In augustus 2018 noemde een online reiswebsite Stonehenge, in Engeland, één van ‘s werelds 15 ‘waardeloze toeristenvallen’ die je koste wat het kost moet vermijden. Stonehenge is inderdaad een erg populaire attractie en dit heeft zeker op verschillende manieren invloed op de verwachtingen van bezoekers. Hier geef ik je een paar tips voor het bezoeken van Stonehenge om je ervaring onvergetelijk te maken.

 

Stonehenge heeft een slechte reputatie

Elk mediakanaal dat mensen aanmoedigt om te reizen, deelt de verantwoordelijkheid voor het feit dat er te veel toeristen zijn. Er is dan iets heel ironisch aan een online reismagazine dat klaagt over mensenmassa’s die attracties voor anderen bederven. Dit is precies wat Far & Wide onlangs deed toen het 15 “toeristenvallen” opsomde die ze hun lezers aanraden “koste wat kost” te vermijden.

 

We worden gewaarschuwd om uit de buurt te blijven van plekken en attracties als Niagara Falls, de Plymouth-rots, het Paleis van Versailles en de Blarney Stone. Voor deze en de andere 11 attracties zijn de “rijen lang, de drukte voegt uren toe aan je bezoek en de kans dat je de tijd hebt om echt te genieten van wat je ziet, is erg klein”.

 

Zoals de auteur erkent, zullen er natuurlijk verschillende persoonlijke meningen zijn. Maar de suggestie dat reizigers die voor het eerst Parijs bezoeken eerst de Eiffeltoren moeten zien, maar de Mona Lisa moeten overslaan, lijkt me bizar. De drukte bij het iconische monument is bijna oneindig veel groter dan alles wat iemand tegenkomt voor het iconische schilderij in het Louvre. En tegenwoordig is de aanwezigheid van beveiliging bij de Eiffeltoren noodzakelijkerwijs veel indringender dan het beschermende glas dat de Mona Lisa bedekt en de bescheiden reling die voorkomt dat bezoekers te dichtbij komen.

 

Stonehenge

 

Stonehenge, die enorme stenen die in de prehistorie zijn gebouwd op de Salisbury Plain in Wiltshire, in het zuidwesten van het Verenigd Koninkrijk, staat ook op de lijst. Behalve dat de drukte je plezier bederft, zijn de stenen blijkbaar niet groot genoeg. In plaats daarvan worden de lezers doorverwezen naar de “tonnen” van andere, meer indrukwekkende steencirkels in het Verenigd Koninkrijk.

 

Er zijn inderdaad veel andere steencirkels in het VK, en ook ik spoor de mensen aan om meer steencirkels op de Ierse en Britse eilanden te bezoeken. Toegegeven, veel van deze bevinden zich in meer suggestieve omgevingen – de auteur noemt specifiek de Calanais Standing Stones op het eiland Lewis in Schotland.

 

Bezoekers van Calanais zullen zeker kleinere menigten toeristen tegenkomen. Maar dit komt deels doordat het eiland meer afgelegen ligt dan Stonehenge, en voor de meesten van ons niet mogelijk is als een betaalbare dagtrip vanuit Londen. Hoewel ik er een hekel aan heb om de drager van slecht nieuws te zijn, moet ik erop wijzen dat de staande stenen in Calanais merkbaar kleiner zijn dan die in Stonehenge.

 

Stonehenge, de steencirkel

 

Het suggereren van de staande stenen van Calanais in plaats van Stonehenge illustreert hoe zinloos lijsten met te vermijden toeristenvallen eigenlijk zijn. Afgezien van persoonlijke meningen, is het niet nuttig om de Taj Mahal en Westminster Abbey op een lijst te plaatsen met de Wall Drug Store in South Dakota en Times Square in New York. En hoe dan ook, ik wil gewoon namens Stonehenge spreken. Zo graag zelfs dat ik deze plek op een lijst van 15 historische plaatsen over de hele wereld heb gezet die mensen niet mogen missen.

 

Natuurlijk accepteer ik dat niet iedereen Stonehenge even leuk zal vinden. Er is niets mis met deze opvatting – niet iedereen is geïnteresseerd in de prehistorie. Ook zullen sommige bezoekers teleurgesteld zijn over de huidige regelingen om de steencirkel te zien. Naast erop te wijzen dat het ervaren van de stenen vandaag oneindig veel beter is dan niet zo lang geleden, geef ik een paar tips voor het bezoeken van Stonehenge waarvan ik denk dat ze je ervaring en waardering zullen verbeteren.

 

Het is zeker druk

Stonehenge Bezoeken

 

Stonehenge is een populaire toeristische attractie, en dat al voor een hele lange tijd. Veel mensen gaan op eigen gelegenheid naar Stonehenge, maar het is ook een populaire stop tijdens vele dagtochten vanuit Londen en andere steden in het zuidwesten van Engeland, waaronder Southampton, Bath en Oxford.

 

Even terzijde, er zijn allerlei soorten dagtochten en tours waarbij Stonehenge in hun reisplannen is opgenomen. Stonehenge met Avebury, met Bath, Oxford, Windsor Castle en er zijn ook tours die Stonehenge combineren met Winchester en Glastonbury. Er zijn veel opties, zie deze uitgebreide lijst met de verschillende dagtochten en tours die Stonehenge omvatten.

 

 

Dit geweldige aanbod aan betaalbare tours brengen veel mensen naar Stonehenge. En de eerste busladingen arriveren rond 10.00 uur in in een willekeurig aantal. Wanneer de vroege aankomsten vertrekken, die afkomstig zijn uit nabijgelegen steden zoals Southampton en Bath, begint de volgende groep aan te komen. Enzovoort. Van 10.00 uur tot ongeveer 15.00 uur is er een gestage stroom touringcars.

 

Stonehenge ontvangt meer dan een miljoen bezoekers per jaar. Tijdens piekuren zijn er meer dan 9.000 bezoekers per dag met wachtrijen die zich uitstrekken van het loket tot de parkeerplaats – iets minder dan honderd meter. Alleen al om deze reden wordt je in drukkere tijden van het jaar ten zeerste aangeraden om van tevoren een getimed toegangsbewijs te kopen.

 

Als je meer dan alleen Stonehenge bezoekt, is er nog een andere optie. Inwoners van Engeland kunnen een National Trust- of English Heritage-lidmaatschap kopen, waarmee je gratis toegang krijgt tot Stonehenge en vele andere voordelen. Voor niet-inwoners (wat de meesten van jullie zullen zijn) is er een 9- of 16-daagse Overseas Pass – waarmee je gratis toegang krijgt tot 100 eigendommen uit het Engelse erfgoed, waaronder Stonehenge.

 

Voor degenen die zelf naar Stonehenge rijden: het bezoekerscentrum en de parkeerplaats bevinden zich aan de B3086, gemakkelijk te bereiken via de A303. Wees echter gewaarschuwd dat de A303 (met name het éénbaans-stuk tussen de kruispunten met de A360 en de A345 – de Amesbury Bypass) het hele jaar door extreem druk kan worden.

 

Momenteel is dit de belangrijkste route door het zuiden van Engeland van en naar Cornwall en Devon. Als er te veel verkeer is, kun je parkeren bij Woodhenge (vlak bij de A345) en dan ongeveer een uur naar Stonehenge lopen over het land van de National Trust en vele andere prehistorische kenmerken van dit landschap zien. In een rustig tempo duurt het ongeveer een uur om naar het bezoekerscentrum te lopen – nodig om je tickets te valideren. Je kunt ook de A303 vermijden en de terugweg nemen langs The Packway naar de B3036.

 

Stonehenge Omgeving
De omgeving van Stonehenge is ook erg prachtig

 

Reserveer van tevoren en ga vroeg of laat

Om de drukte te verslaan, raad ik aan om zo vroeg mogelijk naar Stonehenge te gaan. Van begin juni 2018 tot eind augustus 2018 gaan de poorten om 9 uur open. Van begin september 2018 tot eind maart 2019 om 9.30 uur. Als je daar eenmaal bent, pak je de shuttle naar de stenen cirkel. Als je daar klaar bent, kun je ofwel met de shuttle terugkeren naar het bezoekerscentrum, of je kunt teruglopen langs aangewezen paden en de vele andere prehistorische bezienswaardigheden in het landschap verkennen.

 

Op deze manier loop je de massa voor. Hoewel er maar heel weinig mensen teruglopen, zeker niet degenen die met de bus zijn aangekomen, omdat ze maar een beperkte tijd op het terrein hebben.

 

Als alternatief kun je je bezoek tot het einde van de dag laten wachten. De laatste toegang is twee uur voor sluitingstijd. Van begin september 2018 tot 15 oktober 2018 sluiten de poorten om 20.00 uur; van 16 oktober 2018 tot 31 maart 2019 sluit het terrein om 17.00 uur.

 

Als je vroeg op de dag aankomt, kun je de tijd nemen. Als je alleen maar rond de steencirkel wil lopen, kan dit in een uur worden gedaan. Als je de audiogids volledig wilt beluisteren, bekijk dan de exposities in het bezoekerscentrum en verken meer van het Stonehenge-landschap, dan heb je minimaal 3 uur nodig.

 

Stonehenge Bezoeken Verenigd Koninkrijk

 

Stonehenge heeft meer te bieden dan de stenen cirkel

De meeste mensen komen aan bij Stonehenge, kijken rond in de exposities in het bezoekerscentrum en nemen dan een shuttle naar de steencirkel, keren terug en vertrekken. De steencirkel is slechts een klein element in het prehistorische landschap. Een landschap dat nog steeds het bewijs draagt ​​van zo’n 7.000 jaar rituele manipulatie. Van 10.000 jaar oude mesolithische gaten tot 4.000 jaar oude grafheuvels uit de bronstijd. Veel hiervan bevinden zich op land dat eigendom is van de National Trust en zijn te zien tijdens je bezoek aan Stonehenge.

 

Pak een kaart van het landschap bij het bezoekerscentrum, download de Stonehenge-app naar je mobiele apparaten (beschikbaar voor zowel Android als iOS) en ga op pad. Het is mogelijk om helemaal naar de steencirkel te lopen, maar als je wat tijd nodig hebt, kun je de shuttle nemen naar wat het Fargo Drop Off Point wordt genoemd en dan de rest van de weg lopen via de andere bezienswaardigheden.

 

En mis The Avenue niet – loop verder voorbij de ingang van de steencirkel en volg het pad dat naar het noorden buigt en naar beneden tussen twee vage parallelle lijnen. Dit is de Avenue. Loop ongeveer honderd meter door. Kijk achterom voor een prachtig uitzicht op de stenen die zich aftekenen tegen de lucht. Een lust voor het oog, vooral ‘s ochtends met de zon die van links (oost) komt. Als dit je niet ontroert, weet je dat je je tijd niet moet verdoen met de “vele andere steencirkels in het hele Verenigd Koninkrijk.”

 

Bekijk de zonsopgang en zonsondergang vanuit de stenen cirkel

Stonehenge Zonsondergang

 

Mijn beste ervaring bij Stonehenge was ongetwijfeld een kleine groepsreis bij zonsopgang, inclusief de mogelijkheid om de steencirkel in te gaan. Ik heb er zo van genoten dat ik het twee keer heb gedaan! Wat je mening ook is over Stonehenge en de verschillende ideeën over waarom het werd gebouwd, er is iets heel speciaals aan het kijken naar de zonsopgang tussen de stenen door.

 

Er zijn twee dagtochten vanuit Londen, inclusief zonsopgangstochten door Stonehenge. Één daarvan omvat de stad Bath, waardoor je de Romeinse baden en de spectaculaire Georgische architectuur kunt verkennen. De andere omvat stops in Oxford en Windsor.

 

Ondanks dat ik de zonsopgangtour twee keer heb gedaan, heb ik de steencirkel bij zonsondergang niet meegemaakt. Nogmaals, een zonsondergangtour door Stonehenge kan worden gemaakt met Bath of Oxford en Windsor.

 

Meer informatie en online boeken:

 

Deze tours zijn zo sterk aan te bevelen dat ze ruim van tevoren volgeboekt zijn.

 

Beste Reisperiode om te bezoeken

Als je kunt kiezen wanneer je wil bezoeken, dan is mijn aanbeveling op een heldere dag in de winter of het vroege voorjaar. Hoewel ik nog nooit een zonsondergang bij de stenen heb gezien, krijg je als je aan het eind van de dag gaat een geweldig uitzicht op de ondergaande zon achter de stenen die naar het zuidwesten kijken. Anders ‘s morgens vroeg in de zomer – als je van juni tot augustus reist.

 

Stonehenge bezoeken in de regen

Stonehenge ligt in het zuidwesten van Engeland. Als je de regio niet kent, kan het op elk moment van het jaar erg nat zijn. De steencirkel bevindt zich op de open Salisbury Plain, die zelfs op een zonnige dag erg winderig kan worden. Maar laat het weer je niet tegenhouden, vooral als je je reisdata niet kunt wijzigen. Wees gewoon voorbereid op wind en regen. Tenzij je echt geen interesse hebt in de prehistorie, ben ik ervan overtuigd dat je blij zult zijn dat je er bent geweest.

 

Heb je nog vragen over Stonehenge of wil je je eigen ervaring delen? Reageer dan in de opmerkingen hieronder!

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: