Een van de meeste populaire dagreizen in Vietnam is de reis vanuit Ho Chi Minh City naar het Cu Chi tunnelcomplex, waar dorpelingen zich ooit uit het bereik van Amerikaanse beschietingen hebben gegraven. De tunnels van Cu Chi worden vaak vergezeld met een rondleiding rond de prachtige Cao Dai Tempel in Tay Ninh.

 

Tijdens de Amerikaanse oorlog ondersteunden de dorpen rond het district Cu Chi een aanzienlijke aanwezigheid van de Vietcong (VC). Geconfronteerd met Amerikaanse pogingen om ze te neutraliseren, groeven ze zichzelf letterlijk uit de weg, en de legendarische Cu Chi-tunnels waren het resultaat.

 

Tegenwoordig kun je een kort stuk van de tunnels bezoeken, op handen en knieën vallen en ondergronds kruipen om inzicht te krijgen in het leven als een tunnelbewonende verzetsstrijder. Sommige delen van de tunnels zijn verbreed om doorgang te bieden aan westerlingen (die vaak langer zijn), maar het is nog steeds een donkere, zweterige, claustrofobische ervaring, en niet een waar je naar binnen moet rennen tenzij je er zeker van bent dat je geen ondergrondse paniek aanval zult krijgen.

 

Informatie over Cu Chi-tunnels

Er zijn twee locaties waar de tunnels van Cu Chi te zien zijn – Ben Dinh en, 15 km verder, Ben Duoc, hoewel de meeste buitenlanders naar Ben Dinh worden gebracht.

 

De schietbanen op het terrein zijn open voor het publiek.

 

Een paar kilometer van Highway 22, in de stad Long Hoa, ligt de raadselachtige Cao Dai Tempel, of kathedraal, van de Heilige Stoel van Tay Ninh.

 

De geschiedenis van de Cu Chi Tunnels

 

Oorsprong van de tunnels

Toen de eerste schoppen in de aarde rond Cu Chi zonken, werd de regio bedekt door een rubberplantage die verbonden was met een Frans bandenbedrijf. De antikoloniale Viet Minh heeft hier eind jaren veertig de eerste Vietnamese tunnels gegraven; voornamelijk bedoeld voor het opslaan van wapens, werden ze al snel waardevolle schuilplaatsen voor de verzetsstrijders zelf.

 

Meer dan een decennium later volgden de VC-activisten, die dit hardnekkige anti-regeringsgebied controleerden, dit voorbeeld en gingen onder de grond. Tegen 1965 doorkruisten 250 km aan tunnels Cu Chi en de omliggende gebieden – aan de overkant van de Saigon-rivier stond de beruchte guerrillamachtsbasis die bekend staat als de IJzeren Driehoek – waardoor het voor de VC-guerrillacellen in het gebied mogelijk werd om met elkaar in contact te komen en te infiltreren naar believen. Een sectie liep gedurfd onder de Cu Chi-legerbasis van de Amerikanen door.

 

Hoewel de samengeperste rode klei in de regio perfect geschikt was voor tunnels en boven het waterniveau van de Saigon-rivier lag, hadden de gravende partijen te maken met een groot aantal problemen.

 

Afgezien van de slangen en schorpioenen die ze tegenkwamen terwijl ze met hun schoffels en koevoeten werkten, was er het probleem van het onopvallend weggooien van de grond door het in bomkraters te verspreiden of het in de rivier te verspreiden onder dekking van de duisternis.

 

Met een gegraven tunnel moesten de plafonds worden verstevigd, en omdat Amerikaanse bombardementen hout schaars maakten, moesten de tunnelbouwers hun toevlucht nemen tot het stelen van ijzeren hekpalen van vijandelijke bases. Tunnels konden zo klein zijn als 80 cm breed en 80 cm hoog, en waren soms vier niveaus diep; ventilatieschachten (om rook en aroma’s uit ondergrondse ovens te verspreiden) werden gecamoufleerd door dik gras en termietennesten.

