Als je aan het beroemdste meer van Schotland denkt, denk je waarschijnlijk ook aan het beroemdste monster van Groot-Brittannië: Nessie (ook bekend als het monster van Loch Ness). Hoewel Nessie al decennia niet meer is verschenen, doet geen enkele plaats het beter om de eeuwenoude legende in leven te houden dan het Loch Ness Centre and Exhibition, met displays die betrekking hebben op het beroemde monster en de geschiedenis van de omgeving.

 

Zelfs zonder de boeiende verhalen over monsters, is Loch Ness buitengewoon mooi, vooral rond de romantische ruïnes van Urquhart Castle aan de kustlijn. Loch Ness strekt zich uit langs de Great Glen, een breuklijn waar de tektonische platen in botsing kwamen om de omliggende bergen te creëren. En op een diepte van 233 meter is dit het op een na diepste meer van Schotland. Loch Ness en de omliggende attracties liggen dicht genoeg bij Glasgow en Edinburgh om vanuit beide steden te bereiken met dagtochten.

 

Loch Ness Oever
Aan de oever van Loch Ness, ik keek goed maar ik zag geen monster…

 

Nessie, het ‘Monster’ – De Legende van Loch Ness

St. Columba, een Ierse missionaris, zou de eerste persoon zijn geweest die de oudste inwoner van Loch Ness ontmoette, toen het monster de (toekomstige) heilige naar de ondoordringbare diepten sleepte. Toen, in de 16e eeuw, vermeldde Hector Boece in The History of Scotland dat een ‘verschrikkelijk wezen’ plotseling uit het water was opgedoken en drie mannen had ingeslikt.

 

De volgende waarneming, in 1933, vond plaats toen een echtpaar op de noordelijke oever een vreemd, kronkelend wezen voor hen zag oversteken. Er volgden een aantal foto’s en ooggetuigenverslagen, om nog maar te zwijgen van een groeiende stroom bezoekers. De meeste beschrijvingen zeggen dat het lijkt op een groot zee-reptiel met een lange nek, een klein hoofd, vinnen en verschillende bulten.

 

De beroemdste foto van Nessiteras Rhombopteryx, de volledige naam van Nessie, kwam van de Londense gynaecoloog Robert Wilson. Op 19 april 1934 meldde Wilson dat hij iets op het water had gezien en nam een ​​foto: een lange nek van het monster was net uit het ijskoude water te voorschijn gekomen. Later bleek dat Wilson tot een team behoorde dat de bedoeling had gehad een truc uit te halen op de media.

 

Kort voor zijn dood in 1993 gaf Christian Spurling, een van de ‘samenzweerders’, zijn aandeel in het grote bedrog toe. Volgens de Sunday Times had Spurling, een amateur-houtbewerker, een dinosauruspop op een speelgoedonderzeeër gemonteerd. De list werkte perfect.

 

Urquhart Castle Loch Ness Meer
Uitzicht over het Loch Ness Meer vanaf Urquhart Castle

 

Het Loch Ness Centre and Exhibition

Exposities hier gebruiken audiovisuele technieken en statische displays om de evolutionaire geschiedenis van de regio en het beroemde monster van Loch Ness te vertellen. Je kunt de laatste ontwikkelingen in de zoektocht naar het monster lezen en afbeeldingen, krantenkoppen en onderwaterfoto’s bekijken. De meest interessante vertoning kwam voort uit Operatie Deepscan in 1987 en omvat sonarmetingen uit de troebele wateren van Loch Ness. De afbeeldingen lijken het bestaan ​​van iets daar beneden te bevestigen, en de studie sloot zeker het bestaan ​​van het geliefde monster niet uit.

 

Het centrum beschikt ook over een café en een cadeauwinkel, evenals een klein hotel, en biedt regelmatig boottochten op het Deepscan-onderzoeksschip zelf voor diegenen die meer willen weten over het monster en het meer terwijl ze genieten van het spectaculaire landschap. Een andere monster-gerelateerde tentoonstelling is in het nabijgelegen themapark Nessieland, al is dit themapark niet al te bijzonder.

 

Uitzicht over Loch Ness
Uitzicht over Loch Ness

 

Urquhart Castle

De indrukwekkende ruïnes van Urquhart Castle, gelegen op slechts een paar minuten van Drumnadrochit, staan ​​op een landtong die uitsteekt in Loch Ness. Tegen de achtergrond van een meer en een berg vormt het kasteel, ooit een van de grootste vestingwerken van Schotland, het middelpunt van vele oude mythen. Het dateert uit de 12e eeuw en was een typisch voorbeeld van een motte en vestingmuur, maar in de 14e eeuw vervingen stenen muren de originele houten structuur.

 

Urquhart Castle Toren
De toren van Urquhart Castle

 

In 1509 schonk James IV het kasteel aan John Grant van Freuchie, die opdracht gaf voor de uitbreiding van de donjon, en aan het einde van de 17e eeuw werd het versterkte kasteel het slachtoffer van een brand. Het kasteel was vaak te zien in tv-shows en films en was ook te zien in een aflevering van de populaire Outlander-serie. Tegenwoordig kunnen bezoekers genieten van de faciliteiten op het terrein, waaronder een café, een cadeauwinkel en een prachtig uitzicht op het meer.

 

De ruïnes van Urquhart Castle
De ruïnes van Urquhart Castle

 

Fort Augustus

Fort Augustus, aan de zuidkant van Loch Ness, is een leuke plek vanwege de schilderachtige ligging aan het Caledonisch Kanaal. Een van de beste gratis dingen die je hier kunt doen, is gewoon aan het water zitten en kijken naar de boten die het meer in varen. Zorg ervoor dat je ook een bezoek brengt aan het interessante Caledonian Canal Heritage Centre, dat veel details biedt over de constructie en de daaropvolgende geschiedenis van dit belangrijke technische hoogtepunt.

 

Het fort gaf de plaats haar naam en werd in 1715 gebouwd om het hoofdkwartier te worden van de Engelse generaal Wade in 1729. Na een aantal keren van eigenaar te zijn gewisseld, werd het grootste deel ervan in 1876 afgebroken. Benedictijner monniken hebben sindsdien een abdij en een hoog aangeschreven school op het complex. Een andere attractie in de buurt is de prachtige waterval bij Foyers.

 

Fort Augustus en het Caledonisch Kanaal
Fort Augustus en het Caledonisch Kanaal

 

Drumnadrochit

Aan het hoofd van Urquhart Bay aan de noordelijke oever van Loch Ness, is het dorp Drumnadrochit een geweldige plek om te beginnen met het verkennen van het beroemdste meer van Schotland, samen met vele mythen en legendes, evenals het nabijgelegen Urquhart Castle. Je vindt hier genoeg dingen om te doen. Naast pensions, bed-and-breakfasts, cafés en cadeauwinkels, is het de thuisbasis van het Loch Ness Centre and Exhibition, dat het fascinerende verhaal vertelt van de beroemdste inwoner van het loch, Nessie.

 

Het is ook een geweldige plek om een ​​boottocht te maken om zelf monsters te spotten, te gaan vissen of gewoon te genieten van het adembenemende landschap van het meer. Het dorp is ook een populaire plek voor paardrijtochten en excursies met ponyrijden.

 

Spean Bridge

Iets ten zuiden van Loch Ness ligt de weg naar het dorp Spean Bridge, met prachtige panorama’s van de Caledonische breuklijn en de noordkant van Ben Nevis. Spean Bridge is een uitstekende uitvalsbasis voor wandelingen door het Glen Roy National Nature Reserve, met “Parallel Roads”, zoals de terrassen die langs de helling lopen, worden genoemd. Deze geven de verschillende waterstanden aan van een Pleistoceen meer dat werd afgedamd door gletsjers uit de ijstijd. Het is ook waar je het Commando Memorial vindt, een monument gewijd aan de mannen van de Britse Commando Forces die trainden in het nabijgelegen Achnacarry Castle.

 

Omgeving bij Spean Bridge
Omgeving bij Spean Bridge

 

Het Caledonisch Kanaal

Het Caledonian kanaal wordt gebruikt voor transport sinds Thomas Telford het Caledonian Canal in 1849 voltooide (het werk was begonnen in 1803). Het kanaal strekt zich uit van Fort William en eindigend in het oosten bij Inverness, waardoor schepen de gevaarlijke noordelijke route door de Pentland Firth tussen het Schotse vasteland en de Orkneys bespaarde.

 

Slechts een derde van de lengte van het kanaal is door de mens gemaakt, het grootste deel ervan bestaat uit smalle meren, waaronder Loch Linnhe; Loch Lochy; het kleine Loch Oich; en dan de langste (en bekendste), het 38 kilometer lange Loch Ness. Alles bij elkaar strekt het kanaal (inclusief lochs) zich uit over 96 kilometer en passeert het 29 sluizen, waarvan de meest indrukwekkende groep de acht sluizen van Neptune’s Staircase zijn. Tegenwoordig maakt de vrijetijdsindustrie het meeste gebruik van het kanaal, met vakantiegangers in huurboten en kano’s die genieten van het prachtige landschap langs de waterweg.

 

Loch Oich en Invergarry

De kleine eilanden in Loch Oich ten zuiden van Loch Lomond liggen tegen een achtergrond van steile hellingen en vormen een schilderachtig gezicht. Op de westelijke oever van het meer, nabij een bron die bekend staat als Tobar nan Ceann, staat een opmerkelijk monument ter nagedachtenis aan een bloedig incident dat plaatsvond in de 17e eeuw. Hier werden zeven broers geëxecuteerd wegens de dood van twee leden van de familie Keppoch: hun hoofden werden in de lente gewassen voordat ze aan het clanhoofd werden gepresenteerd.

 

Invergarry is een andere goede uitvalsbasis voor bergwandelaars en is ook een populair centrum voor vissers en trektochten te paard door afgelegen Highland-valleien en bergpassen.

 

Loch Oich in de Schotse Hooglanden bij Invergarry
Loch Oich in de Schotse Hooglanden bij Invergarry

 

Overnachten in de buurt van Loch Ness

Budget Hotels – Er zijn een aantal voordelige budgetverblijven waar je van kan genieten. Een daarvan is Serendipity Bed & Breakfast, een eersteklas pension in Glenmoriston, te midden van een prachtig landschap, met fantastische gastheren en een uitstekend ontbijt geserveerd met zelfgemaakte jam.

 

De Cluanie Inn is een andere goede keuze en wordt geleverd met betaalbare prijzen, een bergachtige omgeving en wandelpaden, samen met traditionele Schotse gerechten en gratis parkeergelegenheid. Kijk ten slotte naar Morag’s Lodge, een betaalbare locatie in Fort Augustus met slaapzalen en aparte familiekamers.

 

Mid-range hotels – Het Loch Ness Clansman Hotel is het overwegen waard. Het hotel biedt lichte, comfortabele kamers op slechts een steenworp afstand van het meer en het vertrekpunt voor boottochten. Of probeer de Loch Ness Inn, een schilderachtig oud hotel aan het meer met een traditioneel Schots ontbijt en avondmaaltijden.

 

Luxe hotels – Het chique The Lovat, Loch Ness is een viersterrenhotel in Fort Augustus, binnen handbereik van de beste attracties. Het is gevestigd in een prachtig oud Victoriaans gebouw en biedt lekker eten, zelfgemaakte koekjes en een open haard.

 

Wie op zoek is naar een luxe B&B-ervaring, doet er goed aan om te overnachten in de prachtige Loch Ness Lodge, met knusse kamers met geweldig uitzicht op het water en de bergen en een heerlijk compleet Schots ontbijt.

 

Glencoe
Glencoe op weg naar Loch Ness

 

Loch Ness Rondleidingen & Tips

Rondleidingen naar Loch Ness – Er zijn een aantal geweldige tours die je kunt nemen naar Loch Ness en de omgeving daaromheen. Bij de onderstaande tours kun je met een deskundige gids per minibus naar de hooglanden reizen, waarbij je Spean Bridge bezoekt; Cairngorms National Park; en Fort Augustus, waar je tijd hebt voor een optionele cruise op Loch Ness. Bekijk het beste van Loch Ness en de omgeving eromheen:

 

Op eigen gelegenheid naar Loch Ness – De trein van Edinburgh of Glasgow naar Inverness duurt ongeveer 3,5 uur. Vanaf hier is het ongeveer een half uur rijden met de bus naar Drumnadrochit.

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: