Ah, Jamaica; het land van jerk (een soort vlees) en jackfruit, van de brullende Dunn’s River en stranden om voor te sterven. Jamaica is een echt juweel van het Caribisch gebied en heeft zijn eigen unieke Caribische, Creools, Afrikaans, koloniaal, Latijns-Amerikaanse cultuur en erfgoed.

 

Er zijn prachtige huizen met een Engels randje naast aardse strandhutten waar je de rooklucht ruikt van de barbecue.

 

Er zijn uitgestrekte all-inclusive resorts in de schaduw van machtige bergen van 2000 meter hoog.

 

Er zijn historische plantages en levendige sambabars.

 

Er is het huis van de gerespecteerde Bob Marley, musea gewijd aan zijn kunst en ad hoc reggaeconcerten op de stranden.

 

En alsof dat nog steeds niet genoeg is, kunnen potentiële reizigers naar dit in jungle geklede eiland op de Grote Antillen sterke rum proeven en bier drinken op zee, de geschiedenis van Spaanse oorlogen volgen, wandelen, dolfijnen en rifhaaien ontmoeten, duiken in diepe grotten en mengen met vriendelijke eilandbewoners! Je zult er gewoon van genieten…

 

Laten we de leukste dingen om te doen in Jamaica op een rijtje zetten:

 

1. Zwemmen bij de Dunn’s River Falls

Dunn’s River Falls (waterval) in Jamaica

 

Verscholen tussen de groene, groene oerwouden net buiten de Ocho Rios en de beeldschone James Bond-stranden, banen de Dunn’s River Falls zich een weg door de heuvels in een reeks adembenemende getrapte cataracten.

 

Een van de onbetwiste must-see’s van het eiland, deze plek trekt groepen toeristen en gidsen die graag door het stromende water willen waden en de 180 meter lange travertijn treden, die de waterval vormen, willen beklimmen.

 

De reis kan inspannend zijn, waarbij bezoekers zich aan de uitstekende rotsen moeten vastklampen, de met water doordrenkte treden moeten beklimmen en door de dompelbaden moeten waden.

 

Dunn’s River Falls beslaat een prachtige open plek in het midden van de Jamaicaanse oerwouden; een plek waar ooit de Britse koloniale legers tegen de Spanjaarden vochten om de controle over het eiland als geheel!

 

2. Relax op Seven Mile Beach

Seven Miles Beach

 

Uitgestrekt voor – je raadt het al! – zeven lange mijlen, wordt Seven Mile Beach,  aan de beeldschone Jamaicaanse westkust, consequent beoordeeld als een van de toppers op het eiland; nee, in de wereld! Natuurlijk heeft het al het glinsterende witte zand en het kabbelende blauwe water dat je zou verwachten van een populair tropisch strand, maar er is nog meer.

 

Neem de klifbars van de stad Negril, die hier de rotsen bekronen met palmparasols en uber-romantische uitzichten op de Jamaicaanse zonsondergang boven de zee bieden.

 

Dan is er het onverwachte hedonisme en nachtleven, dat in het donker spontaan uit de hotelbars borrelt en op het zand terechtkomt in een mengelmoes van rum punches en mojito’s, reggaeton en samba.

 

3. Bewonder de mooie koloniale stijlen van Devon House

Devon House in Jamaica
Devon House. Bron: Flickr

 

Devon House is iets van een kleine enclave van rust die zijn thuis maakt in het hart van de kloppende hoofdstad Kingston. Omgeven door verzorgde gazons van groen gras en slungelige kokospalmen, heeft het een prachtige reeks witgekalkte koloniale bouwstijlen.

 

Het werd in de jaren 1880 gebouwd door de eerste miljonair van het eiland en tegenwoordig zijn de binnenkamers open voor rondreizen.

 

Anderen (vooral de lokale bevolking) zullen in het weekend komen om gewoon achterover te leunen in de tuinen en te relaxen, of te genieten van de melkachtige en verfrissende ijsjes van de nabijgelegen I-Scream (naar verluidt de beste op het eiland!)

 

4. Zwem met de dolfijnen bij de Dolphin Cove

Met dolfijnen zwemmen in Dolphin Cove
Dolphin Cove. Bron: Flickr

 

Maak je klaar om de bucketlist af te vinken met deze, want een reis naar Dolphin Cove betekent een kans om dichtbij en persoonlijk te komen en te zwemmen met enkele van de meest intelligente zoogdieren in de oceaan.

 

Gelegen op slechts een steenworp afstand van Ocho Rios en de Dunn’s River Falls, is de attractie gemakkelijk toegankelijk langs de noordkust.

 

Bezoekers komen alles te weten over de merkwaardige haaien en dolfijnen die in het Caribisch gebied leven en om de dag door te brengen met pijlstaartroggen, Caribische haaien, dolfijnen en meer.

 

Er zijn ook regelmatig shows van het onderwaterleven, terwijl het hele gebied tussen parelwitte stranden en weelderige tropische regenwouden ligt om de sfeer te vergroten.

 

Oh ja, en vergeet de leguaan niet te ontmoeten!

 

5. Maak een wandeling door de Blue Mountains

Blue Mountains op Jamaica eiland

 

Wie heeft er ooit gezegd dat een vakantie naar Jamaica alleen maar gaat over de stranden en geroosterde kip? Met de machtige bergkammen van de Blue Mountains die stijgen tot pieken van meer dan 2.200 meter boven de zeespiegel aan de oostelijke rand van het eiland, is het moeilijk om niet verleid te worden door de wandelpaden en wandelroutes.

 

Onverschrokken bezoekers kunnen komen en de machtige Blue Mountain Peak beklimmen, de hoogste van het land.

 

Deze stijgende top biedt adembenemende panorama’s over de tropische luifels van het bos rondom, terwijl het uitzicht op Kingston aan de zuidkust en Hope Bay en Annotto in het noorden op de helderste dagen wordt onthuld.

 

Anderen kiezen ervoor om in rustieke berghutten te slapen, veelkleurige kolibries in de lucht te spotten of genieten gewoon van het ruiken van de verse wasachtige takken van palmbomen en eucalyptus die in de hooglanden voorkomen.

 

6. Breng een eerbetoon aan de reggaemeester van Nine Mile

Het Nine Mile dorpje in Jamaica

 

Geen enkele reis naar het huis van reggae-beats kan mogelijk compleet zijn zonder op zijn minst een klein knikje van respect voor de grote meester zelf: Bob Marley.

 

Marley is ongetwijfeld het beroemdste gezicht dat ooit uit deze tropische enclave van de Caraïben naar voren is gekomen en is geboren en getogen in het kleine dorpje Nine Mile, diep gelegen tussen de met jungle geklede heuvels van centraal Jamaica. Het is een eindje rijden van de populaire Montego Bay en de stranden rond Rio Bueno.

 

Tegenwoordig is deze bescheiden kleine cluster van huizen de gastheer van het mausoleum van de muzikant en heeft het nog steeds zijn voormalige huis (waar hij woonde tot hij 13 was). Regelmatige rondleidingen onder leiding van toegewijde Rastafari’s onthullen waar hij opgroeide en leerde zijn muziek te spelen, de Rock Pillow waar hij inspiratie vond, en het graf waar hij en zijn gitaar werden begraven na zijn dood in 1981.

 

7. Ga raften op de Rio Grande

Raften op de Rio Grande rivier in Jamaica

 

De waterwegen van de Rio Grande, die zich een weg banen door de weelderige oerwouden en de stijgende uitlopers van de Blue Mountains net ten westen van Port Antonio, zijn een van de beste toeristische bestemmingen voor avontuur hier.

 

Reizigers komen even weg van de zonovergoten stranden van de noordkust en proberen hun hand te leggen op door bamboe gebouwde vlotten langs de meanders.

 

Onderweg passeren ze bananenplantages en ruige kloven, steile muren van steen die dramatisch in de rivier vallen en de eindeloze groene golvingen van het bergachtige binnenland.

 

8. Proef Jamaicaanse Jerk bij Scotchies

Jamaicaanse Jerk (Kip)

 

De meesters van Jamaica’s kenmerkende geroosterde kip, Scotchies, heeft nu verschillende locaties op het eiland. Een soort ruige plek die is gemaakt met muren van windblokken, leunende bamboe en gekreukte menu’s op krijtborden. Het geheel ademt het aardse Caribische karakter uit elk van zijn rokerige poriën.

 

De keuken is een reeks borrelende ketels van jerk saus die stomen en opschuimen over krakende stapels pimenthout, terwijl gerecht na gerecht van iconische geroosterde kip (het voedsel dat iedereen minstens één keer moet proberen) in de tuin wordt verslonden door de enorme drukte van de lokale bevolking die hier tijdens de lunch samenkomt.

 

9. Bevrijd je innerlijke spion op het zand van James Bond Beach

James Bond Beach op Jamaica

 

Sinds een jeugdige Sean Connery zijn in bikini geklede Ursula Andress ontmoette op het zand van de baai van Oracabessa in 1962, staat deze smalle baai net buiten Ocho Rios plichtsgetrouw bekend als James Bond Beach.

 

Het heeft zeker de looks; het strand is omringd door wuivende palmen en trossen groene mangroven; verlicht door de gloed van de zon terwijl het terugkaatst op de aquamarijnkust.

 

De kleine inham is ook een populaire plek geworden voor muziekconcerten, en bezoekers komen vaak samen om deel te nemen aan ad hoc reggae-shows of beroemde DJ’s, van wie velen de platen draaien in de Moonraker Bar die boven het zand opdoemt.

 

10. Kom je angst tegemoet in de White Witch of Rose Hall

Kamer in de White Witch of Rose Hall
Kamer in de White Witch of Rose Hall. Bron: Flickr

 

Laat u niet misleiden door de mooie gevels van Rose Hall, een oude plantage die is omgeven door bloeiend regenwoud en groene tuinen te midden van de heuvels net buiten Montego Bay.

 

Waarom? Nou… ze zijn niet alleen doordrenkt van een duistere geschiedenis van slavernij en de koloniale overheersing van Europese machten, maar ze worden ook beschouwd als de meest spookachtige plek op het eiland! Ja, bezoekers kunnen de legendarische geest van ene Annie Palmer opzoeken; een Haïtiaans-Britse kolonist die naar verluidt verschillende echtgenoten in huis heeft vermoord.

 

Haar spook beweegt zich tot op de dag van vandaag in de gerestaureerde kamers van het grote huis, en nachtelijke rondleidingen bij kaarslicht brengen zelfs bezoekers naar de kerkers – nu gastvrij verbouwd tot een Jamaicaanse taverne in de spookachtige ingewanden van het gebouw!

 

11. Bekijk de tentoonstellingen in het Bob Marley Museum

Oude foto's bij Bob Marley Museum
Oude foto’s bij Bob Marley Museum. Bron: Flickr

 

De tentoonstellingsruimten van het Bob Marley Museum zijn gehuisvest in de voormalige residentie van de grote reggaester van het eiland (dezelfde plaats waar hij in 1976 bijna werd vermoord) en zijn perfect gerestaureerd en onderhouden, net zoals ze deden toen de Wailers en Marley hier zelf woonden in de jaren 70.

 

Bezoekers kunnen de persoonlijke opnamestudio zien die wordt gebruikt bij de productie van de hitlijsten van Tuff Gong, door de privéslaapkamer en tuinen van de legendarische muzikant dwalen en zelfs een levensecht hologram van hem zien tijdens het iconische One Love Peace Concert.

 

12. Ga ondergronds in de Green Grotto Caves

Green Grotto Caves
Green Grotto Caves. Bron: Flickr

 

De Green Grotto Caves zijn verborgen te vinden onder het dichte kreupelhout van de oerwouden die langs de Jamaicaanse noordkust lopen. Een reeks diepe grotten en tunnels die zich over twee verschillende niveaus onder de grond bevinden, zijn doordrenkt van de geschiedenis van het eiland.

 

Eerst waren ze een toevluchtsoord voor de inheemse indianen, en daarna hielden ze weggelopen slaven van de plantages in de heuvels in het binnenland.

 

Ze werden ook gebruikt door smokkelaars en als munitie-stortplaatsen voor de binnenvallende Spaanse troepen in de 17e eeuw.

 

Tegenwoordig trekken ze echter bezoekers met hun ondergrondse meren en kolossale stalactieten, stalagmieten en geologische wonderen.

 

13. Geniet van de nachtelijke jams op Reggae Beach

Raggae Beach op Jamaica

 

Dit kleine plekje met gouden zand dat op de loer ligt tussen de oerwouden en de baaien halverwege tussen Ocho Rios en Oracabessa, wordt niet alleen geprezen als een van de meer buiten de gebaande paden en alternatieve plekken aan zee, maar heeft ook een andere, meer muzikale truc in zijn mouw.

 

Elke vrijdag in het donker, als de zon achter de palmtakken naar de achterkant van het zand verdwijnt, komt de baai tot leven met de off-beats van reggae en de gedenkwaardige thrum van Caribische samba en salsa.

 

Ooit waren deze ad-hoc uitvoeringen niet veel meer dan kampvuurbijeenkomsten van amateur gitaar-strummers en reggae zangers, maar de komst van de Bamboo Beach Bar heeft de zaken een meer elektrische wending gegeven.

 

Nu kunnen bezoekers ook avondvuurshows en dansgroepen, optredens en overheerlijke Jamaicaanse tapas verwachten.

 

14. Een drankje doen over het water bij Floyd’s Pelican Bar

Floyd's Pelican Bar in het water op Jamaica

 

Floyd’s Pelican Bar komt op gammele palen van zout gewassen hout uit de turquoise wateren die de riffen rond Black River en Treasure Beach bedekken, misschien wel de meest iconische bar in heel Jamaica.

 

Een must voor cocktailliefhebbers, de bamboe- en drijfhoutbar die is verankerd door een kleine zandbank op zee, is alleen per boot bereikbaar.

 

Het serveert alle gebruikelijke koude cocktails en rumpunch-mixers, en wordt geleverd met een eeuwig glimlachend barpersoneel en – natuurlijk – een geweldig uitzicht op de Caraïben rondom.

 

Kortom, dit is een memorabele plek voor een drankje.

 

15. Proef je een weg door de Appleton Estate

Appleton Estate Rum Complex op Jamaica
Appleton Estate. Bron: Flickr

 

Zoals zoveel van de andere tropische eilanden in het midden van de Caribische Zee, staat Jamaica bekend om krachtige rum productie.

 

De mooiste en meest herkenbare op het eiland worden vaak beschouwd als de creaties van het Appleton Estate, dat nu kan worden bezichtigd op zijn locatie op de zuidwestelijke heuvels van het eiland.

 

Dagelijkse uitstapjes zijn onder andere een begeleide wandeling door de brouwerijen, waar de kenmerkende koperen vaten nog steeds staan, interessante kijkjes nemen op de lange brouwgeschiedenis van rum makers in de regio, en vele kansen om de vurige eilandbrouwsels te proeven. Leuk!

 

Beste Reistijd Jamaica

De beste restijd om Jamaica te bezoeken is tijdens het begin van de ‘winter’, van november tot half december, met een gemiddelde temperatuur van 26°C. Het hoogseizoen begint half december en eindigt half april, wat een geweldige tijd is om op vakantie te gaan in Jamaica als je de drukte niet erg vindt. De zomers (juni tot augustus) zijn warmer, met een lichte toename van regenval.

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: