Hoewel het minder populair is in vergelijking met de naburige eilanden Mykonos en Santorini, is Naxos misschien wel het meest diverse en fascinerende eiland in de Cycladen! Deze reisgids voor Naxos gaat in op de beste stranden om te bezoeken, waar te overnachten in Naxos, dorpen om te bezoeken en meer!

 

Afgezien van de rijke geschiedenis die teruggaat tot het oude Griekenland en de invloed van de Venetianen, is Naxos de thuisbasis van het groenste landschap van de Cycladen en bezit het kilometerslange zandstranden. Van Venetiaanse torens tot de hoogste berg in de Cycladen en pittoreske bergdorpjes, Naxos heeft voor ieder wat wils.

 

Over Naxos

Naxos is misschien wel het meest onderschatte eiland van de Griekse Cycladen. Vroeger bekend als Dionysia vanwege de groene boomgaarden en wijngaarden (in de Griekse mythologie woont de god Dionysius op Naxos), ligt het eiland in het hart van de Egeïsche Zee. Grotendeels onontgonnen is het interieur van groene bosjes en valleien de echte schat van het eiland.

 

Afgezien van wijnstokken, zijn de charmes van Naxos talrijk. Hier ontdek je oude ruïnes, dorpjes op een heuvel, cafés aan het water die lokale lekkernijen serveren, en tientallen halvemaanstranden die overgaan in kalm turquoise water. Reizigers die van een klein avontuur houden, kunnen hun hart ophalen aan kitesurfen of een wandeling in de bergen maken.

 

Naxos
Uitzicht op Naxos

 

Hoe je op het eiland Naxos komt

Drie veerbootmaatschappijen bedienen Naxos vanuit Piraeus (de haven van Athene). Het eiland ligt op dezelfde veerbootroute als Santorini, en veerboten vertrekken twee tot zes keer per dag (en tot 40 keer per week in het midden van de zomer). In de piekmaanden, plus Pasen, zijn de veerboten meestal vol, dus boek vroeg. Je hebt twee opties: reguliere Blue Star-veerboten doen er 5-6 uur over om Naxos te bereiken, terwijl snellere catamarans van Hellenic Seaways en SeaJets 3-4 uur duren. Bovendien verbindt de Skopelitis Express Naxos met andere Cycladen.

 

Als je eenmaal op Naxos bent aangekomen, kun je je relatief gemakkelijk verplaatsen, met regelmatige busdiensten die Chora (de belangrijkste stad) verbinden met steden en dorpen rond het eiland. Overweeg om een ​​scooter of auto te huren voor een meer avontuurlijke verkenning langs de weinig bewoonde oostkust.

 

Chora, De hoofdstad van Naxos

De prachtige hoofdstad van Naxos, Chora (vaak “Naxos Stad” of “Hora” genoemd), maakt een geweldige eerste indruk. Het mist misschien de wulpse koepels van Santorini en de windmolens van Mykonos ontbreken, maar de mooie waterkant is bezaaid met gastvrije bars en cafés. Als je de haven binnenkomt, zie je Portara, een vierkante marmeren poort die een klein eiland (Palatia) domineert en door een smalle strook land verbonden is met de haven van Chora. Het grote portaal doemt op boven de magere ruïnes van de tempel van Apollo, gebouwd (maar nooit af gemaakt) in 522 v.Chr.

 

 

Portara Naxos
Portara bij Chora
Pad Naar Portara (Apollo Temple)
Pad Naar Portara (Apollo Tempel)

 

Tussen de haven en de ruige heuvelrug Chora vind je smalle, geplaveide steegjes die kronkelen tussen structuren die Byzantijnse, Venetiaanse en Cycladische architectuur combineren. Chora belichaamt de rol van het eiland als cultureel centrum dat teruggaat tot de 8e eeuw voor Christus. Destijds domineerde het de handel in de Cycladen en was het het rijkste eiland, niet in de laatste plaats dankzij de uitstekende wijnen.

 

Naxos Haven
De haven

 

Kastro, de meest historische wijk van Naxos

Kastro torent uit boven de haven van Chora en is een labyrintische historische wijk. Deze wijk dateert uit het begin van de 13e eeuw. Tegenwoordig leiden kubistische herenhuizen naar het goed bewaarde kasteel van Sanoudos, met een ronde Krispi-toren, die een Byzantijns museum herbergt. De familie Della Rocca organiseert Bazoukia en orkestconcerten op de binnenplaats van hun huis in de Kastro.

 

Je vindt het Archeologisch Museum van Naxos op de top van de Kastro. Het is gehuisvest in het voormalige paleis van Sanudo, gebouwd in 1627, en bevat twee van de paleistorens. De vijf verdiepingen tellende structuur toont archeologische vondsten die teruggaan tot het Neolithicum. Bijzonder indrukwekkend is de verzameling vroege marmeren beeldjes, Myceense vazen ​​en Romeins glaswerk.

 

Terwijl de Kastro oorspronkelijk werd bezet door Venetiaanse edelen, woonden de Grieken beneden en in het noorden, in het middeleeuwse Bourgos. Het is een wirwar van smalle straatjes met bougainville, geraniums en bezaaid met kapellen. Mis de 18e-eeuwse orthodoxe kathedraal Mitropoli Zoodochou Pigis niet.

 

Grotta op Naxos
Grotta gebied

 

De Leukste Dorpen van Naxos

Een mooie rit rond Naxos is de moeite waard, dus huur een auto of scooter en ga langs de smalle wegen vanuit Chora het rustige binnenland in. Hoogtepunten van de vele kleine dorpjes van Naxos zijn:

 

Chalki

Chalki is een perfect dorp dat wordt omringd door olijf- en citrusboomgaarden en beschikt over verschillende Venetiaanse torens en Byzantijnse kerken. De bladeren van de citroenboom worden hier al eeuwenlang gebruikt om kitron naxou te maken, een likeur geproduceerd door Vallindras Distillera, een distilleerderij op het kleine plein van Chalki. Het biedt rondleidingen en heeft een klein museum. Als je van kerken houdt, dan is de 7e-eeuwse Byzantijnse Panagia Drosiani – 3,2 km ten noorden van Chalki – de meest gerespecteerde, ook vanwege de prachtige fresco’s.

 

Traditionele Griekse straten van Chalki op NaxosTraditionele Griekse straten van Chalki op Naxos
Traditionele Griekse straten van Chalki

 

Koronos

Koronos (gelegen in het bergachtige noorden), omhelst de heuvels van een vallei en afgedekt met een kerk met blauwe koepels, is het een genot voor kubisten. Het bestaat uit tientallen huizen met platte daken en heeft een sensationeel uitzicht over de wijngaarden die de beroemde wijnen produceren.

 

Komiaki

Komiaki, het hoogst gelegen dorp van Naxos, is bereikbaar via een kronkelige bergweg – in wezen een reeks haarspeldbochten – ten noorden van Koronos. Het is een goede uitvalsbasis voor wandelingen.

 

Apeiranthos

Met marmeren steegjes die wit glanzen in de bergzon, is Apeiranthos (ongeveer 25 kilometer ten oosten van Chora) klaar voor prachtige foto’s. Verwacht de oudere lokale bevolking nog in traditionele kleding te zien terwijl ze weefgetouwen weven en ezels door de geplaveide straten leiden. Hoewel de sfeer aangenaam is, komen de meeste bezoekers naar het Geologisch Museum met fossielen, meteorieten en lokaal donker amarilmarmer.

 

Marmeren straten van Apeiranthos op Naxos
Marmeren straten van Apeiranthos

 

Historische Plekken op Naxos

Tempel van Dionysus

De tempel van Dionysus (gelegen in Iria, ongeveer drie kilometer ten zuiden van Chora) werd in de 6e eeuw v.Chr. van marmer gebouwd ter ere van Dionysus, de god van de wijn en de viering. Ooit de belangrijkste tempel op het eiland, is het enige dat vandaag de dag overblijft de fundamenten en de stompjes van voormalige kolommen. Een klein museum toont archeologische vondsten, waaronder een standbeeld van Dionysus.

 

Tempel van Demeter

Deze iconische 6e-eeuwse (v.Chr.) tempel, bovenop een heuvel omringd door landbouwgrond ongeveer 9,5 km ten zuidoosten van Chora, was opgedragen aan Demeter, de godin van landbouw en vruchtbaarheid. De ruïne die je vandaag ziet, is een gedeeltelijke reconstructie (gedaan in 1977) van het origineel, dat in de 6e eeuw na Christus door christenen werd verwoest. Het is het beste te bewonderen tijdens de zonsondergang.

 

 

Tempel van Demeter
Tempel van Demeter
Tempel van Demeter
Tempel van Demeter vanuit een andere hoek

 

Kouros Melanes en Kouros Flerio

Rijd de heuvels in ten oosten van Chora en je komt uiteindelijk langs marmergroeven die de grondstoffen leverden voor de oude tempels van Naxos. Ongeveer een kilometer ten oosten van het dorp Melanes, en 3,2 km voor het bereiken van de steengroeven, wijzen borden de weg naar Kouros Flerio en Kouros Melanes, twee 2500 jaar oude marmeren beelden (kouros) van 5 meter lang die 400 meter uit elkaar liggen. Interpretatieve borden op de parkeerplaats bevatten een kaart van het pad.

 

Kouros Melanes op Naxos
Kouros Melanes op Naxos

 

Kouros van Apollonas

Dit onafgewerkte grijsmarmeren beeld is meer dan 9 meter lang en weegt meer dan 80 ton en ligt als een versteende boom op de grond. Uitgehouwen in de 8e eeuw na Christus, werd gedacht dat het Dionysus vertegenwoordigde. Het lijkt te zijn achtergelaten bij de steengroeve vanwege een fout in het marmer. Een bord langs de weg buiten de badplaats Apollonas, in het noordoosten van Naxos, wijst je ernaartoe.

 

Naxos kerk
Een kerk uit de 10/11e eeuw

 

De Prachtige Stranden van Naxos

Naxos heeft een aantal prachtige witte zandstranden geconcentreerd aan de westkust ten zuiden van Chora. Ze zijn gemakkelijk te bereiken met de bus, auto of scooter. De meerderheid van de bezoekers houdt vast aan deze opties, waarvan sommige watersporten (zelfs duiken), bars en taverna’s aanbieden.

 

Als je zin hebt in avontuur, kun je de meer afgelegen stranden opzoeken die in baaien langs de oostkust liggen. De meeste zijn kiezelstenen en om ze te bereiken kan wat wandelen nodig zijn, dus je zult zelfvoorzienend moeten zijn. De volgende zijn in volgorde ten zuiden van Chora.

 

Agios Gorgios

Dit halvemaanvormige strand ligt op 15 minuten lopen van het centrum. Het krijgt het leeuwendeel van de bezoekers, aangezien het overloopt van de bars en restaurants in Chora. Het noordelijke deel is beschut, maar de meer blootgestelde zuidelijke helft ontvangt sterke Meltemi-winden, dus verwacht golven. Voorbij de landtong naar het zuiden is een goed gebied voor kiteboarden en windsurfen.

 

Naxos Kitesurfen
Kitesurfen op Naxos

 

Agios Prokopios

Agios Prokopios, drie kilometer ten westen van Chora, is een van de mooiste stranden van Naxos. Zacht, crèmekleurig zand ontvouwt zich langs de 1 kilometer-lange kustlijn, ondersteund door zandduinen en roze lagunes. Het is beschut tegen de wind en heeft tal van faciliteiten aan de zuidkant.

 

Agios Prokopios strand
Agios Prokopios

 

Agia Anna

Dit smalle strand, direct ten zuiden van Agios Prokopios, heeft enorm veel ligstoelen, parasols en taverna’s. Het wordt er wel druk – in het hoogseizoen heb je het gevoel dat je je een weg baant door hordes toeristen.

 

Plaka

Ga voor ademruimte naar Plaka, tien kilometer ten zuiden van Chora. Hoewel smal, strekt het romige zand zich bijna drie kilometer uit naar het zuiden. Het is een favoriet van nudisten, die aangetrokken worden tot het meer afgelegen zuidelijke uiteinde. De meeste faciliteiten – veel van die eenvoudige taverna’s gemaakt van drijfhout – bevinden zich aan de noordkant.

 

Plaka Beach op Naxos

 

Orkos

Dit kleine strand ten zuiden van Plaka, verscholen in een inham, kijkt uit op de wind en is het beste strand voor kiteboarden en windsurfen. De zomer biedt de perfecte combinatie van wind en warm water; in de lente en herfst heb je een wetsuit nodig. De vroege namiddag is meestal de beste tijd om de golven te raken.

 

Mikri Vigla

Op zoek naar eenzaamheid? Dan is dit prachtige strand, 16 kilometer van Chora, iets voor jou. Geniet van het gouden zand en de turquoise wateren. Afgezien van een paar kitesurfcentra en een hele reeks villa’s, zul je genoeg rust vinden.

 

Mikri Vigla Strand op Naxos
Mikri Vigla

 

Wandelen op Naxos

het bergachtige Naxos biedt geweldige wandelmogelijkheden en is bezaaid met goed gedefinieerde paden. De regio Apollonas, in het noordoosten, heeft een indrukwekkend landschap. Als je lichamelijk fit bent, kun je het steile, rotsachtige pad volgen van het dorp Filoti naar de top van de berg Zeus (ook bekend als Mount Zas). Met 1001 meter is het de hoogste top van de Cycladen. Leuk weetje: de oude Grieken geloofden dat Zeus werd geboren in een grot op de noordwestelijke flank.

 

 

Mount Zas (Berg)
Mount Zas
Hike Mount Zas (Berg)
Uitzicht vanaf de hike op Mount Zas

 

De route naar het pad Arias Springs / Cave of Zas staat ongeveer 350 meter ten zuiden van Filoti aangegeven langs de weg. Het pad (6,4 kilometer heen en terug) is steil en redelijk uitdagend. Een gemakkelijkere optie is om af te zien van het bezoek aan de grot en het minder steile maar langere (acht kilometer heen en terug) Aghia Marina-pad te nemen dat begint bij de kleine gelijknamige kapel (neem vanuit Filoti de weg naar Apiranthos en sla na 3,2 kilometer rechtsaf bij het bord naar Danakos; de kapel ligt op ongeveer een kilometer langs deze haarspeldweg). Filoti is een goede plek om te eten voordat je op pad gaat.

 

Witte kerk in de bergen van Naxos
Witte kerk in de bergen van Naxos

 

Het Bruisende Nachtleven van Naxos

Chora heeft een aantal coole cafés, hippe loungebars en bruisende nachtclubs (merk op dat veel alleen in de zomer geopend zijn). Voor zachte blues als aanvulling op de rustige sfeer van Naxos, bezoek je de Jazz & Blues Bar (gelegen aan de voet van Kastro). Het trekt een volwassen publiek en heeft zitplaatsen buiten.

 

Een jonger feestpubliek bezoekt de Prime Bar, die verandert van een ochtendcafé aan het strand in een nachtelijke cocktailbar. Voor een drankje met uitzicht ga je naar het dakterras van de Like Home Bar in Miami-stijl. Het serveert hoogwaardige mojito’s en biedt een vleugje romantiek onder de sterren.

 

Filmliefhebbers kunnen naar Cine Naxos gaan, in Papandreou Street aan de zuidrand van de stad. Ze vertonen films in de open lucht (mei-september).

 

Overnachten op Naxos

Naxos heeft overnachtingsmogelijkheden variërend van gezellige guesthouses tot strandresorts. De meest sfeervolle plekken zijn in of nabij de historische wijk Kastro. Hier vindt je Hotel Grotta, een klein familiehotel met een geheel witte inrichting. Je zult de jacuzzi, het dakterras en het ontbijtbuffet zeker waarderen.

 

Voor een historische ambiance kun je Castro 1204 proberen, een Venetiaans herenhuis met twee verdiepingen en smaakvol ingericht met antieke koperen bedden. De eigenaren exploiteren ook het nabijgelegen Chateau Zevgoli, een schattig voorbeeld van Cycladische architectuur met zes kamers.

 

Een winnaar buiten de stad is het Kouros Art Hotel, genesteld onder een klif op vijf minuten lopen van het strand van Agios Prokopios. Met slechts 18 kamers is het intiem en heeft het een geweldig zwembad op het dak.

 

Luxe is wat je vindt in het Nissaka Beach Hotel, een optie aan het strand aan de noordkant van het strand van Agios Georgios en op 10 minuten lopen van het water naar Kastro. Met  minimalistische meubels en ‘s avonds een verlicht zwembad op het dak, is dit een strakke plek om rond te hangen voordat je naar de bars gaat.

 

Naxos Restaurants

 

Eten op Naxos

Veel van de opties aan het water zijn lang geleden een toeristische trekpleister geworden en het is de extra moeite waard om authentieke plekken te zoeken. Apostolis, verscholen in een met kaarslicht verlichte Kastro-binnenplaats, is het model van een Grieks eilandrestaurant. Ze serveren hartige fusionkeuken – denk aan salade met honing en gruyere-vlokken en verse calamares met aardappelen en groenten. Bewaar ruimte voor het ijs met granaatappelpitjes en noten.

 

Scirocco, dat uitkomt op het belangrijkste plein van Chora, is een lokaal, door een familie gerund instituut dat populair is bij de lokale bevolking. Hier draait alles om klassiekers als hummus en moussaka.

 

In de buurt van het strand van Agios Prokopios mag je Stelida niet missen. Het is een geweldig restaurant met een creatief fusionmenu. Begin misschien met een salade met garnalen en perzik, gevolgd door met honing geglazuurde buikspekjes en erwtenpuree. Probeer de chocoladesoufflé met ijs als toetje. Ook de lokale wijnkaart maakte veel indruk.

 

 

 

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: