Saint Lucia is een bruisende, broeierige vulkanische massa van een eiland dat oprijst uit het midden van de Kleine Antillen in een mengelmoes van ruige baaien aan de kust en bergachtige toppen.

 

Van top tot teen gekleed in jungle en regenwoud, behoren de landschappen hier tot de meest gevarieerde in het Caribisch gebied. Dat betekent dat Saint Lucia verre van alleen een gebruikelijke rust- en ontspanningsbestemming is.

 

Het is een plaats met wilde hooglandwandelingen en adrenaline-kloppende kabelbanen, nieuwsgierige wezens en avonturen op zee.

 

De geschiedenis straalt van de poriën van afbrokkelende koloniale kastelen van Pigeon Island tot de historische plantages in het zuiden, terwijl luxe all-inclusive hotels uitstekende huwelijksreislocaties bieden tussen de baaien en spleten van de kust.

 

Voeg daarbij een interessante mengeling van de Parijse en Franse keuken, sterke rum en een hartelijk lokaal welkom, en het is gemakkelijk te begrijpen waarom dit juweel van een eiland een echte Caribische favoriet blijft!

 

Laten we de leukste dingen van Saint Lucia ontdekken:

 

1. Beklim de Gros Piton

De Gros Piton op Saint Lucia

 

Geen enkele reis naar het prachtige Saint Lucia kan compleet zijn zonder op zijn minst een korte reis om de meest herkenbare en iconische erfgoed op het eiland (en misschien zelfs in de hele Caribische regio!) te bespioneren. Het opvallende duo van de Pitons, op de UNESCO lijst en zwevend als speerpunten in de oceaan, markeren de kustlijn rond het slaperige Soufrière.

 

De grootste van de twee, bekend als de Gros Piton, bereikt maar liefst 798 meter en is daarmee de op één na hoogste berg van het land.

 

Het beklimmen van de grote vulkanische top is een van de topactiviteiten die er zijn, met wandelingen die minder dan een dag in beslag nemen en een aantal werkelijk onvergetelijke uitzichten bieden over Soufrière Bay en de groene heuvels in het zuiden!

 

2. Bezoek de Sulphur Springs

Uitzicht over Sulphur Springs op Saint Lucia

 

Bekend als ’s werelds enige drive-in-vulkaan, zijn de borrelende, stomende Sulphur Springs die rookpluimen en as tussen de heuvels boven Soufrière uitstoten zeker niet te missen.

 

Ze zijn gemakkelijk toegankelijk via de kronkelende wegen die in de panoramische tropische ruggen van de zuidwestkust van Saint Lucia lopen. Onderweg heb je adembenemende uitzichten op de jungle in het binnenland en de kust.

 

De Sulphur Springs zijn helaas te heet om in te baden en bereiken maar liefst temperaturen van bijna 200 graden Celsius.

 

Bezoekers kunnen parkeren, dichtbij (maar niet te dichtbij!) komen en naar beneden kijken in de ingestorte krater waar de hitte en het magma elkaar ontmoeten.

 

3. Ga baden in de nabijgelegen modderpoelen

Modderpoel op Saint Lucia

 

Een perfecte aanvulling op elke reis naar de heuvels van Soufrière om de Sulphur Springs te zien, de modderpoelen die stroomafwaarts van de vulkanische opening in de bergen op de loer liggen, bieden hier een fijne sessie van ontspanning en genezing.

 

Het gebied is verdeeld over een reeks afzonderlijke baden en compleet met speciale kleedkamers en douches, en staat sinds het Franse koloniale tijdperk bekend om zijn vermogen om te ontstressen, spanning te genezen en huidaandoeningen te verlichten.

 

Het is ook gewoon heel leuk, met de borrelende modder die temperaturen van 38 graden bereikt en zwembaden met stomende wateren om in te zitten en te kijken naar de jungle die wuift in de hooglandbries rondom.

 

4. Wandel langs Vigie Beach

Wit zand bij Vigie Beach op Saint Lucia

 

Afgezien van alle opzichtige souvenirwinkels en opdringerige verkopers, en zonder rijen plastic ligstoelen of parasols, heeft Vigie Beach zijn eigen onuitwisbare charme.

 

Het zand is breed en poederachtig en loopt af naar het Caribisch gebied terwijl het langs de noordelijke uitlopers van Castries City loopt. Het zand is het grootste deel van de dag grotendeels afgezonderd en gloeien geel en roze als de zon ondergaat.

 

Dat maakt dit een perfecte plek om te wandelen en strandjutten, met af en toe een banyan boom en palm die bewegen in de passaatwinden en de vreemde glimlachende passendere locals.

 

5. Voel de romantiek op Anse Chastanet

Zonsondergang op Anse Chastanet

 

Net rond de rotsachtige kustbochten van Soufrière, genesteld in zijn eigen kleine plooi van hoge kustbergen en diepgroen regenwoud, bezet het Anse Chastanet-resort misschien wel de meest romantische plek van elk hotel in het Caribisch gebied.

 

Ontworpen door de veelgeprezen architect Nick Troubetzkoy, biedt de 600 hectare grote plek een weids uitzicht op de zuidoostelijke Caribische Zee, dramatische breedtes van de door UNESCO beschermde Pitons en schijnbaar eindeloze tuinen met bloeiende orchideeën en bougainville, kokospalmen en lansan-bosjes.

 

‘S Nachts kunnen gasten zich op het zand nestelen voor maaltijden bij kaarslicht, ingesteld op de geluiden van de kabbelende golven. Overdag leunen ze op ligstoelen en koelen ze af onder de met wijnranken geklede kliffen.

 

Het is allemaal erg verfijnd.

 

6. Voel de angstaanjagende geschiedenis van Morne Fortune

Uitzicht vanaf Morne Fortune
Uitzicht vanaf Morne Fortune

 

Hoog gelegen boven de stadsstraten van Castries, is de heuvel die bekend staat als Morne Fortune een fijne plek om een ​​fascinerende glimp op te vangen van de lange en bloederige koloniale geschiedenis die op dit ruige eiland van de Kleine Antillen is samengesmolten.

 

Eens een bolwerk voor de Britse kolonisten, schakelde het fort later over naar Franse controle, en de heuvels rond het garnizoen waren de plaats van een serieus bloedige strijd tussen de twee koloniale indringers.

 

Tegenwoordig is Fortune de thuisbasis van een reeks verwoeste geschutshuizen, samen met een spookachtig monument voor het 27e Inniskilling Regiment, van wie velen omkwamen in de benarde situatie om het nabijgelegen Guadalupe te veroveren.

 

7. Geniet van de energie van Marigot Bay

Marigot Bay

 

Als een van de bonafide toeristische mecca’s van Saint Lucia als geheel, zit de kleine inham die Marigot Bay vormt halverwege Castries City en Canaries aan de westelijke rand van het eiland boordevol met alles, van verleidelijke Caribische restaurants tot luxe accommodatie-opties.

 

Dankzij Marigot Bay’s locatie, een eindje langs de kust vanaf de landingsbanen van de George F.L. Charles Airport, is het de perfecte plek om hier een vakantie te beginnen.

 

Bekijk het levendige Marina Village, met zijn vele ambachtelijke winkels en kleding boetieks; geniet van de overvloed aan touroperators die SCUBA-excursies aanbieden buiten Roseau Bay, en vergeet niet om deel te nemen aan de lokale barbecue-avonden – de beste zijn in JJ’s Paradise, op slechts enkele meters van de haven!

 

8. Bezoek de botanische tuinen van het Soufrière landgoed

Botanische tuinen op Saint Lucia

 

Een eenmalige koninklijke schenking aan de Devaux-clan van Louis XIV van Frankrijk zelf, het landgoed Soufrière omvatte maar liefst 2.000 hectare weelderig tropisch regenwoud aan de zuidwestelijke kant van het eiland toen het voor het eerst werd opgericht in de vroege jaren 1700.

 

De moderne site is veel kleiner, maar de trekkingen zijn hetzelfde: wasachtige orchideeën ter grootte van pannenkoeken; magenta-rode hibiscusbloei; explosies van grasgroene varens en kronkelende paden die diep gaan in bosjes van bamboe, jasmijn en kruipende vijgen.

 

Andere trekpleisters zijn de brullende Diamond Falls, die over mos-geklede rotsen in het midden van de tuinen stromen, en een reeks bubbelende hete baden in de aangrenzende spa.

 

9. Bekijk de kanonnen op Pigeon Island

Kanon op het fort van Pigeon Island, Saint Lucia

 

Laat je niet verwarren door de naam: Pigeon Island was ooit een eiland.

 

Het kwijnde weg in de golven van het Caribisch gebied tot in 1972, in feite, toen het verbonden was met een betonnen dijkweg naar de wegen rond Gros Islet in het noorden.

 

Maar dat is pas de laatste aflevering in de lange, lange geschiedenis van deze plek; een geschiedenis die helemaal teruggaat tot de prehistorie, toen de inheemse Arawak-bevolking van de regio woonde in de diepe grotten en kloven langs de kust.

 

Recentelijker (en de reden waarom zoveel moderne bezoekers ervoor kiezen om op Pigeon Island uit te stappen), nam een ​​admiraal Rodney van de Engelse vloot de rotsen in bezit en bouwde een formidabel fort op de top.

 

De kantelen en kanonnen, de eetzalen en de dokken zijn allemaal nog steeds te zien!

 

10. Laat je hart bonken in het Treetop Adventure Park

Als je genoeg hebt van het relaxen op het zonnige zand van Soufrière en Gros Islet, zorg dan dat je naar deze adrenalinestootende attractie gaat, dicht bij de historische stad Dennery Quarter aan de oostkust.

 

Het zelfbenoemde Treetop Adventure omvat een reeks snelle kabelbanen die kriskras door het bladerdak lopen.

 

Als je dapper genoeg bent om naar beneden te kijken, kun je het wilde kreupelhout hieronder zien, samen met kleurrijke tropische vogels die dichtbij door de takken flitsen.

 

Extra rondleidingen vanaf de site zijn onder meer safari’s langs de minder betreden oostkust en fietsexcursies door het regenwoud!

 

11. Spetter rond in het Splash Island Water Park

Splash Island Water Park op Saint Lucia
Splash Island Water Park. Bron: excesscaribbean

 

De perfecte keuze voor reizigers met kinderen die graag de stranden en de Caribische Zee willen bereiken, het Splash Island Water Park is te vinden langs de kustlijn van het zuidelijke Gros Islet, waar het gele zand vanaf Reduit Beach plaats maakt voor de groene duinen van het noorden.

 

De attractie bestaat uit een reeks opblaasbare vlotten en looppaden, springkastelen en obstakels en voegt een vleugje energie en plezier toe aan een dag aan zee – waardoor het geweldig is als je de luie dagen van zonnebaden en wentelen in de tropische zee beu bent. Vooral kinderen zullen genieten van de klimmuur, de apenstangen, de touwbruggen en de trampolines, terwijl dat volleybalveld op zee altijd een echte hit is!

 

12. Winkel je een weg door Castries Market

Gelegen pal in het hart van de bruisende hoofdstad van het eiland in Castries City, barst deze uitgestrekte markt van maandag tot zaterdag uit achter de charmante façade van het 19e-eeuwse marktgebouw aan Jeremie Street.

 

Een aardse, lokale aangelegenheid, bezoekers die hier komen, kunnen een hoop geratel en lachende Saint Lucians verwachten, en niet te vergeten kraam na kraam met regionale producten die rechtstreeks uit de velden en bomen van het eiland zijn geplukt.

 

Verwacht stapels jungle-groene komkommers, zon-oranje papaja’s bij de emmer vol, geurige kruiden zoals kaneel en vanille, aubergines en glanzend gele bakbananen, om nog maar te zwijgen van talloze emporiums die handgemaakte ambachten, snuisterijen en souvenirs aanprijzen.

 

13. Verken de wandelpaden in het regenwoud

Regenwoud op Saint Lucia

 

Met zijn groene binnenland van maagdelijk regenwoud en met mist bedekte bergen die borrelen en stomen met zwavel- en rookpluimen, is het niet verwonderlijk dat Saint Lucia een van de topbestemmingen in het Caribisch gebied is om de wandelschoenen aan te trekken en de paden te bewandelen.

 

Er is ook een hoop paden om uit te kiezen, naast de eerder genoemde Gros Piton Trail naar de top van de ruige berg bij Soufrière.

 

Bekijk de paden die Frigate Island doorkruisen om te beginnen, waar de verbijsterende zandoli hagedis door het gras flitst, of de kronkelende Barre de L’isle Rain Forest Trail die de rand van de dichtste bossen van het eiland omgeeft, met een piek van 1.400 meter omhoog met de punt van Morne la Combe.

 

Dan is er de Des Cartiers Trail, waar wandelaars gezelschap houden met kleurrijke papegaaien en slinkse slangen.

 

14. Woon de wekelijkse voedselfestivals bij

Let op alle fijnproevers: Saint Lucia’s weekenden met culinaire feesten is gewoon niet te missen.

 

Vrijdagavond begint het met een enorme klap van kreeft en zinderende garnalen tussen de straten van Anse La Raye aan de westkust.

 

Locals komen met hun drommen om deel te nemen aan het feest, dat wordt gevoed door een overvloed aan super verse Caribische vis, sambadansen en gekoelde bieren om op te starten.

 

De volgende is de Canarische Creoolse Pot die plaatsvindt op de laatste zaterdag van elke maand, waar borrelende kommen bouillon de zoute zeevruchten van de regio ontmoeten.

 

Als alternatief kunnen hongerige reizigers naar de charmante badplaats Dennery Quarter aan de oostkust gaan, waar BBQ-vissen tot in de vroege uurtjes samenkomen met reggae.

 

15. Ga naar de Antillia Brewing Company

De eerste (en waarschijnlijk de enige) microbrouwerij die de straten van Saint Lucia als geheel siert, de Antillia Brewing Company werd in 2015 opgericht door een team van Canadese expats.

 

Gepassioneerd door het creëren van vers en ambachtelijke bier met een verschil en gestimuleerd door de successen van de brouwindustrie in hun thuisland, serveren de eigenaren nu pint na pint van hun geliefde Golden Wheat en Stout in hun grote drinkhal in Rodney Bay.

 

Er wordt ook eten aangeboden, zoals pittige geroosterde vleugels, Amerikaanse hotdogs en hamburgers, wiggen en meer – allemaal perfect gezelschap voor een paar homebrews in de Caribische zon!

 

Beste Reistijd Saint Lucia

Saint Lucia heeft twee seizoenen, het regen en het droge seizoen. De beste reistijd om Saint Lucia te bezoeken is in het hoogseizoen, van half december tot half april. Tijdens dit seizoen ervaar je de meeste zon. Als je op zoek bent naar een meer ontspannen sfeer, is het ‘regen’ seizoen misschien de beste keuze in de maanden juni tot november. Vaak vind je accommodatie tegen een lager tarief.

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: