De geschiedenis van Chichen Itza is niet voor bangeriken. Deze oude Maya-tempelruïnes in Mexico zijn gehuld in mysterie en zitten vol met gruwelijke verhalen. Als je eenmaal voorbij een leger van lokale verkopers bij de ingang bent gekomen, wekken de oude stenen beelden van angstaanjagende wezens en bloeddorstige krijgers bij Chichen Itza ontzag op.

 

Deze pre-Spaanse stad (en UNESCO-werelderfgoed) heeft een fascinerende geschiedenis van 1000 jaar oud. Het is de op één na meest bezochte archeologische vindplaats in Mexico, deels vanwege de nabijheid van Cancun. Gelegen op het schiereiland Yucatan, zijn de ruïnes uitgestrekt en beslaan ze 740 hectare.

 

Veel secties zijn nog nooit opgegraven. Terwijl ik door deze enorme archeologische vindplaats in Mexico dwaalde, bleef ik me afvragen welke verborgen schatten onontdekt onder mijn voeten lagen.

 

In deze reisgids leer je tips voor het bezoeken van Chichen Itza, samen met wat interessante geschiedenis over de populairste Maya-ruïnes in Mexico.

 

De geschiedenis van Chichen Itza

Chichen Itza Maya Ruïnes

 

Één ding dat Chichen Itza zo intrigerend maakt, behalve de gigantische stenen piramide, is het mysterieuze verval van de Maya’s zelf. Tegen de tijd van de Spaanse verovering van de Maya’s, waren deze grote stad en soortgelijke steden vrijwel spooksteden.

 

Historici hebben verschillende theorieën over waarom. Overbevolking kan de natuurlijke hulpbronnen hebben uitgeput. Een grote droogte of een andere ramp kan de beschaving hebben weggevaagd.

 

Concurrerende stadstaten waren ook constant in oorlog – de Maya’s hebben misschien gewoon zichzelf deels uitgeroeit.

 

In ieder geval zijn de beroemdste ruïnes van Mexico verbazingwekkend goed in stand gebleven in vergelijking met andere Maya-ruïnes in de regio. Daarom wordt het beschouwd als één van de nieuwe 7 wereldwonderen en staat het op onze lijst van 15 geweldige historische plaatsen om te bezoeken.

 

Hoogtepunten van Chichen Itza

 

Piramide van El Castillo

Chichen Itza Piramide

 

Zodra je Chichen Itza binnenkomt, mag je de 30 meter hoge piramidetempel van Kukulcan (ook bekend als ‘El Castillo’), die het noordelijke deel van de stad domineert, niet missen. Niet zo groot als de piramides van Gizeh, maar toch indrukwekkend!

 

Kukulcan is een gevederde slangen-god in de Maya-religie. De piramide wordt bewaakt door enorme uitgehouwen slangenkoppen aan de voet van de trap.

 

De Meso-Amerikaanse fascinatie voor sterren en planeten betekent dat de vier trappen van de piramide de vier windstreken vertegenwoordigen. Er zijn ook 365 stappen, één voor elke dag in de zonnekalender.

 

Negen terrassen symboliseren waarschijnlijk ook het Maya-geloof in een hemel met negen niveaus.

 

Als je echt iets moois wil zien, bezoek dan El Castillo in maart of september tijdens de jaarlijkse equinoxen. De zonsondergang creëert een spel van licht en schaduw en het griezelige effect van een slang die geleidelijk de trap af glijdt…

 

Wetenschappers hebben onlangs ontdekt dat deze piramide nog twee piramides bevat.

 

Klappen Bij De Piramide

Een coole truc om voor de tempel te proberen, is door zo hard mogelijk te klappen. Het geluid echoot langs de zijkant van de structuur en bootst het geluid van de lokale Quetzal-vogel na, een spiritueel belangrijk dier voor de oude Maya’s.

 

Deze functie is met opzet in de piramide ingebouwd, wat best gek is om over na te denken!

 

Tempel Van De Krijgers

Chichen Itza - Tempel van de Krijgers

 

De Tempel van de Krijgers is een ander indrukwekkend bouwwerk in Chichen Itza. Sommige van de 200 zuilen aan de zuidkant stellen krijgers in bas-reliëf voor. De kolommen ondersteunden ooit een daksysteem dat allang verdwenen is.

 

Deze grote ruimte, ook wel bekend als de Hal van de Duizend Kolommen, kan een ontmoetingsplaats of een overdekte markt zijn geweest.

 

Chichen Itza Bezoeken - Tempel van de Krijgers

 

Boven de brede trap staat een Chac Mool, karakteristieke beelden die overal op het schiereiland Yucatan te vinden zijn. Liggende figuren die kommen vasthouden met hun hoofd in een hoek van 90 graden gedraaid en op hun ellebogen gesteund.

 

Ze kunnen tempelwachters vertegenwoordigen of gedode krijgers die geschenken brengen aan Chac, de god van de regen.

 

In de religieuze ceremonies van de Maya’s bevatten stenen schalen waarschijnlijk offers zoals wierook, tabak, tamales of tortilla’s. Bij Azteekse rituelen hadden ze waarschijnlijk meer menselijke harten.

 

Grote Balspelbaan van de Maya

Chichen Itza - Veld van de Grote Balspelbaan van de Maya

 

Aan de linkerkant van de hoofdpiramide vind je de beroemde Maya balspelbaan. Hoewel veel plekken balvelden bevatten, is die in Chichen Itza de grootste ter wereld.

 

Maya-atleten speelden een spel waarbij het doel was om een ​​rubberen bal (die de zon voorstelt) in een kleine stenen cirkel te plaatsen die heel hoog op een muur was neergestreken, zonder je handen OF voeten te gebruiken.

 

Chichen Itza - Grote Balspelbaan van de Maya

 

Sommige gravures suggereren dat de aanvoerder van het winnende team werd onthoofd, wat een teken van eer was. Het balspel is meer dan 3.500 jaar oud en daarmee het eerste georganiseerde spel in de sportgeschiedenis.

 

Sommige spellen werden gespeeld om argumenten tussen rivaliserende steden op te lossen of als alternatief voor een totale oorlog.

 

Cenote De Los Sacrificios

Chichen Itza - Cenote De Los Sacrificios

 

Chichen Itza betekent “monding van de bron van Itza” in de lokale Maya-taal. Een mogelijke vertaling van Itza is ‘betoverd water’. De Yucatan is bedekt met cenotes – kenmerkende kalkstenen zinkgaten die natuurlijke poelen vormen.

 

Cenotes hebben een diepe spirituele betekenis voor de Maya’s. Veel geleerden geloven dat Chichen Itza uitsluitend is gebouwd vanwege de grote cenote die hier staat, die mensen van vers water voorzag.

 

Cenote de los Sacrificios (ook bekend als de Heilige Cenote) meet ongeveer 60 meter breed met steile kliffen die naar het wateroppervlak vallen. Tijdens ernstige droogtes probeerden aanbidders hun regengod Chac te sussen door speciale voorwerpen of mensen (!) waar ze niet zo dol op waren op te offeren.

 

Bij het uitbaggeren van deze cenote zijn duizenden artefacten van goud, jade en koper aan het licht gekomen. Talloze menselijke skeletten met offerwonden lagen ook in de diepten…

 

Meer coole archeologische structuren

Chichen Itza - Muur van schedels

 

Tzompantli betekent “muur van schedels” en deze volgende attractie doet zijn naam eer aan. Het grote platform ondersteunde palen waarop onthoofde mensenhoofden op elkaar werden gespietst.

 

De ongelukkige slachtoffers waren vijanden die in de strijd werden verslagen of krijgsgevangenen die aan de goden werden geofferd. Grillige schedelgravures rond de basis zijn een leuke touch 😉

 

Deze tentoonstelling zou de levende daglichten van potentiële vijanden hebben doen schrikken.

 

Een uitgebreider platform in de buurt staat bekend als House of the Eagles. Het motief is eveneens griezelig. Adelaars en jaguars, symboliserend voor Tolteekse offerkrijgers, afgebeeld met menselijke harten vast.

 

Chichen Itza - La Iglesia
La Iglesia

 

Één van de meest interessante bouwwerken is El Caracol, dat dienst deed als observatorium. Er zijn nog veel meer fascinerende stops in Chichen Itza, dus plan om minstens 3 – 4 uur te besteden om alles te zien.

 

Cenotes bij Chichen Itza

Chichen Itza - Cenote
Populaire Cenote bij Chichen Itza – Ik Kil

 

Hoewel je niet kunt zwemmen in de cenote in Chichen Itza zelf (tenzij je je bij de skeletten onderaan wil voegen!), zijn er andere in de buurt waar je wel kan zwemmen.

 

De dichtstbijzijnde cenote, en het populairst bij tourbussen, heet Ik Kil. Hoewel het een mooie is, zit het altijd vol met mensen en voelt het als een toeristenval. Ik zou het waarschijnlijk overslaan.

 

Als je een meer authentieke cenote-ervaring wilt, raad ik je aan om af te koelen in de cenotes bij de stad Valladolid. Deze omvatten Cenote Zaci, Cenote Dzitnup of Cenote Suytun.

 

Chichen Itza - Cenote Zaci
Cenote Zaci

 

Lees ook – 15 Andere Prachtige Historische Plaatsen in de Wereld

 

Hoe kom je in Chichen Itza

 

Met een Huurauto

De beste website om je auto te boeken is Discover Cars. Ze zoeken zowel lokale als internationale autoverhuurbedrijven om je te helpen de best mogelijke prijs te vinden. Dit is de gemakkelijkste manier om een ​​auto te huren in Mexico.

 

  • Cancun – Chichen Itza ligt op 197 km (2,5 uur) van Cancun met de auto.
  • Playa Del Carmen – De ruïnes zijn 181 km (2 uur) van Playa del Carmen.
  • Merida – Chichen Itza ligt op 119 km (1,5 uur) van Merida met de auto.
  • Valladolid – Chichen Itza ligt op 45 km (45 minuten) van Valladolid met de auto.

 

Als je op zoek bent naar een meer avontuurlijke route vanuit Cancun, loopt de “libre”-weg parallel aan de belangrijkste tolweg en gaat door een aantal kleinere dorpen voor een authentieker gevoel van Mexico.

 

Het parkeren van je eigen huurauto bij Chichen Itza kost 30 MXN (€ 1,20) per dag.

 

Met de bus

De Mexicaanse ADO-busdienst van Cancun naar Chichen Itza kost ongeveer 202 MXN (€ 7,90) voor een enkele reis en duurt 3 uur. Vanaf Valladolid is er elke 30 minuten een busdienst voor ongeveer 26 MXN (€ 1).

 

Collectivo Taxi

Colectivos (gedeelde taxi’s) verlaten de stad Valladolid vanaf een stuk net ten oosten van het busstation en kosten ongeveer 35 MXN (€ 1,35).

 

Chichen Itza - De Piramide

 

Chichen Itza Tours

Als je het type persoon bent dat liever deelneemt aan een tour, zijn er rondleidingen door de Chichen Itza-ruïnes, waarvan sommige beginnen in Cancun en deze zijn inclusief vervoer.

 

  • Cancún/Riviera Maya: Chichén Itzá, Valladolid & Cenote: ➜ BOEK HIER
  • Chichen Itza, Ik Kil en Coba: excursie met kleine groep: ➜ BOEK HIER

 

Of bekijk één van de volgende tours:

 

 

Opgravingen bij Chichen Itza

Een groep wetenschappers van de Nationale Autonome Universiteit van Mexico (UNAM) heeft onderzoek gedaan naar het bestaan ​​van een tweede structuur in de Kukulcan-piramide. Ze vonden de piramide-in-een-piramide met behulp van driedimensionale elektrische tomografie.

 

Aangenomen wordt dat de huidige structuur bovenop de andere is gebouwd. Beiden zitten bovenop een ondergrondse cenote-grot gevuld met water. Archeologen gaan door met het bestuderen van de piramide, en misschien kun je enkele van hun opgravingen zien zoals wij deden achter de hoofdpiramide.

 

Chichen Itza, staande palen

 

Tips voor het bezoeken van Chichen Itza

  • Chichen Itza-tickets kosten 242 MXN (€ 9,50). Als je contant betaalt, worden alleen peso’s geaccepteerd, maar je bespaart 10% omdat creditcards extra kosten.
  • Je kunt in Chichen Itza een bagagekluis huren voor 40 MXN (€ 1,60) om grote tassen of waardevolle spullen in op te bergen.
  • Chichen Itza heeft een “licht- en geluidsshow” die begint om 19.00 uur in de herfst en winter of om 20.00 uur in de lente en zomer. Het is bij de toegangsprijs inbegrepen.
  • Probeer ‘s ochtends als eerste te bezoeken wanneer ze opengaan, of laat in de middag om de enorme drukte van de tourbussen te vermijden.
  • Overweeg om te sparen voor een rondleiding. Er zijn informatieborden bij elke attractie, maar er gaat niets boven het inzicht dat je krijgt van een lokale gids.
  • Toeristen kunnen niet langer naar de top van de Kukulcan-piramide klimmen vanwege de UNESCO-status en een paar doden door de jaren heen die zijn gevallen.
  • De zon is onverbiddelijk. Draag een hoed, breng zonnebrandcrème aan en drink veel water. Kom zo mogelijk aan zodra de poorten ‘s ochtends opengaan.
  • Het middelmatige eten ter plaatse is duur. Je kunt voor veel minder veel betere dingen in de straat krijgen in het dorp Pisté.
  • Vermijd de verkopers die souvenirs verkopen bij de ingang. Ja, toeristen voorzien in hun levensonderhoud, maar velen van hen sluipen zonder toestemming naar binnen en het is een beetje een circus geworden.

 

Heb je nog vragen over Chichen Itza of wil je je eigen ervaring delen? Reageer dan in de opmerkingen hieronder.

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: