Sihanoukville en de zuidelijke provincies van Cambodja bieden geweldige contrasten – een groene overvloed aan rijstvelden, de dreigende rotsen van de Kardemom- en Olifantenbergketens en een met palmbomen omringde kustlijn die zich uitstrekt over meer dan 440 kilometer. De relatieve ontoegankelijkheid van een groot deel van het zuidwesten, dankzij de zware bosbedekking, de aanwezigheid van de bergen en het gebrek aan wegen, draagt ​​alleen maar bij aan de charme, hoewel oprukkende ontwikkeling – zelfs binnen de ongerepte nationale parken van de regio – een constante bedreiging vormt. Talloze eilanden liggen verspreid over de azuurblauwe Andamanse Zee, en hoewel velen ook bestemd zijn voor de ontwikkeling van resorts (sommige zijn al aan de gang of al gebouwd), heerst er nog steeds een schipbreukelingensfeer.

 

Lees alles over:

 

Bezoek Sihanoukville & Andere Plekken in de Regio

Zuidoost-Cambodja, grofweg bestaande uit de provincies Kampot en Takeo, is bezaaid met steile karstformaties die grimmig uit de vlakten steken. Dit is een van de meest productieve landbouwregio’s van het land: delen van de provincie Kampot zijn als één grote moestuin, waar durian, watermeloen en kokosnoten worden geproduceerd, terwijl in de provincie Takeo rijstvelden domineren. Zout, en nog belangrijker, peper, zijn ook belangrijke producten. Zout wordt gewonnen uit de zoutpannen van de kust en speelt een belangrijke rol bij de vervaardiging van de prohok van het land (gezouten gefermenteerde vispasta); de laatste wordt bijna als hop verbouwd, met gereglementeerde wijnstokken die zich aan koorden vastklampen, en was ooit de smaakmaker van de koloniale bezetters – in die tijd was er geen enkele Parijse tafel zonder Kampot-peper.

 

De meeste bezoekers komen naar het zuiden om naar het strand van Sihanoukville te gaan of de stad te gebruiken als een startpunt naar de eilanden, hun witte zand gewassen door warm, ondiep water. Sihanoukville ligt op een schiereiland dat uitsteekt in de Golf van Thailand, de kustlijn geschulpt met glooiende, met bomen omringde witte zandstranden en wazige eilanden die verleidelijk opdoemen in zee. Maar verwacht geen atolachtig isolement: de stad trekt steeds meer feestbeesten die het leuk vinden om ’s nachts in de clubs en overdag in de Ochheuteal Beach-bars te leven. Dat gezegd hebbende, een korte motorrit langs de kust in beide richtingen onthult stukken minder ontwikkeld, vredig strand, vooral tijdens de week.

 

Sihanoukville is ook de uitvalsbasis voor een ander gebied van uitzonderlijke natuurlijke schoonheid, Ream National Park, met mangrovebossen en fijne zandstranden. Ten oosten van de stad blijft Bokor National Park een bezoek waard voor een angstaanjagende wandeling rond het verlaten heuvelstation te midden van de met jungle begroeide hellingen, hoewel particuliere ontwikkeling een deel, zo niet alle, van zijn onaardse aantrekkingskracht begint te verminderen. Het is het gemakkelijkst te bereiken vanuit het charmante stadje Kampot aan de rivier, net als Kep, een slaperige kustbestemming die beroemd vanwege verse krab.

 

Ten oosten van Kep vind je de sombere overblijfselen van de stad Angkor Borei uit het Funan-tijdperk, de thuisbasis van een fascinerend museum met vroege beeldhouwwerken en interessante archieven van de archeologische opgravingen van de oude stad verspreid over de stad; dichtbij, de tempel op een heuveltop van Phnom Da is gemakkelijk te bezoeken per boot vanuit Takeo, een armoedig stadje dat nog steeds ver verwijderd lijkt van het toeristische pad, ondanks de nabijheid van Phnom Penh.

 

In het zuidwesten van Cambodja liggen de Cardamom Mountains, een weelderige uitgestrektheid van beboste valleien en toppen die oprijzen tot 1830 meter, bereikbaar vanuit het gemeenschapsdorp Chi Phat, waar je kunt gaan wandelen en een Cambodjaanse gastgezin kunt ervaren. Je kunt de Cardamoms ook te voet bereiken vanuit het slaperige grensstadje Koh Kong, een opkomende bestemming voor ecotoerisme, waarvan de boeiende attracties in het achterland watervallen, afgelegen stranden en een mangrovereservaat omvatten.

 

Sihanoukville aan de kust van Cambodja
Sihanoukville aan de kust van Cambodja

 

Sihanoukville & Stranden

Sihanoukville, de belangrijkste feeststad aan de kust van Cambodja, ligt op een heuvelachtige landtong die uitsteekt boven het met eilanden gespikkelde water en zes langzaam aflopende witte zandstranden. Het uitgestrekte, alledaagse stadscentrum, ook wel bekend als “Downtown”, ligt een eindje landinwaarts en biedt weinig attracties – hoewel je hier de banken, internetcafés, markten en supermarkten vindt, en het heeft in ieder geval de ontspannen sfeer die je van een badplaats mag verwachten.

 

Het belangrijkste knooppunt van activiteiten is op en rond Ochheuteal Beach, ongeveer 4 kilometer ten zuiden van Downtown, en het zuidelijke uiteinde van Serendipity Beach Road, waar je de meeste bars, restaurants en pensions vindt. In de afgelopen jaren is de ontwikkeling op Otres, het meest afgelegen strand van de stad, enorm toegenomen, maar vormt nog steeds een milder alternatief voor de stranden in de binnenstad. De zestig eilanden voor de kust in de Golf van Thailand bieden meer ontsnapping; een handvol is gemakkelijk bereikbaar vanuit de stad. Er zijn ook een aantal watervallen in het binnenland die je ten noorden van Sihanoukville kunt bezoeken.

 

Ochheuteal Beach

Ten zuiden van het stadscentrum ligt het strand Ochheuteal, het langste en drukste strand van de stad, een 3 km lang stuk fijn zand met bars en restaurants. De wegen erachter hebben een goede selectie van hotels en pensions, terwijl het zand zelf wordt omringd door bijna identieke strandbars, die door een betegeld voetgangerspad niet te ver het strand kunnen binnendringen. Dat gezegd hebbende, hun respectievelijke parasols, ligstoelen en tafels strekken zich nog steeds uit tot aan het water. Zoetwaterdouches en toiletten zorgen voor de vrijwel 24-uurs activiteit. Overdag zit het vol met Cambodjaanse families en zonovergoten toeristen; ’s Nachts worden de BBQ’s aangestoken en beginnen de cocktails tot in de vroege uurtjes te stromen.

 

Het strandleven van Sihanoukville

Voor de Khmer is een bezoek aan Sihanoukville een excuus voor een eet- en drinkbui, met als bijkomstigheid een duik in de zee. Hun conservatieve karakter, in combinatie met een zorg – bijna paranoia voor de vrouwen – over het behoud van witheid, betekent dat schaduw alles is. Daarom hebben de meest populaire stranden een overvloed aan strandparasols en ligstoelen die te huur zijn voor een klein bedrag, en mannen, vrouwen en zelfs jongeren gaan volledig gekleed de zee op. Bijgevolg zullen velen met verbazing staren naar buitenlanders die zijn uitgekleed en bakken in de brandende zon. Voor vrouwen zijn bikini’s bijna acceptabel, maar topless gaan is absoluut een no-go.

 

Het kan zijn dat je bijna wordt gepest voor massages, manicures en beenhaar-verwijdering te kopen van de vrouwen die op Ochheuteal Beach patrouilleren, en je vertellen dat je nagels vreselijk zijn en moeten worden verzorgd – mannen zijn net zo’n groot doelwit als vrouwen en het vergt zenuwen van staal om niet te bezwijken onder hun niet aandacht. Een massage is geen slechte prijs, en blijkt meestal een ontspannende ervaring te zijn, maar het kopen van armbanden en snuisterijen van de kinderen moedigt hen alleen maar aan om tot laat in de avond niet naar school te gaan of te werken, dus blijf zo vastbesloten als je kunt.

 

Boten in Sihanoukville

 

Overlevingstips

Hoewel er geen opwindendere manier is om de kustlijn van Sihanoukville te verkennen dan op je eigen gehuurde motor, moet je op je hoede zijn voor rondsluipende politieagenten die op zoek zijn naar smeergeld. Er is momenteel geen wettelijke verplichting voor toeristen om een ​​vergunning te hebben, maar de politie heeft een paar redenen bedacht om je aan te houden en je geld aan te nemen. Er zijn enkele maatregelen die je kunt nemen om ze op afstand te houden.

 

De eerste, en een die we zouden aanbevelen, ongeacht politie-inmenging, is het dragen van een helm; het is ieder voor zich op de weg, dus veiligheid moet prioriteit nummer één zijn. Rijden zonder shirt is genoeg om je aan de kant te zetten en, bizar genoeg, overdag rijden met je lichten aan is onaanvaardbaar.

 

Als je wordt aangehouden voor een van deze overtredingen, wordt je gevraagd een bedrag (tot € 100) te overhandigen. In bijna alle gevallen kun je dit echter beperken. Als je weet dat je niets verkeerd hebt gedaan, is het een grote afschrikking om de situatie op het bureau af te handelen, aangezien de politie je eigenlijk niet aanklaagt.

 

Over de Criminaliteit & Veiligheid in Sihanoukville

Terwijl Sihanoukville floreert, groeit ook de kleine misdaad. Het is zelden serieus, en meestal opportunistisch, en zeker niet iets dat je zou moeten afschrikken om te bezoeken, maar het is een goed idee om optimaal gebruik te maken van de hotelkluisjes en je bezittingen in de gaten te houden wanneer je op het strand bent. Het stelen van tassen, zelfs van tuk-tuks, neemt toe. Neem in de regel niets mee dat je je niet kunt veroorloven te verliezen.

 

Persoonlijke veiligheid is een heel ander probleem; er zijn verschillende aanslagen geweest op Weather Station Hill/Victory Hill en langs de donkere onverlichte weg naar Otres Beach ’s avonds laat, en dronken vechtpartijen zijn niet ongewoon, dus het is veiliger om per tuk-tuk naar huis te reizen in plaats van te voet of per motor, zelfs rond de belangrijkste stranden.

 

Hoewel dit allemaal niets is om paranoïde over te zijn, is het goed om bij aankomst aan je pension te vragen of er recente incidenten zijn geweest. Uiteindelijk gebeurt het plezier in de goed verlichte delen van de stad, dus het zou niet al te moeilijk moeten zijn om je eraan te houden.

 

Eten op de stranden van Sihanoukville

Verlaat de stad niet zonder te genieten van de lokale zeevruchten, geprijsd per kilo en goedkoper dan waar dan ook in het land. Als je de voorkeur geeft aan iets informeels, plof dan in een ligstoel op het strand en bestel wat je wilt bij passerende straatverkopers, en de fantastische (en goedkope) avondbarbecues met zeevruchten op Ochheuteal Beach (€ 3). Voor goedkoop eten in het centrum, opent in de late namiddag de avondmarkt ten zuiden van Ekareach St bij de Golden Lions-rotonde, en er zijn tientallen straatverkopers rond Psar Leu. In de straten achter Ochheuteal en Serendipity vind je een goed aanbod van westers georiënteerde plaatsen, waar alles wordt geserveerd, van fish and chips tot houtgestookte pizza’s en falafel. De meeste restaurants op Otres doen ook dienst als bars.

 

Duiken in Sihanoukville

Duiken in de onbekende wateren van Cambodja is een kleurrijke ervaring, des te beter vanwege het gebrek aan andere duikers. Op sommige plaatsen reikt het zicht tot 20 meter, en met een schat aan eilanden om uit te kiezen, kunnen operators routes aanbieden variërend van riffen ingekapseld in koraal tot een bijna overvloed aan zeeleven, waaronder barracuda’s, kogelvissen, murenen, gigantische mosselen en papegaaien vissen.

 

Koh Rong Samloem, het dichtst bij Sihanoukville, op slechts twee uur rijden, is de populairste dagexcursie; trips omvatten een paar duiken, een luie lunch en een plek om te strandjutten op het glorieus witte zand. Je zou ook kunnen overnachten. Verder weg, kunnen meer ervaren duikers de voorkeur geven aan nachtelijke trips naar Koh Tang en Koh Prince (elk een boottocht van 5-7 uur), met riffen, koraal, een paar wraken en beter zicht in hun diepere wateren.

 

Hier zijn enkele van de duikoperators in Sihanoukville:

 

Dive Shop

Dive Shop is te vinden op Serendipity Beach Road. Het is een vriendelijk Duits PADI vijfsterrenduikcentrum – het hoofdkantoor bevindt zich in Robinson’s Bungalows op Koh Rong Samloem. Biedt tweedaagse pakketten (€ 75), twee-nachten liveaboard-trips (€ 280) en driedaagse Open Water-cursussen (€ 300) met gratis slaapzalen op het eiland, plus een aantal speciale cursussen.

 

EcoSea

EcoSea Dive ligt tussen de Golden Lions rotonde en Serendipity Beach. Een andere ervaren organisatie die PADI-cursussen, funduiken, dagtochten en overnachtingen verzorgt, inclusief accommodatie in slaapzalen, tenten of bungalows, vanuit hun basis op Koh Rong Samloem.

 

Scuba Nation

Scuba Nation bij MoHaChai guesthouse, Serendipity Beach Road. Volledig verzekerde vijfsterren PADI-outfit met hooggekwalificeerde instructeurs en enkele van de meest geavanceerde cursussen in Cambodja; opties omvatten vierdaagse Open Water-cursussen (€ 420), dagtochten (€ 75) en overnachtingen (€ 200–300) – inclusief nachtduiken – op hun op maat gemaakte boot; de duurdere reizen gaan naar Koh Tang.

 

Sihanoukville Nachtleven

Sihanoukville heeft een van de beste uitgaansgelegenheden van het land. Met zoveel bars, met nieuwe favorieten die opduiken en andere bijna wekelijks sluiten, is het de moeite waard om in je pension te vragen of in de Sihanoukville-bezoekersgids te kijken voor de nieuwste hangouts; Utopia en Monkey Republic zitten meestal elke avond vol.

 

Accommodaties in Sihanoukville

Van stapelbedden tot suites, Sihanoukville is geschikt voor alle budgetten. Hotels en pensions kunnen ongelooflijk druk zijn tijdens feestdagen en festivals, waardoor het goed is om ver van tevoren te boeken als je op een bepaalde plek wilt verblijven, hoewel je waarschijnlijk altijd wel een plek kunt vinden om te slapen. Tijdens het hoogseizoen (november-maart) en belangrijke feestdagen (met name Khmer Nieuwjaar), kunnen hotels hun prijzen met 25-30 procent verhogen. Het is de moeite waard om te proberen een korting te krijgen als je van plan bent een week of langer te blijven, of als je tijdens de week aankomt, zelfs tijdens het hoogseizoen. Vrijwel alle accommodaties bieden nu gratis wifi en de meeste kunnen bus- en tourboekingen maken.

 

Er zijn tal van hotels/hostels in Sihanoukville. Als je op zoek bent naar enkele van de beste plekken om te verblijven, zijn hier enkele van onze aanbevolen accommodaties:

 

Winkelen in Sihanoukville

Westerse boodschappen, toiletartikelen en wijnen kunnen worden gekocht bij een aantal supermarkten en minimarkten rond het stadscentrum en op 14 Mithona St en Serendipity Beach Rd, waar ook boetieks zijn die strandkleding en souvenirs verkopen.

 

Is Sihanoukville nog de moeite waard om te bezoeken?

In de afgelopen jaren is Sihanoukville uitgegroeid van een middelgrote kustplaats tot een uitgestrekte stad, bijna volledig te wijten aan een door China gedreven casino en bedrijf. De resultaten waren een absolute ramp, en hoewel het een vereiste is om door de stad te reizen om de Cambodjaanse eilanden te bereiken, is ons advies om je reizen zo te regelen dat je het absolute minimum aan tijd in Sihanoukville doorbrengt. Vanaf eind 2019 zouden we het omschrijven als een bestemming die vrijwel geheel verstoken is van aantrekkingskracht.

 

Er is de afgelopen jaren veel geschreven over de bloei die de stad heeft doorgemaakt als gevolg van het Chinese casinotoerisme. We hadden de verhalen gelezen en het zou eerlijk zijn om te zeggen dat we lage verwachtingen hadden, maar het was nog steeds onthutsend om uit de eerste hand te ervaren hoe erg het is.

 

Gebieden als Occheutual, Serendipity, Otres, Independence, Victory Hill en Sokha zijn onherkenbaar. Over het algemeen is kleinschalige ontwikkeling vervangen door toren na toren en casino na casino. Veel gebieden zijn bezaaid met de verwoeste schelpen van getrouwen van backpackers. Afval, deels uit de bouw, maar veel niet, stapelt zich hoog op langs de wegbermen.

 

Afval op Otres Beach in Sihanoukville
Afval op Otres Beach. Helaas ziet het er op veel plekken zo uit..

 

Veel backpackerbars zijn in puin. Overal staan ​​bordjes ‘Te huur’ en ‘Te koop’. Veel bedrijven, vooral restaurants, hebben alleen Chinese bewegwijzering – zelfs niets in Khmer.

 

We huurden een motorchauffeur voor een dag en reden rond oude trefpunten. De verandering was geestverruimend. Bijna driekwart van de bedrijven die we vermeldden toen we er een paar jaar geleden voor het laatst waren, was verdwenen. Niet in andere handen, maar weg, of in puin. Waar zijn die banen gebleven? De lokale bevolking betaalt zwaar in sociale en milieukosten. Het geluid van zware constructie is overal, net als het stof.

 

Het klopt dat alles veranderd. Plaatsen ontwikkelen zich in de loop van de tijd en soms niet op de beste manier. In het geval van Sihanoukville voelt het alsof een decennium van ontwikkeling in twee jaar is gestopt en dat er geen einde in zicht is. Actieve bouwplaatsen, waarvan vele enorm groot, bederven bijna elk strand.

 

De despotenleider van Cambodja, Hun Sen, verbood onlangs online gokken. Er wordt gepraat dat als gevolg hiervan het Chinese toerisme naar Sihanoukville terugloopt. Wie zal er verblijven in deze hotels, appartementen en casino’s die het landschap verwoesten? Niet de backpackers die sinds eind jaren negentig de toeristische scene van Sihanoukville hebben ondersteund.

 

Hoewel Sihanoukville er op dit moment slecht uitziet en we het alleen aanraden als korte stop is de omgeving rondom nog wel de moeite waard om doorheen te reizen.

 

Eilanden bij Sihanoukville

De kustwateren van Cambodja zijn bezaaid met tientallen tropische eilanden voor de kust, waarvan vele op een gemakkelijke reis van Sihanoukville en een paar binnen Ream National Park. Het zijn leuke plekken om je een paar dagen in te verstoppen, en bieden een paar rustieke accommodaties, al veranderd het hier ook erg snel. Snorkelen, zonnebaden, rustige wandelingen en loungen worden positief aangemoedigd; al deze verbeteren naarmate je verder offshore reist (met name het snorkelen). Het zijn ook uitstekende bestemmingen om te duiken.

 

Koh S’dach & de afgelegen eilanden

Liggend in helderblauw water, ongeveer halverwege tussen Sihanoukville en Koh Kong, net voor de kust van de provincie Koh Kong, dankt het kleine rotsachtige eiland Koh S’dach (King’s Island) zijn naam aan de legende rond de koninklijke bron achter de haven, die zou op wonderbaarlijke wijze naar buiten zijn gestroomd toen de koning en zijn leger wanhopig op zoek waren naar drinkwater terwijl ze hier tegen indringers vochten.

 

Met een bevolking van een paar duizend, ziet Koh S’dach er op het eerste gezicht misschien niet al te spannend uit, maar is verfrissend authentiek, heeft prachtige snorkel- en vismogelijkheden (zelfs vrij dicht bij de kust, hoewel je je eigen uitrusting nodig hebt) en is een goede uitvalsbasis om weinig bezochte en nog grotendeels onontwikkelde afgelegen eilanden te verkennen. Het is hoe dan ook, naar de maatstaven van een vissersdorp, een behoorlijk welvarende kleine gemeenschap dankzij de ijsfabriek van het dorp, die de vissersvloot ondersteunt.

 

Koh S’dach is slechts een paar kilometer lang en 1 kilometer breed. Er is een rotsachtig strand aan de zeezijde, bereikbaar via een pad door de verbinding van de eenvoudige pagode, Wat Koy Koh. Het strand is niet schitterend, maar levendig koraal en scholen vissen die dicht bij de kust worden gevonden, compenseren dit.

 

Het beste van de nabijgelegen eilanden is Koh S’mach, op slechts 1 km afstand, de thuisbasis van een kleine vissersgemeenschap en met enkele zandstranden. Tiny Koh Totang, 2 km van Koh S’dach, heeft een populatie van slechts zeven (plus een paar honden) die bijna verdubbelt tijdens het droge seizoen wanneer de eigenaren van Nomad’s Land, de enige accommodatie op het eiland, terugkeren om zich te vestigen. Afgezien hiervan is het volledig onontwikkeld en kun je door het bosrijke binnenland dwalen op zoek naar verborgen stranden.

 

Koh S’dach boottochten & duiken

Om naar naburige eilanden te gaan of te gaan vissen vanaf Koh S’dach, moet je een boot huren; maak van tevoren een schema met de bootsman en verwacht meer dan € 25 per dag te betalen. Je kunt ook contact opnemen met Octopuses Garden, een duikuitrusting die boten kan organiseren. Ze bieden ook introductieduiken (€ 90) en PADI-cursussen (€ 380) vanaf hun basis op Koh S’dach, en kunnen overnachtingen op afgelegen eilanden regelen.

 

Nationaal Park Kirirom

Vanuit Phnom Penh baant de NR4 zich een weg door een typisch Cambodjaans landschap van rijstvelden en suikerpalmen voordat de verre blauwe toppen van de Cardamom Mountains in het noorden en de Elephant Mountains in het zuiden aan de horizon beginnen op te duiken. Na 100 km brengt een omweg je naar de met pijnbomen begroeide heuvels van Kirirom National Park, een belangrijk natuurreservaat dat vaak wordt genegeerd door reizigers, maar de moeite waard is om te bereiken vanwege het bijna alpine landschap en de frisse berglucht.

 

De glooiende heuvels van het park zijn zigzaggend met platgetreden paden en bezaaid met watervallen, meren en overvloedige wilde planten. Deze hellingen zijn, ondanks illegale houtkap, de thuisbasis van de bossen van Pinus merkusii, een pijnboom die nergens anders in Cambodja te vinden is. Hoewel stroperij zijn tol heeft geëist, leven er nog steeds hertensoorten, wilde ossen (gaur en banteng), olifanten en luipaarden in de diepten van het park. In een onderzoek uit 1995 werden sporen van tijgers gevonden, maar het gebrek aan latere waarnemingen geeft weinig hoop dat tijgers hier vandaag de dag nog leven.

 

In de jaren 40 werd er een weg door het bos gesneden en na een bezoek van koning Norodom, die het gebied Kirirom – “Happiness Mountain” noemde – begon het werk aan de bouw van een heuvelstation. De bouw werd gehinderd door de Khmer Issarak-guerrilla-troepen die tot de jaren zestig door de bossen trokken, en het voltooide resort werd verlaten tijdens de jaren van de Rode Khmer. Halverwege de jaren negentig werd het weer toegankelijk als aantrekkelijke vakantiebestemming, met onder meer twee koninklijke residenties. Tegenwoordig is het de moeite waard om een ​​paar dagen te blijven. Kirirom smeekt om te voet verkend te worden – en het gebied is volledig ontdaan van landmijnen.

 

Ream Nationaal Park

Zo’n 18 km ten oosten van Sihanoukville, is Ream National Park (ook bekend als het Preah Sihanouk National Park) uniek in Cambodja, met 210 vierkante kilometer aan zowel terrestrische als mariene habitats, waaronder een prachtig kustlandschap, mangrovemoerassen, laagland altijdgroene bossen en de eilanden Koh Thmei en Koh Ses. Er zijn ten minste 155 vogelsoorten in het park geregistreerd, en voor ingezetenen en bezoekende steltlopers is de met mangroven omzoomde Prek Toeuk Sap-rivier een belangrijk leefgebied.

 

Naast het ondersteunen van een grote populatie visarenden, is de rivier ook de thuisbasis van melkachtige en adjudante ooievaars en ijsvogels, die regelmatig worden gespot op de riviertochten – en dolfijnen verschijnen vaak tussen december en april. De lijst met zoogdieren omvat herten, wilde zwijnen en vissende katten, hoewel deze allemaal ongrijpbaar zijn en je meer kans hebt om apen te zien.

 

Ream national park
Ream National Park

 

Koh Kong & omgeving

De provinciestad Koh Kong, ooit een welvarend houthakkersstadje, is nu vervallen tot een rustig binnenwater. Aangelegd op een eenvoudig raster aan de oostelijke oever van de Kah Bpow-rivier, is de stad bezaaid met houten huizen waarvan de stijl meer te danken heeft aan het naburige Thailand dan aan Cambodja; er is helemaal geen koloniale architectuur.

 

Buiten de stad en in de hele provincie, die zich uitstrekt tot aan de noordpunt van Sihanoukville, is het een fantastische bestemming voor natuurliefhebbers en liefhebbers van het buitenleven. Het majestueuze Cardamom-gebergte, op het hoogste punt meer dan 1800 meter, is nog steeds de thuisbasis van enkele van de zeldzaamste soorten ter wereld, waaronder de Aziatische olifant, de nevelpanter, de Siamese krokodil en de Indochinese tijger (hoewel er geen officiële waarnemingen zijn geweest sinds de jaren 1990). Ondertussen worden Irrawaddy-dolfijnen vaak gezien in de zoute wateren van het uitgebreide mangrovenetwerk langs de kust, te ontdekken in het Peam Krasaop Wildlife Sanctuary, 6 km van de stad.

 

Veel mensen komen alleen naar Koh Kong voor de grensovergang met Thailand bij Cham Yeam, hoewel eco-outfits in de stad hun best doen om dat te veranderen. De oerbossen en afgelegen watervallen van de Cardamoms zijn toegankelijk tijdens dagtochten, terwijl langere, meerdaagse avonturen je diep in de afgelegen Areng-vallei brengen (zie Koh Kong-tours en -activiteiten). Boottochten vertrekken naar het eiland Koh Kong, een verrassend grote en aantrekkelijke plaats, met zeven ongerepte stukken zand aan de zeezijde.

 

Koh Rong eiland in Koh Kong
Koh Rong eiland in Koh Kong

 

Cham Yeam: de grens met Thailand

Om van Koh Kong naar de grens bij Cham Yeam te komen (dagelijks van 07.00 tot 20.00 uur), een reis van 20 minuten, is het het gemakkelijkst om een ​​moto of tuk-tuk te nemen (€3/€9; houd er rekening mee dat de prijzen vanaf de grens naar Koh Kong aanzienlijk hoger zijn) . Taxi’s voor Cham Yeam vertrekken vanaf de transporthalte 2 km ten westen van Koh Kong, voorbij het niet meer gebruikte magazijn. Eenmaal over de grens neem je een minibus (20 meter voorbij immigratie, aan de rechterkant; vertrekt elke 40 minuten van 07.00 tot 17.00 uur ongeveer; 120 baht) naar Trat, waar regelmatig goede bussen met airconditioning vertrekken naar Bangkok (270 baht; 6 uur) en andere belangrijke bestemmingen in Thailand.

 

Er zijn een paar oplichtingspraktijken om op te letten: de poging om 1000 baht (ongeveer € 27) of meer in rekening te brengen voor een visum bij het binnenkomen van Cambodja, met het excuus dat die een landoversteek is en dus anders is. Daar moet je niet in trappen! Een Cambodjaans visum kost 20 USD, ongeacht waar of hoe je het land binnenkomt. Als dit bij je gebeurt, vraag dan om een ​​ontvangstbewijs; noteer de tijd, datum en de naam van de grensbeambte (of noteer het nummer op zijn schouder) en meld dit, zodra je de kans krijgt, aan het Ministerie van Toerisme en de immigratiedienst.

 

Andere vormen van oplichting zijn onder meer een nep “quarantainestation” buiten de Thaise immigratie (je hebt geen gezondheidsformulieren nodig om je visum te krijgen) en aanbiedingen om het visumproces te “vergemakkelijken” door je formulieren tegen betaling in te vullen (alles van 100-300 baht ); weiger beleefd, want dit is niets dat je zelf niet kunt doen. Je kunt al dit gedoe vermijden door je visum online te kopen.

 

Chi Phat

Chi Phat, een voorbeeld van het succes van Cambodja’s gemeenschapsgerichte ecotoerismeprojecten, is een afgelegen nederzetting aan de rivier, genesteld in de zuidelijke valleien van het Cardamom-gebergte, bereikbaar per moto of per longtailboot vanuit Andoung Tuek, ongeveer 20 km verderop, de Piphot rivier op. Dankzij het isolement is Chi Phat een goede wandeling buiten het toeristische pad en biedt het een uitstekende gelegenheid om te genieten van de bosrijke omgeving en tegelijkertijd de lokale gemeenschap te ondersteunen.

 

Het Chi Phat Community-based Ecotourism-project (CBET), opgericht door de Wildlife Alliance in 2008 in een poging om de bossen te beschermen tegen illegale houtkap en stroperij, is opgezet in een gemeente met vier dorpen en biedt plaats aan ongeveer 550 gezinnen die proberen om duurzame vormen van inkomen na te streven. De leden – veel voormalige stropers – zijn getraind in natuurbewustzijn en verdienen hun brood door hun huizen te begeleiden en open te stellen voor bezoekers.

 

De rivier bij Chi Phat
De rivier bij Chi Phat

 

Er worden tal van begeleide activiteiten aangeboden; trips kosten ongeveer € 30 per dag, inclusief gids (sommige met fatsoenlijk Engels), lunchpakket en water. Één overnachting is voldoende om Chi Phat te proeven, hoewel een paar dagen of zelfs een week beter is als je het enorme netwerk van junglepaden wilt verkennen, te voet of met de mountainbike, watervallen op afgelegen open plekken, vleermuisgrotten wilt bezoeken en oude kruikbegraafplaatsen. Er zijn ook excursies om vogels te spotten bij zonsopgang (de wielewaal, de geelbuikzanger en de grote neushoornvogel zijn hoogtepunten) en rustige riviercruises in traditionele roeiboten.

 

Bekijk hier de accommodaties in Chi Phat.

 

Takeo provincie

Een groot deel van de provincie Takeo verdwijnt bij een jaarlijkse overstroming door de wateren van de Mekong en Bassac, waardoor de stad Takeo geïsoleerd blijft aan de oever van een uitgestrekte binnenzee, en de afgelegen dorpen worden omgevormd tot eilanden. Terwijl het water zich terugtrekt, wordt een oud netwerk van kanalen onthuld, dat ooit het gebied verbond met de handelshaven van Oc Eo (nu een verwoeste site over de grens in Vietnam). Deze blijven van vitaal belang voor lokale communicatie en handel, en het gebied is nog steeds het gemakkelijkst per boot te verkennen – gedurende een groot deel van het jaar is er geen alternatief.

 

Takeo-Stad

Een belangrijke haven op de handelsroute met Vietnam, de stad Takeo (je spreekt het uit als ta-kow), bestaat uit twee afzonderlijke bijenkorven: in het zuiden een stoffige (of modderige, afhankelijk van het seizoen) markt en een transportstop op NR2 – wat weinig aan te bevelen is, tenzij je een van de karaokesalons wilt bezoeken – en in het noorden, een meer pittoresk gebied rond het Rokha Khnong-meer, het kanaal en de haven.

 

Takeo is een goede uitvalsbasis om de enige Funanese vindplaatsen die tot nu toe zijn geïdentificeerd in Cambodja, Angkor Borei en het nabijgelegen Phnom Da te bezoeken, die kunnen worden gecombineerd met een boottocht vanuit de stad; een informatief museum in Angkor Borei toont artefacten en standbeelden die op beide locaties zijn opgegraven. Aangezien Takeo op slechts twee uur rijden van Phnom Penh ligt, is het mogelijk om deze bezienswaardigheden te bezoeken tijdens een dagtocht.

 

Angkor Borei

De aangename stad Angkor Borei, ongeveer 25 km van Takeo, ligt aan de oevers van de Prek Angkor, een zijrivier van de Bassac. Het is bij geleerden goed bekend als de plek waar het vroegst bekende voorbeeld van geschreven Khmer werd ontdekt, en archeologische opgravingen hebben veel kenmerken van de pre-Angkoriaanse stad geïdentificeerd, waaronder een gracht van 22 meter breed, een deel van een hoge bakstenen muur en talloze uitgebreide watertanks. Helaas is er nu weinig te zien, afgezien van de vondsten in het mooie plaatselijke museum.

 

Angkor Borei kan het hele jaar door per boot worden bereikt, 20 km over een kanaal en een rivier, een interessante reis door wetlands die de thuisbasis zijn van een verscheidenheid aan watervogels, met alle soorten boten die komen en gaan. Het museum is de belangrijkste trekpleister, maar je kunt hier en in het nabijgelegen Phnom Da ook de opgegraven archeologische vindplaatsen uit het Funan-tijdperk verkennen.

 

Ruïnes van Phnom Da

Ironisch genoeg voor een plaats die de naam heeft gegeven aan een stijl van beeldhouwkunst, zijn de overblijfselen van de tempel van Phnom Da nu nogal kaal; alles van waarde is overgebracht naar de musea in Phnom Penh en Angkor Borei. De ruïnes blijven echter behoorlijk imposant, maar ze zijn gebouwd op twee 40 meter hoge heuvels die zijn gebouwd om de tempel te beschermen tegen het stijgende water. Experts verschillen van mening over het oogstjaar van de tempel, sommigen geloven dat het in het begin van de zesde eeuw is gebouwd door Rudravarman, anderen dat het van later dateert.

 

Ruïnes van Phnom Da
Ruïnes van Phnom Da

 

Boten meren aan in het kleine dorpje aan de voet van Phnom Da, waar lokale kinderen aanbieden om je slingerende paden naar de top van de heuvel te laten zien, waarbij je onderweg minstens drie van de vijf grotten van de camping passeert. Op de hoogste van de twee heuvels bestaat de oude Prasat Phnom Da uit een enkele lateriettoren, die van veraf zichtbaar is en het landschap domineert. De vier deuropeningen van de toren hebben sierlijke zandstenen zuilen en frontons met gebeeldhouwde nagahoofden, hoewel alle behalve de oostelijke ingang vals zijn.

 

Op de lagere heuvel, in het westen, staat een unieke hindoetempel, Ashram Maha Russei, gewijd aan Vishnu en gebouwd van grijs lateriet. De structuur dateert uit de zevende eeuw en is een tempel in het klein, de omsluitende muren zo dicht bij elkaar dat er nauwelijks ruimte is om ertussen te knijpen. Aan de buitenkant is nog steeds een tuit te zien die door de muur steekt, waardoor ooit water zou zijn gegoten dat gezegend was door over de linga van de tempel te stromen.

 

Heb je nog vragen over Sihanoukville & omgeving of wil je je eigen ervaring delen? Reageer dan in de opmerkingen hieronder.

 

Plaats een Opmerking

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.