Als je nog nooit in Rocky Mountain National Park bent geweest, hebben we goed nieuws: dit nationale park is door de jaren heen niet veel veranderd. Met een glooiende toendra, stoïcijnse bergtoppen, door gletsjers uitgehouwen valleien en een overvloed aan dieren in het wild, dezelfde dingen die deze plek speciaal maakten in 1915 toen het tot nationaal park werd uitgeroepen, maken het vandaag nog steeds bijzonder. Maar met de duizelingwekkende 1077 vierkante kilometer van het park, kan het een beetje ontmoedigend lijken om te weten waar je moet beginnen.

 

We hebben nog meer goed nieuws: we hebben alle bezoekersinformatie verzameld die je nodig hebt om je eerste bezoek een fluitje van een cent te maken met deze beginnersgids voor Rocky Mountain National Park.

 

Rocky Mountain National Park heeft twee verschillende helften, die met elkaar verbonden zijn door de hoogste doorlopend verharde weg in Noord-Amerika: Trail Ridge Road. Geen reis naar het park is compleet zonder de 77-kilometer lange weg in zijn geheel te rijden. Het is echter belangrijk op te merken dat de weg in de winter gesloten is vanwege sneeuw.

 

De oostelijke helling van het park omvat opmerkelijke attracties zoals Longs Peak, Moraine Park, Bear Lake, Wild Basin en Sprague Lake, en als gevolg daarvan is het de drukst bezochte kant van het park.

 

Op de westelijke helling van het park vindt je het grootste natuurlijke meer van Colorado (Grand Lake), een uitgestrekte vallei vol elanden (Kawuneeche Valley), de bovenloop van de Colorado-rivier en meer dan een dozijn valleien in het achterland, perfect voor excursies te paard en te voet.

 

Wat je moet weten voordat je op bezoek gaat

Hoogteziekte is echt – Het kan zo mild zijn als een lichte hoofdpijn of zo ernstig als overgeven en desoriëntatie. Als je vanaf zeeniveau komt, probeer het dan rustig aan te doen wanneer je voor het eerst aankomt, en plan zwaardere wandelingen later tijdens je bezoek. Drink de hele dag door veel water en eet regelmatig.

 

Verwacht onvoorspelbaar weer – De temperatuur kan met 20 tot 30 graden variëren tussen grote hoogten en de lagere valleien, en zomerse onweersbuien komen snel op. Als je boven de boomgrens wandelt, houd dan de horizon in de gaten voor de vorming van wolken en houd altijd een ontsnappingsroute in gedachten. Midzomer sneeuwstormen zijn ook niet ongehoord. Dit alles om te zeggen: wees voorbereid op elk weertype in dit park, hoe warm het ook is wanneer de dag begint. Neem extra lagen mee en neem altijd een regenhoes mee in je rugzak.

 

Let op wegafsluitingen – Het park kan tot in juni sneeuwstormen krijgen en sommige jaren blijft de sneeuw hangen tot in juli, wat van invloed is op welke wegen open zijn. Het park biedt realtime wegupdates op de website, dus controleer de informatie regelmatig.

 

Plan voor drukte – Rocky Mountain National Park is het op twee na meest bezochte park van het land, en het wordt alleen maar populairder – het aantal bezoekers bereikte recordaantallen in 2019, met bijna 4,7 miljoen mensen. Parkeerplaatsen in natuurgebieden zoals Bear Lake lopen vol voor het ontbijt, en Trail Ridge Road staat om 10.00 uur vol met minibusjes en campers. Als je vastbesloten bent om enkele van de kenmerkende kenmerken van het park te zien, accepteer dan dat drukte deel uitmaakt van de ervaring.

 

Als je de interactie met die drukte wilt minimaliseren, begin dan zo vroeg mogelijk – in wezen voor zonsopgang – en ga naar Grand Lake, aan de westkant; ongeveer 80 procent van alle bezoekers komt binnen via Estes Park, aan de oostkant. Als parkeerplaatsen vol zijn, maak je geen zorgen; het park heeft een goed shuttlesysteem dat je naar populaire trailheads brengt. Gebruik het.

 

Uitzicht over de horizon in het Rocky Mountain National Park
Uitzicht over de horizon in het Rocky Mountain National Park

 

Hoe je er komt

Rocky Mountain National Park fungeert als een soort toegangspoort tot de bergen achter Denver en Boulder. De meeste mensen vliegen naar Denver, 130 kilometer ten zuidoosten, en huren een auto of nemen de dagelijkse shuttle die bezoekers van het vliegveld naar de stad Estes Park en de hoofdingang, Beaver Meadows, brengt. De andere drie ingangen, Fall River en Wild Basic aan de oostkant en Grand Lake aan de westkant, krijgen veel minder bezoekers. Het park biedt een gratis pendelbus van het Estes Park Visitor Centre naar populaire trailheads zoals Glacier Basin en Bear Lake, maar er is geen openbaar vervoer naar de westelijke kant van het park.

 

De beste tijd van het jaar om te bezoeken

De meeste mensen bezoeken het park in de zomer, wat net zoveel te maken heeft met het weer als het schoolrooster. Gezien de hoge ligging heeft het park een beperkt zomerseizoen en zijn de meeste wegen in de wintermaanden bedekt met sneeuw.

 

Winter

Als je echt wilt ontsnappen aan de drukte en het niet erg vindt om lage temperaturen rond -10 graden Celsius te hebben, dan is de winter de ideale tijd voor jou. Trail Ridge Road, de enige weg die het park doorkruist, is doorgaans gesloten van eind oktober tot mei vanwege sneeuw, terwijl lawines een punt van zorg zijn en de sneeuwdiepte de toegang tot de paden beïnvloedt. Maar veel van de zijwegen van het park, zoals Old Fall River Road en zelfs delen van Trail Ridge Road, worden in de winter langlauf- en sneeuwschoenspeeltuinen.

 

Er is zelfs een verlaten skigebied, Hidden Valley, gelegen aan de oostkant van het park, dat sleeën en backcountry-skiërs aantrekt. Grand Lake, de stad aan de westkant van het park, heeft een nordic center met 35 kilometer aan geprepareerde paden.

 

Lente

Sneeuw blijft tot ver in mei hangen in deze alpiene omgeving, dus de lente is meestal een warmere voortzetting van de winter, met temperaturen die schommelen tussen -1 en 10 graden Celsius. Maar in deze periode worden de dieren in het wild actiever, met name de dikhoornschapen, die in het voorjaar aan het lammeren zijn. Als je de sneeuw wilt vermijden, blijf dan aan de kant van Estes Park, waar in april en mei aanzienlijk minder sneeuw valt dan aan de kant van Grand Lake. In sommige jaren bereiken temperaturen eind april rond 15 graden Celsius.

 

Zomer

Trail Ridge Road is meestal open op Memorial Day en in juni wordt het echt spannend. Je zult nog steeds sneeuw zien op grotere hoogten (we reden er in een jaar in juli doorheen en de sneeuwbanken aan de zijkanten van Trail Ridge Road waren hoger dan ons busje), maar je zult ook wilde bloemen zien opduiken in de hoge toendra en lager gelegen weiden van juni tot augustus (ga naar de East Inlet Trail of Cub Lake voor gegarandeerde waarnemingen). Temperaturen kunnen tot 26 graden Celsius oplopen, maar je kunt ook op de hoogste hoogten een sneeuwstorm tegenkomen. Onweersbuien in de middag komen vaak voor.

 

Herfst

Je zou kunnen stellen dat de maanden september en oktober de beste tijd zijn om het park te bezoeken, vooral als je een midweektrip kunt maken wanneer de meeste potentiële bezoekers aan het werk of op school zijn. Hoewel de herfst af en toe een sneeuwstorm met zich mee kan brengen, blijven de wegen en paden de meeste jaren open tot oktober.

 

De temperaturen zijn overdag mild en bereiken de 14 graden, en midden september beginnen de espen te veranderen. Die magische show wordt alleen geëvenaard door de elandensleur – wanneer grote mannetjes beginnen te vechten en te claxonneren voor de genegenheid van vrouwtjes – die begint in september en doorgaat in oktober en kan worden gezien in het Horseshoe Park-gebied bij zonsopgang en zonsondergang.

 

Besneeuwde bergtoppen in het Rocky Mountain National Park
Besneeuwde bergtoppen in het Rocky Mountain National Park

 

Overnachten in & rond Rocky Mountain National Park

Dit is een van de weinige nationale parken zonder overnachtingslodge, maar er zijn vijf campings in het voorland (vanaf $ 30). Aspenglen, Glacier Basin en Moraine Park lopen ruim van tevoren vol (reserveer tot zes maanden voor je datum), en bij Longs Peak en Timber Creek Campgrounds geldt wie het eerst komt, het eerst maalt. Moraine Park, aan de oostelijke rand van het park, is de enige camping die ’s winters open is en in dat seizoen is het wie het eerst komt, het eerst maalt.

 

De beste camping op het platteland is in Aspenglen, vlakbij de oostelijke ingang van de Fall River, een kort uitstapje langs Trail Ridge Road. De 52 locaties zijn omgeven door Douglas-sparren en lodgepole- en ponderosa-dennen. Pak een van de vijf afgelegen inlooptenten op de lus. Voor een meer primitieve ervaring, moet je vroeg opdagen voor een van de 26 tentenlocaties bij Longs Peak, dat aan de zuidoostelijke grens van het park op een hoogte van 2.900 meter ligt. Vanuit deze tentenlocaties ben je binnen een dagwandeling bij Chasm Lake en het kenmerkende Longs Peak, bereikbaar via een rondreis van 24 kilometer via de Keyhole Route (hieronder besproken). Plan om al je eten mee te nemen, want de Trail Ridge Store, naast het Alpine Visitor Centre, is het enige restaurant in het park.

 

Het park heeft 120 aangewezen backpacklocaties, verspreid van de relatief lage hoogten van Big Meadows, in de buurt van Grand Lake, tot de Boulder Field-campings die boven de 3.657 meter liggen op weg naar de Longs Peak-top. Haal een wildernisvergunning ($ 30) bij het Headquarters Wilderness Office naast het Beaver Meadows Visitor Centre (nabij het toegangspunt van Estes Park) of bij het Kawuneeche Visitor Centre (bij de ingang van het Grand Lake).

 

Buiten het park

Als je een bed en elektriciteit nodig hebt (geen schande), dan moet je buiten het park kijken. Je kunt accommodaties van elk niveau vinden in zowel Grand Lake als Estes Park. Colorado Cabin Adventures, aan de Grand Lake-kant van het park, heeft een handvol blokhutten aan de North Fork van de Colorado-rivier (vanaf $ 160). In Estes Park zijn er tal van vrijstaande hutten en huisjes te huur, waaronder Solitude Cabins, een verzameling van 30 eigendommen verspreid over negen hectare die zich houden aan strikte schoonmaakprotocollen (vanaf $ 275).

 

Uitzicht over het Rocky Mountain National Park
Uitzicht over het Rocky Mountain National Park

 

Wat te doen terwijl je daar bent?

We realiseren ons dat reizigers hun vakantiebestemming grotendeels bepalen op basis van wat er in een gebied te doen is. We hebben goed nieuws voor je: er is zoveel te doen tijdens een vakantie in Rocky Mountain National Park dat je het moeilijk zult hebben om alles in één vakantie te passen. Dit zijn onze favoriete dingen om te doen in Rocky Mountain National Park en in de buurt.

 

Hiken & Wandelen

Ja, Emerald Lake Trail zal druk zijn, maar je krijgt waar voor je geld op deze 5,6 kilometer lange rondreis, die langs de rand van enkele van de mooiste alpenmeren van het park loopt en uitzicht heeft op dramatische toppen, waaronder Longs Peak en Hallett. De prijs is het bereiken van Emerald Lake, dat wordt omlijst door de 12.000 meter hoge bergen van de Continental Divide. Houd elanden in de gaten aan de randen van de meren en pika’s en marmotten in de rotsuitsteeksels langs het pad.

 

Colorado heeft 14 genoemde gletsjers, waarvan er zes binnen de grenzen van het park liggen. Andrews Glacier is misschien wel de meest spectaculaire en leukste om te verkennen. Het is een populair oefenterrein voor beginnende bergbeklimmers die hun vaardigheden als ijsbijl en stijgijzers willen testen, en de zachte helling (minder dan 30 graden) betekent dat je je geen zorgen hoeft te maken over lawinegevaar.

 

Om de gletsjer te bereiken is een zware wandeling van 16 kilometer nodig die begint bij de Glacier Gorge Trailhead aan de oostkant van het park, en vervolgens langs Alberta Falls en The Loch gaat op weg naar Andrews Tarn, een klein meer dat gletsjerwater op de bodem verzamelt van de Andrews-gletsjer. Op de meeste dagen heb je alleen een paar goede winterwandelschoenen en wat trekkingstokken nodig om naar de bodem van de gletsjer te komen. Als je besluit om de gletsjer goed te verkennen en met technische uitrusting naar de top te klimmen, let dan op voor spleten, waarvan bekend is dat ze zich hier hebben gevormd.

 

Proef de hooggelegen toendra van het park langs de 12,5 kilometer lange Ute Trail, die net ten westen van het Alpine Visitor Centre begint op het hoogste punt langs Trail Ridge Road. De hele route bevindt zich boven de boomgrens en komt uit op 1115 meter langs Tombstone Ridge, met uitzicht op Forest Canyon, de Continental Divide en Longs Peak. In de zomer is dit pad een perfecte plek om wilde bloemen te bewonderen, met soorten zoals de sneeuwliefhebber, alpenzonnebloem en witte alpenphlox die opduiken nadat de sneeuw is gesmolten.

 

Alberta Falls
Alberta Falls in de natuur van het Rocky Mountain National Park

 

Ontdek de Meren

Rocky Mountain National Park wordt vaak het land van de meren genoemd vanwege de veelheid aan glinsterende blauwgroene wateren. Met een verwaarloosbaar hoogteverschil is de Bear Lake Loop een van de vier rolstoeltoegankelijke paden van het park. Dit informatieve, interpretatieve natuurpad van 1,6 kilometer ligt in het hart van het park, op 15 km van het Beaver Meadows Visitor Centre. Tijdens het hoogseizoen loopt de parkeerplaats van de trailhead snel vol. Kom vroeg of plan om de gratis shuttle van het bezoekerscentrum te gebruiken om de trailhead te bereiken.

 

Als je wilt trainen, rijd dan 16 kilometer ten zuiden van Estes Park en ga naar Chasm Lake via de Longs Peak trailhead. De tocht van 13,5 kilometer heen en terug kost wat energie, maar het diepgroene water en het uitzicht op de op het oosten gerichte muur van Longs Peak, bekend als de Diamond, zijn de moeite zeker waard.

 

Dream Lake is een gemakkelijke wandeling van 5,6 kilometer heen en weer die begint bij Bear Lake Trailhead, net buiten Estes Park, en onderweg langs Nymph Lake. Sta vroeg op om bij zonsopgang aan te komen en kijk hoe het water een hemelse roze gloed krijgt.

 

Bear Lake - een van de meren in het Rocky Mountain National Park
Bear Lake – een van de meren in het Rocky Mountain National Park

 

Verover Longs Peak

Op 4.346 meter is Longs Peak de hoogste berg van Rocky Mountain National Park. Afhankelijk van je ervaringsniveau is het mogelijk om deze top in een lange dag te verslaan, of je kunt kamperen aan de voet van Longs en er een tweedaags avontuur van maken. Hoewel dit vaak de eerste grote klim is voor meer gevorderde klimmers, is de route een reeks steile verticale kliffen, smalle richels en het hele jaar door winterse omstandigheden, en de hoeveelheid blootstelling op de laatste kilometer van de beklimming is ernstig genoeg om veel potentiële beklimmers weg te jagen.

 

De 24 kilometer lange Keyhole Route, die begint bij de Longs Peak Trailhead aan de oostkant van het park, is de meest gebruikelijke benadering. Volg de East Longs Peak Trail 9,6 kilometer naar de eerder genoemde Boulder Field-camping ($ 30 per nacht; maak een reservering zes maanden van tevoren), waar droge rotswanden de negen gevestigde tentplaatsen helpen beschermen tegen de wind op 3.883 meter hoogte. De locaties bevinden zich net voor het begin van de top, waardoor je de kans krijgt om van deze expeditie een nachtelijk avontuur te maken.

 

Vanaf dit punt gaat het echt gebeuren wanneer je het gevestigde pad verlaat en een reeks rotsen volgt door het Keyhole zelf, een rotsachtige inkeping tussen Longs en Storm Peaks, en de steile zuidelijke helling van Longs op. De crux is het oversteken van de Narrows, een blootgestelde richel met fatale gevolgen als het mis gaat. Zorg ervoor dat je dit probeert als er geen ijs op de route is en op minder drukke tijden.

 

Longs Peak in de zomer
Longs Peak zonder de sneeuw, toch wat makkelijker om te beklimmen!
Longs Peak in de sneeuw in de winter
In de winter valt er op Longs Peak veel sneeuw

 

Wandeling naar een waterval

Rocky Mountain National Park heeft meer dan 30 watervallen, waarvan vele te voet bereikbaar zijn. Denk eraan dat rotsen glad kunnen zijn, dus als je dicht bij het water wilt komen, moet je voorzichtig zijn. Er zijn voldoende uitkijkposten, maar het park heeft geen bankjes. Je zult het uitzicht bewonderen terwijl je tegen een boom leunt of op een rots zit.

 

Adams Falls, een reeks van 55 meter hoge watervallen die naar beneden stromen over een grillige klif met uitzicht op filmwaardig berglandschap, is een van de gemakkelijkst te bereiken, slechts een tocht van 700 meter via de East Inlet-trailhead nabij de stad Grand Lake aan de westkant van het park. Dit maakt het ook een van de meest bezochte watervallen, met meer dan 110.000 wandelaars per jaar.

 

Een minder druk, even rustig alternatief aan de oostkant van het park is Alberta Falls. Deze wandeling, die toegankelijk is via de Glacier Gorge trailhead, slingert 1,3 kilometer door espenbossen en dennenbossen, waarbij bezoekers worden afgezet bij de 9 meter lange waterval die door een kloof stroomt.

 

Ouzel Falls, gelegen in de zuidoostelijke hoek van het park, vereist wat meer inspanning. De rondwandeling van 8,7 kilometer, bereikt door de trailhead van het Wild Basin, passeert een handvol andere watervallen voordat het Ouzel bereikt, een 12-meter lange waterval. Voor brullend water, bezoek tijdens de lente sneeuwafvoer.

 

Ouzel Falls
Ook Ouzel Falls is geweldig om te zien

 

Rotsklimmen

Wandelen is misschien wel het grootste tijdverdrijf in Rocky Mountain National Park, maar je zou kunnen stellen dat dit echt een klimpark is, dankzij de enorme kliffen die de hooggelegen toppen domineren. Er zijn bijna 500 gevestigde beklimmingen, waarvan de meeste alpine aangelegenheden zijn die lange dagen en een actieve geest vereisen.

 

Het grootste deel van het klimmen is traditioneel, en veel ervan vereist verschillende plaatsen en afdalingen die veel schetsmatiger zijn dan de beklimmingen. Er zijn tal van routes in het 5,9 – 5,10 bereik, maar er zijn ook grote lijnen voor beginners, waaronder Blitzen Ridge, een alpine route die klasse 4 combineert met traditioneel klimmen van 5,4 meter op de Ypsilon-berg van 4.119 meter in het noordelijke deel van het park. Longs Peak heeft de meest gevestigde routes, variërend van 5,4 tot 5,12. Je kunt zelfs boulderen in het centraal gelegen Chaos Canyon in het park, die in de buurt van Emerald Lake op 3.048 meter ligt, met voor elk wat wils.

 

Maar voor een goede introductie van wat rotsklimmen in het park is, ga je naar het Glacier Gorge-gebied, elf kilometer ten zuiden van de Beaver Meadows-ingang aan Bear Lake Road, en beklim je de noordrug van de Spearhead, een avontuur van zeven pitches met een benadering van 9,6 kilometer die enige routebevinding vereist. Als je eenmaal bent vastgebonden, kun je een klim van 5,6 verwachten met een beetje van alles naar de top, waar een weids uitzicht op de kloof beneden op je wacht.

 

Meer in Chaos Canyon
Ontdek Chaos Canyon en de prachtige natuur

 

Dieren in het wild bekijken

Hoewel veel van de grote dieren, zoals grizzlyberen en grijze wolven, in het begin van de 20e eeuw uit het park werden uitgeroeid, leven er binnen de grenzen tal van charismatische megafauna. Het park schat dat de elandenpopulatie tussen de 600 en 800 ligt, terwijl de dikhoornschapen een populatie van 350 hebben bereikt. De elanden werden in de jaren 70 opnieuw in het park geïntroduceerd en doen het goed, vooral in de weilanden aan de westkant van de Continental Divide.

 

Als je geluk hebt, zie je vanuit je auto veel dieren in het wild, maar het is een stuk leuker om dieren (vanaf een veilige afstand) te voet te bewonderen. De 17-kilometer heen en weer East Inlet Trail naar Lone Pine Lake, aan de westkant van het park, biedt een goede gelegenheid om elanden te zien, en de wandeling gaat langs Adams Falls en eindigt bij Spirit Lake, dus het is zelfs een overwinning als er geen eland in zicht is. Dikhoornschapen zijn de hele dag actief en kunnen vaak worden gezien op kliffen op grotere hoogte.

 

Ze houden ook van de zoutafzettingen in de wei rond Sheep Lakes. Je zult zoveel elanden zien dat je niet meer hoeft te tellen, vooral aan de oostkant, waar enorme kuddes leven – je ziet ze zelfs in de stad Estes Park. Als je wandelt in de subalpiene gebieden van het centrale Bear Lake van het park, let dan op voor pika’s en marmotten, die rond uitstulpingen door het bos scharrelen. Zwarte beren vermijden mensen, dus ze worden niet vaak gezien.

 

Dikhoornschaap in het Rocky Mountain National Park
Dikhoornschapen kom je veel tegen in het Rocky Mountain National Park

 

Wielrennen

Trail Ridge Road snijdt door het hart van het park en verbindt Estes Park met Grand Lake via 77 kilometer aan bestrating. Ja, het is de belangrijkste verkeersader naar het park voor voertuigen, maar het is ook de droom van een wielrenner, 1.219 meter klimmen van Estes Park naar de top, met een stevige 29 kilometer die boven de boomgrens uitsteekt.

 

Een heen-en-weer op Trail Ridge is misschien wel een van de meest spectaculaire eeuwen die je in de VS kunt doen. Als je niet geïnteresseerd bent in klimmen, zijn er shuttlebedrijven die je naar de top van Trail Ridge Road brengen, zodat je kunt cruisen naar beneden. Als je op zoek bent naar grind, ga dan naar Old Fall River Road, in de buurt van Estes Park, de oorspronkelijke weg omhoog en over de Continental Divide. Het is iets meer dan 14,5 kilometer van punt naar punt, 969 meter klimmen, met een gemiddelde helling van 7 procent en stukken heuvel die maximaal 20 procent bedragen.

 

Je kunt een geweldige lus van minder dan 80 kilometer maken waarbij je Old Fall River Road beklimt en de Trail Ridge terug naar Estes Park pakt. Tip – beide wegen zijn doorgaans open voor voetgangers en fietsers een maand voordat rangers toegang tot auto’s toestaan. Als het een zachte winter is, kun je de hele maand april genieten van Trail Ridge zonder verkeer.

 

Flora en fauna van het Rocky Mountain National Park
Het landschap is erg gevarieerd

 

De beste plekken om te eten & te drinken in het park

Estes Park is absoluut de onofficiële toegangspoort tot Rocky Mountain National Park, dus het kan een beetje toeristisch aanvoelen, maar de locatie valt niet tegen: aan drie kanten omgeven door het park en een beetje meer hipster verfijnd dan Grand Lake, dat neigt meer naar ouderwets rustiek. Probeer een wildgehaktbrood en een ouderwetse gerookte om mee te nemen van Bird & Jim.

 

Kind Coffee, in het hart van de binnenstad, heeft biologische fairtrade koffie voor ongeveer $ 2, evenals een heerlijke vegetarische burrito. Rijd 45 minuten vanaf de oostelijke rand van het park en je kunt een pelgrimstocht maken naar Oskar Blues Brewery in de stad Lyon om een ​​sixpack op te halen. Als je door Grand Lake komt, doet Sagebrush BBQ momenteel afhaalbestellingen. Verderop in de straat biedt de World’s End Brewpub & Inn een goede selectie Colorado-bier.

 

Huisjes in Estes Park
Estes Park

 

Als je tijd hebt voor een omweg

Neem je mountainbike mee en ga vanuit het park naar het westen naar Grand County, waar Winter Park Resort Trestle ligt, een van de beste mountainbikeparken met lift in het land, nu met een nieuwe gondel die je naar de top van de berg brengt. 32 kilometer naar het noorden ligt Granby Ranch met een lift die zowel pittige afdalingen als vloeiende langlaufpaden bedient. Breng een middag door met herstellen in de zwembaden van het Hot Sulphur Springs Resort & Spa, of ga op zoek naar de primitieve Radium Hot Springs, die zijn uitgehouwen in de Colorado-rivier ten zuiden van de stad Kremmling.

 

Ten noorden van het park vaar je over de Class III-IV Cache la Poudre River, de enige aangewezen National Wild and Scenic River in de staat, die door Arapaho & Roosevelt National Forests loopt. Het is een ideale manier om dikhoornschapen te spotten op de kliffen van Poudre Canyon. Aan de oostkant van het park rijdt je door de 40 kilometer lange Big Thompson Canyon van Estes Park naar Loveland. De granieten muren bieden onderdak aan bergbeklimmers, terwijl sporadische uittreksels langs de weg eersteklas vliegvissen bieden.

 

Reflectie van het bos in een meer in het Rocky Mountain National Park
In het Rocky Mountain National Park vind je een boel meren en de reflecties zijn altijd prachtig

 

Wees een bewuste bezoeker

De oorspronkelijke natuurbeschermingsgroep van het park, de Estes Park Protective & Improvement Association, heeft destijds deze verklaring afgelegd: “Degenen die bloemen bij hun wortels naar boven trekken, zullen door alle waardige mensen worden veroordeeld.” We zijn het er helemaal mee eens, maar goede manieren gaan verder dan niet de bloemen plukken. Blijf op het pad wanneer je boven de boomgrens wandelt.

 

Het verkennen van de hoogalpiene toendra van het park is een traktatie, maar houd er rekening mee dat planten en bodembedekkers die op dergelijke hoogten groeien bijzonder gevoelig zijn. Gebruik de berenboxen op de campings om je eten op te slaan en breng geen brandhout mee naar het park (bergkevers hebben het dennenbos rond Grand Lake verwoest). Als je het park in de winter bezoekt en het achterland verkent, volg dan de lawineveiligheidsprotocollen en draag te allen tijde een baken.

 

Beter nog, ga met een gids mee als je niet zeker weet hoe je met dat soort terrein om moet gaan; Colorado Wilderness Rides & Guides heeft dagtochten vanaf $ 210. Je kunt ook een geweldige tour naar Rocky Mountain National Park maken vanuit Denver. Bekijk de tour.

 

Wil je je eigen ervaring in het Rocky Mountain National Park delen of heb je nog tips? Laat het ons weten in de reacties hieronder!

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.