 

Om de honden van de Amerikanen van de geur te verjagen, werd peper rond de ventilatieopeningen gestrooid en soms waste de Vietcong zichzelf met geurende zeep.

 

Ingang naar de ondergrondse tunnels
Nou waar wacht je nog op? Duik erin!

 

Amerikaanse vergelding

Amerikaanse pogingen om de Vietnamese tunnels door te spoelen bleken niet effectief. Opererend vanuit enorme bases die halverwege de jaren zestig rond Saigon waren gebouwd, evacueerden ze dorpelingen naar strategische gehuchten en gebruikten ze ontbladeringssprays en bulldozers om de VC van dekking te beroven, in “verschroeide aarde” -operaties zoals de Cedar Falls in januari 1967.

 

Zelfs toen werden tunnels zelden effectief vernietigd – één soldaat vergeleek destijds de taak met het “vullen van de Grand Canyon met een hooivork”. De Amerikaanse soldaten gooiden gas of granaten naar beneden of gingen zelf naar beneden, alleen bewapend met een fakkel, een mes en een pistool.

 

Ondergrondse kamer in de Cu Chi Tunnels
Ondergrondse kamer in de Cu Chi Tunnels

 

Die-hard soldaten die gespecialiseerd waren in deze ondergrondse invallen werden bekend als tunnelratten, hun onofficiële insigne was Insigni Non Gratum Anus Rodentum (minder waard dan de reet van een rat). Boobytraps gemaakt van geslepen bamboestokken wachtten hen in het donker, evenals “bommen” gemaakt van colablikjes en blindgangers die aan de oppervlakte werden gevonden.

 

Tunnels waren laag en smal en de ingangen waren zo klein dat de Amerikaanse soldaten er vaak niet doorheen konden komen, zelfs als ze ze konden lokaliseren. Maverick oorlogscorrespondent Wilfred Burchett, die in 1964 met het NLF reisde, vond zijn westelijke omtrek een duidelijke belemmering:

 

“Bij een andere gelegenheid kwam ik vast te zitten van het ene tunnelgedeelte naar het andere. In wat een doodlopende weg leek, werd er aan de andere kant een rechthoekige plug uitgetrokken, en terwijl sommigen naar voren aan mijn armen trokken en sommigen van achteren tegen mijn billen duwden, slaagde ik erin er doorheen te komen. “Ik werd overgebracht naar een andere tunnelingang die speciaal was gebouwd voor een omvangrijke kok.”

 

De lange donkere en ondergrondse Cu Chi Tunnels
De lange, donkere Cu Chi Tunnels

 

Amerikaanse tactieken

Een andere Amerikaanse tactiek die gericht was op het verzwakken van de vastberadenheid van de VC-guerrilla’s, was het laten vallen van folders en het uitzenden van bulletins die speelden op de angsten en eenzaamheid van de jagers. Hoewel dit tot talloze deserties leidde, waren de tunnelbouwers nog steeds in staat om het Tet-offensief van 1968 te bedenken.

 

Uiteindelijk namen de Amerikanen hun toevlucht tot sterkere tactieken om de tunnels te neutraliseren, en stuurden ze de B52’s die waren bevrijd door de stopzetting van de bombardementen op het noorden in 1968 om het district met tapijtbombardementen met de grond gelijk te maken. De infrastructuur van de VC werd gedecimeerd door Tet en verder verzwakt door het Phoenix-programma.

 

Tegen die tijd hadden de tunnels echter hun rol gespeeld om Amerika te bewijzen dat de oorlog niet te winnen was. Minstens twaalfduizend Vietnamese guerrillastrijders en sympathisanten zouden hier tijdens de Amerikaanse oorlog zijn omgekomen en het terrein werd verwoest – kraters door bommen, het verbranden van vegetatie en de lucht vergiftigd door aanhoudende dampen.

 

Boobytrap met lange spijkers
Hier wil je niet in vallen!

 

Waar liggen de Cu Chi-tunnels?

Het Cu Chi Tunnel-complex bevindt zich op de twee locaties Ben Dinh en Ben Duoc, buiten Ho Chi Minh City.

 

Hoe bereik je de Cu Chi-tunnels vanuit Ho Chi Minh City

Omdat het openbaar vervoer traag en grillig is, kun je dagtochten het beste regelen via een touroperator.

 

Rondleidingen met de bus

Verreweg de gemakkelijkste manier om het Cu Chi-tunnelcomplex en de Cao Dai-tempel te bereiken, is om een ​​begeleide bustour te maken met een van de ontelbare reisbureaus die rond het Pham Ngu Lao-gebied actief zijn. Het is zelfs vaak mogelijk om zo’n reis te boeken zonder het comfort van je accommodatie te verlaten – de meeste pensions werken samen met een bepaald bureau, en hoewel ze hun eigen stukje van de taart willen, is de extra vergoeding meestal klein of deze bestaat helemaal niet.

 

Hotels zijn een andere zaak; velen organiseren hun eigen tours, en de prijzen zijn meestal een stuk hoger dan de prijzen die hier worden gegeven. Over het algemeen geeft het aanmelden via je accommodatie je een soort garantie als er iets misgaat.

 

De meeste agentschappen rekenen ongeveer 130.000 VND (€ 5) per persoon voor een reis van een halve dag naar de tunnels en 180.000 VND (€ 6,60) voor een verblijf van een hele dag naar de tunnels en de tempel. Dit is inclusief een Engelssprekende gids en toegangsprijzen voor de tunnels, hoewel het extra kost voor de lunch.

 

Rondleidingen vertrekken meestal om 8 uur ‘s ochtends, met halve dagen die om 15.00 uur terugkeren en dagtochten eindigen rond 18.00 uur.

 

Rondleidingen met de boot

Een interessante optie is om een ​​boottocht te maken naar de tunnels vanaf de Bach Dang-pier, bijvoorbeeld met Les Rives. Het is inclusief lunch en ophalen van het hotel, en kan worden gecombineerd met een bezoek aan de Cao Dai-tempel.

 

Oude tank bij het Cu Chi-tunnelcomplex
Oude tank bij het Cu Chi-tunnelcomplex

 

Zelf naar de Cu Chi Tunnels gaan

Met de taxi

Sommige mensen gaan liever met de taxi, wat je ongeveer € 60 kost, inclusief de hoofdtunnels, de tempel en wachttijd.

 

Met de bus

Een paar budgetreizigers proberen de tempel of tunnels met de bus te bereiken, hoewel het meestal niet de moeite waard is, omdat sommige tours zo goedkoop zijn dat je uiteindelijk bijna niets bespaart. Als je het liever alleen doet, neem dan een van de zeldzame bussen naar Tay Ninh, die vertrekken vanaf het An Suong-station van Ho Chi Minh City, ten noorden van de luchthaven; vraag de chauffeur om je af te zetten bij de poorten van de tempel.

 

Leefomstandigheden in de Cu Chi-Tunnels

De levensomstandigheden onder de grond waren erbarmelijk voor deze “menselijke mollen”. De tunnels van Cu Chi stonken en werden tegen de middag zo heet dat de bewoners op de grond moesten gaan liggen om voldoende zuurstof te krijgen om te ademen.

 

Je kon werkelijk waar niks zien in het duister en sommige langetermijnbewoners leden aan tijdelijke blindheid toen ze in het licht kwamen. Soms was het nodig om wekenlang onder de grond te blijven, naast vleermuizen, ratten, slangen, schorpioenen, duizendpoten en vuurmieren.

 

Sommige van deze onwelkome gasten werden opgenomen in het grote plan: dozen vol schorpioenen en holle bamboestokken met adders werden afgescheiden in tunnels, waar de Amerikaanse soldaten ze onbewust konden omgooien.

 

Tunnelcomplexen met meerdere niveaus

Binnen de tunnelcomplexen met meerdere verdiepingen waren latrines, waterputten, vergaderruimten en slaapzalen. Ook rudimentaire ziekenhuizen werden uit de grond geschraapt. Operaties werden uitgevoerd bij fakkellicht met instrumenten die waren gemaakt van scherven van munitie, en het eigen bloed van een patiënt werd in flessen opgevangen en vervolgens direct teruggepompt met behulp van een fietspomp en een stuk rubberen slang.

 

De bestaande medische voorraden werden veiliggesteld door ARVN-soldaten in Saigon om te kopen. Artsen dienden ook kruiden en acupunctuur toe – zelfs honing werd gebruikt vanwege de antiseptische eigenschappen. Keukens kookten alles wat de tunnelbouwers maar te pakken konden krijgen.

 

Toen de rijst- en fruitgewassen waren vernietigd, bestond het dieet grotendeels uit tapioca, bladeren en wortels, tenminste totdat genoeg bomfragmenten naar Saigon konden worden vervoerd en als schroot konden worden verkocht om voedsel te kopen.

 

Ingang naar de Cu Chi tunnels
Ingang naar de Cu Chi tunnels

 

Toeristische attracties van de Cu Chi-tunnels

De Cu Chi-tunnels bevinden zich op twee afzonderlijke locaties. Mogelijk wilt u een of beide sites bezoeken, afhankelijk van wat je wilt doen. Dit is wat je kunt verwachten van beide locaties in het Cu Chi-tunnelcomplex.

 

Ben Dinh

De rondleiding door Ben Dinh begint in een hut met rieten dak, waar een kaart van de regio, een dwarsdoorsnede van de tunnels en een zwart-witfilm vol nationale trots de achtergrond vullen. Vanaf daar ga je het land in, waar je gids dodelijke boobytraps, verborgen valluiken en een verlaten tank zal aanwijzen.

 

Er zijn verschillende modellen die laten zien hoe niet-ontplofte munitie op ingenieuze wijze werd omgezet in dodelijke mijnen en vallen, en een demonstratie van hoe rook van ondergrondse branden slim ver van de bron werd verspreid.

 

Schietbaan

Wanneer je de schietbaan bereikt, heb je de kans om een ​​M16 of AK47 te dragen en een paar rondes af te schieten, of stop bij de aangrenzende souvenir- en snackstalletjes. Ten slotte krijg je de kans om te bukken, kruipen en jezelf te slepen door een gedeelte van de tunnels van ongeveer 140 meter lang (met frequente ontsnappingsroutes voor iedereen die het niet kan volhouden).

 

Het duurt maar 10-15 minuten om er doorheen te klauteren, maar het pikkedonker en de intense vochtigheid kunnen onaangenaam zijn, dus als je weer tevoorschijn komt, zul je blij zijn dat je daar niet wekenlang hoeft te wonen zoals de VC deed.

 

Ben Duoc

De tunnelervaring bij Ben Duoc is vergelijkbaar met die bij Ben Dinh, maar het heeft minder buitenlandse toeristen en een andere sfeer – het is beter als je claustrofobisch bent, maar scoort minder punten voor authenticiteit. De originele tunnels zijn uitgebreid en tegen een extra vergoeding kun je soldatenuitrusting aantrekken om er doorheen te kruipen. Daarna kun je een paar geweerrondes afvuren. Deze tunnels liggen verder van Ho Chi Minh stad en kunnen vaak het beste per taxi worden bereikt.

 

Tips voor het reizen naar de Cu Chi-tunnels

Een bezoek aan de tunnels van Cu Chi is niet voor angsthazen en als je zelfs maar een beetje claustrofobisch bent, kun je misschien beter het deel van de tour vermijden waar je door een deel van de tunnel kunt kruipen. Gelukkig zijn er frequente ontsnappingsroutes langs de tunnel als het overweldigend wordt.

 

De Cu Chi-tunnels bevinden zich dicht bij de vreemde en prachtige Cao Dai Tempel. Hoewel het mogelijk is om beide plaatsen op een dag te zien, wees dan voorbereid om het grootste deel van je tijd op de weg door te brengen.

 

Ben jij al eens bij de Cu Chi tunnels geweest of zoek je nog meer tips? Reageer in de opmerkingen hieronder!

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error: