om integratie af te dwingen.

 

Californië (CA)

De eerste Spaanse missionarissen arriveerden in de 18e eeuw in Californië, maar Californië werd pas in 1847 een Amerikaans grondgebied, als onderdeel van het verdrag dat een einde maakte aan de Mexicaans-Amerikaanse oorlog. Kort daarna inspireerde de ontdekking van goud in Sutter’s Mill in 1848 een golf van kolonisten om naar de westkust te trekken op zoek naar fortuin.

 

In 1850 werd Californië de 31ste staat, en is nu de derde grootste staat na Alaska en Texas. Met miljoenen hectaren landbouwgrond leidt Californië de VS in de landbouwproductie. De staat is ook de thuisbasis van beroemde culturele instellingen en nationale parken, waaronder: Hollywood, Disneyland, Yosemite National Park, Alcatraz, Angel Island en de Golden Gate Bridge.

 

Los Angeles in Californië
Los Angeles in Californië

 

Colorado (CO)

Colorado, dat in 1876 als 38e staat tot de unie toetrad, is de achtste grootste staat van Amerika in termen van landmassa. Gelegen in de Rocky Mountain-regio in het westen van de Verenigde Staten, trokken de overvloedige en gevarieerde natuurlijke hulpbronnen van de staat de oude Pueblo-volkeren en later de Plains-indianen aan.

 

Voor het eerst verkend door Europeanen in de late jaren 1500 (de Spanjaarden noemden de regio “Colorado” vanwege de roodgekleurde aarde), werd het gebied in 1848 afgestaan aan de Verenigde Staten met het Verdrag van Guadalupe Hidalgo dat een einde maakte aan de Mexicaans-Amerikaanse oorlog (1846-48).

 

In 1858 trok de ontdekking van goud in Colorado nieuwe kolonisten aan. Tijdens de Plains Indian Wars (1860-80s), was Colorado’s wilde grens het toneel van intense gevechten tussen indianen en blanke kolonisten.

 

In de 21e eeuw blijft Colorado vertrouwen op natuurlijke hulpbronnen, evenals op landbouw en toerisme om de economie in stand te houden.

 

Connecticut (CT)

Connecticut, een van de oorspronkelijke 13 kolonies en een van de zes staten van New England, ligt in de noordoostelijke hoek van het land. Aanvankelijk een agrarische gemeenschap, tegen het midden van de 19e eeuw waren de textiel- en machinebouw de dominante industrieën geworden.

 

Het huis van Eli Whitney en Samuel Colt, Connecticut, was een toonaangevende fabrikant van wapens. Tegenwoordig ligt Connecticut in het midden van het grote stedelijk-industriële complex langs de Atlantische kust, grenzend aan Massachusetts in het noorden, Rhode Island in het oosten, Long Island Sound in het zuiden en New York in het westen.

 

Hartford, in het noord-centrale deel van de staat, is de hoofdstad. De staat is ruwweg rechthoekig van vorm, met een smalle strook die zich uitstrekt naar het zuidwesten aan de grens met New York.

 

Qua oppervlakte is het de op twee na kleinste staat van de VS, maar het behoort tot de dichtstbevolkte. De grootste oost-west lengte van de staat is ongeveer 177 kilometer, en de maximale noord-zuid omvang is ongeveer 112 kilometer.

 

Connecticut ontleent de naam aan een Algonquiaans woord dat ‘land op de lange getijdenrivier’ betekent. “Nutmeg State”, “Constitution State” en “Land of Steady Habits” zijn allemaal bijnamen die zijn toegepast op Connecticut.

 

Delaware (DE)

Delaware, de eerste van de oorspronkelijke 13 staten die de federale grondwet ratificeerde, bezet een kleine nis in de stedelijke corridor Boston-Washington, D.C., langs de Midden-Atlantische kust. Het is de op een na kleinste staat van het land en een van de dichtstbevolkte.

 

De staat is georganiseerd in drie provincies – van noord naar zuid, New Castle, Kent en Sussex – allemaal opgericht in 1682. De bevolking is, net als de industrie, geconcentreerd in het noorden, rond Wilmington, waar de belangrijkste snelwegen en spoorwegen langs de kust passeren van Pennsylvania en New Jersey in het noorden en oosten naar Maryland in het zuiden en westen.

 

De rest van de staat omvat de noordoostelijke hoek van het Delmarva-schiereiland, dat Delaware deelt met Maryland en Virginia (vandaar de naam). De meeste staatsoverheidsactiviteiten zijn gevestigd in Dover, de hoofdstad.

 

Florida (FL)

Florida, dat in 1845 als 27e staat tot de unie toetrad, heeft de bijnaam Sunshine State en staat bekend om het zwoele klimaat en de natuurlijke schoonheid. De Spaanse ontdekkingsreiziger Juan Ponce de Leon, die in 1513 de eerste Europese expeditie naar Florida leidde, noemde de staat als eerbetoon aan de Spaanse paasviering bekend als ‘Pascua Florida’ of Bloemenfeest.

 

Tijdens de eerste helft van de 19e eeuw voerden Amerikaanse troepen oorlog met de inheemse Amerikaanse bevolking van de regio. Tijdens de burgeroorlog was Florida de derde staat die zich afscheidde van de Unie.

 

Vanaf het einde van de 19e eeuw stroomden inwoners van noordelijke staten naar Florida om te ontsnappen aan de strenge winters. In de 20e eeuw werd toerisme de toonaangevende industrie van Florida en dat is nog steeds zo, en trekt jaarlijks miljoenen bezoekers.

 

Florida staat ook bekend om sinaasappels en grapefruit, en zo’n 80 procent van het Amerikaanse citrusfruit wordt daar verbouwd.

 

Flagler College bij St Augustine in Florida
Flagler College bij St Augustine

 

Georgia (GA)

Georgia, de grootste van de Amerikaanse staten ten oosten van de rivier de Mississippi en de jongste van de 13 voormalige Engelse koloniën, werd gesticht in 1732, toen de grenzen nog groter waren – waaronder veel van de huidige staten Alabama en Mississippi.

 

Tegen het midden van de 19e eeuw had Georgië het grootste aantal plantages van alle staten in het zuiden, en in veel opzichten belichaamde het de plantagecultuur en de economische afhankelijkheid van slavernij.

 

In 1864 viel Union-generaal William Tecumseh Sherman Georgië binnen, veroverde Atlanta en begon zijn beruchte Mars naar de zee, waarbij hij een 320 kilometer brede strook van vuur en vernietiging doorsneed die helemaal tot aan Savannah reikte.

 

Het landschap van Georgië varieert enorm, aangezien het zich uitstrekt van de Appalachen in het noorden tot de moerassen van de Atlantische kust in het zuidoosten tot het Okefenokee-moeras in het zuiden.

 

Hawaii (HI)

Hawaii is een groep vulkanische eilanden in de centrale Stille Oceaan. De eilanden liggen 3857 kilometer van San Francisco, Californië, naar het oosten en 8518 kilometer van Manilla, in de Filippijnen, naar het westen.

 

De hoofdstad is Honolulu, gelegen op het eiland Oahu. De eilanden werden in 1900 door de Verenigde Staten geannexeerd en als Amerikaans grondgebied zorgde de bevolkingsgroei en de oprichting van een plantagesysteem voor de teelt van suikerriet en ananas.

 

In de ochtend van 7 december 1941 vielen honderden Japanse gevechtsvliegtuigen de Amerikaanse marinebasis Pearl Harbor bij Honolulu aan. De verrassingsaanval vernietigde bijna 20 schepen, doodde meer dan 2000 Amerikaanse soldaten en stuwde de Verenigde Staten naar de Tweede Wereldoorlog.

 

Hawaii werd op 21 augustus 1959 de 50e staat van de VS.

 

Idaho (ID)

Begrensd door de Canadese provincie British Columbia in het noorden en de Amerikaanse staten Montana en Wyoming in het oosten, Utah en Nevada in het zuiden, en Oregon en Washington in het westen, is Idaho twee keer zo groot als de zes staten van New England samen.

 

Met een overvloed aan schilderachtige bergen, meren, rivieren en buitenattracties trekt de staat elk jaar meer dan 20 miljoen toeristen. Idaho produceert meer aardappelen en forel dan enige andere staat in de natie, en staat bekend als de “Gem State” vanwege de 72 soorten edelstenen en halfedelstenen die het produceert – waarvan sommige exclusief zijn voor de staat.

 

De hoofdstad van de staat, Boise, is ook de grootste stad met meer dan 200.000 inwoners.

 

Illinois (IL)

De eerste Europeanen die Illinois bezochten, waren de Franse ontdekkingsreizigers Louis Jolliet en Jacques Marquette in 1673, maar de regio werd na de Franse en Indische Oorlog afgestaan aan Groot-Brittannië. Na de Amerikaanse Revolutie werd Illinois een territorium van de Verenigde Staten en werd het in 1818 een staat.

 

Gelegen aan Lake Michigan, en verbonden met de oostelijke havens via het Eriekanaal, werd Chicago een bloeiende metropool, en zelfs de brand van 1871 kon de groei niet belemmeren. In de tweede helft van de 19e eeuw maakte de grote behoefte aan arbeiders voor de fabrieken, spoorwegen en slachthuizen Chicago tot een populaire bestemming voor immigranten en bevrijde zwarten.

 

Tijdens de drooglegging werd Chicago synoniem voor illegale drank en gangsters zoals Al Capone.

 

Indiana (IN)

Indiana ligt, zoals het motto beweert, op ‘het kruispunt van Amerika’. Het grenst aan Lake Michigan en de staat Michigan in het noorden, Ohio in het oosten, Kentucky in het zuiden en Illinois in het westen, waardoor het een integraal onderdeel is van het Amerikaanse Midwesten. Met uitzondering van Hawaï is Indiana de kleinste staat ten westen van de Appalachen.

 

Na de Amerikaanse Revolutie stonden de landen van Indiana open voor Amerikaanse kolonisten. De toestroom van blanke immigranten bracht meer oorlog met de Indiaanse stammen. De conflicten duurden voort tot de Slag bij Tippecanoe in 1811, die werd gewonnen door generaal en toekomstige president William Henry Harrison.

 

Met een naam waarvan algemeen wordt aangenomen dat het ‘land van de Indianen’ betekent, werd Indiana op 11 december 1816 toegelaten als de 19e staat van de unie. De hoofdstad is sinds 1825 in Indianapolis.

 

Iowa (IA)

Iowa werd op 28 december 1846 tot de unie toegelaten als de 29e staat. Als staat in het Midwesten vormt Iowa een brug tussen de bossen in het oosten en de graslanden van de hoge prairievlaktes in het westen.

 

Het zacht glooiende landschap stijgt langzaam terwijl het zich westwaarts uitstrekt vanaf de rivier de Mississippi, die de hele oostgrens vormt. De Missouri-rivier en zijrivier, de Big Sioux, vormen de westelijke grens, waardoor Iowa de enige Amerikaanse staat is met twee parallelle rivieren die de grenzen bepalen.

 

Iowa wordt begrensd door de staten Minnesota in het noorden, Wisconsin en Illinois in het oosten, Missouri in het zuiden en Nebraska en South Dakota in het westen. Des Moines, in het zuid-centrale deel van de staat, is de hoofdstad.

 

De staatsnaam is afgeleid van de Iowa Native American bevolking die ooit het gebied bewoonden.

 

Kansas (KS)

Kansas, gelegen op de Amerikaanse Great Plains, werd op 29 januari 1861 de 34e staat. De weg naar de staat was lang en bloederig: nadat de Kansas-Nebraska Act van 1854 de twee gebieden openstelde voor vestiging en de nieuwe kolonisten in staat stelden te bepalen of de staten zouden worden toegelaten tot de unie als “vrij” of “slaaf”, vochten het Noorden en Zuiden om de meeste kolonisten naar de regio te sturen.

 

Dit leidde al snel tot geweld en het gebied werd bekend als ‘Bleeding Kansas’. Kansas staat al lang bekend als onderdeel van Amerika’s agrarische kerngebied en is de thuisbasis van de grote Amerikaanse militaire installatie Fort Leavenworth.

 

In 1954 werd het een slagveld van de burgerrechtenbeweging toen de historische Brown v. Board of Education of Topeka-zaak werd beslist in het Hooggerechtshof, waarmee een einde kwam aan de doctrine van “gescheiden maar gelijk” in openbare scholen.

 

Kansas staat ook bekend om bijdragen aan jazzmuziek, barbecue en als decor van L. Frank Baum’s klassieke kinderboek The Wizard of Oz.

 

Zonsondergang in de Flint Hills in Kansas

 

Kentucky (KY)

Kentucky kreeg in 1792 de status van staat en werd de eerste Amerikaanse staat ten westen van de Appalachen. Frontiersman Daniel Boone was een van de meest prominente ontdekkingsreizigers van Kentucky en veel immigranten volgden het pad dat hij baande door de Cumberland Gap, bekend als de Wilderness Road.

 

Hoewel het tijdens de burgeroorlog de kant van de Confederatie koos, was de bevolking diep verdeeld en vochten veel inwoners van Kentucky voor het noorden. Kentucky, dat tot in de 20e eeuw vooral bekend stond als landbouwgebied, is ook een belangrijke Amerikaanse steenkoolproducent en de locatie van de Amerikaanse militaire bases Fort Knox en Fort Campbell.

 

Het staat ook bekend als de thuisbasis van de legendarische Kentucky Derby-paardenrace en bluegrass-muziek, ontwikkeld door de in Kentucky geboren Bill Monroe.

 

Louisiana (LA)

Louisiana ligt boven de Golf van Mexico aan de monding van de rivier de Mississippi, begrensd door Arkansas in het noorden, Mississippi in het oosten en Texas in het westen. Oorspronkelijk gekoloniseerd door de Fransen in de 18e eeuw, werd het Amerikaans grondgebied als onderdeel van de historische Louisiana Purchase in 1803 en werd het in 1812 toegelaten tot de unie.

 

De hoofdstad van Louisiana is Baton Rouge. Het is ook de thuisbasis van de historische havenstad New Orleans, die beroemd is om zijn unieke keuken, jazz en spectaculaire Mardi Gras-festival.

 

Maine (ME)

Maine, de grootste van de zes staten van New England, ligt in de noordoostelijke hoek van het land. Maine werd de 23e staat op 15 maart 1820, als onderdeel van het Missouri-compromis, waardoor Missouri als slavenstaat en Maine als vrije staat de unie kon toetreden.

 

Maine wordt begrensd door de Canadese provincies Quebec en New Brunswick, en door New Hampshire. Maine staat bekend om de rotsachtige kustlijn en is de toonaangevende Amerikaanse producent van kreeften en bosbessen.

 

Maryland (MD)

Maryland, een van de oorspronkelijke 13 kolonies, ligt in het centrum van de oostkust, te midden van het grote commerciële en bevolkingscomplex dat zich uitstrekt van Maine tot Virginia.

 

Hoewel het een klein formaat heeft is er grote diversiteit aan landschappen en manieren van leven die ze koesteren, van de laaggelegen en op het water georiënteerde Eastern Shore en Chesapeake Bay, via de grootstedelijke stad Baltimore, de grootste stad, tot de beboste uitlopers en bergen van de Appalachen van de westelijke uitlopers.

 

Annapolis, de hoofdstad van de staat, is ook de thuisbasis van de United States Naval Academy. Maryland is de toonaangevende producent van blauwe krabben en staat bekend om zijn krabkoekjes.

 

Massachusetts (MA)

Een van de oorspronkelijke 13 kolonies en een van de zes staten van New England, Massachusetts (officieel een gemenebest genoemd) staat bekend als de landingsplaats van de Mayflower en de Pilgrims.

 

De Engelse ontdekkingsreiziger en kolonist John Smith noemde de staat voor de Massachuset-stam. Boston, de hoofdstad van de staat, was een broeinest van bedrijvigheid, waaronder het bloedbad in Boston en de Boston Tea Party, tijdens de Amerikaanse Revolutie.

 

Naast de revolutionaire geest staat de staat bekend om het aanwakkeren van de Amerikaanse industriële revolutie met de groei van textielfabrieken in Lowell, en om de grote Iers-Amerikaanse bevolking.

 

Michigan (MI)

Michigan, de Wolverine State, trad in 1837 toe tot de unie. Michigan, gelegen in het centrum van de Grote Meren, is verdeeld in twee landmassa’s die bekend staan als de Upper en Lower Peninsulas.

 

De Mackinac-brug, die het bovenste schiereiland van Michigan met de rest van de staat verbindt, beslaat acht kilometer en is een van ’s werelds langste hangbruggen.

 

Detroit, de grootste stad van de staat, is de thuisbasis van de Amerikaanse auto-industrie en is de geboorteplaats van Motown Records.

 

Grand Rapids in Michigan
Grand Rapids in Michigan

 

Minnesota (MN)

Minnesota werd de 32e staat van de unie op 11 mei 1858. Een kleine uitbreiding van de noordelijke grens maakt het de meest noordelijke van de 48 aangrenzende Amerikaanse staten. Dit eigenaardige uitsteeksel is het resultaat van een grensovereenkomst met Groot-Brittannië voordat het gebied zorgvuldig was onderzocht.

 

Minnesota wordt in het noorden begrensd door de Canadese provincies Manitoba en Ontario, in het oosten door Lake Superior en Wisconsin, in het zuiden door Iowa en in het westen door South Dakota en North Dakota. Minnesota is de thuisbasis van de Mall of America, die meer dan 400 winkels heeft en bijna 40 miljoen mensen per jaar trekt.

 

Mississippi (MS)

Mississippi trad in 1817 toe tot de Unie als de 20e staat en dankt haar naam aan de rivier de Mississippi, die de westelijke grens vormt. Vroege bewoners van het gebied dat Mississippi werd, waren de Choctaw, Natchez en Chickasaw.

 

Spaanse ontdekkingsreizigers arriveerden in 1540 in de regio, maar het waren de Fransen die in 1699 de eerste permanente nederzetting in het huidige Mississippi vestigden.

 

Tijdens de eerste helft van de 19e eeuw was Mississippi de grootste katoenproducent in de Verenigde Staten, en eigenaren van grote plantages waren afhankelijk van de arbeid van zwarte slaven. Mississippi scheidde zich af van de Unie in 1861 en leed enorm tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog.

 

Ondanks de afschaffing van de slavernij, bleef rassendiscriminatie bestaan in Mississippi, en de staat was halverwege de 20e eeuw een slagveld van de burgerrechtenbeweging. In het begin van de 21e eeuw behoorde Mississippi tot de armste staten van Amerika.

 

Missouri (MO)

Missouri, de Show Me State, werd in 1821 toegelaten tot de Verenigde Staten als onderdeel van het Missouri Compromise. Gelegen aan de rivieren Mississippi en Missouri, was de staat een belangrijk knooppunt van transport en handel in het vroege Amerika, en de Gateway Arch in St. Louis is een monument voor de rol van Missouri als de ‘Poort naar het Westen’.

 

St. Louis, Missouri, is de thuisbasis van de Anheuser-Busch, de maker van Budweiser-bier, en heeft de grootste bierproducerende fabriek van het land.

 

Montana (MT)

Montana is de op drie na grootste Amerikaanse staat per gebied, na Alaska, Texas en Californië, maar met gemiddeld slechts vier mensen per vierkante kilometer is het een van de dunst bevolkte staten van het land. Hoewel de naam Montana is afgeleid van het Spaanse montaña (“berg” of “bergachtig gebied”), heeft het een gemiddelde hoogte van slechts 1036 meter, de laagste van de Rocky Mountain-staten.

 

Montana is de thuisbasis van het Little Bighorn Battlefield National Monument, dat de historische strijd van 1876 tussen de Sioux-stam en het Amerikaanse leger herdenkt, vaak aangeduid als ‘Custer’s Last Stand’. Yellowstone National Park, gelegen in het zuiden van Montana en het noorden van Wyoming, was het eerste nationale park in de Verenigde Staten.

 

Nebraska (NE)

Nebraska, dat op 1 maart 1867, twee jaar na het einde van de Amerikaanse Burgeroorlog, als de 37e staat tot de unie werd toegelaten, bevat enkele van de beste boerderijen en landbouwgronden van het land.

 

Voorafgaand aan de staat was het Nebraska-territorium dunbevolkt, maar groeide het tijdens de California Gold Rush in 1848, met een grotere golf van kolonisten die in de jaren 1860 arriveerden.

 

Hoewel de territoriale hoofdstad van Nebraska Omaha was, werd de zetel van de regering verplaatst naar Lancaster, dat later werd omgedoopt tot Lincoln naar president Abraham Lincoln, die onlangs was vermoord.

 

Nebraska wordt begrensd door South Dakota in het noorden, Kansas en Colorado in het zuiden, Wyoming in het westen en Iowa en Missouri in het oosten.

 

Nevada (NV)

Nevada is de zevende grootste van de 50 staten, maar is een van de dunstbevolkte. Carson City, in het westelijke deel van de staat, is de hoofdstad. Gokken is legaal in Nevada, en Las Vegas, de grootste stad van de staat, staat internationaal bekend om de weelderige casino’s en als entertainmentbestemming.

 

Nevada is ook de thuisbasis van de Hoover Dam, het grootste project voor openbare werken in de geschiedenis van de Verenigde Staten, en Lake Mead, het grootste stuwmeer van het land.

 

New Hampshire (NH)

New Hampshire, een van de oorspronkelijke 13 kolonies, was de eerste staat met een eigen grondwet. De geest van onafhankelijkheid wordt belichaamd in het motto van de staat: “Live Free or Die.”

 

New Hampshire was de 9e staat die de Amerikaanse grondwet ratificeerde – de laatste staat die nodig was om het document van kracht te laten worden. Het speelt een belangrijke rol bij nationale verkiezingen, aangezien het de eerste staat is die nationale voorverkiezingen houdt, en men denkt dat de primaire resultaten die in de rest van de natie beïnvloeden, wat aanleiding geeft tot het gezegde: “As New Hampshire goes, so goes the nation.”

 

Het is de locatie van de White Mountains en de beroemde Mount Washington, een van de meest winderige plekken in de natie.

 

New Jersey (NJ)

New Jersey, een van de oorspronkelijke 13 kolonies, was een belangrijk slagveld tijdens de Amerikaanse Revolutie. Gelegen in het hart van de bruisende Atlantische corridor en genesteld tussen New York en Pennsylvania, heeft New Jersey de hoogste bevolkingsdichtheid van alle Amerikaanse staten.

 

New Jersey is genoemd naar het eiland Jersey in het Engelse Kanaal. De lange en prachtige kustlijn heeft New Jersey lang tot een populaire vakantiebestemming gemaakt, met meer dan 50 badplaatsen, waaronder Asbury Park, Atlantic City en Cape May.

 

De staat heeft ook een indrukwekkende muzikale erfenis: Bruce Springsteen, Jon Bon Jovi en Frank Sinatra komen allemaal uit New Jersey. Het staat bekend als industrieel centrum, maar verdient de bijnaam ‘Garden State’: New Jersey is een toonaangevende producent van veenbessen, bosbessen en tomaten.

 

New Mexico (NM)

Gekoloniseerd door Spanje, werd het land dat nu New Mexico is, Amerikaans grondgebied als onderdeel van de Gadsen Purchase in 1853, hoewel New Mexico pas in 1912 een Amerikaanse staat werd. Tijdens de Tweede Wereldoorlog was New Mexico de locatie van het topgeheime Manhattan Project, waarin Amerikaanse topwetenschappers raceten om de eerste atoombom te maken, die op 16 juli 1945 werd getest op de Trinity Bomb-site, in de buurt van Alamagordo.

 

In 1947 werd Roswell, New Mexico, een onderwerp van speculatie over buitenaards leven toen een lokale boer ongeïdentificeerd puin op zijn eigendom ontdekte, waarvan sommigen dachten dat het de overblijfselen waren van een neergestort buitenaards ruimtevaartuig. Bezoekers van New Mexico bezoeken regelmatig attracties zoals de Very Large Array-telescoop in Socorro en de historische stad Santa Fe, die kunstenares Georgia O’Keeffe beroemd maakte.

 

New York (NY)

De Nederlanders vestigden zich voor het eerst langs de rivier de Hudson in 1624; twee jaar later stichtten ze de kolonie Nieuw Amsterdam op Manhattan Island. In 1664 namen de Engelsen de controle over het gebied over en noemden het New York.

 

New York, een van de oorspronkelijke 13 kolonies, speelde een cruciale politieke en strategische rol tijdens de Amerikaanse Revolutie. Tussen 1892 en 1954 arriveerden miljoenen immigranten in de haven van New York en passeerden Ellis Island op hun reis om Amerikaans staatsburger te worden. Geschat wordt dat tot 40 procent van de Amerikanen ten minste één voorouder kan traceren naar die haven van binnenkomst.

 

New York City, de grootste stad van de staat, is de thuisbasis van de New York Stock Exchange en is een belangrijk internationaal economisch centrum.

 

Vrijheidsbeeld in New York
Vrijheidsbeeld

 

North Carolina (NC)

North Carolina, een van de oorspronkelijke 13 kolonies, was de eerste staat die afgevaardigden de opdracht gaf om tijdens het Continentale Congres voor onafhankelijkheid van de Britse kroon te stemmen.

 

Na de Revolutionaire Oorlog ontwikkelde North Carolina een uitgebreid slavenplantagesysteem en werd het een belangrijke exporteur van katoen en tabak, hoewel de slavenpopulatie relatief klein bleef in vergelijking met die van andere zuidelijke staten.

 

In 1861 werd North Carolina een van de 11 staten die zich afscheidden van de Verenigde Staten, waarmee de Amerikaanse Burgeroorlog begon. Ondanks dat er in de staat geen grote veldslagen werden uitgevochten, stuurde North Carolina meer rekruten om voor de Confederatie te vechten dan welke andere rebellenstaat dan ook.

 

In 1903 werd de staat de locatie van de eerste bemande zelfrijdende vliegtuigvlucht toen de gebroeders Wright opstegen vanaf een klif in de buurt van Kitty Hawk.

 

North Dakota (ND)

Het land dat tegenwoordig North Dakota vormt, werd Amerikaans grondgebied als onderdeel van de Louisiana Purchase van 1803. De regio maakte oorspronkelijk deel uit van de gebieden Minnesota en Nebraska, totdat het, samen met South Dakota, in 1861 werd georganiseerd in het Dakota Territory.

 

De staat was zeer dunbevolkt tot de komst van de spoorwegen in de late jaren 1800, en werd uiteindelijk een staat in 1889. Tijdens de aanloop naar de staat was er een intense rivaliteit tussen Noord- en Zuid-Dakota over welke staat als eerste tot de unie zou worden toegelaten.

 

Toen het tijd was voor hun formele toelating, koos president Benjamin Harrison willekeurig welk wetsvoorstel het eerst moest worden ondertekend, en noteerde hij niet de volgorde waarin de rekeningen werden ondertekend, hoewel North Dakota traditioneel als eerste wordt vermeld. De staat staat bekend om schilderachtige ‘badlands’, die deel uitmaken van het Theodore Roosevelt National Park.

 

Ohio (OH)

In eerste instantie gekoloniseerd door Franse bonthandelaren, werd Ohio een Brits koloniaal bezit na de Franse en Indische Oorlog in 1754. Aan het einde van de Amerikaanse Revolutie stond Groot-Brittannië de controle over het gebied af aan de nieuw gevormde Verenigde Staten, die het in het Northwest Territory opnamen.

 

Ohio werd een staat op 1 maart 1803, hoewel er geen formele verklaring werd afgelegd tot 1953, toen president Dwight Eisenhower de documenten officieel ondertekende waardoor het een staat werd, met terugwerkende kracht tot de oorspronkelijke datum.

 

Ohio wordt soms de ‘moeder van moderne presidenten’ genoemd en heeft sinds 1869 zeven inwoners van Ohio naar het Witte Huis gestuurd. Ohio staat ook bekend als de thuisbasis van de Rock and Roll Hall of Fame in Cleveland, het National Underground Railroad Freedom Center in Cincinnati en de National Football League Hall of Fame in Canton.

 

Oklahoma (OK)

Het land dat tegenwoordig Oklahoma vormt, werd aan de Verenigde Staten toegevoegd als onderdeel van de Louisiana Purchase van 1803. Gedurende de 19e eeuw verplaatste de Amerikaanse regering indianenstammen uit het zuidoosten van de Verenigde Staten naar het gebied, en tegen 1900 waren meer dan 30 indianenstammen verplaatst naar wat oorspronkelijk de Indian Territories heette.

 

Tegelijkertijd begonnen veeboeren in Texas het gebied in te trekken op zoek naar nieuwe weidegronden, en de regering stelde het land uiteindelijk open voor nederzettingen, waardoor “landlopen” werden gecreëerd waarin kolonisten op een bepaald uur de grens mochten oversteken om boerderijen claimen.

 

Kolonisten die de wet overtraden en eerder de grens overstaken dan toegestaan, werden ‘sooners’ genoemd, wat uiteindelijk de bijnaam van de staat werd. Oklahoma werd de 46e staat in 1907, na verschillende handelingen die steeds meer Indiaans stammenland op het Amerikaanse grondgebied incorporeerden.

 

Na de opname in de unie werd Oklahoma een centrum voor olieproductie, waarbij een groot deel van de vroege groei van de staat uit die industrie kwam. Tijdens de jaren 1930 leed Oklahoma aan droogte en harde wind, waardoor veel boerderijen werden vernietigd en de beruchte Dust Bowl van het tijdperk van de Grote Depressie ontstond.

 

Oregon (OR)

Na verkenning door de Spanjaarden en Fransen, in de 17e en 18e eeuw, werd Oregon in kaart gebracht door de Lewis en Clark expeditie in hun zoektocht naar de Noordwest Passage.

 

Vanaf de jaren 1830 reisden veel groepen pioniers naar de staat op de beroemde Oregon Trail, en de VS begonnen het gebied samen met het Verenigd Koninkrijk te vestigen. In 1846 werd de grens tussen het Amerikaanse en het Britse grondgebied formeel vastgesteld op de 49e breedtegraad – het deel van het grondgebied dat aan Groot-Brittannië werd gegeven, zou uiteindelijk een deel van Canada worden.

 

Oregon werd officieel toegelaten tot de unie als staat op 14 februari 1859. Tegenwoordig wordt Portland, de grootste stad van Oregon, beschouwd als een van de topsteden in de natie in termen van kwaliteit van leven, en de staat staat ook bekend als een van de de beste wijnproducenten van het land, met meer dan 300 wijnmakerijen.

 

De vlakten bij Bend in Oregon
De vlakten bij Bend in Oregon

 

Pennsylvania (PA)

Een van de oorspronkelijke 13 kolonies, Pennsylvania, werd gesticht door William Penn als een toevluchtsoord voor zijn mede-Quakers. De hoofdstad van Pennsylvania, Philadelphia, was de locatie van het eerste en tweede continentale congres in 1774 en 1775, waarvan de laatste de onafhankelijkheidsverklaring produceerde en de Amerikaanse revolutie ontketende.

 

Na de oorlog werd Pennsylvania de tweede staat, na Delaware, die de Amerikaanse grondwet ratificeerde. In de Amerikaanse Burgeroorlog (1861-1865) was Pennsylvania de plaats van de Slag bij Gettysburg, waarin Union-generaal George Meade de Zuidelijke generaal Robert E. Lee versloeg, waarmee een einde kwam aan de noordelijke invasie van de Confederatie, evenals aan Lincoln’s beroemde Gettysburg Address.

 

Toeristen worden naar Pennsylvania getrokken door de monumenten van de revolutionaire geschiedenis van Amerika, waaronder de Independence Hall en de Liberty Bell. Beroemde Pennsylvanians zijn onder meer patriot en uitvinder Benjamin Franklin, frontiersman Daniel Boone, schilder Mary Cassatt, uitvinder Robert Fulton en komiek Bill Cosby.

 

Rhode Island (RI)

Rhode Island, slechts ongeveer 77 kilometer lang en 96 kilometer breed, is de kleinste van de Amerikaanse staten. Ondanks het kleine gebied, heeft Rhode Island, bekend als de “Ocean State”, meer dan 643 kilometer aan kustlijn.

 

Rhode Island werd in 1636 gesticht door Roger Williams, die uit de kolonie Massachusetts was verbannen vanwege zijn pleidooi voor religieuze tolerantie en de scheiding van kerk en staat. Tijdens de koloniale periode was Newport een belangrijk knooppunt voor scheepvaart en handel, en het 19e-eeuwse Rhode Island stond in de voorhoede van de industriële revolutie en de oprichting van door motor aangedreven textielfabrieken.

 

Rhode Island was gastheer van het eerste National Lawn Tennis Championship in 1899 en is de thuisbasis van de Tennis Hall of Fame. Beroemde Rhode Islanders zijn onder meer romanschrijvers Cormac MacCarthy en Jhumpa Lahiri, acteur James Woods, televisiepersoonlijkheid Meredith Vieira en de Amerikaanse legerofficier Ambrose Burnside uit de Amerikaanse burgeroorlog.

 

South Carolina (SC)

South Carolina werd in 1670 door de Engelsen gekoloniseerd en werd de achtste staat die de Amerikaanse grondwet in 1788 ratificeerde. De vroege economie was grotendeels agrarisch, profiteerde van de vruchtbare grond van het gebied, en plantageboeren vertrouwden op de slavenhandel voor goedkope arbeidskrachten om hun winst te maximaliseren.

 

Tegen 1730 vormden mensen van Afrikaanse afkomst tweederde van de bevolking van de kolonie. South Carolina werd de eerste staat die zich in 1861 afscheidde van de unie en was de locatie van de eerste schoten van de burgeroorlog – de beschieting van het federaal bezette Fort Sumter door Zuidelijke troepen op 12 april 1861.

 

Tegenwoordig heeft de kustlijn van South Carolina in de buurt van Myrtle Beach zich ontwikkeld tot een van de beste resortbestemmingen aan de oostkust en heeft het meer dan 100 golfbanen.

 

Beroemde South Carolinians zijn onder meer muzikanten James Brown, Chubby Checker en Dizzy Gillespie, romanschrijver Pat Conroy, bokser Joe Frazier, tenniskampioen Althea Gibson, politicus Jesse Jackson en de lang dienende Amerikaanse senator Strom Thurmond.

 

South Dakota (SD)

Het gebied dat South Dakota zou worden, werd in 1803 aan de Verenigde Staten toegevoegd als onderdeel van de Louisiana Purchase. De eerste permanente Amerikaanse nederzetting werd in Fort Pierre gesticht door de expeditie van Lewis en Clark in 1804.

 

De blanke nederzetting van het gebied in de 19e eeuw leidde tot botsingen met de Sioux, aangezien een deel van het land door een eerder verdrag aan de stam was toegekend. Niettemin werd het gebied op 2 november 1889 samen met North Dakota in de unie opgenomen.

 

Vanwege een controverse over welke staat als eerste tot de unie zou worden toegelaten, schudde president Benjamin Harrison de papieren door elkaar en ondertekende er willekeurig een, waarbij de keuze niet werd opgenomen, hoewel North Dakota traditioneel als eerste wordt vermeld.

 

Tegenwoordig wordt een groot deel van de economie van South Dakota gevoed door toerisme – bezoekers trekken naar de staat om Mt. Rushmore, met 60 meter hoge sculpturen van de gezichten van de presidenten Washington, Jefferson, Roosevelt en Lincoln, te bekijken.

 

Beroemde South Dakotans zijn onder meer nieuwslezer Tom Brokaw, senator en vice-president Hubert Humphrey en model-actrice Cheryl Ladd.

 

Tennessee (TN)

Tennessee werd de 16e staat van de unie in 1796. Het is slechts 180 kilometer breed, maar strekt zich 695 kilometer uit van de Appalachian Mountains grens met North Carolina in het oosten tot de Mississippi River grens met Missouri en Arkansas in het westen.

 

De twee grootste steden van Tennessee, Memphis en Nashville, staan bekend als respectievelijk centra van blues en countrymuziek, en hier hebben onder meer Elvis Presley, Jerry Lee Lewis, Muddy Waters, Johnny Cash, B.B. King en Dolly Parton gespeeld.

 

Memphis is ook beroemd vanwege barbecues en organiseert elk jaar de drukbezochte barbecuewedstrijd “Memphis in May”.

 

Texas (TX)

Spaanse missionarissen waren de eerste Europese kolonisten in Texas en stichtten San Antonio in 1718. Vijandige inboorlingen en isolatie van andere Spaanse koloniën hielden Texas dunbevolkt tot na de Revolutionaire Oorlog en de Oorlog van Mexicaanse Onafhankelijkheid, toen de nieuw opgerichte Mexicaanse regering kolonisten begon toe te staan van de VS om daar land te claimen.

 

Dit leidde tot een bevolkingsexplosie, maar verminderde het percentage van de bevolking met Mexicaanse afkomst drastisch, waardoor wrijving met de regering in Mexico-Stad ontstond. Na verschillende kleinere opstanden brak de Texas-revolutie uit en werd de staat in 1836 een onafhankelijke natie.

 

De nieuw gevormde Republiek van Texas was echter niet in staat zichzelf te verdedigen tegen verdere invallen door Mexicaanse troepen en onderhandelde uiteindelijk met de VS om zich in 1845 bij de unie aan te sluiten.

 

Utah (UT)

Bergen, hoge plateaus en woestijnen vormen het grootste deel van het landschap van Utah. Bij Four Corners, in het zuidoosten, ontmoet Utah Colorado, New Mexico en Arizona in een rechte hoek, de enige dergelijke bijeenkomst van staten in het land. Utah werd op 4 januari 1896 het 45e lid van de unie, met Salt Lake City als hoofdstad.

 

Utah staat bekend als een van de beste skigebieden van het land, en de bergen bij Salt Lake City krijgen gemiddeld 500 centimeter sneeuw per jaar. In de 19e eeuw vestigden zich veel Mormonen in Utah, en tegenwoordig is ongeveer 60 procent van de inwoners van de staat lid van de kerk.

 

Het Sundance Film Festival, een van de belangrijkste onafhankelijke filmfestivals ter wereld, wordt elk jaar in januari gehouden in Park City.

 

Vermont (VT)

Vermont werd aanvankelijk in het begin van de 18e eeuw gesticht door zowel de Britten als de Fransen, en de conflicten tussen de twee naties duurden voort tot de Franse nederlaag in de Franse en Indiase oorlog, waarna het land werd afgestaan aan Engeland. Tijdens de Amerikaanse Revolutie verklaarde Vermont de onafhankelijkheid los van de oorspronkelijke 13 koloniën, hoewel het Continentale Congres weigerde deze te erkennen.

 

Vermont werd uiteindelijk in 1790 als 14e staat tot de unie toegelaten, na 14 jaar als onafhankelijke republiek. De naam van de staat is afgeleid van “montagne verte”, de Franse groene berg, die aanleiding geeft tot de bijnaam “Green Mountain State” van de staat. Tegenwoordig zijn de bergen van Vermont een populaire bestemming voor skiërs en snowboarders.

 

Het is de grootste producent van ahornsiroop in het land en is de thuisbasis van het populaire Ben & Jerry’s-ijs.

 

Virginia (VA)

Virginia, een van de 13 oorspronkelijke kolonies, was het eerste deel van het land dat permanent werd bewoond door de Engelsen, die in 1607 Jamestown aan de oevers van de James River vestigden. De thuisstaat van George Washington, Thomas Jefferson en andere grondleggers, Virginia speelde een belangrijke rol in de Amerikaanse Revolutie (1775-83).

 

Tijdens de burgeroorlog (1861-65) werd de stad Richmond, Virginia, de hoofdstad van de Confederatie, en meer dan de helft van de veldslagen van het conflict werden in de staat uitgevochten.

 

Tegenwoordig hebben veel overheidsinstellingen hun hoofdkantoor in Virginia, met name in Arlington, aan de overkant van de Potomac-rivier vanuit Washington, D.C.

 

Naast acht presidenten zijn beroemde artiesten zoals zangeres Ella Fitzgerald, tennisster Arthur Ashe, actrice Shirley MacLaine en auteurs Willa Cather en Tom Wolfe ook hier geboren.

 

Washington (WA)

Washington werd in 1889 een staat en werd genoemd ter ere van George Washington; het is de enige Amerikaanse staat die naar een president is vernoemd. De ligging aan de kust en de uitstekende havens van de staat hebben bijgedragen aan zijn rol als leider in de handel met Alaska, Canada en de landen van de Pacific Rim.

 

De majestueuze Mount Rainier torent boven Seattle uit en is de hoogste top van de continentale Verenigde Staten. Een ander monument in Washington, Mount St. Helens, barstte uit in 1980, de dodelijkste en meest economisch destructieve vulkanische gebeurtenis in de Amerikaanse geschiedenis.

 

Washington, of de ‘Evergreen State’, is de grootste appelproducent van het land en de thuisbasis van de koffieketen Starbucks.

 

Beroemde Washingtonians zijn onder meer muzikant Jimi Hendrix, entertainer Bing Crosby en computerpionier Bill Gates.

 

West Virginia (WV)

Toen de staat Virginia tijdens de burgeroorlog (1861-1865) stemde om zich af te scheiden van de Verenigde Staten, verzetten de mensen van de ruige en bergachtige westelijke regio van de staat zich tegen het besluit en organiseerden ze om hun eigen staat, West Virginia, te vormen ter ondersteuning van van de Unie.

 

Het congres verleende op 20 juni 1863 de staat West Virginia. De stad Harpers Ferry in West Virginia was de locatie van de noodlottige inval van John Brown in 1859 op het federale arsenaal daar.

 

Hoewel het plan van Brown om een ​​grootschalige opstand van tot slaaf gemaakte mensen te bewapenen met wapens uit het arsenaal uiteindelijk mislukte en Brown werd opgehangen, slaagde de inval erin de blanke zuidelijke angst voor opstanden aan te wakkeren en verhoogde de toenemende spanning tussen Noord en Zuid voorafgaand aan de Burgeroorlog.

 

Tegenwoordig is West Virginia een belangrijke steenkoolproducerende staat, die 15 procent van de steenkool van het land levert. De New River Gorge Bridge bij Fayetteville is de langste stalen boogbrug ter wereld.

 

Elk jaar in oktober organiseert de stad een Bridge Day-viering wanneer de weg is afgesloten voor verkeer en individuen mogen parachutespringen en bungeejumpen van de brug; het evenement trekt elk jaar bijna 100.000 deelnemers en toeschouwers.

 

Beroemde artiesten zoals acteur Don Knotts, turnster Mary Lou Retton en testpiloot Chuck Yeager zijn in West Virginia geboren.

 

Wisconsin (WI)

Wisconsin werd een V.S. territorium na de Amerikaanse Revolutie en begon kort daarna kolonisten aan te trekken die op zoek waren naar werk in de mijnbouw-, hout- en zuivelindustrie.

 

Het werd in 1848 als de 30e staat toegelaten tot de unie. In de jaren voorafgaand aan de burgeroorlog was Wisconsin een belangrijke halte op de Underground Railroad, met veel slaven die door de staat reisden op weg naar vrijheid in Canada.

 

Tegenwoordig leidt Wisconsin de natie in de zuivelproductie en staat bekend om de kwaliteit van cheddarkaas – inwoners noemen zichzelf soms zelfs ‘cheeseheads’.

 

Beroemde artiesten zoals architect Frank Lloyd Wright, goochelaar Harry Houdini en U.S. Legergeneraal Douglas MacArthur zijn in Wisconsin geboren.

 

Wyoming (WY)

Wyoming werd in 1890 de 44e staat die lid werd van de unie. Wyoming was de eerste Amerikaanse staat waar vrouwen mochten stemmen – een prestatie die een van de eerste overwinningen van de Amerikaanse vrouwenkiesrechtbeweging vertegenwoordigde.

 

Vandaag de dag is Wyoming de 10e grootste staat per gebied, maar het heeft de kleinste bevolking van alle staten, met iets meer dan 550.000 inwoners. De staat herbergt het grootste deel van Yellowstone National Park, een van de meest populaire nationale parken van het land.

 

Elk jaar bezoeken miljoenen toeristen Wyoming om de geiser Old Faithful en de Grand Prismatic Spring, de grootste warmwaterbron van het land, te zien, evenals een verscheidenheid aan dieren in het wild, waaronder elanden, elanden, dikhoornschapen, wolven, coyotes, adelaars, zwarte beren en grizzlyberen.

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: